Sky Viper Hover Drone är en racing drone, men med en twist. Tillgänglig för cirka $ 90, Den levereras med fyra fyrar som drönaren kan upptäcka. Placera dessa runt ditt flygfält och du har skapat en improviserad racingbana. En medföljande app registrerar när fyrarna upptäcks. Kombinationen av drönare, fyrar och gratisappen gör att du kan springa tävlingar eller skapa en hinderbana som drönaren måste navigera. Om du har mer än en Hover Drone skapar den också power-ups och power-downs som du kan använda på dina motståndare, Mario Kart-stil. Det är en rolig snurr på idén om drönracing, och Hover Drone är en enkel drone att flyga.

Design

Hover Drone själv är en medelstor quadcopter som mäter cirka 11 x 10,5 x 3 tum. Den är mestadels gjord av svart plast med en del färgad plastskydd för att ge drönaren ett racingutseende. Fyra 4-tums, trebladiga rotorer omger kroppen, med varje rotor omgiven av en plastring som skyddar knivarna.

(Bildkredit: Richard Baguley)

Hover Drone känns inte särskilt robust, men den klarade många kraschar och dingar i våra tester. Två röda lysdioder tänds när drönaren slås på, vilket indikerar baksidan av båten, men det finns inga andra blink-y-lampor. Den drivs av ett litet 3,7 V, 650 mAh litiumpolymerbatteri, som glider in i drönarkroppen och kan laddas med den medföljande USB-kabeln.

Upphovsman: Richard Baguley
(Bildkredit: Richard Baguley)

När det gäller fyrarna är de små rektanglar ett par tum långa, med en faux radarskål på toppen. Ställ dessa på marken och slå på dem, och de projicerar en osynlig infraröd signal som drönaren kan upptäcka när den flyger över huvudet. Efter att ha installerat appen och anslutit den till drönaren märks och minns fyrarna av appen så att den vet vilken fyr drönaren flyger över.

MER: De bästa drönare och fyrkoptrar på alla budgetar

Till skillnad från racing drönare, som Aerix Black Talon, saknar Hover Drone en framåtriktad kamera så att du inte kan få en förstapersonsvy över vart den ska och du kan inte spela in och spela upp en video om dina flygningar. De flesta nybörjare kommer inte att missa den här funktionen, även om det är det bästa sättet att spela om ett lopp och få tips för hur man ska tävla bättre. Piloter som är mer seriösa om racing och som vill träna kanske vill gå med Talon.

Du kommer att behöva många AAA-batterier för att köra Hover Drones kombination av styrenhet och fyrar: med tre batterier för fjärrkontrollen och två för vart och ett av fyrarna använder du 11 batterier Allt. Dessa håller dock länge: vi tömde inte en hel uppsättning efter flera timmars testning.

Specifikationer

Rotorer: 4 (3 blad per rotor) utbytbara, 4 tum diameter

Batteristorlek: 3,7V Li-ion 650 mAh, avtagbar
Batteri-liv: 7/7 minuter (påstått / testat)
Kamera: Ingen
Smartphone kontrollerad: Ja, Android- och iOS-appen

FAA-registrering: Nej
Storlek: 10,5 x 9,3 x 2 tum
Vikt: 3,9 oz

MER: Varför Drone Racing är nästa stora sport

Kontroller

Hover Drones fjärrkontroll är en liten, lätt spelkontrollliknande enhet med två kontrollpinnar och massor av knappar. Liksom sina videospelbröder har styrenheten också två axelknappar på varje sida. De främre knapparna hanterar kraft, kontrollkänslighet (med tre inställningar), start och landning och höjd. Axelknapparna är för de stunts som drönaren kan göra och för att utlösa virtuella vapen i fleranvändarläge. Kontrollenheten ansluts till appen via Bluetooth och innehåller en liten hållare som rymmer de flesta små mobiltelefoner. (Nexus 5X jag använde för att testa denna drönare passade tätt.) Hållaren tryckte emellertid på telefonens volymknappar, så jag var tvungen att placera 5X snett i hållaren.

Upphovsman: Richard Baguley
(Bildkredit: Richard Baguley)

Den andra komponenten för att styra Hover Racer är Hover Racer-appen, tillgänglig för iOS och Android. Den här kostnadsfria appen ansluts till styrenheten via Bluetooth och lägger till en hel del funktioner till drönaren. Appen kan ställa in tidsförsök där den mäter hur snabbt du kan navigera en kurs mellan fyrarna, tävlingslopp med flera användare eller till och med tävlingar med flera drönare om du har dem. Det är en enkel app som lägger till några intressanta nya vändningar till flygupplevelsen och gör saker som tävlingslopp mycket lättare att springa. Vi kunde inte testa detta, men appen tillåter också upp till fyra drönare att ansluta och tävla direkt, och zappa varandra med virtuella vapen, till exempel speed-ups eller laserblaster som hjälper eller hindrar andra piloter.

SkyViper erbjuder också en flygsimulatorapp (igen för iOS och Android) som kan simulera Hover Racer om du vill träna på. Styrenheten simuleras med kontroller på skärmen, men du får en bra känsla för flygupplevelsen. Det simulerar drönaren bra, inklusive saker som styrenhetens räckvidd och funktioner för automatisk start och landning, plus en serie utmaningar som lär ut grunderna för droneflygning. Det är väl värt att kolla in om du vill få lite erfarenhet innan du flyger eller träna i dåligt väder.

MER: Drone Buying Guide: Allt du behöver veta

Flygande

Att få Hover Drone i luften är enkelheten i sig: dra ner den vänstra kontrollpinnen och håll den ner Auto Launch-knappen i några sekunder, och drönaren tar fart och svävar några meter över jord. Du kan höja eller sänka höjden med höjdknapparna eller flyga runt med höger kontrollpinne. Den vänstra pinnen styr bara drönarens rubrik: I det här automatiska läget använder drönaren en sensor för att upptäcka höjden och hålla ett visst avstånd över marken. När det är dags att landa, tryck på samma knapp och drönaren landar försiktigt. Det finns dock ingen GPS eller hemfunktion: drönaren kommer att landa var den än är.

Ett antal stuntrörelser ingår också, som startas genom att hålla en av axelknapparna och flytta höger kontrollpinne. Stuntrörelser inkluderar en fatrulle, vändning och en ganska spektakulär spirallandning, där drönan spiral nedåt dramatiskt och sedan landar mjukt på marken. Hårdkärnade drönpiloter föredrar att flyga Hover Drone i manuellt läge, vilket uppnås genom att hålla ner axelstuntknappen och trycka på knappen för automatisk start. I det här läget är funktionen för automatisk höjd inaktiverad och piloten har full kontroll.

Reparationsförmåga

Den enda lätt reparerbara eller utbytbara delen av Hover Racer är rotorbladen. Vi fann att dessa inte behövde bytas ut mycket: ringen som omger dem skyddade dem i de flesta kraschar. Rotorerna kan tas bort med en liten skruvmejsel (ingår i drönaren) och en reservuppsättning på fyra ingår. En extra uppsättning rotorblad kostar dig $ 9.

MER: Vad FAA: s drönaregler kan betyda för dig

Batteri-liv

Det lilla 650 mAh-batteriet som Hover Racer använder ger cirka 6 till 7 minuters körtid. Det är ganska typiskt för en liten drönare som den här, men det är lite frustrerande när man försöker göra ett tävlingslopp där man passerar styrenheten mellan vänner för att var och en ska ta en tur. (Du kommer att behöva byta batterier varje par konkurrenter.) Lyckligtvis är batterierna billiga: du kan hämta reservdelar för cirka 14 $. Varje batteri tar dock cirka 30-40 minuter att ladda med den medföljande USB-laddningskabeln, så du måste se till att du har några laddade om du planerar en seriös tävling.

Slutsats

Hover Racer är jättekul: den flyger bra för en liten drönare med anständig hastighet och svängförmåga. Funktionen för automatisk start och automatisk höjd gör det väldigt enkelt att flyga, så nybörjare kan fokusera på att lära sig grunderna i flygningen utan att oroa sig för att slå marken. Och fyrarna och appbaserade tävlingsfunktionerna ger också mycket roligt, eftersom det är enkelt att sätta upp en bana och sedan tävla med några vänner för att se vem som kan gå snabbast. Sammantaget är Hover Racer en vinnare och erbjuder mycket roligt i ett prisvärt paket för nybörjaren pilot och racer.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.