Om du är en relativt skicklig person är du förmodligen medveten om att socialförsäkringsbedrägerier är ett dussin ett dussin. De Federal Trade Commission (FTC) har varnat dig om dem; de Social Security Administration har varnat dig om dem; AARP kan till och med ha varnat dig om dem, om du är övertygad om babyboomer.

Men medan socialförsäkringsbedrägerier tenderar att fungera bättre på äldre människor, kommer bedragarna att rikta sig mot vem som helst. Just häromdagen hände det mig: en millennium av mellan generationen.

Hur man förhindrar bedrägerier från personnummer

Först och främst några råd. Om du får ett oönskat samtal från någon som påstår sig vara från Social Security Administration, berätta inte för dem en enda välsignad sak. SSA kontaktar ibland individer, men som de flesta statliga myndigheter gör det det via post först och telefonsamtal därefter.

Om du är osäker på härkomst från ett samtal som detta kan du alltid uttrycka din oro och erbjuda att ringa tillbaka dem på SSA: s officiella nummer, 1-800-772-1213. Ingen riktig SSA-anställd kommer att invända mot detta, även om du kommer att behöva vänta lite tills du kommer till en riktig person.

Dessutom är det vanligaste påståendet från bedragare att ditt personnummer har stängts av. Detta kan inte hända. Om du inte tror på mig, då lyssna på FTC.
MER: 7 enkla sätt att få din identitet stulen

I extremt sällsynta fall kan SSA utfärda ett nytt personnummer till en medborgare som har varit ett ständigt offer för identitetsbedrägerier, men byrån kommer att göra detta först efter en lång process. Generellt sett är du dock fast med SSN du föddes med. Det är en av anledningarna till att det är så svårt att förhindra upprepade försök till identitetsstöld.

Slutligen är det viktigt att komma ihåg att bedragarna vill ha mer än bara ditt SSN. Det är guldstandarden, men de tar vad de kan få. De vill bekräfta ditt fullständiga namn, ditt telefonnummer, ditt födelsedatum, din hemadress, ditt yrke och vad du än vill vara frivillig.

Det tar inte mycket att utge sig för att vara en person, särskilt om du inte är alltför intresserad av att få ekonomisk information. ("Socialteknik"är väldigt mycket en sak, och pengar är inte alltid det främsta problemet. Att sprida skadlig kod till dina sociala medier är också en frestande idé för cyberbrottslingar.)

Med detta i åtanke är det här som hände mig.

En inkörning med bedragare

Jag återvände till mitt skrivbord efter att ha gjort en smörgås kort, bara för att upptäcka att jag hade missat ett samtal på min mobiltelefon under min eleganta omarbetning. Talet var 562-246-6812. Var uppmärksam på det, för det kommer att bli viktigt senare.

Tack och lov lämnade dessa bra robotiska samariter ett meddelande. De sa nämligen att mitt personnummer var "avstängt" och att jag var tvungen att ringa tillbaka dem direkt på det numret.

Kom du ihåg det telefonnumret? Det är intressant av två skäl. Det första är att det, mest bestämt, inte är det riktiga SSA-numret. Numret är för en fast telefon i Los Angeles, medan den faktiska SSA ligger i Woodlawn, Maryland - och det är också helt enkelt felaktigt nummer för SSA, som du kan se genom att jämföra med rätt nummer, listat ovan.

Men bara av nyfikenhet ringde jag numret - och till min förvåning fick jag en robot-telefonsvarare som påstod sig vara den verkliga SSA.

Inte bara är att utge sig för en statlig myndighet extremt olagligt, men det är också fenomenalt dumt att knyta en olaglig operation till en fungerande telefonnummer - även om bedragarna inte är baserade i USA och därför inte omfattas av amerikansk jurisdiktion. Men även om det bara är en bortkastning är telefonnummer så lätta att förfalska; varför riskera något som kan användas för att spåra dig?

Hur som helst, jag tänkte vid den här tiden att bedragarna redan hade mitt nummer, så vad kan skadan vara att spela dum lite längre? Jag lämnade ett meddelande och de ringde tillbaka mig inom 5 minuter.

Mannen i andra änden av linjen kallade sig Jason (även om det är osannolikt att en bedragare skulle använda sitt riktiga namn). Han hade en tjock indisk accent och en extremt svag telefonanslutning, med en kakofoni av andra röster hörbara i bakgrunden.

För att vara tydlig finns det helt legitima amerikanska regeringsanställda med indiska accenter. Men enligt min erfarenhet arbetar de på tysta kontor med kristallklara fasta telefoner.

Här gjorde jag mitt första och enda misstag när det gällde bedragaren. Jag är inte stolt över detta. Han frågade: "Är det här Marshall Honorof?" Innan jag tänkte svarade jag: "Ja."

Kom ihåg: Ge inte bedragare någon information, inte ens ditt namn. Den här organisationen vet nu att vilken information de har som länkar mitt namn till mitt telefonnummer är korrekt. Och om de är så benägna kan de använda det för att hitta ytterligare information om mig online.

Men eftersom mitt namn och mobilnummer är offentligt tillgängligt är det inte det värsta misstaget jag kunde ha gjort. Det var verkligen inte så illa som vad de frågade mig nästa.

Jason bad mig ange de sista fyra siffrorna i mitt personnummer. Jag skramlade av fyra slumpmässiga siffror och räknade med att detta skulle avsluta jiggen omedelbart om de faktiskt hade mitt nummer. Tack och lov bekräftade "Jason" att mina siffror "matchade" hans och att jag skulle behöva bekräfta mitt födelsedatum nästa.
MER: Vad ska du göra om ditt personnummer stulits?

Här började jag tappa tålamod; hur lättfattlig trodde den här bedragaren att jag var? Jag frågade honom varför han ringde från Kalifornien när SSA befann sig i Maryland. Han upprepade helt enkelt att han ringde från Kalifornien (han ringde troligen från Indien) utan att svara på min fråga.

Jag frågade sedan vad han menade med att säga att mitt nummer hade stängts av. Jag sa till honom att detta faktiskt inte kunde hända, och jag använde FTC-artikeln för att säkerhetskopiera mitt påstående.

"Jason" lyssnade inte. I stället bad han om mitt födelsedatum mer och mer insisterande, blev högre och högre varje gång, till och med avskärade mig när jag började ställa en ny fråga. Det behöver inte sägas att detta är (förmodligen) inte hur en federal anställd skulle agera.

Slutligen hade jag fått nog av bedragaren dåliga attityd. Jag sa, "Innan vi går längre är jag säker på att du inte skulle bry dig om jag verifierade detta telefonnummer hos polisen?"

"Jason" skrek, "F ** k dig!" och smällde ner mottagaren. Det behöver inte sägas att jag inte tyckte att hans imitation av en SSA-anställd var helt övertygande.

Offren för bedrägerierna

Jag kunde ha låtit denna fråga gå och helt enkelt krita den upp till ryska cyberbrottslingar som värnade upp fattiga indianer för att bluffa trogna amerikaner. Men att slänga svordomar mot mig var en svaghet jag inte förväntade mig, inte ens från en bedragare. Så jag skriver upp den här berättelsen delvis för att tömma min frustration och delvis för att varna dig.

Det är lätt att skratta åt SSN-bedragare som skrämmande brottslingar som inte skulle hålla en dag i riktigt arbete, men inte alla avsedda offer är en tekniskt kunnig skeptiker. Snarare tenderar bedrägerierna att arbeta på farföräldrar som tenderar att vara mer mottagliga för skrämmetaktik och mindre kritiska till hålen i bedragarnas berättelser.

Så vänlig läsare, jag uppmuntrar dig att göra vad jag gjorde. Ring de inte så vänliga bedragarna på 562-246-6812 och lämna ett meddelande som informerar dem om hur benhårda deras verksamhet är. (Du kanske vill ringa * 67 på din mobiltelefon först för att dölja ditt nummer.) Med tillräckligt arga röstmeddelanden kan de få meddelandet.

Upphovsman: Shutterstock