Tänk dig att du går på gatan i en okänd stad och försöker träffa en vän till middag på en restaurang. Lyckligtvis pekar dina förstärkta verklighetsglasögon vägen och visar sväng för sväng riktningar, precis framför dina ögon.

Din vän smsar dig och undrar var du är; meddelandet visas framför dina ögon och med några knackningar på glasögonen svarar du att du är några kvarter bort. När du kommer till restaurangen tittar du på markisen och dess Yelp-betyg dyker upp. Ointryckt tittar du ner på gatan; en annan, bättre rankad restaurang dyker upp för dina ögon och du meddelar din vän att följa med dig där.

Det är löftet om förstärkta verklighetsglasögon, en som Vuzix Blade vill se. Dessa smarta specifikationer kan användas för att kontrollera meddelanden, få vägbeskrivningar, läsa karaoke-texter och till och med använda Alexa, allt medan du håller din smartphone i bladets ficka. Men medan de visar mycket löfte, är dessa glasögon definitivt för tidiga personer som är villiga att stå ut med några olägenheter, liksom bladets $ 1000-pris.

Design och passform

Det är de inte Google Glass, men Vuzix Blade är inte heller några Warby Parkers. Bladens ram är gjord av tjock svart plast, liksom armarna, som är ungefär en tum tjocka vid både templet och bakom där glasögonen vilar på dina öron.

Som jämförelse har Focals by North smarta glasögon, som också kostar $ 1000 (red. uppdatering: Focals sänkte priset till $ 599) ser mycket mer ut som traditionella specifikationer; medan de inte är precis trådramar, skulle någon behöva titta mycket närmare för att veta att det finns teknik inuti dem.

Oavsett om det var vikten eller det faktum att jag tittade genom en skärm, tröttnade jag på att använda glasögonen efter några minuter.

De Vuzix-blad jag testade är företagets första generationens produkt; Vuzix planerar att minska designen över tid, vilket är bra. Varje gång jag klädde på klingorna kunde medarbetare inte låta bli att kommentera.

Oavsett om det var vikten (3,4 gram) eller det faktum att jag tittade genom en skärm, tröttnade jag på att ha glasögonen efter några minuter. Jag tror inte att jag skulle kunna bära dem kontinuerligt under en hel dag.

Tekniken inuti

Bladen projicerar en bild på höger lins; en liten 720p / 8-megapixelkamera som låter dig ta foton och videor är inbäddad på vänster sida. Smartt, en röd lysdiod tänds när du spelar in video eller tar en bild. (Focals glasögon saknar en kamera av något slag.)

Bladens högra tempelområde har en pekplatta som du använder för att navigera genom enhetens menyer. Det är lyhört, men det är svårt att räkna ut genom att känna var jag behövde trycka på för att registrera en press. Bladen skulle tjäna mycket bättre genom att ha någon form av taktil indikator, som en liten ås, som låter dig veta var du ska placera fingret utan att titta. Förutom att svepa och knacka finns det tvåfingersgester som används för att ändra volymen på anslutna hörlurar, radera meddelanden och mer. Det kommer att ta lite tid att komma ihåg dem alla.

Appar är ordnade i alfabetisk ordning; om du har många av dem installerade på bladet och vill komma till, säg Uber, kommer du att göra mycket svep. Det finns en tvåfingers genväg för att hoppa fram eller till slutet, men det skulle vara trevligt om du kunde ordna apparna efter eget tycke. Vuzix arbetar också med ett sätt att starta appar med röst men har inte ställt in en tidsram.

Som jämförelse levereras Focals smarta glasögon med en ringliknande enhet som kallas Loop som har en liten spårpunkt; du slår Loop på pekfingret och använder spårpunkten för att navigera genom menyerna, vilket är lite mer intuitivt än att komma ihåg en massa svepningsgester. Båda metoderna är ofullkomliga; att behöva svepa på ditt tempel drar ännu mer uppmärksamhet åt det faktum att du bär smarta glasögon (se detta SNL-förfalskning), och att behöva använda en separat, lätt förlorad gadget är lika problematiskt.

MER: Augmented Reality-glasögon: Vad du kan köpa nu (eller snart)

En sak som saknas i Blades är en uppsättning inbyggda högtalare; du måste köpa en uppsättning Bluetooth-öronproppar för att få ljud. Även om du inte kan ha allt, skulle det vara fantastiskt om ett av dessa smarta glasögonföretag samarbetar med Bose och dess otroliga ramar solglasögon.

Visa

När du har slagit på knivarna visas hemskärmen framför ditt högra öga; det är en enkel grön fyrkant med tid och datum och visas tydligt i alla utom de ljusaste ljusen. I mitten finns en ikon för en smartphone som visar hur många aviseringar du har. Detta inkluderar allt från textmeddelanden till missade samtal, Facebook, Instagram och Twitter. När ett meddelande kommer visas meddelandet i sin helhet i mitten av skärmen.

Du kan justera både den projicerade bildens position och ljusstyrka, samt hur länge skärmen ska vara på; som standard stängs den av efter några sekunder. Ett tryck på pekplattan återupplivar bilden.

Alexa

"Alexa, vad tittar jag på?" Nej, vi är inte riktigt där än, men Blades har inbyggd Amazons röstassistent så att du kan styra smarta hemenheter, kolla vädret och nyheterna med mera. Smart, om du ber om något visuellt, som vädret, kommer Blades att visa en veckas prognos för din plats. Jag kunde slå upp vädret och spela musik på en Sonos One-högtalare; Bladen var ganska lyhörda, men ibland var de något långsammare än att använda en Echo Dot.

Alexa-appen stannar i lyssningsläget ett tag, följt av tänkande, även efter att du har utfört ditt kommando.

Som nämnts tidigare, om du inte har knivarna ihop med en uppsättning Bluetooth-öronsnäckor, kommer du inte att höra Alexa svar.

För att använda Alexa måste du först trycka in i appen och sedan trycka en gång till för att sätta Alexa i lyssningsläge. Det skulle vara trevligt om det fanns minst ett tryck mindre.

Med Alexa inbyggt kan du styra smarta hemenheter, kontrollera vädret och mer utan att titta på din telefon.

Vuzix planerar också att införliva Google Assistant i Blades men har inte meddelat timing för det ännu.

Meddelanden

När ett meddelande kommer in på din smartphone visas det kort på bladets display innan det försvinner.

Från bladets gränssnitt kan du se alla dina missade meddelanden, som kan innehålla allt från meddelanden till dagens ord. Du måste gå till dina smarttelefoninställningar för att konfigurera vad du vill få eftersom det inte finns något sätt att filtrera aviseringar i själva Blade-appen.

Kamera

För tillfället kan den lilla 720p / 8MP-kameran i Vuzix Blade användas för att ta bilder och video - en liten röd lysdiod på framsidan av glasögonen tänds när du spelar in.

Kvaliteten på bilderna och videon som tagits av Blades kamera var OK med tanke på dess storlek, men inte alls lika bra som du hittar på en smartphone, till och med en som är några generationer gammal. Jag tog ett foto av min katt med både bladet och en iPhone 6S; den tidigare bilden var mindre detaljerad, och enheten kämpade mer med rörliga motiv. Min katt, som inte är det mest tålmodiga motivet, var lite suddig på bladets foton om han rörde sig.

Att bara använda Blades kamera för att ta bilder är dock ett dåligt slöseri med dess förmågor. För att visa potentialen i förstärkt verklighet försökte jag en demo-app på Blades som heter EON AR Engine. Efter att ha startat appen pekade jag knivarna på ett fotografi av en flygmotor och en virtuell modell av motorn dök upp och svävade över bilden. Genom att luta det faktiska fotot kunde jag vända den virtuella motorn och titta på dess olika sidor.

Appar som behövs

Blades kör en version av Android, vilket skulle göra det ganska enkelt för potentiella utvecklare att skapa appar för glasögonen; företaget har rapporterat att mer än 400 appar är på gång. Trots det, när jag testade knivarna, fanns det bara 16 appar tillgängliga, bara lite mer än de 100 apparna som var tillgängliga för alla Vuzix-glasögon tillsammans (M-serien och M-100).

En demo-app från Accuweather visar jorden; genom att flytta mitt huvud kunde jag navigera till olika delar av världen. Demon visar bara vädret i tre städer: Las Vegas; Rochester, New York; och Smithfield, England.

Ett spel som heter Dino Hunt projicerar en pre-kambrian djungel med dinosaurier som går runt; genom att vrida huvudet runt kan du flytta pistolens syn runt den här världen, rikta in dinos och knacka på pekplattan för att skjuta.

Andra appar inkluderar en bubbelnivå, så att du kan se om något är rakt eller lutat, och en karaoke-maskin, som visar texterna när förinstallerade låtar spelas.

Om du har paren ihop med en Android-telefon får du några fler funktioner än om du använder glasögonen med en iPhone. Till att börja med kan du ladda ner appar för Blade direkt från din telefon (via Vuzix-appen); om du använder iOS måste du välja dem på Vuzix webbplats.

För tillfället kan du bara få sväng-för-sväng-anvisningar endast när glasögonen är ihopkopplade med en Android-telefon. Om du navigerar med Google Maps eller Here WeGo visas vägbeskrivningar som aviseringar på din skärm. Du måste dock lämna meddelandeskärmen hela tiden; Jag hoppas att en mer elegant lösning är på väg.

I marknadsföringsmaterialet och granskarhandboken annonserar Vuzix Yelp och Motiv hälsa och fitnessapp, som, när den är ihop med en pulsmätare, förmodligen visar din träningsstatistik som du träna. Bladen skulle dock vara det sista jag skulle vilja ha på mig när jag var ute på språng.

Appar tillgängliga för andra Vuzix smarta glasögon inkluderar en för Parrot-drönare, iHeartRadio, Instagram, Pandora, MapMyRide och Spotify. Förhoppningsvis kommer de snart att vara tillgängliga för Blades också.

Så liten som appvalet för Blades är, ser Focals ut att ha en ännu mer begränsad ( företaget kallar det "curated") upplevelse: Du får väder, vägbeskrivning, Uber och Alexa.

Batteri-liv

Det uppladdningsbara batteriet inuti bladet ska hålla i upp till 8 timmar, enligt företaget. Medan mindre än hälften av den påstådda batteritiden för Focals, borde det vara tillräckligt för att få dig igenom en arbetsdag, men batteriet tappar snabbare beroende på vad du gör. Till exempel dränerade batteriet med 6 procent med Alexa aktivt i 6 minuter, medan ett väldigt 5-minuters spel med Dino Hunt tog 11 procent av bladets juice. Accuweather-demonstrationen var ännu mer energikrävande och tappade 14 procent av bladets batteri på bara 5 minuter.

Slutsats

Är smarta glasögon framtidens bärbara? AR-glasögon har verkligen mycket potential, och det kan till och med komma en tid när vi använder dem mer än våra smartphones. Men ett antal saker måste hända innan vi når den punkten. Till att börja med måste glasögonen vara något som folk faktiskt vill ha på sig, och de måste ha mer övertygande funktioner och appar.

Jag är ganska säker på att Vuzix kommer att göra framsteg mot ovanstående mål, men dess första generationens Blade smarta glasögon är just det: en start. Jag tyckte att deras ojämnhet gör dem obekväma att bära under längre tid, och det finns för närvarande inte tillräckligt med appar för att motivera att hålla dem på huvudet.
Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.