RetroArch av Libretro har dykt upp på människors radar nyligen tack vare sin tillkännagivna lansering på Steam. Verktyget hade redan vunnit stor popularitet bland människor som letade efter en enkel emuleringslösning på deras valbara plattform, och det kunde snart nå en mycket större publik.

För oinitierade kan RetroArch vara lite förvirrande först. Det är inte en emulator, och det kommer inte med några spel. Men det låter dig enkelt spela retro-spel på inte bara din Windows-, Mac- eller Linux-dator utan även din PS3, 3DS, GameCube och mer.

Fascinerad? Fortsätt läsa för att ta reda på allt du behöver veta om en av de största sakerna inom retrospel.

Hur kör RetroArch gamla spel? Och vad är RetroArch-kärnor?

Som nämnts är RetroArch inte en emulator. Istället innehåller detta program och förenar inställningarna för flera emulatorer som redan finns. När du kör RetroArch kan du ladda ner och installera "kärnor" (emulatorer) från ett stort bibliotek som täcker de flesta retro-system från ungefär GameCube och tidigare.

Det finns ingen anledning att besöka varje emulators webbplats och skaffa dem individuellt, eftersom RetroArch låter dig ladda ner och installera kompatibla emulatorer från själva programmet. Och som vanligt inkluderar dessa emulatorkärnor inte spelfiler (ROM eller ISO). Du måste skaffa dem helst via den lagliga vägen för att extrahera filerna från en juridisk kopia som du redan äger.

(Bildkredit: RetroArch)

Om du är djupt inne i emulering redan på PC kanske du redan vet att du kör flera program - var och en med sina egna kontrollerinställningar och upplösningar, snabbtangenter och andra särdrag - kan få besvärlig. RetroArch försöker lösa det genom att knyta ihop allt till ett lättanvänt program.

Vilka är fördelarna med RetroArch jämfört med regelbunden emulering?

Bortsett från bekvämligheten med att förena dina inställningar bland emulatorer, erbjuder RetroArch ett lättanvänt gränssnitt som hjälper dig att navigera i alla olika emulatorer och spel du kör. Ännu viktigare är att RetroArch tillhandahåller en lösning för att köra emulatorer på andra system än PC, och den har en kontrollvänlig klon av PS3 XMB-menydesignen.

MER: De bästa spelen i 2019 (hittills)

RetroArch kan också förbättra prestanda för spel när vissa kärnor används med en "run-ahead" -funktion. Detta använder RAM-laddade sparatillstånd för att minska ingångsfördröjningen så mycket som möjligt. RetroArch stöder också ett brett spektrum av inmatningsenheter och gör att inmatningsprofiler kan ställas in över alla kärnor.

När kommer RetroArch Steam-utgåvan? Och hur kommer det att vara annorlunda?

Enligt ett inlägg från 25 juli, RetroArch's Ångaprogrammet är planerat att anlända under tredje kvartalet 2019. Det var ursprungligen tänkt att anlända i juli, men Libretro vill "se till att utgåvan är mer polerad och att den kommer att uppfylla användarnas förväntningar hos din genomsnittliga Steam-användare."

Steam-utgåvan av RetroArch kommer att starta helt enkelt som ett sätt att lansera RetroArch inifrån Steam, på ett slags rysk häckande docka för programvara som lanserar annan programvara. Men Libretro har lovat att ökad användning av Steam-funktionalitet kommer att ske på vägen.

Vilka plattformar kan köra RetroArch? Hur får jag den att fungera på min konsol?

Plattformar som stöds för att köra RetroArch inkluderar PC, Mac, Android, iOS och olika konsoler, till exempel PS2, PS3, Xbox 360, Xbox One, GameCube, Wii, Wii U och 3DS.

(Bildkredit: RetroArch)

Installationsprocessen kan variera i hur enkelt det är att komma igång baserat på ditt val av plattform och installationen kan kräva åtkomst till en dator eller smart enhet för att komma igång eller kräva att extra mods installeras på plattform. Men när det är gjort kan RetroArch pressa ut en hel del mer användbarhet ur den gamla PS3 eller Xbox 360 du kan ha runt 

De nedladdningssida ger en komplett lista över plattformar som för närvarande stöds och installationsinstruktioner, inklusive snabba och enkla YouTube-videor.

Är RetroArch det bästa sättet att efterlikna spel?

RetroArch fungerar från Libretro API med öppen källkod (en programmeringsstandard), vilket innebär att alla emulatorer som startas upp genom RetroArch måste uppfylla denna standard. Arbete måste ofta göras mot emulatorer för att detta ska hända, och beroende på emulatorn i fråga kan det betyda att äldre versioner av en emulator är allt som finns tillgängligt via RetroArch.

(Bildkredit: RetroArch)

Det här verktyget kan göra emulering bekvämare, men det tar inte bort de vanliga inkompatibiliteterna och problem som du kan stöta på när du kör spel på inofficiell programvara. Emulatorer kommer alltid att förbättras med tiden, lägga till kompatibilitet för fler spel och jämna ut prestandafrågor, så att köra den senaste versionen av RetroArch är det bästa sättet att säkerställa det bästa prestanda.

Om en emulator du använder i RetroArch ger dig problem kan det hända att support från emulatorskaparna inte är lätt att få. Det kan vara fallet med MAME, en arkademuleringssvit som har genomgått tunga ändringar sedan den senaste versionen som fanns tillgänglig på RetroArch. Tack och lov uppdateras allt, inklusive kärnor som stöds för emulerade plattformar, enkelt genom RetroArch när uppdateringar görs tillgängliga.

Hur vet jag vilken kärna jag ska använda för att köra ett spel?

Emulering kommer alltid att kräva lite mer benarbete från spelarens sida för att få saker att gå, och detta gäller fortfarande för RetroArch. Om ett spel inte körs kan du kolla RetroArch-forumen eller forumen från emulatorns officiella webbplats och se om problemet är ett känt problem eller något som bara påverkar din inställning.

MER: Bästa PC-spelkontroller

Om du känner dig runt emulatorer hittar du förmodligen de du gillar i RetroArch. Men om du är helt vilse, bör någon snabb Google-fu peka dig i rätt riktning. "SNES-emulator" bör returnera Higan som ett toppresultat, och det är verkligen en av de bästa SNES-emulatorerna som finns.

Stöder RetroArch alla emulatorer? Kan jag lägga till en som jag använder?

Du kommer inte att kunna släppa dina befintliga emulatorer till RetroArch. Du borde kunna hitta den du körde, men om du inte gör det, är det troligtvis ett pågående arbete, eftersom RetroArch-plattformen bara har vuxit i popularitet och användning genom åren.

Vad mer låter RetroArch mig göra annat än att spela gamla spel?

Bortsett från att spela spel har RetroArch inbyggda streaming- och inspelningsfunktioner och ett prestationssystem. Den kan också användas för att köra video- och ljudfiler.

En annan funktion som långsamt rullas ut på PC är skivdumpning. För närvarande stöds endast för PS1-, Sega CD-, Sega Saturn- och 3DO-spel. Med den här funktionen kan du kopiera speldata från originalspelskivor och ladda spelen direkt i RetroArch. Och Libretro planerar att senare tillåta direktuppspelning från skivor utan att du alls behöver kopiera data från dem.