Den första stora förändringen i storlek och form av GoPro-actionkameror på flera år behandlades som ankomsten av en ny iPhone-modell i pressfan. Till skillnad från de rektangulära plattorna med utbuktande lins är GoPro Hero4 Session en kompakt kub; och det kräver inte extra utrustning för att göra den robust och vattentät. Men bantning av enheten krävde oundvikligen att man klippte ut vissa funktioner. Är avvägningarna värda det för dig?

Design: Så liten

När man tittar på Hero4-sessionen avslöjas hur otrevligt de traditionella GoPros är. Sessionen är ungefär en 1,5-tums svart kub och är snygg och enkel att hantera, med gummiaktigt material på toppen och botten för att ge ett solid grepp. I praktiken är sessionen mycket mindre än de andra Hero4-modellerna eftersom det inte kräver ett skrymmande fodral för att montera det på en hjälm eller ett styr eller göra det vattentätt.

Sessionen kommer med två mycket lätta öppna ramar som gör det möjligt att ansluta till GoPros enorma urval av fästen (mer om dem nedan).

Vid 2,6 uns är sessionen inte märkbart lättare än 2,9 uns GoPro Hero4 Silver, som listar för $ 400.

Hållbarhet: Redo för vattnet

På egen hand är sessionen vattentät till 33 fot, vilket är gott för simning, surfing och snorkling. Konkurrenter som $ 200 Kodak Pixpro SP1 och Contour Roam3 har samma skyddsnivå. Även med sitt fodral kan Sonys $ 270-rival, HDR-AS200V, doppa till bara cirka 10 fot. Om du vill dyka och inte har något emot att lägga till ett fodral, kolla in GoPro Hero4 Silver eller Black, som kan gå ner till cirka 130 fot.

MER: Ion Air Pro 3 Action Camera Review

GoPro kallar sessionen "tuff" utan att specificera vilken typ av missbruk den tål. Enligt min erfarenhet skulle jag säga att du inte behöver oroa dig för att tappa den från några meter.

Användbarhet: Begränsade alternativ

Det viktigaste offret som GoPro gjorde för sessionens lilla storlek är enkelhet att använda. Andra GoPros har tre knappar och en monokrom LCD-skärm som låter dig bläddra igenom hela deras svit med video- och fotoformat medan du är på spår eller sluttning eller i surfen. (Hero4 Silver har också en generös LCD-pekskärm för att justera vissa inställningar.) Sessionen har två knappar som låter dig göra mycket mindre.

Om du håller ner den stora inspelningsknappen på toppen i ungefär en sekund väcker kameran och startar videoinspelning. Om du håller ned knappen i två sekunder startas timelapse-inspelningen. Du kan förvänta dig att förstöra detta ibland och få några värdelösa timelapse-klipp. Att trycka på knappen igen stoppar video- eller timelapse-inspelningen och stänger av kameran. (Eftersom det är begränsat till det inbyggda batteriet är sessionen mycket aggressiv när det gäller att spara ström.)

Om du trycker på den lilla Info / Wireless-knappen längst ner på sessionen lyser en svartvit skärm med två rader ovanpå kameran som visar fotograferingsinställningarna (t.ex. upplösning och bildrutor per sekund) och låter dig aktivera Wi-Fi-parning med en smartphone.

Alla andra inställningar du vill göra kräver GoPros intuitiva smartphone-app (för Android-, iOS- och Windows-mobilenheter). Här kan du komma åt ett liknande rikt sortiment av inställningar som vad andra GoPros erbjuder, inklusive bildrutor per sekund, video- eller stillbildsupplösning och synfält, ljusmätningsläge och skärpning.

Sessionen saknar emellertid de flesta ProTune-kontrollerna i avancerade GoPros, till exempel möjligheten att justera vitbalansen eller ta bilder i RAW-format eller video i platt färg för att möjliggöra anpassad färg betygsättning. Kort sagt lägger sessionen lite mer tonvikt på kamerans "Go" -aspekter och lite mindre på "Pro".

Video- och fotokvalitet: inga kompromisser

Hero4 Sessions bildkvalitet ligger ganska nära vad du får från Hero4 Silver. Vid 1080p / 60 fps är videon flytande och visar samma fina detaljnivå som endast GoPros har kunnat fånga i våra tester av actionkameror. Denna detalj framgår av denna film från en mjuk forsränningstur med min systers familj i Utah.

Hero4 Session (och Silver) visar rikare färg än Garmin Virb XE. GoPro-klippet har en djupare blå himmel som ser stålgrå ut i Garmins bilder. Sessionen hanterar också exponering bättre. Lägg märke till att min systerdotterens rosa baseballkeps håller färgen bättre i sessionens bilder än i Garmin-klippet, där det blir vitt från den ljusa solen.

Den största skillnaden mellan GoPro Hero4 Session-klippet och Hero4 Silver är inte bildkvaliteten; det är ljudet. Det vattentäta fodralet som krävs för Silver dämpade ut ljudet så att du knappt kan ta reda på mycket av konversationen.

Session och Garmin Virb XE, som är vattentäta utan fodral, ger mycket rikare ljud. Sessionen accepterar inte en extern mikrofon, som de andra GoPros gör, men den behöver inte riktigt en.

Samma färgskillnader visas på stillbilder. Garmin Virb, nedan, visar lite gråaktig blekhet.

Garmin Virb
Garmin Virb

Hjältesessionens färger är mycket rikare.

GoPro hjältesession
GoPro hjältesession

Även om de kanske är lite överdrivna, åtminstone i jämförelse med samma foto från Hero4 Silver.

GoPro Hero4 Silver
GoPro Hero4 Silver

Sessionens foto är lite svalare, med mer blå ton på himlen och gräset. Detta är inte nödvändigtvis dåligt. Större GoPros som Silver är avsedda för professionella fotografer och videografer som kanske vill ha mer subtila och exakta färger som utgångspunkt för justeringar de gör i redigeringar. Sessionens klippbilder är levande direkt ur kameran.

Hero4 Session är också mästare för fotografering i svagt ljus, som i detta svåra klipp från en nattcykeltur i Brooklyn.

Sessionsvideon lider av det stjärnburstliknande objektivet som blossar runt ljus som drabbar alla GoPros, men det fångar mindre av den bärnstensfärgade färgen som marscherar Silvers video, inte förvånande eftersom sessionen lutar mot blåare Färg.

Båda GoPro-filmerna ser bättre ut än Garmin Virb XE-klippet, som har en yucky grön dis och mycket kornighet hela tiden.

Sessionen tar en träff i foton med svagt ljus, men som du kan se nedan.

GoPro hjältesession
GoPro hjältesession

Det saknar nattläge för bilder som finns i GoPros andra kameror som Hero4 Silver.

GoPro Hero4 Silver
GoPro Hero4 Silver

Batterilivslängd och lagring: tillräckligt för de flesta

Hero4 Sessionens batteri kan inte tas bort, så du kan inte byta in ett reserv för att fortsätta skjuta. GoPro betygsätter batteriets livslängd på 1 timme och 45 minuter vid fotografering med 1080p60 fps och 2:05 vid 30 fps. (I båda fallen är Wi-Fi avstängt).

Det är ganska bättre än Hero4 Silver-batteriet, betygsatt till 1:20 respektive 1:30, men Silvers batteri är avtagbart. Kodak Pixpro SP1: s löstagbara batteri är klassad för 2:10 1080p / 30 fps video. (Det går inte att göra 60 bilder per sekund.) Garmin Virb XE håller i två timmar vid 1080p / 30 bilder per sekund innan du behöver ett batteribyte. (Garmin ger inte en siffra för 60 fps, även om XE kan skjuta med den bildhastigheten.)

Realistiskt kommer du inte att spela in action-cam-klipp så länge som en långfilm. Mer troligt kommer du att skjuta flera korta klipp eller några minuter vardera - tillräckligt för till exempel en skidåkning. Så nästan två timmars videoinspelning borde räcka för en dags utflykt.

Hero4 Session accepterar microSD-kort upp till 32 GB kapacitet, tillräckligt för cirka tre timmars video. (Hero4 Silver tar upp till ett 64 GB-kort.)

Tillbehör: Bra urval

Sessionen erbjuder samma fördelar som alla GoPros gör: Ett stort urval av fästen och Tillbehör. Standardpaketet är ganska välutrustat med inte en utan två ramar i lådan: Standardramen och lågprofilramen som fälls ner nära fästet den är fäst vid. Jag använde lågprofilen för att montera sessionen nära sidan av en cykelhjälm.

Endera ramen fästs vid ett monteringsspänne, vilket gör att ramen och kameran kan lutas cirka 180 grader. Spännet klickar i GoPros självhäftande fästen: en böjd för att fästa på toppen eller sidan av en hjälm och en platt för ytor som en bilhuv. Go Pro erbjuder också en surfpaketversion av Session som ersätter de böjda och platta limfästena.

GoPro erbjuder fantastiska specialfästen, inklusive en för cykelstyr ($ 20), hjälmens fram- och sidofästen ($ 15 vardera), en bröstsele ($ 40) och till och med en hundsele ($ 60) för husdjurs-kam-action.

Många av GoPros andra tillbehör är endast för de större kamerorna, men det finns några bra för sessionen. $ 20 Floaty är ett skumblock som går runt sessionen och håller det över vattnet om det faller av ombord eller ut ur din båt. Om du vill kontrollera sessionen utan att stoppa det du gör (säg att starta och stoppa video eller ta en bild), använd $ 80 trådlöst SmartRemote. Det är robust och lättare att använda medan det är tjockt än smartphone-appen skulle vara.

Slutsats

Storlek och vikt är viktiga för redskap du monterar ett tag på huvudet, handleden, brädet eller hunden. Hero4-sessionen är mycket lättare att hantera än den större Hero4 Silver och Hero4 Svart modeller. Den levererar också samma höga videokvalitet och mycket bättre ljud från de inbyggda stereomikrofonerna.

Små dimensioner innebär dock kompromisser. De små, begränsade kontrollerna hindrar dig från att göra justeringar i farten, och du kan inte byta ut sessionens batteri. Om $ 300 är för brant för din budget, gå till $ 200 Kodak Pixpro SP1, men om du inte är en videoproffs som vill göra komplexa inställningar eller omfattande redigering, är Session den bästa kompakta actionkameran du kan få för pengarna.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.