Sonys PlayStation 4 handlar om spelen. Inte underhållning, inte appar (även om Sony ger dig några bara för alla fall), men glädjesamma, terrorinducerande, adrenalinpumpande spel. Sony använder samma strategi med PlayStation VR. Det efterlängtade headsetet kostar 399 $ och slösar inte bort tid med att skapa appar - det håller fast vid sitt bröd och smör och levererar övertygande spel med en extra dos nedsänkning.

Till skillnad från konkurrerande VR-system med sina kablar, är PlayStation VR som sin kompletterande konsol - bara koppla in den och spela. De 40 miljoner människor som redan äger PS4 behöver inte köpa en annan konsol, bara headsetet, vilket gör det till det billigaste avancerade VR-systemet på marknaden. Upprullad av en mängd titlar inklusive Batman: Arkham VR, Resident Evil 7 och Moss, PlayStation VR är en av de bästa VR-headset tillgängliga.

Design: Inte rädd för att vara annorlunda

Du skulle aldrig misstänka PS VR som ett av de andra headseten på marknaden, tack vare dess betoning på komfort. Istället för att klara standardformatet - en stor bit plast med ett par tygpannband fäst - är Sonys headset en övning i rörliga delar.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Huvuddelen av headsetet är en stor svart frontplatta, kallad scope, som har ett centralt placerat spårljus. Sidorna på frontplattan är stämplade med blanka PlayStation-logotyper för en fin visuell kontrast. En tjock vit kant innehåller ytterligare sex ovulära spårlampor som lyser när headsetet är anslutet och ser coolt ut att starta.

Kredit: Sony
(Bildkredit: Sony)

Inuti headsetet hittar du linserna och en 5,7-tums, 1920 x 1080p OLED-skärm och en av mina favoritdelar av PSVR, den svarta soft-touch gummiljusskärmen. Medan andra VR-headset har gått med någon form av skumdämpning, borstar PS VR: s gummiklappar försiktigt mot den övre delen av mitt ansikte Längst ner är en integrerad mikrofon och en justeringsknapp som, när jag trycker på den, gjorde att jag kunde skjuta frontplattan framåt eller bakåt för att få en bekväm passform och en optimal synvinkel.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Fäst på toppen av ramen är en vit gloria gjord av vit hårdplastfodrad med svart texturerat skum. Sony placerade större delen av ballasten på baksidan av detta ganska snygga men ändå anspråkslösa huvudband, vilket ger en bekvämare passform.

Om du drar på baksidan av remmen avslöjar du svarta töjbara kablar som gör att du kan montera enheten på huvudet. Det finns en vit justeringsratt på baksidan för att dra åt greppet, men om det är för obehagligt, lossar huvudbandets frigöringsknapp snabbt saker och ting.

MER: Bästa VR-headset

Längs headsetets vänstra sida finns en lång svart kabel som sträcker sig nedåt i PS VR: s inbyggda fjärrkontroll. Den vita och svarta fjärrkontrollen är större än vad du ser på ett par hörlurar och har knappar för ström, tystnad och volym.

För att manövrera fjärrkontrollen medan du bär headsetet har Sony klokt skapat några känsliga signaler. Strömknappen är infälld i kontrollen, medan mute-knappen sitter jämnt och volymknapparna parar utåt. Fjärrkontrollen har också ett 3,5 mm hörlursuttag för att ansluta ett par hörlurar eller öronsnäckor.

Bekvämlighet

Trots mina omfattande lås hade jag inga problem att få en säker, bekväm passform med PS VR.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Jag bar headsetet i ungefär 1,5 timmar innan jag tog av det för att ta en bit mat. Under den tiden fanns det ingen märkbar klämning eller tryck eftersom ljusskölden vilade försiktigt på mitt ansikte. Det bästa av allt var att det inte fanns några märkbara headsetmärken i mitt ansikte.

Inställningen: Ledningar och kameror och headset, Oh My!

Innan du kan gå igenom virtuella världar som är godkända av PlayStation, är det en liten fråga att ställa in allt. Att förbereda PS VR för användning är inte alls lika involverat som att göra det för HTC Vive, men det finns några fler pluggar och kablar än vad du skulle hitta med Oculus Rift.

När allt var sagt och gjort behövde jag bara två eluttag: en för processorenheten och en annan för Playstation 4. Du måste så småningom ladda paret Move-kontroller, så se till att du har ett par gratis uttag när det är dags.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

När kraftsituationen var täckt var det dags att sammanföra min virtuella station. Eftersom processorenheten kör showen ansluter nu HDMI-kabeln som normalt skulle gå mellan din konsol och TV: n till den lilla svarta lådan. Ytterligare en HDMI-kabel och en USB-till-microUSB-kabel är bundna mellan processorenheten och konsolen.

MER: Bästa VR-klara speldatorer

Därifrån ansluter du den medföljande kameran till PS4 och ansluter strömkablarna. Slutligen gled jag tillbaka högra facket på processorenheten för att avslöja paret av kontakter för det aktuella headsetet. När jag väl var ansluten var jag redo att skjuta upp det här barnet.

Efter att jag slog på min TV, PS4 och PS VR, körde systemet en snabb uppdatering för min nya maskinvara. Då var det dags för programvaruinstallationen, som tog cirka 7 minuter att slutföra. Det skulle nog ha gått snabbare, men jag hade lite problem med att få kameran i rätt läge. Jag var tvungen att justera allt under Batman: Arkham VR när kameran placerade startplatsen mitt i soffan.

När allt var klart tittade jag på min PlayStation-instrumentpanel i min PS VR.

Specifikationer: PlayStation VR vs. Oculus Rift vs. HTC Vive

PlayStation VR har en upplösning på 1920 x 1080 pixlar per öga vid en uppdateringshastighet på 90Hz eller 120Hz, beroende på spelet och ett cirka 100 graders synfält. Headsetet har Sonys rörelseavkänningsteknik Sixaxis, som består av ett treaxlat gyroskop och en treaxlig accelerometer.

Som jämförelse erbjuder både HTC Vive och Oculus Rift 1920 x 1200 per öga med en 90Hz uppdateringsfrekvens och ett 110-graders synfält. Varje headset har en accelerometer och gyroskop, men Rift har en magnetometer och 360-graders positionsspårning, medan Vive förlitar sig på laserpositioneringsspårning och en framåtvänd kamera.

PS VR: s rekommenderade mätningar är 9,8 x 6,2 fot när PS-kameran är ungefär 2 meter bort. Rift behöver 5 x 11 fot, medan Vive kräver 15 x 15 fot.

MER: Bästa VR-spel

Även om PS VR kan ge en jämförbar visuell prestanda, staplar den inte upp till varken Rift eller Vive. När jag spelade Job Simulator på alla tre systemen märkte jag att detaljer som text inte var lika skarpa som de var på Vive eller Rift.

När det gäller faktisk rumsspårning är Vive fortfarande det enda systemet som gör att du kan gå runt i ditt spelutrymme utan rädsla för att krascha i en vägg eller en möbel. PS VR och Rift är halvstationerna upplevelser för tillfället.

Den lilla svarta lådan

Precis som i ett flygplan är en av de viktigaste komponenterna i PS VR dess lilla svarta låda.

Kredit: Sony
(Bildkredit: Sony)

PS VR: s bearbetningsenhetsjobb är dock att sända snarare än att spela in. Bearbetningsenheten är ansvarig för att driva den sociala skärmen, som i fallet med multiplayer-titlar som The Playroom VR gör säker på att personen som bär headsetet kommer att se en sak, medan andra i rummet som tittar på TV kommer att se en annan, så att alla kan spela. Men i de flesta fall speglar Social Screen helt enkelt det som finns i headsetet på TV: n.

Kredit: Sony
(Bildkredit: Sony)

Bearbetningsenhetens andra huvudfunktion är att leverera 3D-ljud till hörlurar som är anslutna till headsetets inbyggda fjärrkontroll. Jag var imponerad av paret av öronproppar som levererades med PS VR. Ljudet var skarpt och högt, med bra rumslig positionering. Jag var på kanten när jag hörde en fiende kretsa omkring mig under vattnet under mitt Batman-genomspel.

Den virtuella världen enligt Sony

Fantastiska himmelslott, skrämmande spökhus och underbara utsikter under vattnet - det här har PlayStation VR att erbjuda. Medan Rift, Vive och Samsung Gear VR fokuserar på appar och spel, är Sony fullt fokuserat på att tillhandahålla en spelupplevelse av hög kvalitet. Av de titlar jag har haft chansen att prova är min händelserika favorit Batman: Arkham VR, där jag bokstavligen blev Dark Knight för att lösa ett hjärtskärande mysterium.

Kredit: Sony
(Bildkredit: Sony)

Som Caped Crusader hade jag chansen att kasta Batarangs, skjuta den gripande pistolen och bryta ner en brottsplats med Forensic Scanner. Även om dessa aktiviteter definitivt var en explosion, var det den övergripande intensiva upplevelsen som lämnade ett bestående intryck såväl som höjde håret i nacken.

Skrek jag och hoppade våldsamt till vänster och knackade över en konferenstelefon i processen när någon från Batmans berömda skurkgalleri attackerade mig från höger? Svaret är kanske ett starkt, och det är ett riktigt bra exempel på varför du behöver en tydlig lekplats.

MER: Beyond Gaming: 10 andra fascinerande användningar för VR

För en mer nyckfull upplevelse utforskade jag Wayward Sky-världen, pekade och klickade mig förbi robotar och löste pussel för att komma till nästa del av spelet. Höjden på mitt spel var när jag matade en kyckling och sedan använde den för att ta en tur till nästa nivå, samtidigt som jag följde av en arg röd robot.

Som en phoenix som stiger upp från asken, gör Move-kontrollerna en triumferande återkomst som ett ganska solid par virtuella händer.

Medan Oculus och HTC båda har solida spel i sin arsenal är de flesta demos som ger spelare en smakprov på vad framtiden kan hålla. PS VR-titlar känns kompletta och erbjuder det utmanande spel och det roliga jag förväntar mig av ett videospel. Nedsänkningen hjälper bara till att höja den roliga faktorn.

Return of Move

När de första gången debuterade tillbaka 2010 låg PlayStation Move-kontrollerna före sin tid. En brist på kompatibla spel förseglade till synes de rörelsebaserade kontrollerarnas öde till Isle of Failed Tech. Men som en phoenix som stiger upp från asken, gör Move-kontrollerna en triumferande återkomst som ett ganska solid par virtuella händer, eller vad det spel du spelar kräver att de ska vara.

Kontrollerna är ungefär desamma som när de släpptes första gången. Styrenheterna väger 8,2 gram och har en lång svart plastkropp med en vit cirkulär glödlampa vilande högst upp, som tänds beroende på vilket spel som spelas för närvarande. =

Längs framsidan av enheten finns mindre versioner av PlayStation traditionella ansikts-knappar (Triangle, Circle, Cross och Square) samlade runt den stora ovala Move-knappen. Direkt under dem sitter PlayStation-knappen, som startar systemmenyn när den hålls i två sekunder. Längs sidorna vilar knapparna för Select och Start med en enda trigger i ryggen.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Vissa spel kräver bara en enda flyttning, medan andra använder två. Men oavsett vad jag spelade övergick de sömlöst mellan spel. När jag spelade Wayward Sky var en kontroller allt jag behövde för att peka och klicka mig genom himmelslottet. I Batman: Arkham VR blev mitt par controllers Caped Crusaderens blåmärkta nävar. Kontrollerna gjorde ett bra jobb med att spränga onda i Fram till gryningen: Rush of Blood, så att jag kunde använda dubbla vapen. f

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Att använda Move för att navigera på PlayStation-instrumentpanelen kan ta lite att vänja sig vid. Det tog ett tag att inse att jag var tvungen att hålla ner avtryckarknappen när jag manövrerade styrenheten uppåt, nedåt, åt vänster eller höger för att bläddra. För att fånga video eller skärmdumpar måste du hålla ner Select-knappen istället för Share-knappen på den traditionella handkontrollen. På tal om bra gamla DualShock 4 fungerar spel som Battle Zone bara med den traditionella installationen, inte en eller flera Move-kontroller.

Mitt enda klagomål om Move-kontrollerna är hur de laddar. I en värld som styrs av microUSB- och USB Type-C-enheter, tappar det tanken att Sony bestämde sig för att sätta en miniUSB-laddningsport på styrenheterna. Även Vive-kontrollerna kan laddas med microUSB, så om något händer med sladden kan de bytas ut med en annan som du har lagt runt huset.

Jag är inte säker på om de flesta hushåll har en extra miniUSB-kabel som ligger kvar. Jag vet att jag inte gör det och jag är teknikjournalist.

Spel och appar

Vid lanseringen kommer PS VR-spelare att ha 30 spel att välja mellan, med priser från gratis till $ 59,99. De flesta titlar som Batman: Arkham VR, Here They Lie och tills Dawn: Rush of Blood kommer att vara exklusiva för PlayStation. Spel som Eve: Valkyrie, Job Simulator och Keep Talking och Nobody Explodes är dock tillgängliga på andra plattformar. Sony förväntar sig att ha 50 titlar tillgängliga i slutet av 2016.

Kredit: Sony
(Bildkredit: Sony)

Trettio lanseringstitlar är inte så illa, särskilt när Vive och Rift lanserades med 28 respektive 30 titlar. Men Vives bibliotek har vuxit till över 600 spel och appar. PS VR: s ultimata framgång kommer att ligga hos utvecklarna och förläggarna som är villiga att skapa spel för plattformen.

Om Sony inte kan bevisa för företag som Ubisoft, Blizzard och Activision att det är värt sin tid att logga in på PS VR kommer hårdvaran att krympa på vinstocken. Men med Capcoms skrämmande Resident Evil 7 och Double Fine's Psychonauts in the Rhombus of Ruin som kommer att debutera 2017, ser det ut som att PlayStation har förutsättningarna för en solid lineup.

PlayStation VR By the Numbers

När det skickas kommer headsetet på 399 $ att inkludera processorenheten och alla kablar minus en HDMI-port. Det betyder att om du inte redan har Move-kontrollerna eller en PlayStation-kamera, måste du betala ut $ 35 per controller och $ 59 för kameran och placera priset på $ 528. Det är fortfarande billigare än både Oculus Rift och HTC Vive, som kostar 599 respektive 799 dollar.

Spelare som för närvarande inte äger en PlayStation 4 eller funderar på att uppgradera till PlayStation Pro måste också avsätta ytterligare 299 $ för PlayStation Slim och 399 $ för Pro. Men med tanke på att några av de mer prisvärda VR-färdiga bärbara datorer och stationära datorer börjar på $ 999 är PlayStation VR fortfarande det mest kostnadseffektiva alternativet.

Tänk på att PlayStation VR saknar den visuella trovärdigheten hos antingen Vive eller Rift, och att du också saknar båda systemets förmåga att spåra rum.

Slutsats

Kampen om VR-överhöghet blev bara mycket mer intressant. Sony PlayStation VR på $ 399 är ett enkelt inträde för spelare som är fascinerade av virtual reality, men inte tillräckligt rika för att betala ut $ 1000 eller mer. För dina pengar får du ett headset som är tillräckligt bekvämt att bära under långa perioder och ganska enkelt att installera.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Även om VR-upplevelsen inte är lika visuellt orörd som antingen Oculus Rift eller HTC Vive, det är inte så långt borta, och undviker helt ojämn grafik och skärmdörreffekten. PlayStation VRs främsta styrka ligger i sina spel, tack vare Sonys relationer med välkända utvecklare som Rocksteady, Capcom och Double Fine, som skulle kunna lova ett kraftpaketbibliotek av innehåll. När VR gör sin stadiga stigning i mainstream är jag glad att se vem som kommer att omfamna plattformen nästa.

När det gäller den bästa virtual reality-upplevelsen på marknaden hör kronan fortfarande till Vive med sina rumsspårningsfunktioner, med Rift som levererar en solid stationär upplevelse. PlayStation VR erbjuder dock ett värde och användarvänlighet som gör det till en de facto VR-enhet för de miljoner spelare som redan äger en Playstation 4.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.