Fall ger tre saker: kalkon, julkryp och ett nytt Call of Duty-spel. 2014-upplagan Call of Duty: Advanced Warfare utökar anpassningsalternativen som introducerades i 2013: s CoD: Ghosts. Det ger också nya godsaker som järnvägspistoler, det eftertraktade dubbelhoppet och - vänta på det - Kevin Spacey. Räcker Hollywood-prestige och en hel sci-fi för att motivera en uppgradering?

Tomten är för noobs

I slutet av 2000-talet var Call of Duty-serien känd för att ha några av de bästa berättelserna i videospel. Modern Warfare och Modern Warfare 2 är landmärken i mediet. Tyvärr faller Advanced Warfare långt ifrån det högvattenmärket. Den har en frustrerande vardaglig historia som vi har sett ett halvt dussin gånger tidigare i CoD-serien.

Det finns den erforderliga megalomanen, de oförklarligt onda östeuropeerna som missade memot om slutet av det kalla kriget, en rysk gruppmedlem som ständigt surrar i ditt öra och ett stönningsvärt komplott vändningar. Det finns en huvudkaraktär på vilken allt hänger, trots att han är lite mer än en förhärligad behållare för andra karaktärers redogörelse. Handlingen känns mindre som den första delen av en planerad trilogi och mer som något som utvecklaren, Sledgehammer Games, bara kopierade och klistrade in från tidigare CoD-spel.

Det enda Sledgehammer inte kopierade och klistrade in är den härligt nyanserade närmaste världen. Science fiction av Advanced Warfare är för det mesta väl jordad. Det är allt nära framtida exoskelett och järnvägspistoler som faktiskt finns nu.

Den mest konstiga fiktion i hela spelet är den politik som spelas. Kevin Spaceys Jonathan Irons är en militärmogul med den största privata armén i världen. Med verkliga militära aktioner som delvis läggs ut på företag som Blackwater, gör Irons Atlas Enterprises inte det verkar för långsökt - tills du noterar att hans företag är baserat i USA, där privata arméer naturligtvis är olaglig.

MER: Bästa speltangentbord

Den riktiga kickern kommer när Irons accepterar en inbjudan till sitt företag att gå med i FN. Sledgehammer Games omfamnar helt sin moniker när det gäller subtilitet. Det klumpiga försöket att satirera det militärindustriella komplexet är så dåligt att det får en lurid show som Scandal att se realistisk ut.

CGI vs. Botox: Kevin Spacey Story

Med samma ansiktsspårningsteknik som finns i James Camerons Avatar-serie, försöker Advanced Warfare att dra lite av Hollywood in i den digitala världen, men det faller under sina mål.

Cameron använde klokt skådespelare som underliggande strukturer för helt nya modeller; Sledgehammer Games, å andra sidan, försöker digitalt reproducera varje skådespelare i minsta detalj. De saftiga, långa låsarna i huvudkaraktären flyter som Fabios hår och skådespelarnas ansikts-tik återges nästan perfekt.

Försöket att digitalt reproducera skådespelare fungerar för okända röstaktörer som Troy Baker, men misslyckas fruktansvärt när det gäller ett känt namn. Det finns något oroande av den digitala Kevin Spacey; hans silikonliknande hud och döda ögon får honom att se mer ut som en Android än en människa.

Dubbelhopp till seger

En av de största förändringarna från tidigare CoD-spel är dubbelhoppet. Vänner och familj förstår kanske inte glädjen du upplever när du rensar tiogapade luckor på fältet och lanserar dig själv i de främsta prickskyttarna, men skyttfans kommer gärna att knuffa dig.

När jag kom från en veckolång Destiny-bender kände jag mig riktigt hemma i Advanced Warfare, när jag svävade över huvudet för en halv sekund för att plocka ut andra spelare, eller höjde sig över dem och smällde sina ragdoll-lik i jord. Det gör din karaktär mer smidig än någonsin tidigare, och det är den typ av spelförändrande mekaniker som kommer att lämna framtida CoD-spel om de inte är med.

Ursäkta, servitör, det finns RPG i min skytt

Detta är utan tvekan den bästa multiplayer hittills i Call of Duty-serien. Körsbärsplockningsidéer från spel som Titanfall och Battlefield, Sledgehammer Games har skapat en beroendeframkallande multiplayer-upplevelse.

Det är inte bara dubbelhoppet som kommer att tänka på Titanfalls parkour. Karaktärsanpassning är nu i nivå med vad som finns i Battlefield, så att du kan ändra allt från din karaktärs exoskelett till hans pistolfäste till hennes skor. Medan jag sitter fast som Bland Hero den tredje i enspelarläge, i multiplayer, kan jag gärna välja mellan fem olika kvinnor och sedan klä dem som blodtörstiga barbies.

Supermakter har också lagts till; spelet kallar dem "Exo-förmågor." Nyttan med var och en är helt beroende av spelstil. Försiktiga spelare kan svänga mot radaren som visar skurkarna på kommando, medan spring-and-gunners vill ha den växlingsbara hastighetsförstärkningen.

Oftast lutade jag mig mot att använda osynlighetsmanteln. Ingenting känns mer glädjande och mindre CoD-liknande än att glida upp till en flagga helt osynligt och sedan bryta det andra laget tillbaka till sina mammas källare.

Anpassningen är inte bara djup; det är tankeväckande. Du får ett begränsat antal poäng som du kan utrusta din karaktär med. Tar du två granater? Eller är en osynlighetsmantel mer värdefull? Begränsningarna injicerar en hälsosam dos RPG-strategi i val som en gång enbart handlade om stil.

Buggin ut

Det finns ett stort problem med Advanced Warfares flerspelarläge: Detektering av teckenkollision är helt hemskt. Tecken stöter, kraschar och hänger på varandra. Jag dog mer än en meningslös död efter att en annan spelare gett upphov till mig och snubblade upp oss båda. Det gör annars smidigt spel känns frustrerande klumpigt.

Men allt som är relaterat till fordonet är ännu klumpigare. Battlefield är detta inte; att köra svävare och flygflygplan fick mig att känna att jag var som att försöka styra en tvålboxracer byggd av ett småbarn. Tack och lov är kördelarna i spelet begränsade till korta matcher i enspelarläget. Hade de dykt upp i multiplayer hade spelet varit DOA.

Slutsats

Med Call of Duty: Advanced Warfare har förstapersonsskjutaren officiellt utvecklats. Agil, parkour-liknande rörelse, superkrafter och omtänksam karaktärsanpassning är nu obligatorisk, och hela genren är bättre för den.

Medan den glansfulla enspelarkampanjen inte vänder på huvudet kommer det beroendeframkallande flerspelarläget att ge fansen om och om igen - åtminstone fram till Call of Duty 2015.

Vår favorit spelhårdvara:
Bästa spelmöss
Bästa spelbord
Bästa speltangentbord

Alex Cranz är redaktör för assistentrecensioner vid Toms guide. När hon inte tar fram tester för ny teknik räknar hon ut det bästa sättet att köra Plex på det. Följ Alex @alexhcranz. Följ Toms guide på @tomsguide, på Facebook och igen Google+.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.