Även om mängden virtuellt verklighetsinnehåll - från spel till videor och mer - växer snabbt, har mycket av det varit för smartphones. Men när det gäller innehåll för VR-headset är du fortfarande ganska begränsad. Alcatel vill locka tidiga användare med sin nya flaggskeppssmartphone, Idol 4S, som levereras med sitt eget VR-headset. Ingår även i $ 399-paketet (eller $ 349 om du beställer före aug. 3) är ett Incipio-fodral för din telefon, ett skärmskydd och ett par JBL-hörlurar. Detta är ett paket värt mer än summan av dess delar.

Härligt utseende och en hjälpsam knapp

Idol 4S är det mer premium av de två telefonerna som Alcatel släpper i år, och det känns så: Det är täckt av glas på båda sidor och känns smidigt när du tar upp det. Dess rundade glaskanter gör Idol 4S estetiskt besläktad med Samsung Galaxy S7.

Bild 1 av 9
Bild 2 av 9
Bild 3 av 9
Bild 4 av 9
Bild 5 av 9
Bild 6 av 9
Bild 7 av 9
Bild 8 av 9
Bild 9 av 9

Som med Samsungs telefon sticker den bakre 16-megapixelkameran ut på baksidan, precis ovanför en liten fingeravtrycksläsare som visade sig vara mycket lyhörd och låste upp telefonen på ungefär en sekund. Även om jag har vant mig vid den framåtvända fingeravtrycksläsaren på min iPhone 6s, tyckte jag att den bakre placeringen på Idol 4S var lika bekväm.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

En sidomonterad "Boom Key", som ser ut som om den har tagits från Sonys Xperia-telefoner, fungerar som en programmerbar knapp och låter dig utföra ett antal funktioner, som att starta kameran, ta ett foto eller utlösa en annan Ansökan. Jag ställde in den för att fungera som en avtryckare för kameran och tyckte att den var ganska snabb; kameraprogrammet öppnade på ungefär en sekund.

MER: De 10 bästa smartphonesna du kan köpa just nu

Idol 4S är 5,2 uns lätt för en telefon i storlek; Galaxy S7, som har en mindre 5,1-tumsskärm, väger 5,36 uns och 5,5-tums S7 Edge kommer in på 5,5 uns. De OnePlus 3, som också har en 5,5-tums skärm, är den tyngsta av gänget, på 5,57 uns.

Imponerande färgstark skärm

Den 5,5-tums AMOLED-skärmen på 2560 x 1440 på Idol 4S var imponerande för en mellantelefon. När jag såg den senaste trailern för Star Trek Beyond, dyker verkligen färgerna på Starfleet-uniformerna, särskilt guldkommandotunikarna.

Inte överraskande kunde Idol 4S visa 185,6 procent av sRGB-färgområdet, vilket gjorde den här mycket färgstarka skärmen. Den poängen är mycket högre än genomsnittet för smartphones (137) och i samma ballpark som S7 Edge (189) och OnePlus 3 (192).

Men vid 325 nits var Idol 4S-skärmen på den svaga sidan och sjönk under OnePlus 3 (379 nits), näthinneskärande S7 Edge (530 nits) och kategori genomsnittet (441 nits).

När jag såg trailern för den senaste Star Trek-filmen på Idol 4S 5,5-tums skärm, dyker verkligen färgerna på Starfleet-uniformerna.

Dess färgnoggrannhetspoäng (Delta-E) på 2,7 var en touch bättre än den 2,9 som S7 Edge och OnePlus 3 fick, för att inte tala om 4,4 smarttelefonens genomsnitt. (Siffrorna närmare 0 är bättre.)

Booming ljud

Dubbla framåtvända JBL-högtalare på Idol 4S gav verkligen bommen i våra tester. Jag blev imponerad av basens djup när jag lyssnade på Rihannas "Sledgehammer" i den tidigare nämnda Star Trek-trailern. Även om högre toner blev lite hårda vid högre volymer hörde vi totalt sett mycket mer komplexitet från musiken som spelades på Idol 4S än på de flesta andra smartphones.

En Waves MaxxAudio-app låter dig ytterligare justera ljudutgången. Som standard växlar verktyget automatiskt mellan tre profiler (musik, film och allmänt) beroende på vad du gör, men du kan också justera förinställningar för equalizer manuellt.

VR-headset: En trevlig bonus med några brister

VR-headsetet medföljer Idol 4S ligger någonstans mellan Google Cardboard och Samsung Gear VR när det gäller utseende och funktionalitet.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Precis som Samsungs headset är Alcatels tillverkade av en ren vit plast med en genomskinlig svart front och ett bekvämt skumfodrad huvudband som du kan justera. Det finns också två knappar på headsetets nedre kant som låter dig navigera i Alcatels VR-app. Alcatels VR-headset saknar dock fokushjulet och pekskärmen som finns på Gear VR, så om dina ögon har problem med att fokusera med Alcatels enhet har du tur. Idol 4S uppfyller inte heller kraven för Google Daydream (Googles VR-plattform), enligt företagsrepresentanter.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Alcatel förinstallerar tre VR-appar på Idol 4S: VR Launcher, VR Store och Littlstar. VR Store är i grunden ett annat sätt in i Google Play, men det tar dig direkt till VR-relaterade media och spel. VR Launcher låter dig komma åt allt ditt VR-relaterade innehåll i ett lättåtkomligt gränssnitt. Menyalternativen inkluderar Spel, Video, Foto, 360 Video, 360 Photo och Littlstar. Vad är Littlstar? Det är en annan app som samlar och sammanställer 360-graders videor.

När du laddar ner nya VR-spel och innehåll fylls de automatiskt i VR Launcher-appen, vilket jag tyckte var praktiskt - inget behov av att gräva runt i telefonen.

Jag laddade ner en 360-graders video av några människor som flyger längs en bergssluttning i vingdräkter, samt en Formel 1-bil som dragkedjan längs ett spår. Jag kunde inte titta på wingsuit-segelflygplanen i mer än en minut av rädsla för att bli yr, men racerbilens video var jättebra. Irriterande finns det inget sätt att omorientera videon i glasögonen, så jag var tvungen att titta ner och till vänster för att se framsidan av bilen.

Idol 4S Snapdragon 652-processor är inte den snabbaste processorn, men det var mycket snabbt för de flesta aktiviteter.

Jag laddade också ner ett Star Wars-spel från VR Store, men spelet startade i icke-VR-läge, vilket krävde att jag tog bort Idol 4S från headsetet. Spelets VR-innehåll var inte särskilt övertygande - bara några korta videor. Insurgent VR: s "spel" var inte mer engagerande; den bestod av bara ett klipp från filmen, presenterad som om jag tittade på den i en teater. Deep Space VR-spelet var lite mer övertygande, när jag sprängde bort och attackerade rymdfarkoster genom att vrida mitt huvud.

Till skillnad från HTC Vive-headsetet, som jag kunde använda bekvämt länge utan att bli lite yr, fann jag att jag kunde använda Alcatels headset i bara några minuter innan jag behövde ta bort det.

CPU får jobbet gjort

Idol 4S Snapdragon 652-processor är inte den snabbaste CPU som Qualcomm tillverkar, men när den är ihop med 3 GB RAM-minne var det mycket snabbt för de flesta aktiviteter på telefonen. Jag sprängde mig igenom mängder av zombies i Unkilled och upplevde aldrig en hicka. Idol 4S växlade ganska snabbt från hemskärmen till kameran och tillbaka igen; varje övergång tog ungefär en sekund.

På Geekbench 3 fick Idol 4S 5282, vilket bara ligger lite under OnePlus 3 (5554) och S7 Edge (5448), som båda körs på en Snapdragon 820 CPU. (OnePlus 3 har 6 GB RAM, medan Edge bara har 4 GB.)

Skillnaden i processorkraft kändes mest i våra syntetiska grafikprov; Idol 4S-poängen 17.985 på 3DMark Ice Storm Unlimited var lite bättre än hälften av OnePlus 3 (30 491) och S7 Edge (29 851). Ändå hade jag inga problem med att sprida spöken i Ghostbusters: Slime City-spelet.

En av de få tweaks som Alcatel gjorde till Android 6.0 Marshmallow-gränssnittet är en jag önskar att den inte hade: När du svävar över din handen eller fingret över Idol 4S-skärmen, bakgrundsbilden suddas ut - en funktion som syftar till att göra appikonerna mer framträdande. Jag tyckte att detta var mer distraherande än någonting. Lyckligtvis kan du stänga av detta under Inställningar> Gester> Touchless UI.

Kameran snubblar i mörkret

I bra belysning tar Idol 4S 16-megapixelkamera några ganska bra bilder. Med hjälp av kamerans HDR-läge plockade den upp detaljerna - och upplyste korrekt den skuggade sidan - av Flatiron Building.

Upphovsman: Mike Prospero
(Bildkredit: Mike Prospero)


På bilder som tagits på en restaurang kan du se olivoljans pärlor glittra bland tärnade tomater, och ett skott av bränd lax över en bädd av gröna får fortfarande att magen mullrar.

Upphovsman: Mike Prospero
(Bildkredit: Mike Prospero)


Jag blev mindre imponerad av kameran i bilder som tagits under mörkare förhållanden.

Upphovsman: Mike Prospero
(Bildkredit: Mike Prospero)


I ett lite svagt rum var Idol 4S-kameran inte tillräckligt snabb för att hålla jämna steg med två katter som gick runt. Många av de bilder jag tog blev suddiga, även om katterna inte rörde sig så fort. Jag bytte från autoläge till manuellt och höjde ISO till 800, till ingen nytta.

I manuellt läge kan du styra ISO (upp till 1600), slutartid (halv sekund till 1/8000 sek), vitbalans och fokusdjup. Tyvärr får du inte en liveförhandsgranskning av ändringarna.

Andra kamerafunktioner inkluderar Panorama, Slo-Mo-video och Micro-video (som låter dig spela in videor upp till 14 sekunder långa).

Upphovsman: Mike Prospero
(Bildkredit: Mike Prospero)


Den främre 8-MP-kameran på Idol 4S tog anständiga selfies; mina hudtoner var korrekta, men den övergripande bilden var lite fläckig och inte väldefinierad.

Skapa 360-videor

Med Fyuse-appen, som är inbyggd i kameran men också är en fristående app, kan du skapa ditt eget VR-innehåll. Håll ned avtryckaren och du kan ta ett 360-graders panorama genom att rotera kameran. (Du kan också gå i en cirkel runt ett objekt också.) Fyuse syr sedan ihop allt genom att identifiera diskreta punkter i varje ram; det är kul att se det fungera.

När bilden har sys kan du vrida telefonen för att se bilden från alla sidor. Appen var enkel att använda, men det finns några begränsningar. För det första kan du bara fånga en smal sträcka vertikalt, så din upplevelse blir inte så uppslukande som om du använde en sann 360-graders kamera. Du kan inte rotera på obestämd tid; appen syr inte start- och stopppunkterna till en sömlös bild. Det är också en stor bummer för VR.

Batteriet tar dig igenom dagen

På AT & T: s nätverk varade 3000 mAh-batteriet i Idol 4S i 9 timmar och 9 minuter på vårt batteritest (webbsurfning via LTE, med skärmen inställd på 36 procent ljusstyrka).

Det är lite bättre än OnePlus 3 (8:33) och smartphone-genomsnittet (8:46), men en timme mindre än Galaxy S7 Edge (10:09). Ändå har du tillräckligt med kraft för att hålla hela dagen mot en laddning.

Slutsats

Bra batteritid, blomstrande högtalare och en frodig skärm - allt i en attraktiv design - ensam skulle göra $ 399 $ Alcatel Idol 4S till ett starkt olåst telefonavtal. Men dessutom får du ett VR-headset medföljer telefonen. Även om Alcatels medföljande VR-headset inte är lika bra som Samsung Gear VR, det är fortfarande ett trevligt tillägg som gör den här telefonen till ett ännu bättre värde. Dessutom kommer det med ett fodral och ett skärmskydd. De OnePlus 3, också $ 399, erbjuder bättre prestanda, men den har en skärm med lägre upplösning och håller inte lika länge mot en laddning. När du sätter ihop allt är Alcatels Idol 4S ett värdigt alternativ och en av de bästa olåsta telefonerna på marknaden.

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.