De gör inte racingspel som Assetto Corsa Competizione längre.

Upphovsman: Kunos Simulazioni
(Bildkredit: Kunos Simulazioni)

Om det är öppen värld, spännande arkad du vill, finns det Forza Horizon 4. Om du hellre vill piska en viss bil runt en given krets någonstans i världen i en rimligt realistisk miljö, finns det GT Sport eller Forza Motorsport 7. Och om du vill göra det, men med en mer seriös, banodagsfaner, finns det Project Cars 2.

Men Assetto Corsa Competizione, som har startat helt efter att ha kommit ut från Steam Early Access förra veckan, är annorlunda. Det rör sig inte ihop bilar från olika generationer medan det fruktlöst försöker genomföra en rättvis tävling. Det gör inget försök, till skillnad från Codemasters kommande Grid-omstart, att tillgodose alla typer av racingfans genom att erbjuda ett antal olika discipliner, från öppna hjul till muskelbilar.

Nej, Assetto Corsa handlar om en sak och bara en sak: GT-racing. Mer specifikt handlar det om Blancpain GT-serien, som ser uppemot 40 lag, som driver bilar byggda av tillverkare allt från Ferrari till Nissan, Porsche och Aston Martin, tävlar om överlägsenhet i korta sprintlopp och ansträngande uthållighet evenemang.

Detta är den enda racerstilen som finns i Assetto Corsa Competizione, och spelet är bättre för det. Centrering på Blancpain GT-serien och ingenting annat ger en mer fokuserad - vågar jag säga kuraterad - upplevelse, en som prioriterar kvalitet framför kvantitet. Åh, det straffas också ibland.

Lära sig repen

Din karriär i Assetto Corsa Competizione börjar som medlem i Lamborghinis unga förarprogram som deltar i ett tre dagars test på den berömda Monza-banan i Italien. Naturligtvis vill du ställa in det snabbaste varvet du kan och överträffa dina rivaler, men det verkliga målet här är att komma runt banan i ett stycke. När du har gjort det måste du lära dig konsekvens. Om du får båda dessa viktiga färdigheter under ditt bälte kan du bara utmana de bästa varvtiderna.

Bilar som Lamborghini Huracan och Audi R8 är grundpelare i Blancpain GT-serien. (Kredit: Kunos Simulazioni)
(Bildkredit: Bilar som Lamborghini Huracan och Audi R8 är grundpelare i Blancpain GT-serien. (Kredit: Kunos Simulazioni))

I något annat spel skulle inlärningskurvan inte vara så utdragen. Men Assetto Corsa Competizione är lika realistiskt som tävlingssimulatorer gör idag. Eftersom spelet endast rör sig med maskiner i GT3-klass finns det ett djup och uppmärksamhet på detaljer inom fysikmodellen som du sällan hittar i även de bästa tävlingsspelen.

MER: De bästa racingspelen på PS4, Xbox One och Switch

Under alltför länge har simulatorer förstärkt en missvisande filosofi att realism och svårighet är direkt proportionell. Assetto Corsa Competizione möter detta antagande. GT3-bilar anses allmänt vara några av de renaste, enklaste och lättast att köra racerbilar där ute; de är populära bland amatörer, de har greppkontroll (vilket många former av motorsport förbjuder) och de olika modellerna själva är prestandabalanserade så att en viss biltillverkares maskiner inte är betydligt snabbare än en annans. Passande är att alla dessa principer är sanna i Assetto Corsa Competizione.

För alltför länge har racing-simmar förstärkt en missvisande filosofi att realism och svårighet är direkt proportionell. Assetto Corsa Competizione möter detta antagande.

Detta spel är svårt, men inte för att bilarna är svåra att köra. Jag blev faktiskt förvånad över hur snabbt jag kunde cirkulera Monza utan att sätta ett hjul i gruset eller byta ändar efter en back-breaking shunt över trottoarkanterna. Det är relativt enkelt att hoppa in i en ny bil och få en känsla för det grundläggande; den verkliga utmaningen ligger i att maximera dess potential.

För att göra det måste du vara medveten om saker som andra racingspel inte ber dig att tänka på. Däcktrycket och bromstemperaturen är nyckeln - när du lämnar groparna har du markant mindre grepp och stoppkraft än du kommer när du har lagt in ett flygande varv eller två. Tävlingsbanan, som är den mest direkta, optimerade vägen runt banan, har mer gummi lagt på sig, så den ger mest dragkraft. Avvika från det, och du kommer att rida på ett hav av kulor - däckskador som kasseras av förbipasserande bilar. Och när regnet har börjat falla är greppets avgrund utanför misshandlad vägen ännu brantare.

När natt och regn faller blir det mycket svårare. (Kredit: Kunos Simulazioni)
(Bildkredit: När natt och regn faller, blir det mycket svårare. (Kredit: Kunos Simulazioni))

Eftersom Blancpain GT-serien innehåller uthållighetslopp, som sträcker sig från tre till 24 timmar, har du också nattkörning att kämpa med. När solen går ner blir allt exponentiellt mer frustrerande. Att bedöma bromssträckan ensam är en utmaning. Dina motståndare blir svårare att se och kan inte telegrafera sina drag lika tydligt. Det är ett helt annat bollspel.

Jag avslutade mitt unga förartest i torrt, vått och på natten och noterade några av de värsta tiderna i sessionen i varje fall. Detta är dock normalt - Assetto Corsa Competizione måste bryta ner dig innan det kan bygga upp dig.

Från nolla till hjälte

Den första tävlingen under min första säsong var på Zolder - en långvarig belgisk plats som förmodligen är mest ökänd för att vara banan där den kanadensiska formel 1-legenden Gilles Villeneuve dödades under en fruktansvärd olycka när han kvalade sig till belgiska Grand 1982 Prix. Även om några av banans snabbare sektioner bromsades i efterdyningarna av den tragedin, är det fortfarande en något skrämmande krets, med böljande kullar som döljer blinda hörn och oväntade faror.

Sida-vid-sida-rullande start håller körningen i första hörnet nära - särskilt vid Monza. (Kredit: Kunos Simulazioni)
(Bildkredit: Rullande start sida vid sida håller körningen i det första hörnet nära - särskilt vid Monza. (Kredit: Kunos Simulazioni))

Mina första övningar där gick ungefär lika dåligt som du förväntar dig, med tanke på min fruktansvärda prestation i förartestet i Monza. Jag var sekunder utanför takten och kämpade för att hitta den optimala linjen genom kretsens otaliga chicanes.

Men då klickade något. När jag kunde stränga ihop ett snabbt varv utan att trycka brett från asfalten och ogiltiga min tid kvalificerade jag mig till sjätte av 20 deltagare. Jag skulle inte sluta vinna loppet, även om jag hade några elektrifierande skärmytningar på väg till en pallplats. (Kanske jag kunde ha avslutat högre om jag inte av misstag missade min gropbox under det obligatoriska stoppet.)

Vad jag älskar med Assetto Corsa Competizione är dock att jag inte gjorde det ha att avsluta först för att känna att jag hade ett framgångsrikt lopp. Precis som den faktiska motorsporten är en seger varje helg helt enkelt inte realistisk.

Spel har konditionerat oss att nöja oss med inget mindre än bästa möjliga resultat. Medan alla uppenbarligen vill vinna, byter du lite färg med mitt i förpackningen - avvärjer motståndare som är formidabla men i slutändan beatable och rättvisa - är så mycket roligare än att gå till ledningen i Gran Turismo.

Behöver lite stämning

Beviljas, utvecklaren Kunos Simulazioni kommer att behöva stryka ut några knep i post-release-cykeln, knäck som bryter ner nedsänkningen. När jag dyker in i groparna för ett däcksbyte och ett stänk bränsle halvvägs genom mitt efterföljande lopp, snurrade jag mina däck vid avfarten och blev omedelbart diskvalificerad för att ha brutit till pit-lane-hastighetsgränsen - även om jag knappt flyttade fem fötter.

Du hittar inte heller den typ av bekvämligheter och bekvämligheter som andra lite mer polerade tävlingsspel erbjuder. Du kan till exempel inte hoppa till slutet av en session utan att helt dra dig ur evenemanget. Så när jag diskvalificerades från det sista loppet, var jag tvungen att vänta 10 minuter tills den rutiga flaggan viftade innan jag kunde spara, sluta och fortsätta min karriär.

Tack vare Unreal Engine 4 ser Assetto Corsa Competizione underbart ut på rätt hårdvara. (Kredit: Kunos Simulazioni)
(Bildkredit: Tack vare Unreal Engine 4 ser Assetto Corsa Competizione underbart ut på rätt hårdvara. (Kredit: Kunos Simulazioni))

På en annan anteckning är jag glad att kunna rapportera att spelet hanterar förvånansvärt bra med en Sony DualShock 4-kontroller, men just nu kan du inte mappa om funktioner till andra knappar utanför standardkonfigurationen. (Till sin kredit säger Kunoz att det kommer att ta itu med detta i en framtida uppdatering.)

Assetto Corsa Competizione är för närvarande endast tillgängligt på PC. Det kan förändras så småningom, med tanke på att den ursprungliga Assetto Corsa såg en PS4- och Xbox One-release några månader efter att den debuterade på Steam.

Om du har en dator, och du älskar att simka racing eller bara råkar vara en enorm motorsportfans i allmänhet, vill du inte sova på Assetto Corsa Competizione. I en tid då racinggenren blir bredare och bredare känns det som ett perfekt koncentrerat skott av adrenalin.

  • Bästa spelbjudanden i maj
  • De 14 mest underbara och krävande PC-spelen
  • My Racing Dream Realised: Why I Love F1 2018