Streaming-pinnar är perfekta för de tillfällen när du bara vill ansluta till en HDMI-port bakom din TV och glömma allt om det. Även om det finns en mängd olika enheter tillgängliga är de två mest populära Roku Streaming Stick ($ 50) och Google Chromecast ($ 35). Dessa två enheter är ganska olika när det gäller utseende, funktionalitet och gränssnitt, men liknande tillräckligt med val av pris och innehåll att om du funderar på ett, vill du också titta på Övrig.

Jag satte Roku Stick och Chromecast mot varandra i en serie rigorösa tester (som oftast innebar att jag omklockade en många BoJack Horseman och Star Trek: Voyager) för att avgöra vilka som erbjuder bättre urval, prestanda och övergripande smäll för din bock. Den goda nyheten är att oavsett vilken du köper kommer du att kunna strömma dina favoritprogram, filmer och musik till din TV utan stora svårigheter. Men det betyder inte att de är utbytbara.

Google Chromecast

Denna enkla att använda streaming-enhet har blivit mer fullt utrustad utan att lägga till komplexitet eller ett högre pris. Du behöver fortfarande en mobil enhet för att styra den, till skillnad från Rokos fristående streaming-stick, men vi föredrar Chromecast totalt sett.

Roku Stick

Roku tog sin innehållsrika, lättanvända digitalbox och krympte både dimensioner och pris. Vad finns det att inte gilla?

Design

Medan 2014-modellerna av Chromecast och Roku Stick liknade varandra i nästan otrolig grad, ser den nyare Chromecast inte mycket ut som sin lila konkurrent. Roku Stick är fortfarande, som namnet antyder, en pinne: en lila rektangel, 3,1 x 1,1 tum, med rundade hörn, som ansluts till en HDMI-port. Om det inte passar på grund av dess bredd eller längd är det bara tuffa kakor; du behöver den medföljande adaptern.

Chromecast 2
Chromecast 2

Den senaste Chromecast har nu en cirkulär design med en 2-tums diameter och en flexibel HDMI-kabel. När sladden är på plats fäster resten av enheten på den med en magnet. (Magneten är enligt uppgift varken tillräckligt stor eller kraftfull för att ha en negativ effekt på en TV eller en HDMI-port.) Generellt sett är Chromecast vänligare för ett större antal HDMI-portar placeringar. Även om du inte kan använda magneten kommer enheten att vara ganska robust tack vare den korta HDMI-sladden, i motsats till Roku Stick's längre adapter.

Roku Stick
Roku Stick

Båda produkterna kräver ström via USB-kabel och båda har en ganska lång kabel. Om din TV är för gammal för att inkludera USB-portar kan du också ansluta kablarna till en adapter och ansluta dem direkt till ett överspänningsskydd eller vägguttag. Båda systemen levereras med adaptrar.

Vinnare: Chromecast. Medan båda enheterna fungerar bra med de allra flesta tv-apparater, ger jag en liten nick till Chromecast. Att ha en flexibel kabel från början är bättre än att behöva ansluta en HDMI-adapter och låta Roku Stick dingla som fiskeredskap bakom din TV tills katten slår den i glömska.

Uppstart

Oavsett vilken enhet du väljer, den tid det tar för dig att öppna lådorna på antingen Chromecast eller Roku Stick, till den tid du kan titta på ditt första innehåll, kommer troligen att bli några minuter. Ändå har varje installationsprocess några fördelar och minst en potentiell problem.

För Roku Stick, anslut den, anslut den till ett Wi-Fi-nätverk och använd sedan en telefon eller dator för att länka den till ditt konto. Om du inte har ett Roku-konto måste du skapa ett, vilket kan ta några minuter. Därifrån kan du välja några extra appar att installera från början, och efter några app-programuppdateringar är du klar.

Att installera en Chromecast kräver att du bara kopplar in den, slår på din TV och sedan använder din telefon eller dator för att para ihop den. Ihopparningen tar ungefär en minut och kan avbryta din Wi-Fi-anslutning, eftersom Chromecast måste anslutas direkt till din enhet ett ögonblick innan du sätter tillbaka dig i ditt vanliga nätverk. Å andra sidan behöver du strängt taget inte ha ett Google-konto (även om du förmodligen redan har ett), så installationen är förmodligen lite snabbare.

Vinnare: Chromecast. Skillnaderna i installationen är inte särskilt viktiga. Du kan dock börja titta på innehåll på Chromecast snabbare, och det är en fördel.

Gränssnitt

Nu när Chromecast-appen kan fungera som ett nav för ditt streaminginnehåll kan vi göra en jämförelse mellan äpplen och äpplen med Roku OS 7. Operativsystemet Roku har inte förändrats mycket genom åren, och det är fortfarande en enkel meny med en lila bakgrund. Du kan placera dina favoritkanaler framför och i mitten på startskärmen, samt hålla koll på nya visar och filmer, läser nyheterna, skaffar nya kanaler eller går direkt till M-Go, Rokos föredragna innehåll Säljare.

Omvänt ger Chromecast-appen dig tillgång till en mängd olika appar, som alla kan casta video till din TV. Du trycker helt enkelt på "cast" -knappen i en app när du hittar vad du vill titta på. Det är ett mycket mindre traditionellt gränssnitt än Roku, för att vara säker, men jag råkar föredra det. När jag vill titta på Netflix med Chromecast öppnar jag bara Netflix och jag är klar. Det finns ingen extra overheadmeny att navigera.

Vinnare: Rita. Valet av Roku eller Chromecast för gränssnitt är inte "vilket är bättre?" men "vilken föredrar du?" Om du hellre vill använda en gammaldags, pålitlig meny, gå till Roku. Om du å andra sidan vill leva på kanten och kringgå mellanhanden är Chromecast rätt för dig. Personligen föredrar jag den strömlinjeformade, no-nonsense Chromecast-metoden.

Innehåll och appar

När den första Chromecast kvadrerade mot Roku Stick var det ett blodbad: Roku hade tusentals kanaler, medan Chromecast hade ungefär ett dussin. Nu är oddsen mycket jämnare. Ända sedan Google öppnade Chromecast SDK har det funnits så många Chromecast-kompatibla appar att det är nästan omöjligt att få en gedigen uppskattning. Google lovar "tusentals". Den mobila Chromecast-appen hjälper dig också att upptäcka innehåll genom att föreslå castbara videor tillgängliga i appar som du redan har installerat på din telefon.

Roku Stick har också tillgång till mer än 2500 appar. Båda prylarna har åtkomst till fanfavoriter som Netflix, Hulu, Pandora, Spotify, HBO (av både Go och Now-sorterna), Disney Movies Anywhere och nästan alla andra appar du kan tänka dig. Båda systemen har tillgång till Plex och olika typer av DLNA och skärmspeglingsteknik, så att du kan sända ditt eget innehåll. Oavsett om du vill ha offentliga filmer, sportkanaler eller 24/7 live nyhetsströmmar, är valet mellan de två extremt lika - med två undantag.

Till Chromecasts fördel kan den hantera ett antal spel. Roku Stick, till skillnad från sina mer kraftfulla Roku 3 och Roku 4 kusiner, har inte tillgång till några spel, och även om det gjorde det, är Roku-spelvalet i bästa fall anemiskt. Chromecast å andra sidan låter dig spela Just Dance, Scrabble, Connect 4 och en handfull andra titlar på din stora skärm. Urvalet är inte enormt, men det finns några pärlor, och åtminstone är alternativet där. Google har också föreslagit att bättre spel är på väg, men det finns ingen gedigen information om dem ännu.

Chromecast har inte tillgång till Amazon Instant Video, och det kommer sannolikt inte heller att få det när som helst snart. Även om det finns lösningar (till exempel kan du använda Chromecasts Tabcasting-funktion från Google Chrome), men de är i allmänhet inte för svaga av hjärtat, och de är inte alls lika enkla eller enkla som att bara klicka på Amazon Instant Video-appen direkt på Roku Stick hemma skärm.

Vinnare: Roku. I slutändan är det inte värt att avväga att ha några anständiga spel med en av de främsta streamingtjänsterna på marknaden idag. Om Amazon Prime är ditt favoritprogram för binging på TV, filmer och musik, gå med Roku - eller ännu bättre, en Amazon Fire TV Stick.

Fjärrkontroll

Roku Streaming Stick levereras med en mycket traditionell fjärrkontroll med riktad pad, en bekräftelseknapp, uppspelningskontroller (pausa / spela, spola tillbaka, snabbspola framåt) och till och med enskilda knappar för att ta dig till populära tjänster som Netflix. Chromecast, å andra sidan, är beroende av din mobila enhet eller dator för att styra den.

Roku Stick stöder också iOS- och Android Roku-appen, så om du är mobil övertygad kan du chucka blocket av gammal skola av plast och ändå styra ditt innehåll.

MER: Roku Streaming Stick Review: A Mighty Mini Media Machine

Vinnare: Roku. Chromecast gör det enkelt att kontrollera ditt innehåll, men Roku gör det enkelt att kontrollera ditt innehåll, och sedan ger det dig två sätt att göra det.

Värde

Chromecast kostar $ 35, medan Roku Stick kostar cirka $ 50 (beroende på leverantör), så den absoluta skillnaden i pris är inte så signifikant. Om du har råd med en Chromecast och två billiga cocktails har du råd med en Roku Stick. Vad som är svårare att mäta är dock varje enhets totala värde.

Roku Stick erbjuder fler kanaler och Amazon Instant Video - vilket i sig är en stor fördel. Det kan dock också vara värt att tänka på Stickens långsiktiga utsikter. Enheten är ungefär ett och ett halvt år gammal, vilket betyder att den blir lite lång i tanden av moderna tekniska standarder (den genomsnittliga smarttelefonen ska till exempel vara en användare i cirka två år). När Roku gav sina 2 och 3 lådor en hårdvaruuppgradering tidigare i år fick Roku Stick inte en, och den var i början av teknikspektret. Det är inte troligt att det kommer att sluta få programvaruuppgraderingar när som helst, men det kan börja hamna bakom sina bröder ganska snabbt, särskilt med den kraftfulla Roku 4 som leder avgiften för företaget.

MER: Google Chromecast 2 Review

Chromecast är å andra sidan en helt ny enhet och mycket kraftfullare än sin föregångare. Google har hävdat att utvecklare kommer att kunna omarbeta sina appar för att starta videor nästan omedelbart. (Netflix kan till exempel redan göra det genom att förbuffra innehåll som du sannolikt kommer att titta på.) The Chromecasts SDK är öppen för alla att använda, vilket innebär att dess explosion av appar sannolikt kommer att fortsätta över tid. Vad utvecklare kommer att kunna göra med förbättrad hårdvara och mer sofistikerad programvara är vad som helst, men både hårdvaran och den öppna SDK ger Chromecast en fördel över sin konkurrent.

Vinnare: Chromecast. Utöver de $ 15-besparingar som erbjuds direkt ur lådan är Chromecast också en nyare enhet med mer utvecklarintresse bakom sig. När Roku riktar sin uppmärksamhet mot Roku 4 kommer den nästan två år gamla Stick sannolikt att känna sig lite försummad, medan Chromecast är precis i början av sin produktcykel.

Övergripande vinnare: Chromecast

Den andra versionen av Chromecast är smartare och mer funktionell än någonsin. Roku Stick är fortfarande den bästa i stan när det gäller innehållsval, men enheten börjar visa sin ålder både vad gäller design och gränssnitt. Det är funktionellt, men också lite vanligt.

Chromecast 2Visa erbjudande

Jag förväntade mig att Roku Stick skulle kännas lite trögare eller föråldrad, men även nu, ett och ett halvt år efter släppet, var jag helt nöjd med hur den fungerade. Ändå kändes det inte så intuitivt eller så snyggt som Googles moderniserade gadget. Chromecast gör en seger över en konkurrent som det också är värt att kolla in.