3D Systems nästa generations kubskrivare vid deras visningsområde i 3D-utskriftszonen.
3D Systems nästa generations kubskrivare vid deras visningsområde i 3D-utskriftszonen.

Scott Dunham är forskningschef för Photizo Group, ett marknadsundersöknings- och konsultföretag. Denna artikel anpassades från Dunhams inlägg till Photizo Group-webbplatsen. Han bidrog med den här artikeln tillTom's Guide's Expert Voices: Op-Ed & Insights.

I år på Consumer Electronics Show (CES) blev 3D-utskriftsdelen en kampkunglighet mellan två mycket olika marknadsledare - 3D Systems och MakerBot. Medan världen slängde över de nya skrivarna från de två tillverkarna, blev det ganska tydligt att det konkurrensutsatta landskapet på marknaden för 3D-utskrifter för konsumenter håller på att förändras och på ett stort sätt. Medan vissa andra 3D-utställare gjorde sitt bästa för att göra ett stänk, till slut handlade det till stor del om kampen för framtida dominans av den stationära 3D-skrivaren.

Den årliga mega-showen lyfter fram det senaste inom teknikprodukter riktade till konsumenten, ett snabbt växande marknadssegment för 3D-skrivare. Årets utställning innehöll häpnadsväckande 28 dedikerade 3D-utställare - illustrerande teknologins extremt snabba tillväxt från fem år sedan när MakerBot var det första 3D-företaget som delta i CES. I takt med att konsument- och personliga applikationer för 3D-utskrift fortsätter att växa har alltmer medvetenhet om tekniken drivit en enorm tillströmning av konkurrens till marknaden, varav många är angelägna om att visa upp sina senaste skrivare, programvara eller andra 3D-lösningar på CES.

Det är faktiskt att spara tillkännagivandet av nya produkter tills de kan presenteras offentligt på en mässa blev standardpraxis för 3D-tryckbranschen som helhet, och årets CES var nr undantag.

Efter att ha tagit in alla nya produkter och meddelanden och föreställt sig hur en 3D-utskriftsmarknad efter CES ser ut, Photizo Group har kategoriserat de två största CES 3D-utskriftsdeltagarna i en "Boom or Bust" -analys baserat på varje företags senaste erbjudanden och strategier.

3D-system - Boom

Med CES 2014 under sitt bälte har 3D Systems, det största namnet inom 3D-utskrift, begränsat en av de mest imponerande sex månaderna i branschens historia. Sedan andra halvåret 2013 har 3D Systems varit dominerande när det gäller att utveckla omfattande linjer med integrerade produkter och lösningar. Även om det har varit svårt att hålla jämna steg med 3D Systems förvärvsstrategi har slutspelet blivit tydligare i kölvattnet av CES. Ny hårdvara för skanning och utskrift har kommit ihop med ny programvara, lösningar, märkesinnehåll och omfattande konsument 3D-plattformar.

Visst, den klassiska 3D Systems-marknadsföringsmaskinen var i full gång på CES, men den backades upp med några verkligt transformativa nya konsument-3D-skrivare och -lösningar. Tack och lov väntade företaget tills efter att de flesta av dess skrivare hade presenterats för att tillkännage tillägget av Will.i. Är som företagets Chief Creative Officer.

Jämfört med nya produkter från MakerBot, den nuvarande marknadsledaren på konsumentmarknaden, är det tydligt att 3D Systems har den bättre strategin. Medan MakerBots nya skrivare utvecklar funktionerna i företagets tidigare produktlinjer till premiumpriser, avancerade 3D Systems 3D-utskrift av konsumenter som helhet genom att föra ny teknik till segmentet till prispunkter som är så låga eller lägre än nuvarande standarder.

3D Systems tar med 3D-utskrift till konsumentområden som förmodligen aldrig tänkt på att använda denna teknik för att förnya. ChefJet linje med livsmedelsbaserade skrivare för professionella bagare och CeraJet-linjen för konstnärer och designers kan tyckas nisch eller gimmicky i början, men när du börjar tänka på hur dessa skrivare kan blanda tidlösa färdigheter med tjugoförsta århundradet teknik, det ger ett övertygande värde påstående.

Tänk på keramikkonsten, lika mycket en konstform som en praktisk färdighet, som har gått i hundratals år och nu revolutionerats av 3D-skrivaren. Keramikhjul kan plötsligt tas ur ekvationen, eftersom konstnärer nu kan tillverka oändligt komplexa former med skrivaren i en hands-off-strategi.

Och låt oss inte glömma CubeJet - en stationär 3D-skrivare som kommer att vara den första som tar med sig strålad polymerteknik till konsumentområdet och i färger inte mindre. Genom att krympa ColorJet-utskriftstekniken till skrivbordsstorlek kommer prototyper i fullfärg nu att vara tillgängliga för en mycket bredare marknad, vilket är bra nyheter för småföretag, ingenjörer, arkitekter och en hel del andra. Till skillnad från extruderingsskrivare av plast, kommer CubeJet att binda ett pulverbaserat ämne med färgade bindemedel som sprutats genom ett skrivhuvud för att skapa en 3D-modell i fullfärg.

Med en rapporterad prislapp på mindre än 5 000 dollar verkar CubeJet redo för verkliga marknadsstörningar.

Närbild av den nya CeraJet-skrivaren från 3D Systems.
Närbild av den nya CeraJet-skrivaren från 3D Systems.

Kort sagt, 3D Systems ägde 3D-utskrift på CES. Visst, alla förväntade sig en ny kubskrivare. Men jag tror inte att någon förväntade sig att företaget skulle göra ett så samordnat spel för konsumentmarknadsdominans på en gång. Det råder ingen tvekan om att det nuvarande status quo för 3D-utskrift av konsumenter kommer att bli upprörd.

MakerBot - Byst

I likhet med 3D-system retade MakerBot (nu ägd av Stratasys, en långvarig rival av 3D-system) världen av släppa några tips om att företaget skulle avslöja nya skrivare på CES, som hade legioner av entusiaster upphetsad. Men till skillnad från 3D-system är den riktning som MakerBot har tagit med sina tre nya personliga 3D-skrivare inte en med ett övertygande värdeuttalande; MakerBot har gjort lite för att verkligen flytta 3D-utskrifter för konsumenter framåt, utan istället lurade sig med bekant och mycket dyr hårdvara.

Mest förväntade MakerBots nästa generation av personliga 3D-skrivare att integrera en del av det nya moderbolaget Stratasys expertis med Fused Deposition Modelling (FDM) -teknologi. Det råder ingen tvekan om att nästa generation av replikatorer erbjuder ett antal förbättringar jämfört med tidigare generationer, men det finns två viktiga frågor att tänka på: är de förbättringar som är värda att öka kostnaden, och kommer att basiska polymjölksyra (PLA) plast-3D-skrivare fortfarande tillgodose majoriteten av marknadens behov de närmaste tre år?

MakerBot har missat märket i replikatorns riktning. Företaget har lagt ett premiumpris på de mest grundläggande 3D-tryckprocesserna i plast; troligtvis i hopp om att MakerBots varumärkesmedvetenhet kommer att fortsätta att föra det vidare. Det bästa fallet för att rättfärdiga den kraftiga prisstegringen är om nästa generation av replikatorer äntligen kan erbjuda riktigt problemfri utskrift i enfärgad PLA.

Det låter inte så övertygande. Den femte generationens replikator kostar ungefär 25 procent mer än en replikator 2. Gör inget misstag, det erbjuder välkomna användarvänliga uppgraderingar, som en LCD-färgskärm, en inbyggd övervakningskamera och en ny extruder som kan känna när filamentet är lågt och pausa utskriften medan mer är Lagt till. Men vid vilken tidpunkt behöver tillverkare av 3D-skrivare börja fundera på att erbjuda en skrivare som kan ge mer meningsfull utskrift, inte bara mer bekväm utdata? MakerBot har tillhandahållit några fina uppgraderingar, men ingen som gör Replicator till den nästa generationens skrivare.

Sedan finns det den nya Replicator Mini och replikator Z18. Mini kostar cirka 1400 dollar (betydligt mer än den nya kuben 3 från 3D-system), samtidigt som enkel PLA-extrudering kan bygga en design som är cirka 64 kubikcentimeter. Denna modell har inbyggd teknik som liknar replikatorns, som den inbyggda kameran och snapin-extrudern, och enligt uppgift krävs ingen utjämning av sängen för att skriva ut. Mini är en fin skrivare av den enkla färgen och materialvarianten, men den är inte värt 1400 $.

Egentligen skulle alla MakerBots nyaste skrivare ge mycket mer mening om de var billigare. Nya Z18 är ett annat exempel. Det ger imponerande byggvolym (särskilt i Z-axeln, det vill säga höjd) och är helt innesluten med en uppvärmd kammare, vilket förmodligen gör att denna maskin kan leverera hög kvalitetsutskrifter. Men återigen skriver Z18 ut endast i PLA, med bara en färg och med samma lagerhöjder som replikatorn. Hundra mikron lagerhöjder har varit den acceptabla standardhöjden i flera år. Och den här modellen kostar $ 6500. För det priset skulle jag tro att de flesta av Z18: s målmarknad skulle kunna tjäna bättre bara att gå upp till Mojo eller uPrint från Stratasys.

Naturligtvis fanns det andra nya saker från MakerBot på CES som inte var skrivare, i form av appar för att stödja utskrift från mobila enheter. Men i slutändan var det inte mängden nya produkter som var en besvikelse. Det är inte så att jag tror att de nya skrivarna inte kommer att sälja - jag är säker på att företaget kommer att flytta tillräckligt många enheter för att förbli en toppaktör på marknaden på kort sikt. Men MakerBot missade chansen att verkligen ta sina produkter till nästa nivå.

CES 2014 kommer att komma ihåg som en katalysator för den växande marknaden för 3D-utskrifter för konsumenter, och namnet som kommer att associeras med den gnistan kommer sannolikt att vara 3D-system. MakerBot måste utnyttja sin starka varumärkesnärvaro och växande affärsnätverk för att hålla sig före konkurrensens mer övertygande produkter. 3D-system kommer sannolikt att fortsätta sin strategi för att föra ny teknik till konsumentens 3D-utskrift samtidigt som de utvidgar applikationsspecifika konsumentlösningar som dess personliga 3DMe-actionfigurer. Min gissning är att 3D-system blir ett mycket mer relevant namn på marknaden under de närmaste åren.

Dunhams senaste Op-Ed var "I dag's 3D-skrivartillverkare kanske inte är stora spelare imorgon. "De åsikter som uttrycks är författarens bidrag till Tom's Guide's Expertröster: Op-Ed & Insights avsnittet och återspeglar inte nödvändigtvis utgivarens åsikter. Denna version av artikeln publicerades ursprungligen den Toms guide.

  • Hur 3D-utskrift förändras Etsy
  • Beyond Google Glass: 5 unika bärbara tekniska begrepp
  • Framtiden för 3D-utskriftsmaterial