Batman är en sociopat. Iakttagande av en självförverklig etisk kod dödar Batman aldrig. Han är dock inte ovan och orsakar bara tillräckligt med smärta för att få folk att önska att de var döda. Det är den här leriga grå linjen som skiljer Dark Knight från superskurkarna. Men i Arkham Knight går den linjen snabbt tillbaka, eftersom hjälten kämpar en till synes förlorande strid på alla fronter mot Fågelskrämman, en mystisk ny fiende och hans egen psyke.

I Arkham Knight hittar du hjälten på hans mest häftiga och aggressiva. Spelare måste använda alla knep i Batmans verktygsbälte, inklusive Batarangs, Batclaws och nya prylar, som Voice Synthesizer, för att överleva. Batmobilen finns också till hands för att hjälpa dig under dina resor. Det är en gripande resa mot mörkerhjärtat, men ändamålen kanske inte motiverar medlen.
[Redaktörens anmärkning: På grund av ett antal buggar har försäljningen av PC-versionen av Batman: Arkham Knight avbrutits. Vi hade dock generellt en smidig upplevelse med titeln på både PC och PS4 och jämförde de två versionerna senare i denna recension.]

Berättelse: Channeling Christopher Nolan

Arkham Knight plockar upp flera månader efter Jokers död på grund av efterverkningarna av Titan-läkemedlet från Arkham Asylum. Efter lite hjälpsam berättelse från Jim Gordon, kommissionär för Gotham polisavdelning, gick jag iväg i Batmobile för att hantera det senaste hotet mot Gotham: Fågelskrämman (aka Dr. Jonathan Crane) och hans handlångare, Arkham Knight. De två skurkarna planerar att täcka hela östra kusten med läkarens rädsla toxin.

Batman stoppar snällt Scarecrow plan, men inte innan han fick en stor dos av toxinet och ett besök från ett spöke. Vår hjälte har överlevt, men något är definitivt fel med Batman, och det börjar visa omedelbart - även riffraff på gatan märker. Batman slår hårdare och visar mindre återhållsamhet när man stoppar brott - allt är väldigt obekvämt.

I ett fall ifrågasatte vigilanten en av Riddlers män genom att hota att krossa mannens huvud under Batmobils bakhjul. Spelaren har inget val i frågan, så jag befann mig att trycka på rätt avtryckare så försiktigt som mänskligt möjligt för att undvika att krossa den här mans huvud. En sjuk rädsla fyllde min mage när jag undrade: "Är det dagen jag ser Batman döda någon?"
Vänja dig vid den knutande känslan i magen, folkens. När jag kom längre in i spelet kände jag att författarna försökte göra videospelversionen av en Christopher Nolan-film. Det innebar att jag fick se återinspelningar av två av de mer ikoniska och våldsamma Batman-serierna "The Killing Joke" och "Death in Familjen. "Det finns också en antydan till den animerade filmen" Batman Beyond: Return of the Joker "som kastas i mixen, för varför inte? Lägg till några kylda kvinnor, så har du ett spel med lite eller inget skratt.

När Batman sjunker längre in i sin psykos, brinnande broar och gör misstag efter misstag, skrämmer Scarecrow och Arkham Knight glatt. Jag undrade om det skulle bli ett ljus i slutet av tunneln. När allt kommer omkring sa kommissionären att detta var historien om hur Batman dog. Huvudberättelsen blev så mörk vid punkter att jag behövde sluta göra några sidouppdrag för att återställa min tro på att allt detta kunde fungera.

MER: PS4-spel: våra personals favoriter
Jag fattar; Batman är inte det lysande fyren av hopp som Superman är. Men fan - det här är första gången jag interagerar med en Batman-egendom när jag inte gillade eller hade empati med hjälten. Historien har definitivt lämnat ett intryck på mig, men jag är inte säker på att det var den som Rocksteady eller Warner Bros. ville ha.

Combat: Feeling the (Painful) Flow

Efter Arkham City och de mindre populära Arkham Origins trodde jag inte att seriens kampmekanik kunde bli bättre. Rocksteady visade mig fel under de första 5 minuterna av spelet. Freeflow-stridsystemet är ännu mer polerat än föregångarnas, vilket möjliggör snabbare strejker och mer flytande övergångar.
Att hoppa tillbaka in i Arkham var som att cykla. Freeflow administreras via välstämda slag och räknare och är lätt att lära sig men svårt att bemästra. När du förstår grunderna och börjar rikta dig mot fiender börjar du bygga kombikedjor som gör att du kan få tillgång till några av dina starkare drag, inklusive en multi-Batarang-borttagning (om den har låsts upp på skickligheten träd).

På samma sätt som tidigare Batman-titlar kan du också integrera dina prylar i striden. Tror du inte att du kan ta ett steg till den avlägsna fienden? Slå honom bara med en Batarang, eller dra honom närmare med Batclaw. Bättre än, tagga dem bara med Explosive Gel och vänta på fyrverkerierna. Om du har Batmobilen till hands kan du utföra en förödande borttagning som börjar med en uppskärning och slutar med en hjärnskakande runda från den bilvridna tankens 60 mm kanon.
MER: De bästa PC-spelen att spela just nu

Jag började med en liten, snabb stans i ansiktet med hjälp av X-knappen, sedan en räknare med Y-knappen. Det dröjde inte länge förrän jag strängade ihop en kombination av 50 träffar och återupptog en väg till förstörelse med drag som var lika brutala och balletiska.

Som alltid, när du har minskat den fientliga publiken till en hög medvetslös kropp, får den sista mannen som står tappade på spektakulärt sätt i slow motion med överdrivet ljud, så att du kan höra hans skalle träffa trottoar.

Rocksteady har lagt till ett nytt steg för att ytterligare köra hem den punkten att Batman har en ovälkommen besökare i klockstapeln. Nu kan du plocka upp en besegrad fiende och leverera ännu mer smärta med en massa hårda slag. Förhörsrörelserna har också blivit mer extrema, med Batman som kliver på böckernas ansikten innan de släpper ett hårt slående knä för att avsluta konversationen.
Den bästa delen av Arkham Knights strid är Dual Play-systemet. Under hela loppet kommer du att stöta på flera av Batmans allierade som hjälper dig att rensa skurkarna. Från och med Batman strängar du ihop en tillräckligt hög kombinationsruta så att du kan aktivera Dual Attack. Därifrån kommer Dark Knight att kasta upp en fiende i luften medan din partner avslutar honom. Därefter spelar du som den nya karaktären tills Dual Attack är tillgänglig igen - och skölj, tvätta och upprepa tills alla dina fiender besegras.

Det är Hunt or Be Hunted

För de av oss som gillar att låtsas vara ninjor har Predator Mode gjort en triumferande återkomst. Liksom Freeflow-systemet har det smygcentrerade läget uppdaterats med ny taktik och smartare A.I., vilket ger en mer intensiv upplevelse. Gamla väntelägen som det genomskinliga detektivläget, utsiktspunkter, golvgaller och förstörbara väggar kan fortfarande användas för att tyst skicka fiender. Jag blir aldrig trött på att falla ner på en fiende, stränga upp honom vid foten och se honom dingla hjälplöst i luften.

Så roliga som de är, fall inte i fällan att luta dig för hårt på de gamla pålitliga. Som Arkham Knight flera gånger påminner dig, har han tränat sin milis för att motverka alla dina drag. Detta stämmer för det mesta. När trupperna förstår att du dyker upp ur golvgaller för att göra dem oförmögna, kastar de en eldgranat där nere för att spola ut dig och förstöra några galler. Lita på utsiktspunkterna för tungt, och de kommer att kasta närhetsminor på dem. Men om du är snabb kommer du att befinna dig utanför riskzonen långt innan dina fiender kan reagera.
Lyckligtvis kan du lära en gammal fladdermus nya tricks, eftersom Dark Knight använder några nya prylar, till exempel Voice Synthesizer. Med hjälp av röstmönstret till Arkham Knight eller en av de andra bossjägarna i spelet kan du beordra deras minions att flytta till platser som gör dem lättare att attackera.

Batmobilen tappade ett hjul

Om du förväntade dig Batmobile från Batman-tv-showen på 1960-talet kommer du att bli besviken. Batmobilen är starkt pansrad och utrustad med en efterbrännare och liknar en liten tank - eftersom det ibland är det. Om du håller ner den vänstra avtryckaren aktiveras fordonets stridsläge, vilket får bilen att förvandlas till en formidabel tank.

När stridsläget är utlöst har Batman tillgång till ett helt nytt sortiment av vapen, inklusive en 60 mm kanon, Vulcan-pistolen, en kraftfull Gatling-pistol och Power Winch, som används för att riva särskilt envisa dörrar från gångjärnen eller leverera en elektrisk avgift. Bilen har också några upplåsbara prylar, till exempel CPU-viruset och EMP, som låter dig hacka in fiendens drönare eller tillfälligt steka sina kretsar.
Att åka längs Gothams gator var en relativt smidig upplevelse. När den används som en vanlig bil har Batmobile en hel del kurvtagning - du kan till och med glida, om du är så benägen. Efterbrännaren levererar en tillfällig boost för att hjälpa dig att jaga skurkar ännu snabbare.
Att byta till stridsläge ger Batmobilen en vertikal nivå som du inte kan få med en vanlig åktur. Med kanoner framträdande kan tanken skjuta från sida till sida, skjuta upp till fyra missiler samtidigt eller använda ett ankare för att klättra uppför en mur a la ThunderCats Thundertank.
Cykling mellan lägen tar lite att vänja sig vid, men när jag förstår det blev Battle Mode ovärderligt i höghastighetsjakter. Istället för att försöka köra mig in i en svår sväng förvandlade jag bilen och slog helt enkelt in mig.

MER: Xbox One-spel: våra personals favoriter

Batmobilen ger definitivt ett snabbare sätt att navigera i den massiva Gotham City, men utanför drönaren strider, med sina ständigt ökande svårigheter, var det enda stället som bilen fick någon användning i några slumpmässiga Riddler utmaningar. Dessa kurser kändes inte som något som Edward Nygma skulle använda för att bevisa sin intellektuella överlägsenhet över Batman, och värre, några av utmaningarna satte Batmobilen i en orättvis nackdel. Medan jag lätt kunde göra en hårnål som kör runt Gotham, fanns det ingen eller ingen dragkraft på Riddlers tävlingsbanor, vilket ledde till att mer än få utforskare föll ur min mun.

Utmaningar och troféer

När du inte jagar på fågelskrämman eller Arkham Knight, erbjuder Gotham några hundra distraktioner genom Riddler Challenges. Faktum är att det finns mer än 263 Riddler-troféer och utmaningar gömda i hela Gotham. Att samla troféer låser upp små sidor som ger bakgrundsberättelse till några av de mer obskyra medlemmarna i Batmans Rogues 'Gallery. Att hitta varje trofé och utmaning ger dig möjlighet att slåss mot Riddler själv, som har skapat en kraftfältavgivande mech för att ta dig.

Om det inte är din sak att jaga på Riddler-troféer kan du förlänga din vistelse i Gotham genom att jaga några fler av Batmans fiender och återföra dem till klinken. Under loppet av spelet letade jag efter brandmän som kidnappades av arga mobs, spårade en serie mördaren genom att undersöka kropparna till sina offer och bröt upp en pistoloperationsoperation - bara för att nämna a få. Jag avvecklade till och med några bomber och rensade milisfästen.
Det finns också AR-uppdragen, som drar dubbla arbetsuppgifter som träningsövningar och leaderboardfoder. Varje utmaning koncentrerar sig på viktiga delar av Batmans arsenal, med uppdrag som fokuserar på hand-till-hand-strid, Predator-läge och Batmobile. Att tjäna de snabbaste tiderna eller högsta poängen på dessa specifika sidauppdrag ger dig en WayneTech-poäng och en plats på online-leaderboardet.
Medan uppdragen själva var väldigt repetitiva, levererade de flesta en WayneTech-poäng eller två, som lät mig uppgradera mitt redskap och stridsrörelser. Sanningen att säga, jag behövde dessa avledningar för att hjälpa mig att komma igenom spelet. Efter att ha sett Batman göra något särskilt avskyvärt, som att ljuga för sina allierade, behövde jag de något tanklösa sysslorna för att höja mitt humör. De slutförda uppdragen var de enda fläckarna med solsken som jag fick ut ur en tomt som sjönk längre ner i hjärtat av mörkret.

PC kontra konsol

Även om utgivaren Warner Bros. Interaktiv avstängd PC-version försäljning av Batman: Arkham Knight, jag rensade upp de genomsnittliga, rädda besatta gatorna i Gotham med den uppdaterade MSI GT72 Dominator Pro. Den 17,3-tums bärbara bärbara datorn har en 2,7 GHz Intel Core i7-5700HQ-processor med 16 GB RAM, två 256 GB mSSD i Super RAID-konfiguration och en Nvidia GeForce GTX 980M GPU med 8 GB VRAM.
Jag stötte inte på de flesta problem som mina Steam-användare upplevde. Men jag var tvungen att använda en lösning för att inaktivera gränsen på 30 bilder per sekund. Därifrån gick det smidigt, med den bärbara datorn som levererade 50 fps vid den högsta inställningen på 1080p. Inte överraskande levererade PC-versionen skarpare grafik än PlayStation 4-versionen, med liten eller ingen ojämn textur och stammande.

Slutsats

Utanför Batmobilen och några nya knep ströts överallt finns det inget särskilt innovativt med Batman: Arkham Knight - och det är OK. Bekanta sig med inställningen och striden får Gotham att känna att det är värt att spara. Och i slutet av dagen är det allt Batman någonsin velat göra - skydda staden som hans föräldrar älskade och visa det på ett bättre sätt, på något sätt som behövs.
Med alla sina troper och obekväma stunder kommer Arkham Knight närmast något spel i serien att få människor att förstå vilken typ av galenskap som krävs för att bära kåpan och vara Batman. The Dark Knight är alltid ett steg bort från att förvandlas till skurkarna som han jagar så fantastiskt. Arkham Knight handlar om den fina linjen, vilket gör den till en av de bästa posterna i serien och en måste-spela titel.

  • De bästa PC-spelen att spela just nu
  • Här är de bästa PC-spelkontrollerna
  • Xbox One-spel: våra personals favoriter

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.