Du kan köpa mycket för 2,5 miljarder dollar. Du kan köpa Instagram två gånger, med tillräckligt med pengar kvar för att utveckla Bungies nya förstapersonsskjutare Destiny, eller så kan du sätta din egen rover på Mars. Microsoft valde att spendera pengarna på Mojang: en indie-spelutvecklare som skapade mega-hit Minecraft. Med den typen av pengar bakom sig måste Microsoft ha några ganska stora planer för det lilla företagets framtid.

Vid första anblicken kan det verka som det monolitiska Microsoft och miniscule Mojang aldrig kunde fungera bra tillsammans: det gigantiska företaget Fortune 500 och den lilla lilla mjukvaruutvecklaren. Men med tanke på Minecrafts popularitet och den växande betydelsen av den digitala marknaden för videospel kan Mojang vara precis vad Microsoft behöver för att ge Xbox One en fördel - annars kan det vara en av de dyraste gafferna i videospel historia.

Varför Mojang?

Det fanns ett antal indieföretag som Microsoft kunde ha köpt, och de flesta för mycket mindre än 2,5 miljarder dollar. Återigen har inte alla indieföretag producerat ett spel som Minecraft, vilket är en slående hit bland barn.

"Det är definitivt ett spel för att få yngre spelare", sa Sartori Bernbeck till Tom's Guide. Bernbeck är senior marknadsanalytiker för EEDAR, ett konsultföretag för videospel. "Microsoft hoppas att varumärket Minecraft i sig har riktigt stark uppehållskraft i framtiden... Det blir aldrig gammalt. En ny generation spelare kommer alltid att vilja spela det. "

MER:Topp 10 'Minecraft' alternativ

Med PlayStation 4 som är hög, är det lättare att komma ihåg att borden vändes för en konsolgeneration sedan. Xbox 360 var det bästa systemet på grund av sin utmärkta Xbox Live-marknadsplats. Bernbeck sa att folk verkar föredra PSN. Det kan dock ändras om Microsoft hade ett företag som är känt för småskaliga digitala projekt när det kommer.

Dessutom, om du tappar kostnaden för tiotusen Rolls Royces på ett spelföretag, bör du vara ganska säker på att verksamheten kommer att tjäna tillbaka pengarna. Minecraft, bara i sig själv, är ett otroligt lukrativt spel tack vare dess utbredda tillgänglighet.

"Jag tror inte att de kommer att dra PlayStation- eller iOS-versionen eller något liknande," sa Bernbeck. "Med tanke på hur mycket de betalade, vore det meningsfullt att fortsätta stödet på alla möjliga plattformar." Ett uttalande från Microsofts Phil Spencer gjorde det verkligen klart att PlayStation-, iOS- och Android-versionerna av Minecraft inte går någonstans och kommer att fortsätta fylla Microsofts kassar för det förutsägbara framtida.

Hantverk exklusiva

Men det betyder inte att Microsoft köpte Mojang som en enkel pengatjänstoperation. För att få pengarna, kommer Microsoft troligen att förbättra sina Xbox- och mobilerbjudanden genom att utnyttja Mojangs namnigenkänning och talang.

Mojang utvecklar för närvarande två spel: en retro-sidrulle som heter Cobalt och ett rollspel som heter Scrolls. Microsoft har nu sista ordet om hur dessa spel utvecklas, eller om de får fortsätta utvecklingen alls, men chansen är god att dessa titlar fortfarande kommer att släppas ut på marknaden och att Mojang kommer att behålla det mesta av sin nuvarande personal.

 "Jag tror inte [Microsoft] skulle axla dem helt," förklarade Bernbeck. "Det mest troliga fallet är att de låter dem utvecklas som planerat, eller försöker sätta ett starkare fokus på Microsoft-plattformar. Det kan vara tidsinställd exklusivitet eller exklusivt innehåll i [Microsoft] versioner av spelet. "Spelen kunde till och med vara exklusiv för Xbox One- eller Microsoft-telefoner, även om Bernbeck sa att scenariot inte var som troligt.

Naturligtvis är utvecklarna bara en del av ekvationen. Även om Mojang har ett begåvat utvecklingsteam finns det all anledning att tro att Microsoft ville ha studioens namn ännu mer än de människor som följer med det.

"Huvuddelen av köpet var inte utvecklarna själva", säger Bernbeck. "Det var mer så att få kontroll över varumärket och IP för att följa med det... När de skapar ett spel i framtid kommer människor att säga, "Jag känner Mojang." Speciellt i det digitala rummet är det svårare att hitta närvaro än en skyltfönster. Att ha ett starkt utvecklarmärke är viktigt.

"Talang är också viktigt", tillade han. Många av dessa utvecklare arbetade tillsammans med Markus "Notch" Persson, som skapade Minecraft och grundade Mojang innan de lämnade företaget vid Microsofts köp. Dessa utvecklare kommer att ha många insikter som de kan förmedla till nya medarbetare om de väljer att lämna eller dela med sina nya ägare om de väljer att stanna.

 Vad sägs om Minecraft?

I framtiden kommer Microsoft att forma designen och tillgängligheten av Mojang-spel, men för närvarande är Mojang och Minecraft nästan synonyma. Många spelare är oroliga över att spelet under Microsofts ledning kommer att förvandlas till något oigenkännligt: ​​en suddig morass av mikrotransaktioner och Halo-referenser. Minecraft-fans kan dock vara lugna: Spelet kommer sannolikt inte att förändras mycket, åtminstone inte när som helst snart.

Först bör spelare komma ihåg att Microsoft inte är Activision eller, himlen förbjudet, Electronic Arts. Microsoft har utvecklat och publicerat ett brett utbud av spel, från flaggskeppsspelaren Halo till historisk, realtidsstrategi Age of Empires to the indie, sidrullning älskling Dust: An Elysian Svans. Du kan ta ut många epiter på Microsoft, men "homogen" är inte en av dem.

Dessutom, om Microsoft ville fylla sina spel till randen med mikrotransaktioner, skulle det åtminstone ha tagit steg i den riktningen nu. Halo 4, till exempel, har mer än sin rättvisa andel av billigt nedladdningsbart innehåll (DLC), men de allra flesta består av kosmetiska föremål för spelarens avatarer. När det gäller spelinnehållet är den enda DLC som finns tillgängliga några ganska innehållsrika kartpaket för ungefär $ 10 per pop. EA, Activision och till och med Ubisoft har varit mycket mer allvarliga på denna front.

MER:20 bästa iOS-spel - Topp iPhone- och iPad-spel

"Jag tror inte att du kommer att se en översvämning av mikrotransaktioner," sa Bernbeck. "Det finns redan några tillgängliga i spelet, och du ser en fortsättning på det." Extra innehållspaket för Minecraft är knappast begränsad till Xbox-versionen heller: Du kan släppa extra pengar på kosmetiska föremål i PlayStation-versionerna av spelet som väl. Att sälja små saker och förmåner i ett spel där spelare i allmänhet utformar allt själva är också ett förlorat förslag, och Microsoft vet det.

"Microsoft förstår det aktuella värdet som spelarna har med varumärket," förklarade Bernbeck. "[Spelare] har en mycket positiv och stark relation med spelet och... Microsoft kommer att göra allt de kan för att se till att [det förblir] starkt." Att låta spelare fortsätta att testa alla nya alfa- och beta-funktioner kommer att vara nyckeln till Microsofts framgång, liksom att tillhandahålla nya verktyg för spelare att fortsätta utforma sitt eget innehåll, Bernbeck argumenterade. Minecraft-spelare vill bygga fantastiska digitala världar, inte köpa dem i grossistledet.

Medan Minecraft i sig kanske inte förändras drastiskt till följd av Microsofts förvärv, förvänta dig att resten av speltillverkarens projekt gynnar Xbox- och Microsoft-telefonplattformar. För dem som fortfarande känner att deras favoritspel äventyras, kom bara ihåg: Det kunde ha varit mycket, mycket värre.

Ge mig spel! Avsnitt 4: Gör rätt

Bästa spelmöss 2014

Bästa speltangentbord 2014

Marshall Honorof är Staff Writer för Tom's Guide. Kontakta honom på [email protected]. Följ honom @marshallhonorof och igen Google+. Följ oss @tomsguide, på Facebook och igen Google+.