Förra hösten Asus ZenFone 4 Max var en mestadels mitt på vägen som lyckades sticka ut med ett nötigt 5000 mAh batteri som varade långt över 15 timmar vid testning. Nu, mindre än sex månader senare, har företaget återvänt med ett halvt steg.

Det är inte en telefon i det kommande ZenFone 5-linjen (dessa enheter kommer att rulla ut fram till sommaren), men en iteration av ZenFone 4 Max kallas ZenFone Max Plus. Den här nya modellen ger en modern 18: 9-skärm och snabbare prestanda i en liknande kaross. Märkligt nog minskade Asus batteriet. Är avvägningen värt det? Nej.

Pris och tillgänglighet

ZenFone Max Plus är tillgänglig för $ 229 upplåst direkt från Som oss, samt tredjepartshandlare inklusive Amazon, Newegg och Bästa köp. Det är $ 30 mer än ZenFone 4 Max.

För det får du 3 GB RAM och 32 GB lagringsutrymme, även om det senare kan utökas till 2 TB via ett microSD-kort. Enheten stöder endast GSM-nätverk, vilket innebär att du måste prenumerera på ett nätverk som T-Mobile, AT&T, Cricket Wireless eller MetroPCS för att använda den här telefonen.

Asus ZenFone Max Plus (M1) Specifikationer

Pris $229
OS Android 7.0 Nougat med ZenUI 4.0
Skärmstorlek (upplösning) 6 tum (2160 x 1080) LCD
CPU MediaTek MT6750T
Bagge 3 GB
Lagring 32 GB
microSD-kortplats Ja
Backkamera Dubbla 16 MP (f / 2.0) och 8 MP
Fram kamera 8 MP (f / 2.0)
Batteristorlek 4,130 mAh
Batteritid (timmar: min) 11:25
Vattentålighet Nej
Storlek 6,01 x 2,87 x 0,35 tum
Vikt 5,6 uns

Design: ZenFone går i helskärm

Asus ZenFone 4-serie var till synes utformad för att vara så oigenkännlig som möjligt och blandade en grepppåse med generiska ledtrådar som finns på andra, liknande glömska telefoner. ZenFone Max Plus gör väldigt lite för att förändra det, men det är en viktig skillnad.

ZenFone Max Plus förbättrar sina föregångare med en 5,7-tums 18: 9-skärm och mycket smalare ramar i toppen och botten. Panelen själv har krökta hörn och sitter mycket mer lämpligt på telefonens ansikte, vilket inte längre har en daterad rektangulär fingeravtryckssensor / hemknapp inklämd mellan kapacitiv navigering knapparna.

Dessa är subtila förändringar, men de är välkomna. Den bredare skärmen innebär att du får mer fastigheter med tanke på chassiets storlek och de smalare ramarna ger allt inom fingrarnas räckhåll.

ZenFone Max Plus förbättrar sin föregångare med en 5,7-tums 18: 9-skärm och mycket smalare ramar i toppen och botten.

Runt baksidan är skillnaderna svårare att upptäcka: Det finns en bakåtvänd fingeravtryckssensor där det inte fanns en tidigare, centralt belägen på aluminiumskalet. De dubbla kamerorna delas in av infälld kromskärning som återvänder från ZenFone 4 Max Plus och ser gammal hatt ut vid denna tidpunkt. Ack, det här är fortfarande en budgetsmartphone som väcker andra budgetsmartphones. Vattentålighet finns återigen ingenstans, men åtminstone hörlursuttaget kvar.

Display: Större och (mestadels) bättre

Det var ingenting som var anmärkningsvärt med 720p, 5,5-tums LCD-skärm i ZenFone 4 Max, kom inte ihåg att det kändes positivt gammalt av till och med förra årets standard. Tack och lov har Asus allvarligt uppgraderat skärmen för ZenFone Max Plus i alla dimensioner. Även om det fortfarande är en LCD-panel, har storleken stött på upp till 5,7 tum, den använder ett bredare bildförhållande, och bäst av allt, det visar full HD + -upplösning.

Det här var ett område som desperat behövde adresseras från den senaste rundan, och vi är glada över att Asus tenderade till frågan. Men det betyder inte att den nya ZenFone-skärmen är mer anmärkningsvärd än konkurrerande LCD-enheter.

MER: Marknadens bästa smartphones nu

För det första är det ganska svagt. Med en maximal ljusstyrka på 377 nit överträffas ZenFone Max Plus inte bara av sin föregångare, som uppnådde 461 nit, men också många andra telefoner. Ta $ 199 Honor 7X, till exempel, som toppade vid 510 nit, eller liknande priser Moto G5 Plus vid 591 nits.

Liksom så många andra kameror i den här kategorin blir resultaten vanligtvis träffade eller missade.

När det gäller färgskala och reproduktion går ZenFone Max Plus lite bättre. Vår enhet reproducerade 119,5 procent av sRGB-färgutrymmet och registrerade en Delta-E-noggrannhetspoäng på 0,34. (Siffrorna närmare noll är bättre.) Dessa resultat är lika med kursen i detta prisklass, men eftersom ZenFone Max Plus ger inte användarna möjlighet till alternativa skärmprofiler, du kan inte ställa in upplevelsen så att den passar din preferens.

Kamera: Knappast en bedövning

Som så många budgettelefoner med flaggskeppsfotograferingsaspirationer, kommer ZenFone Max Plus utrustad med två kameror på baksidan: en 16-megapixels huvudsensor med f / 2.0-bländare och en sekundär vidvinkel 8-MP-skytt som saknas autofokus. Ovanför skärmen finns ytterligare ett 8MP-objektiv för selfies.

Jag knäppte en handfull jämförelseskott med vår enhet och en Honor 7X - den senare kostar 199 $ men kommer också med ett par skyttar som möjliggör dramatiska porträtt med suddig bakgrund.

Börjar utanför New Yorks Penn Station i den dimmiga tidiga morgonen, ZenFone Max Plus härleder robust färg från scenen med en något varmare vitbalans än Honor 7X levereras. Men ZenFones HDR-läge var fiffigt och frustrerande att skjuta med; de många exponeringarna som tagits i snabb följd gjorde ZenFones kamera mycket känslig för suddighet. Honor 7X levererade en skarpare och ljusare exponering som jämförelse.

Därefter vågade jag till Bryant Park, där jag fångade några bilder av blommor som återigen illustrerade en klar fördel till förmån för Honors budget. Skottet från ZenFone är svagt och lite dimmigt när du zoomar in. De nedtonade nyanser av lavendel i kronbladen är förmodligen mer realistiska, men sedan misslyckades Asus kamera med att förmedla textur och djup på samma sätt som Honors kunde.

För att testa ZenFones porträttläge anlitade jag hjälp av min kollega Caitlin. Eftersom ingen av enheterna har en teleobjektiv var perspektiven väldigt utdragna. Det betyder att du måste komma extremt nära ämnet med båda dessa telefoner för att ta allt som ser ut som porträtten som produceras av iPhone X eller Galaxy S9 +.

Bokeh-effekten ur ZenFone var betydligt mer uttalad än på Honor 7X. Den var så stark och suddade ut så mycket av ramen förutom Caitlins ansikte att den såg ut som en foto av en miniatyrmodell eller ett makrobild med tilt-shift-effekten du får när du fotograferar riktigt liten objekt. Enkelt och enkelt, det var överdrivet jämfört med det helt användbara, naturliga porträttet med tillstånd av Honor 7X.

Ett par selfies avslutar jämförelsen. Intressant nog gör Honor 7X att det ser ut som att solen var ute när jag knäppte bilden med sina varmare toner och ljusare exponering. Jag skulle gå så långt som att säga att ZenFones återgivning är mer realistisk och skarpare när du zoomar in; sedan igen, när det gäller selfies, tenderar realismen att ta en baksätet till vad som helst som får dig att se bättre ut, och Asus-handenheten gjorde inte det här.

Prestanda: Behöver en boost

MediaTek MT6750T system-on-chip inuti ZenFone Max Plus är ganska föråldrad teknik. Släpptes 2016 och tillverkades på en 28-nanometerprocess, det kan inte matcha kraften eller effektiviteten hos Qualcomms nyare 14-nm 600-serie chipsets eller motsvarande Kirin 659 som visas i Honor 7X.

Tyvärr sätter Asus telefonen en stor nackdel. I riktmärken gick ZenFone Max Plus inte bättre eller sämre än ZenFone 4 Max och dess Snapdragon 430-kisel. Den nyare ZenFone levererade en Geekbench 4-poäng på 2,610, vilket betyder att den är praktiskt taget densamma som den utgående modellen i total prestanda.

För tre år sedan skulle en sådan dålig prestanda ha förväntats för en $ 229-telefon, men idag finns det ingen anledning att lösa.

Problemet med Asus förslag är att du får så mycket mer av konkurrerande produkter. ZenFone Max Plus hanterade avslappnade spel som N.O.V.A Legacy och SimCity Build Det är smidigt nog, men spelare med en budget skulle vara klokt att välja antingen Honor 7X eller Moto G5 Plus istället. Båda dessa telefoner kostar $ 30 mindre än ZenFone Max Plus, men fick ändå allt från 2000 till 4300 poäng högre i 3DMarks Ice Storm Unlimited-grafikkanal.

Det fanns ganska vanliga tillfällen när ZenFone Max Plus inte kändes så snygg som den borde ha gjort, som när du tummar mellan flikar i Chrome eller till och med återvänder till startskärmen från menyn Inställningar. Ibland handlar det om hackiga animationer; andra gånger sitter telefonen orörlig i en halv sekund innan du följer upp dina kommandon. För tre år sedan skulle detta ha förväntats för en $ 229-telefon, men idag finns det ingen anledning att lösa.

Batteri: Förvånansvärt kortbytt

Trots att skärmen utvidgades krympt Asus batteriet inuti ZenFone Max Plus, ner från hela 5 000 mAh i ZenFone 4 Max till 4,130 mAh. Medan nedskärningen förråder varumärket "Max", den här skärmen är fortfarande ganska generöst storleksanpassad i det stora schemat av saker - vilket gör det desto mer förvirrande varför Max Plus varade nästan 4 timmar mindre än sin föregångare i vår testning.

Det stämmer: Det senaste ZenFone kallade det avslutas efter 11 timmar och 25 minuters maratonwebbplatsströmning på T-Mobile LTE. För perspektiv levererade ZenFone 4 Max 15 timmar och 19 minuters batteritid.

MER: Smartphones med den längsta batteritiden

Galaxy S9 har bara ett 3000 mAh batteri, och den telefonen uppnådde 11 timmar på punkten. Att testa Max Plus igen hjälpte inte saker, eftersom det samlade bara 10 timmar och 17 minuter andra gången.

Bortsett från den fysiska storleken på batteriet kan två faktorer förklara Max Plus överraskande prestanda. Först och främst är MediaTek-chipsetet, som är äldre och inte lika känt för sin effektivitet som Qualcomms kisel i 400-serien. Dessutom är det viktigt att komma ihåg att den nya ZenFone också har en större, högre upplösning skärm än den tidigare ZenFone 4 Max, som uppenbarligen kommer att sätta mer belastning på batteri.

Besvikande livslängd åt sidan, Asus har bakat mycket funktionalitet i ZenFone Max Plus batteri. Det finns ett omvänd laddningsläge samt möjligheten att förlänga hälsan hos förpackningen med en inställning i den medföljande Power Master-appen.

Funktionen för dubbel batterilivslängd är utformad för att förhindra att batteriet bryts ned så snabbt, på bekostnad av mindre användningstid per laddning. Det är svårt att bedöma detta systems långsiktiga effektivitet på vår korta tid med telefonen, men med tanke på detta Enhetens relativt överväldigande batteritid till att börja med, det är något jag skulle tänka två gånger om innan jag vänder på.

Programvara: Nougat på en helt ny telefon

Även om Asus har gjort sitt löfte om att leverera Android 8.0 Oreo för att välja ZenFone 4-modeller, lanseras ZenFone Max Plus konstigt med version 7.0 Nougat. Det här är inte heller en ren rendering av Googles operativsystem; den filtreras genom Asus 'ZenUI-gränssnitt.

Det kommer att göra några Android-purister besvikna. Inte bara ser ZenUI väldigt annorlunda ut än aktieupplevelsen, men det tillför inte heller mycket värde.

Visst, du får Asus Mobile Manager-app, som ger en one-stop-shop till olika enhetsunderhållskontroller, som de ovannämnda batterisparlägena och en systemskanning som kan hjälpa till att identifiera sätt att förbättra enhetens prestanda. Men många Android-telefoner kommer idag med liknande funktioner, och om de inte var där skulle du inte vara värre för slitage.

Det nya ZenFones gränssnitt är också rörigt. ZenUI begår den kardinala synden hos så många tillverkarskinn och lägger fram ett överväldigande antal snabba växlar i meddelandeskuggan för saker som antingen inte hör hemma (som multivindow-läge) eller som du förmodligen inte kommer att använda så ofta (som att dela platsrapporter via e-post och SMS).

Asus gjorde sin budgettelefon mycket vackrare men minskade sin största tillgång.

För att göra saken värre är inställningar ofta inte förvarade där du kan förvänta dig att hitta dem. Jag välte till synes varje sten för att försöka hitta ett sätt att aktivera någon form av snabbstartgest för kameran, bara för att hitta den i en undermeny med titeln Anpassade inställningar för Asus - vad det än är betyder.

Slutsats

Så lika som många telefoner ser ut och känner idag, det finns vanligtvis en kvalitet du kan peka på att en telefon fungerar särskilt bra, som skiljer den från sina konkurrenter. Tyvärr kämpar jag för att hitta den i ZenFone Max Plus.

Asus gjorde sitt långvariga budgetförslag mycket vackrare, men förstörde telefonens största tillgång. ZenFone 4 Max var anmärkningsvärd för sin batteritid, men med det minskade finns det ingen annan anledning att överväga Max Plus.

Ja, skärmen är större och ramarna är mindre, men alla gör det nuförtiden. Kameran har inte förbättrats märkbart och prestandan har faktiskt tagit ett steg tillbaka i några avseenden. Programvaran är fortfarande föråldrad och både funktionellt och estetiskt sämre än Android. Ändå, trots alla dessa fel, är den här telefonen dyrare än den modell den var utformad för att upprepas på.

För mina pengar skulle jag hellre köpa 199 $ Honor 7X och den nyligen rabatterade Moto G5 Plus. Du kan till och med uppgradera till Moto G5S Plus, som lägger till dubbla kameror, för bara $ 20 mer än den senaste ZenFone.

Det gör valet ganska tydligt. ZenFone Max Plus är rätt telefon för bokstavligen ingen.

Upphovsman: Shaun Lucas / Tom's Guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.