Drone racing är en het ny sport, där kraftfulla drönare flyger runt en bana och tävlar om den snabbaste hastigheten. Det kan dock vara en dyr hobby: En professionell racingdron kan kosta hundratals eller tusentals dollar. För nybörjare i sporten är $ 139 Aerix Drones Black Talon Micro FPV nybörjare racing drönare ett billigare sätt att komma igång. Även om det kanske inte är lika snabbt som sina professionella kusiner, är det en liten zippy quadcopter med några intressanta funktioner.

Design

Black Talon Micro är en medelstor drönare som mäter 7 x 7 x 2 tum - nästan dubbelt så stor som den Hubsan X4. Den boxiga kroppen är gjord av matt svart plast och väger cirka 2,5 uns, vilket betyder att den är liten och tillräckligt lätt för att den inte behöver registreras hos Federal Aviation Administration. Det känns fast; det här är inte en drönare som går sönder första gången den kraschar. Det är bra, för racingdronor kraschar - det är vad de gör.

Foto: Aerix
Foto: Aerix

720p-kameran, som erbjuder ett brett 170 graders synfält, sitter på framsidan. Linsen är större än de vanliga smarttelefonkameralinserna jag har sett på billiga drönare som Skyrocket Toys Sky Viper v950HD. De flesta av dessa kameror är lika små som ett nålhuvud, men Black Talon-kameran är nästan öre.

Kameran är inställd i kroppen, så den kommer sannolikt inte att repas eller skadas vid en krasch. På vart och ett av motorfästena sitter ett klart plastskydd över en LED som lyser vitt på baksidan och blått på framsidan när drönaren slås på.

Foto: Aerix
Foto: Aerix

En microSD-kortplats är placerad på ena sidan av Black Talon Micros kropp, vilket märkligt lämnar kortet som sticker ut något från chassit. (Vi testade det med ett 32 GB microSD-kort.) Detta verkar dock inte påverka drönarens aerodynamik och kortet stannade på plats trots många kraschar och hårda landningar. Om du inte sätter i kortet i precis rätt vinkel, saknar det uttaget och faller lös inuti fodralet. När detta händer är det enda sättet att hämta det lösa kortet att knäcka upp drönarkroppen - och det är inte enkelt att göra.

Batteriet passar in i ett hål på baksidan av drönaren och låses fast på plats i den strömlinjeformade kroppen. Detta lilla batteri är ett litiumjonbatteri av tuggummipaket som rymmer 530 mAh laddning. Den kan laddas antingen inuti drönaren eller när den tas bort. Hur som helst använder den samma USB-laddare, som ingår.

Upphovsman: Richard Baguley
(Bildkredit: Richard Baguley)

På toppen av var och en av de fyra motorerna finns en 2,7-tums rotor, som delar samma mattsvarta plastutseende som resten av drönaren. Dessutom är varje rotor skyddad av ett U-format skydd. Till skillnad från resten av drönaren känner dessa vakter sig mycket spinkiga - men tanken är att de böjer sig i en krasch. Det verkade dock inte riktigt: en av dem var redan trasig när jag fick granskningsenheten, och en annan bröt kort därefter i en krasch med låg hastighet. De skyddade dock rotorbladen, så de uppfyllde sitt primära syfte.

MER: De bästa drönare och fyrkoptrar på alla budgetar

Aerix Black Talon Micro Specifikationer

Rotorer: 4 (2 blad per rotor) utbytbara, 2,75 tum diameter
Batteristorlek: 520 mAh Li-ion, avtagbar
Batteri-liv: 5/4 minuter (påstått / testat)
Kamera: 720p video / 1280 x 720 stillbildsupplösning
Smarttelefonstyrd: Ja

FAA-registrering: Ingen storlek: 7 x 7 x 2 tum (rotorspets till rotorspets, höjd inklusive rotorer)

Vikt: 2,5 uns

Kontroller

Black Talons kontroller finns i två delar: huvudkontrollen och FPV-skärmen som passar på den här. Styrenheten använder fyra AAA-batterier och ser ut som ett off-brand Xbox-kontroller, ända ner till placeringen av kontrollknapparna och pinnarna. De flesta drönare har de två kontrollpinnarna sida vid sida, men Black Talon Micro-kontrollenheten har en överst till vänster och en i mitten till höger. Denna placering kommer att kännas bekant för spelare men inte så mycket för erfarna drönpiloter.

Runt pinnarna finns knappar som aktiverar olika funktioner. Du kan till exempel ta en bild genom att trycka på vänster axelknapp eller starta / stoppa videoinspelning genom att hålla ner samma knapp. Riktningskudden under den vänstra pinnen sätter olika funktioner. Om du till exempel trycker upp den, sätter du drönaren i stealth-läge, där de ljusa LED-lamporna är avstängda. Tryck ner den så växlar du mellan de tre hastighetslägena.

Upphovsman: Richard Baguley
(Bildkredit: Richard Baguley)

FPV-skärmen ser ut som popup-skärmen på en GPS-enhet - en 4,5 x 3,5-tums panel som domineras av en stor, ljus 320 x 240-pixel LCD-skärm. Den här skärmen är ljus och klar, men det är lite svårt att se den i direkt solljus. Även om du fortfarande kan se videon blir ikonerna för video och batterinivå ganska svåra att ta fram.

Det finns en strömbrytare, liksom ett strömuttag, på videodisplayen, men det finns inga andra kontroller, pekskärm eller annat. Displayens batteri, som måste anslutas via en medföljande USB-kabel, laddas separat från drone- och controller-batteriet. Detta batteri varade en halvtimme eller så i våra tester - mer än tillräckligt länge för att tömma flera batterier på drönaren.

När du lyfter kommer Black Talon Micro att sväva på plats och bibehålla en fast höjd när du räknar ut kontrollerna.

Det finns två radioanslutningar som länkar styrenheten, drönaren och FPV-skärmen. Styrenheten och drönaren kommunicerar via en 2,4 GHz-anslutning, medan drönaren skickar tillbaka videon till FPV-skärmen via en 5,8 GHz-anslutning. Vi fann att anslutningen mellan controller och drone var solid även på avstånd större än 50 fot, men drone-to-video anslutningen började falla ut på cirka 30 till 40 fot, producerade kornig, bullriga video och så småningom försvann på cirka 50 fot bort. Så det är möjligt att flyga drönaren längre bort än vad FPV-videon tillåter. När drönaren tappar signalen svävar den på plats tills den förvärvar den igen.

MER: Drone Buying Guide: Allt du behöver veta

Den 5,8 GHz-video som Black Talon Micro skickar är kompatibel med FPV-headset som fungerar på detta vanliga frekvensband, t.ex. Spektrum Teleporter. Till skillnad från de flesta racingdroner finns det dock inget sätt att ställa in videosändaren för att använda olika kanaler. Detta skulle ha gjort det möjligt för flera åkare att använda samma frekvensband. Istället är den fixerad på en frekvens, vilket gör det problematiskt att tävla med flera Black Talon Micros.

Flyg

Black Talon Micro är lite smartare än de flesta billiga drönare som Hubsan X4 och Blad Nano QX RTF. Den innehåller en lufttryckssensor som den använder för att försöka hålla en fast höjd. Det är också bättre balanserat och mer stabiliserat än vissa, och har ett par förprogrammerade 360-graders vändrörelser.

När du lyfter kommer Black Talon Micro att sväva på plats och bibehålla en fast höjd när du räknar ut kontrollerna. Höjdkontrollen gör det definitivt lättare att lära sig att flyga denna drönare, eftersom du kan fokusera mer på att lära dig de finare punkterna i flyg snarare än att bara försöka hålla saken från marken.

Det är också lyhört och reagerar snabbt på kontrollerna för snabb manövrering. Men det var något benäget att blåsas av vinden; till och med en liten bris drev denna lilla drönare runt.

Talonen verkade också återhämta sig efter kraschar bättre än de flesta. Ofta skulle den studsa från marken, rätta sig själv och sedan fortsätta - en användbar förmåga för en racingdrona.

Och den här saken kan verkligen gå. När denna drönare kördes i läget med högsta hastighet mätte vi dess planhastighet vid cirka 37 km / h, vilket är väldigt snabbt för en liten drönare. Det kommer inte att hänga med sina pro racing-kusiner (som kan hantera hastigheter upp till 80 km / h), men det är definitivt snabbare än Hubsan X4, och mycket snabbt för nybörjare. Det konstiga är att objektivets vidvinkel inte gör att det känns lika snabbt när du tittar på videon. Det ser faktiskt bedrägligt långsamt ut eftersom saker i vyn inte går ut ur ramen mycket snabbt.

Foton och video

Black Talon Micro levereras med en inbyggd kamera som tar 720p-video med vidvinkel (170-gradersvy). Det är bra för att se var du är och vad som ligger framför dig, men kvaliteten på videon är mycket nedslående.

Jag tyckte att videon inspelad av vår granskningsmodell var mycket oattraktiv, med mjuka, suddiga detaljer och platt, otrevlig färg.

Jag tyckte att videon inspelad av vår granskningsmodell var mycket oattraktiv, med mjuka, suddiga detaljer och platt, otrevlig färg. Objekt nära och långt såg suddiga ut och färgerna skiftades ofta medan de spelades in när ljuset ändrades. När drönaren flög lågt över grönt gräs förvandlades gräset till en grön suddighet och trädgrenarna var knappt urskiljbara. När drönaren landade blev gräset gult när kameran försökte anpassa sig till den föränderliga belysningen.

Videon är definitivt tillräckligt bra för att ge dig en känsla av att vara ombord på drönaren och få en känsla av vad som finns omkring dig, men det ser bara otäckt ut när du visar det på en stor skärm. För att vara rättvis är racingdronor inte avsedda att ta video av dokumentär kvalitet; för det behöver du en större drönare med en bättre kamera, som t.ex. DJI Phantom 4.

Batteri

Aerix Drones hävdar att det lilla 520 mAh-batteriet i Black Talon Micro är bra för 5 minuters flygning, men vi tyckte att det var lite optimistiskt. Vi tyckte att det var mer som 3 till 4 minuters kraftfull flygning, varefter Talon skulle börja blinka sina lysdioder och sedan landa.

Reservbatterier är väsentliga, och det är förmodligen varför Aerix Drones erbjuder en dyrare version som innehåller tre batterier och 10 uppsättningar reservrotorblad. Om du kan spendera extra $ 50 skulle detta vara den föredragna modellen att få. För $ 189 får du en mer respektabel 12 till 18 minuters total flygtid. Det är lite dyrare än drönare som Hubsan X4, som erbjuder reservbatterier för mindre än $ 5.

MER: Vad FAA: s drönare regler kan betyda för dig

Priset på reservbatterier har inte fastställts än, men det är osannolikt att de blir dyra. Varje batteri tar cirka 30 minuter att ladda med den medföljande USB-laddaren. Batteriet är en egenutvecklad stil; du kan inte ersätta den med någon tredje part.

Reparationsförmåga

Priserna på Black Talon Micro-reservdelar har inte fastställts än, men det är osannolikt att de blir dyra. Aerix Drones säljer uppsättningar rotorblad för andra drönare för cirka 15 dollar per set. En uppsättning ersättningsblad ingår i Black Talon Micro, och dessa är lätta att byta in och ut genom att helt enkelt knäppa av dem med en kniv eller en skruvmejsel och sedan trycka på en ny på. Det är jämförbart med priset på reservdelar för andra liknande drönare.

Slutsats

$ 135 Aerix Drones Black Talon Micro FPV Beginning Racing Drone är en attraktiv introduktion till drönracingvärlden. Det är en enkel att flyga drönare som tar video som ger dig en bra känsla för loppets spänning. Företaget skar dock några hörn för att hålla nere kostnaden. Dessutom är batteriets livslängd mycket kort. Det senare är ett stort problem. det är svårt att få en känsla av att tävla runt banan när du måste byta batterier var fjärde minut eller så.

Trots dessa nackdelar uppfyller Black Talon Micro definitivt sitt löfte om att introducera nybörjaren till drönracing. Ta den här drönaren till ett ordentligt tävlingsmöte, så kommer du att flyga av banan av snabbare, mer manövrerbara drönare i kort ordning. Ändå är det ett billigt sätt att få en känsla för vad den här spännande sporten innebär.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.