Parrot har uppdaterat sin populära kameradron med Bebop 2, som lovar dubbelt flygtid och äkta autonom flygning. Det lyckas mest: vi fann att Bebop 2 är en explosion att flyga med nippy-prestanda, utmärkt batteritid och mycket attraktiv video. Det finns dock fortfarande några grova kanter: kontrollerna på pekskärmen saknar känslighet och fish-eye-linsen är ganska benägen för linsfläckar och liknande fel.

Design

Du skulle bli förlåtad för att du misstagit Bebop 2 som den ursprungliga Bebop. Den har samma form, plastramkonstruktion och fisheye-lins på framsidan, förutom att det bara är en liten mängd bräckligt och lätt repad skum som omger frontlinsen. Parrot hävdar också att han har helt omarbetat ramen och kroppen för att göra drönaren hårdare utan att öka vikten och storleken (17 uns, 13 x 12 x 4 tum).

(Bildkredit: Richard Baguley)

En bra del av vikten är batteriet, ett rejält (6,8 uns) 2700mAh Li-Polymer-batteri som skjuter lås i baksidan av fodralet. Det är mer än dubbelt så mycket som den ursprungliga Bebops batteri (och vikt). Parrot innehåller också ett par kardborreband som slingrar sig runt den för extra säkerhet.

Fisheye-objektivet, med sin 170-gradersvy, sitter på framsidan. Detta innebär att Bebop 2 kan se nästan allt framför sig; längst till vänster, höger, över och under. Den spelar inte in hela den här vyn: istället använder den den här för att stabilisera videon genom att känna av quadcopters rörelse och flytta området som fångats som video för att svara på det. Så när quadcopteren lutar för att den ska gå framåt, svarar datorn inuti Bebop 2 och flyttar videoinspelningsområdet för att avbryta den rörelsen. De flesta drönare använder ett aktivt stabiliseringssystem där motorer fysiskt flyttar kameran till kompensera, men Bebop 2 gör allt detta i programvara och använder fisheye-linsen som digital stabiliseringssystem. Det låter mer komplicerat (och det är det), men det är ganska effektivt: i de flesta situationer är videon smidig och skarpa, med mjuka kastruller och svängar som tror de mer aggressiva svängarna som fyrhjulingen är tillverkning. Det betyder också att du kan panorera och luta den inspelade videovyn utan att flytta quadcopteren själv.

Förutom denna digitala stabilisering finns kameran och annan elektronik i en del av kroppen som är fysiskt skild från basen. Dessa två delar är förbundna med mjuka gummisfärer som absorberar vibrationerna från motorerna. Återigen är detta system ganska effektivt.

Specifikationer

Rotorer: 4 (3 blad per rotor); utbytbar, 5-tums diameter
Batteristorlek: 2700 mAh Li-jonpolymer (fyrkopter)
Batteri-liv: 25/22 minuter (påstått / testat)
Flygtid: 23 minuter
Kamera: 14 megapixlar, 30 fps
Smartphone kontrollerad: Frivillig
Storlek: 13 x 12 x 4 tum
Vikt: 17 uns

Kontroller

Det finns två sätt att styra Bebop 2: från en smartphone eller från den nya Skycontroller Black. Vi försökte båda. Smarttelefonkontrollen sker via FlightAware 3-appen, tillgänglig för båda iOS och Android. Det här är samma app som används för lägre drönare från Parrot, men låt dig inte luras: det är en sofistikerad app som erbjuder många funktioner.

Upphovsman: Richard Baguley
(Bildkredit: Richard Baguley)

Härifrån kan du flyga drönaren direkt, spåra GPS-platsen för quadcopter och smartphone, ta foton eller videor och få tillgång till alla inställningar. Appen är lite förvirrande till en början och kastar mycket data på skärmen på en gång ovanpå livevyn från quadcopter. Det är dock inte svårt att räkna ut när du förstår det, och det ger ett enkelt gränssnitt för de flesta av funktionerna i denna drönare, inklusive start, landning, start och stopp av video, stillbilder och batteri nivåer.

Skärm: FreeFlight

Det andra sättet att styra Bebop 2 är med den nya Skycontroller svart. Detta är en stor, ganska tung enhet som ser ut som en rekvisita från en Sci-Fi-film. Det dvärgar styrenheterna till andra drönare som Yuneec Q500, med en antenn som är större än de flesta av dem. Den innehåller två kontrollpinnar, ett antal knappar och en stor antenn på framsidan som kan flyttas och lutas för att peka mot Bebop 2. Din telefon eller surfplatta som kör FightAware 3 passar in i detta och låses på plats så att du kan se livevideon på skärmen. Ett halsrem ingår också, och det här är bra, eftersom det hela med en iPad mini ansluten väger tyngre 4 kg och 3,3 oz (drygt 1,9 kg). Du behöver båda händerna för att hålla och använda Skycontroller svart, med varje hand som håller ett av handtagen. Den vänstra handen får en kontrollpinne och knappar för att starta inspelning, åtkomstinställningar, gå tillbaka och en muskontroll för att navigera på skärmmenyn. Den högra handen får den andra kontrollpinnen, plus knappar för att markera en GPS-plats, återvända hem och för att flytta kameravyn. På enhetens undersida finns LED-indikatorer för batteriet på Skycontroller, på drönaren och signalstyrkan mellan de två.

Tanken här är att den helt ersätter pekskärmskontrollen: du ska kunna flyga och ändra inställningar utan att någonsin ta händerna från styrenheterna. Det fungerar ganska bra när du har räknat ut knapplayouten: Jag kunde slutföra flera flygningar med Skycontroller och en iPad Mini utan att röra vid iPad-skärmen när appen kördes. Kontrollpinnarna faller också naturligt under tummen när du tar tag i handtagen, och det är bekvämt att använda för längre flygningar när du justerar vikten runt nacken. Skycontroller svart är dock stor och tung, vilket tycks besegra syftet med Bebop 2 något. På egen hand är Bebop 2 en mycket bärbar drönare som du enkelt kan ta med dig. Lägg dock till Skycontroller svart, och du har en stor, skrymmande och besvärlig sak att bära med dig.

Skycontroller tillåter dig dock att använda andra intressanta funktioner. Anslut ett videoheadset till HDMI-porten så får du se vad quadcopter ser. En USB-port låter dig också styra drönaren från en dator via ARDRoneSDK som företaget erbjuder till programmerare.

MER: Parrot Bebop Drone Review

Men du kontrollerar Bebop 2, den ansluts med hjälp av en 2,4 GHz eller 5 GHz Wi-Fi-signal, som automatiskt väljs för att minimera störningar. Om du använder en surfplatta och FreeFlight 3 är anslutningen mellan quadcopter och din telefon / surfplatta. Om du använder Skycontroller finns det en Wi-Fi-anslutning mellan Bebop och Skycontroller och en annan mellan Skycontroller och din enhet. Hur som helst betyder det att du måste lura med Wi-Fi-inställningarna på din telefon / surfplatta för att använda, vilket vissa användare kan tycka vara förvirrande. Vi hade inga problem att upprätthålla en anslutning med enbart en iPad upp till cirka 100 meter bort, även om förhandsvisningsvideon blev ganska glitchy på detta avstånd, vilket gör det svårare att kontrollera Skycontroller får definitivt den starkare signalen tack vare den enorma antennen på framsidan.

Detta kunde bibehålla en stark anslutning till fyrhjulingen över mycket längre avstånd: vi testade den till flera hundra fot och Parrot hävdar att den klarar upp till cirka 6 km. Om du planerar att flyga på långa avstånd (eller i områden som är trångt med Wi-Fi-signaler) skulle Skycontroller vara ett användbart tillskott. Casual flyers behöver dock inte det.

Flygande

Att flyga genom FreeFlight 3-appen är en blandad upplevelse. På uppsidan sänker appen inlärningskurvan för nya flygblad, eftersom den är automatiserad. För att starta trycker du på startknappen och fyrhjulingen lyfter av och svävar cirka 5 meter från golvet. För att manövrera trycker du på en av de virtuella kontrollpinnarna på skärmen och flyttar fingret. I standardinställningen kontrollerar vänster pinne höjd och rotation, medan den högra styr vänster-höger och fram-bak-rörelse. Det finns också ett trick-läge: välj det trick du vill ha i rullgardinsmenyn högst upp på skärmen och dubbelklicka, och Bebop 2 gör tricket. Dessa knep omfattar saltvatten fram och bak eller en vänster och höger vändning. När du är klar trycker du på landningsknappen och Bebop 2 sätter sig försiktigt på marken. Det är väldigt enkelt och enkelt att lära sig och använda, vilket passar nervösa eller nybörjare.

Upphovsman: Richard Baguley
(Bildkredit: Richard Baguley)

Nackdelen är att det finns en liten (men märkbar) fördröjning mellan att flytta skärmkontrollen och quadcopter svarar, och kontrollerna saknar subtilitet. Förseningen är mer irriterande än problematisk, men det skulle vara tillrådligt att undvika hinder och höghastighetsflyg tills du vänjer dig vid det. Bristen på subtilitet är också irriterande, eftersom det gör det svårare att göra saker som att göra en mycket långsam passering över en naturskön plats medan du tar video. Det finns inget mellan att sväva och ett måttligt hastighetspass, förmodligen för att släta ut eventuella fingerrörelser. För de flesta användare kommer dock användarvänligheten att överväga nackdelarna.

Skycontroller undviker båda dessa frågor: kontrollpinnarna är lyhörda även för små rörelser, och förseningen är mycket mindre märkbar. Det gör det mycket lättare att styra Bebop 2 när du flyger både snabbt och långsamt, antingen manövrerar när du navigerar ett hinder eller gör ett långsamt pass för en snyggare video. Andra funktioner kartläggs på knapparna på Skycontroller, med knappar för att återvända hem och land, starta och stoppa video och andra funktioner. Skycontroller känns verkligen bekvämt i händerna, men jag tyckte det inte var mer bekvämt än de mycket mindre styrenheterna på Yuneec Q500 eller DJU Phantom 3.

Autonom flygning

Bebop 2 erbjuder inte ett riktigt autonomt läge ur lådan, men du kan lägga till detta med $ 19,99 köp av FlightPlan-in-app-funktionen. Detta gör Bebop 2 till en autonom drönare som kan följa en GPS-definierad flygplan, som flyttar från waypoint till waypoint och göra saker som att ta foton eller video, rotera och luta till fördefinierade vinklar eller pausa.

Flygplaner kan sparas, namnges och spelas om med ett enda tryck. Detta ger verkligen en ny vinkel till Bebop 2: du kan till exempel skapa en mycket ovanlig tidsfördröjning av ett byggprojekt från ovan genom att skapa en flygplan som innebär att flyga till en viss punkt ovanför webbplatsen och ta ett foto och sedan köra det en gång dag. En viss försiktighet krävs dock: Bebop 2 flyger gärna rakt in i ett träd eller annat hinder om du inte är försiktig med vägen mellan vägpunkterna och också kommer att flyga ut ur signalintervall.

Medan en flygplan är igång och du är ansluten kan du ingripa och stoppa den, men inte när den är för långt borta för att kontrollera. Du kan inte heller spela in och spela upp ett flyg som du har gjort, även om FreeFlight-appen automatiskt registrerar information om dina flygningar och lagrar dem online. Detta verkar som en udda utelämning: ofta är det bästa sättet att skapa en säker flygväg att flyga manuellt, spela in den och sedan spela upp den och liknande appar för drönare som Yuneec Q500 och DJI Phantom 3 tillåt detta.

Foton och video

Vi var imponerade av kvaliteten på videon från Bebop, och Bebop 2 fortsätter denna trend. Video fångas upp i Full HD (1920 x 1080 pixlar) upplösning med 30 bilder per sekund och har bra färg och jämn rörelse. Det finns en ganska uppenbar bearbetning från den digitala stabiliseringen som Bebop gör, dock: raka linjer och kanter har ett ganska plötsligt trappstegsutseende, särskilt hög kontrast sådana. Bortsett från detta fungerar den digitala stabiliseringen extremt bra: kokkärl och lutningar som quadcopter gör är oftast inte synliga i den slutliga videon, som har ett mycket smidigt och naturligt utseende. Detta är till och med fallet i situationer som att Bebop 2 blir buffrad av vinden: videon ser fortfarande ut som den sköts från en stadig plattform. Kameran inbyggd i Bebop 2 kan också ta stillbilder på 14 megapixlar, antingen med samma stabilisering som video, eller utan detta som fish-eye-bilder som tar ett 170 graders synfält.

Upphovsman: Richard Baguley
(Bildkredit: Richard Baguley)

Denna vidvinkelobjektiv har dock en kostnad: den är ganska benägen att plocka upp linsfläckar som kan få din video att se ut som en JJ Abrams-film och försämra den övergripande kvaliteten. Linsfläckar orsakas när ljus kommer in i linsen i en vinkel och reflekterar från linsens element och fisköga linser är mycket benägna för detta, eftersom den breda utsikten över linsen innebär att linsen ofta är i en vinkel för att fånga den ljus.

Videon som Bebop 2 spelar in har dock inte den skärpa och tydlighet som gjorde att DJI Phantom 3 var det bästa valet för videodroner. Även om den är slät och har anständiga detaljer, saknar den stans och färgdjup som Phantom hade, och trappan från den digitala stabiliseringen är mycket oroväckande när du märker det.

MER: Bästa drönare 2015

Foton och videor fångas på 8 GB flashminne inbyggt i enheten och överförs sedan trådlöst till FreeFlight-appen eller via en USB-kabel som ansluts till baksidan av Bebop 2. 8 GB räcker för att rymma cirka 50 minuter med video, så även de mest ivriga antennerna ska inte ta slut på plats. Videor lagras som MP4-filer, som kan importeras till de flesta videoredigeringsappar, till exempel iMovie.

Reparationsförmåga

Bebop var en mycket lätt att reparera drönare, och Bebop 2 fortsätter detta: vilken del av drönan som helst kan lätt bytas ut och bytas ut. Rotorbladen är enkla att ta bort med det medföljande verktyget, och en ersättningsuppsättning på 4 kostar $ 13. Drönarens fötter kan också bytas ut och bytas ut om de går sönder, med en ny uppsättning som kostar $ 13.

Batteri-liv

Batteriet är en av de viktigaste uppdateringarna från Bebop. Medan den ursprungliga modellen hade ett 1200 mAh-batteri som gav en flygtid på cirka 9 minuter, har Bebop 2 ett större 2700 mAh-batteri som räcker 25 minuters flygning. Vi fann att detta påstående var ganska mycket spot-on: vi kunde få cirka 23 minuters flygtid ur det medföljande batteriet, vilket är en enorm förbättring under de tio minuter vi fick från originalet Bebop. Det innebär längre bilder och mer tid att tänka på och rama in det du vill ha utan att behöva oroa dig för batteriet.

Samma batteri används i Skycontroller Black, och ett reservbatteri kostar 55 dollar. Det är inte billigt, men den extra flygtiden det större batteriet ger gör det lättare att bära.

Ägare av den ursprungliga Bebop har dock tur: batterierna som medföljer detta är inte kompatibla med Bebop 2, eftersom de nya batterierna är större, tyngre och har en annan kontakt. Dessa nya batterier tar också lång tid att ladda: varje batteri tog cirka 70 minuter att ladda med den medföljande laddaren, som bara kan ladda ett batteri åt gången.

Slutsats

Kit vi testade är inte billigt: ​​Parrot skickade oss Bebop 2, Skycontroller och en Parrot-märkt ryggsäck som snyggt rymmer allt, en kombination som säljs för höga $ 800. Du betalar cirka 550 $ för Bebop 2 utan extra. Det är mycket när du kan plocka upp en videoinspelningsdron som den UDI U8171A för mindre än $ 50, men Bebop 2 fångar mycket bättre foton och video, är lättare för nybörjare att flyga och har några seriösa prestandakoteletter.

Det finns väldigt mycket att gilla i Parrot Bebop 2. Det är en enkel, rolig att flyga drönare som tar högkvalitativ video utan mycket krångel. Det automatiserar de knepiga delarna av flygning (start och landning) och hanterar vind utan problem. Den längre batteritiden gör det också trevligare, vilket ger tid att bli bekväm med kontrollerna och ta video och foton utan bekymmer. Pekskärmskontrollerna är dock lite knäppa, och SkyController Black (tillval) är mycket stor och skrymmande: medan du kan kasta Bebop 2 själv i en ryggsäck för att ta video på en dagsvandring och lämna utrymme för lunch, SkyController skulle ta upp större delen av ryggsäcken ensam. Bortsett från detta är Bebop 2 en bra uppdatering av Bebop och förblir en drone för dem som vill ha enkel flygande och snygg video.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.