Spel och berättelse

En liten flickas fantasivän hjälper till att lösa problemen med sin dysfunktionella familj i "Contrast", ett stämningsfullt indiespel och lanseringstitel för PlayStation 4.

"Kontrast" är ett pusselspel med action och äventyr från tredje person, med en twist: Spelare kan bli en skugga på en vägg, vävning mellan en tredimensionell värld av gasbelyst vaudeville och den tvådimensionella skuggvärlden att lösa pussel.

MER: PlayStation 4 lanseringstitlar: hela listan

"Kontrast", som spelades för den här recensionen på en PlayStation 4, har många intressanta idéer, men spelet lider av problem och upphängningar som närmar sig att förstöra dess noggrant utformade atmosfär. Det finns ett fantastiskt spel här, men det är ofta (bokstavligen) svårt att se.

Spel

Spelets kontroller verkar enkla: flytta, hoppa och streck. Huvudpersonen, Dawn, har dock en annan förmåga: Hon kan stå bredvid en starkt upplyst vägg och bli en skugga på väggen. På denna tvådimensionella yta kan du gå och hoppa över andra skuggor för att söka efter nya vägar Didi - en ospelbar karaktär - inte kan ta.

Eftersom hon är en ospelbar karaktär kan Didis rörelser inte kontrolleras, men hon kommer aldrig in i sätt och behöver inte skyddas, så hennes närvaro i spelet är nästan uteslutande genom berättande. Vid vissa punkter hjälper hon dock dig i olika uppgifter genom att tända lampor så att du kan bli en skugga eller hålla upp andra objekt för att skapa skuggprojektioner som du kan gå på.

Många av spelets pussel handlar om att rikta in objekt framför en ljuskälla så att deras skuggor bildas traverserbara plattformar och broar, och sedan "smälta" in i väggen och hoppa över dessa skuggor för att nå ditt mål. Det är som att växla fram och tillbaka mellan en tvådimensionell plattformsspelare och ett tredimensionellt action-äventyrsspel.

MER: Sony PlayStation 4 Review

I en anmärkningsvärd del av spelet får du i uppgift att utföra i en skuggdockeshow, och det tredimensionella action-äventyrsspelet går helt tillbaka. Denna del av spelet påminner om 2010 indiespel "Limbo" i både dess chiaroscuro estetiska och våldsamma plattformsspel. Hot uppträder utan varning, vilket innebär att du kommer att dö flera gånger innan du räknar ut hur du går vidare.

Det finns några valfria pussel som tar spelarna några steg utanför allfartsvägarna, men i stort sett är spelet mycket linjärt: Didi berättar vad hon behöver att du gör, och du gör det. Tack vare en väl utformad historia och vackert designad miljö är spelets linjäritet dock sällan frustrerande.

Tyvärr är nästan allt annat. Till att börja med betyder spelarens karaktärs ovanliga form - långa, tunna och långa ben - att hennes galna rörelser och långa steg tar lite att vänja sig vid.

Att anpassa sig till spelets unika känsla skulle dock inte vara ett problem om spelet inte var så glitchy. Gryningen fastnar ofta på avsatser eller ojämna ytor eller, som en skugga, kommer plötsligt att springa ut ur väggen. Frekvensen av dessa små fel gör att "Kontrast" känns opolerad och onödigt frustrerande. Om "Kontrast" hade mer tid i beta för att ta itu med dessa problem, skulle det vara ett mycket bättre spel.

Berättelse

Du spelar som Dawn, den fantasivän till en ung tjej som heter Didi. Didis mamma, Kat, är en kabaretsångare på en bar som heter Ghost Note, och hennes främmande far Johnny är, som de säger, "djupt med fel människor." Som Dawn hjälper du Didi att smyga sig ut ur huset och följa sin mamma till Ghost Notera. Didi är stolt över att också se sin far, Johnny, där; han har återvänt med en plan att sätta ihop en cirkus för att vinna Kat tillbaka och bevisa att han kan försörja sin familj.

Dessa scener är utmärkta för att betona kontrasten mellan verkligheten i Johnny och Kats situation och den idealiserade version som Didi ser. Den sexuella karaktären av Kats föreställning flyger till exempel helt över Didis huvud och senare, när Kat avvisar Johnnys framsteg - det antyds att cirkusen bara är den senaste i en lång rad misslyckade planer - Didi blir arg på sin mamma för att vara "så elak".

MER: Inte barns lek: 6 barncentrerade spel som inte är för barn

Denna kontrast mellan Didis och spelarens perspektiv förstärks i spelets visuella design. Som gryning kan ingen utom Didi se dig, och du kan inte se någon annan än Didi - bara skuggorna från andra karaktärer dyker upp, deras silhuetter skarpa i det flimrande gasljuset. Detta ger extremt slående scener, som att se Didi lägga armarna runt i luften, eftersom hennes fars skugga på väggen bakom henne klappar hennes skugga på huvudet. Didi kan se de andra karaktärerna, men hon förstår dem inte. Spelaren förstår förmodligen karaktärerna bättre, men kan inte se dem.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.