Windows Phone-användare har ofta känt sig som andra klassens medborgare, men med One M8 för Windows har de äntligen en enhet som kan gå tå till tå med vilken Android- eller iOS-telefon som helst. Utifrån ser HTC One M8 för Windows nästan exakt ut som sitt Android-drivna syskon. Och det är bra. One M8 för Windows behåller den lyxiga aluminiumkroppen, engagerar BoomSound-högtalare och stark prestanda samtidigt som den ger ännu mer batteritid. Prissatt till bara $ 99 är det billigare än andra flaggskepp som Galaxy S5 och iPhone 6.

Design

All-metalldesignen på One M8 gör att den ser ut och känns som en premiumenhet. Den grågrå telefonen har släta avfasade kanter och en borstad aluminiumbaksida, vilket skapar en passform och yta som gör att plasttelefoner som Galaxy S5 verkar billiga i jämförelse. Den underbara 5-tums skärmen fungerar som en stor mittpunkt, kompletterad på toppen och botten av de framåtvända BoomSound stereohögtalarna. Precis som Android One M8 har Windows-versionen gjort av med de kapacitiva peksknapparna från förra årets HTC One M7. De enda kontrollerna är en låsknapp på toppen och en volymvippa på höger sida.

Ovanpå gömmer sig en IR-blaster under en blank svart remsa, för användning tillsammans med Sense TV-appen. Det finns popupfack för SIM- och microSD-kort, med hörlursuttaget och mikro-USB-porten på botten.

Med 5,8 x 2,8 x 0,37 tum och väger 5,64 uns är One M8 högre och tyngre än båda Samsung Galaxy S5 (5,6 x 2,9 x 0,3 tum och 5,1 uns) och Apple iPhone 6 (5,4 x 2,6 x 0,27 tum och 4,55 uns), men inte så mycket att det blir en börda.

Visa

5-tumsskärmen på One M8 för Windows ser lika bra ut som panelen på sitt Android-syskon. 1920 x 1080-skärmen är perfekt för att titta på filmer eller spela spel. Och även om den inte har de djupa svarta på S5s AMOLED-skärm såg färgerna rikare och mer naturliga ut. När jag tittade på trailern för Automata såg både de torra ökenscenerna och de levande neonljusen mer exakta jämfört med S5: s alltför blåaktiga nyans.

MER: Bästa smartphones

One M8 för Windows producerar 420 nits ljusstyrka, bättre än S5: s 347 nits, men mindre än iPhone 6s fantastiska 559 nits. One M8 för Windows återskapade 114 procent av sRGB-spektrumet, vilket är mer än iPhone 6 (94,9 procent), men mindre än S5 (156 procent). Tyvärr hamnar HTC i färgnoggrannhet med en Delta-E på 5.1 (noll är bäst), sämre än iPhone 6 (3.0) och S5 (0.9).

Audio

Efter att ha lyssnat på musik på One M8 för Windows undrar jag varför alla smartphones inte har framåtvända högtalare.

Ljud projiceras direkt mot dig, istället för till sidorna eller till och med borta från dig som på iPhone 6 eller Galaxy S5. När jag lyssnade på John Murphys "Adagio in D Minor" levererade One M8 djupare bas än sina konkurrenter samtidigt som de känsliga symbolerna återskapades exakt. BoomSound-högtalarna ringde också in på 88 decibel på vårt ljudvolymtest, vilket gjorde det mycket högre än iPhone 6 (81 dB) och S5 (73 dB).

Windows Phone 8.1

Microsofts moderna användargränssnitt ser bra ut på One M8s 5-tums skärm. De färgglada Live Tiles är lätta att navigera och en enkel svepning uppifrån öppnar Action Center, vilket ger dig enkel åtkomst till meddelanden, aviseringar och snabbinställningar. Ett svep till höger från startskärmen ger en stor lista över alla dina appar, och ett långt tryck på bakåtknappen ringer upp en lista över alla dina öppna appar. Därifrån kan du stänga onödiga applikationer genom att trycka på X i fönstrets hörn.

En funktion i Windows Phone 8.1 är möjligheten att dölja peksknapparna på skärmen. Du kan göra detta genom att trycka på pilknappen i det vänstra hörnet, och ett enkelt svep uppåt från skärmens botten kommer tillbaka dem.

Även om det inte är så anpassningsbart som Android, gör Windows Phone 8.1 ett bra jobb med att tillhandahålla ett lättanvänt gränssnitt och en enkel, attraktiv design.

Cortana

Oavsett om du känner igen dess röst från Halo-spelen eller inte, erbjuder Cortana mycket mer personlighet än den andra kroppslösa rösten från Apple. Nytt för Windows Phone 8.1, Cortana spelar rollen som Siri och Google nu på Microsofts mobila operativsystem.

Cortana kan hjälpa dig att hitta en restaurang eller leta upp vägbeskrivningar, även om resultaten kan variera mellan text- eller ljudsvar. Hon har till och med en ganska skön humor, med en torr sarkastisk retort när hon blir frågad om hon kommer att framträda i Halo 5. Jag önskar bara att Cortana skulle vara lite mer detaljerad med sina svar, eftersom hon vanligtvis svarar med webbplatslänkar snarare än informationskort. Det skulle också vara trevligt om jag kunde få hennes uppmärksamhet genom att säga hennes namn, som jag kan med Google Nu.

Tangentbord

Microsoft-standardtangentbordet är lyhört och enkelt att använda, med hjälp av en Swype-liknande inmatningsmetod som låter dig skriva utan att lyfta fingrarna, även om det saknar nummerraden som ses på andra telefoner denna storlek. Du kan inte installera ett tangentbord från tredje part, men du kan ändra färgen på spårlinjen från inställningsmenyn.

Appar

One M8 för Windows överför de flesta appar från sitt Android-syskon. Till och med Blinkfeed-widgeten, som visar uppdateringar med en överblick, framträder som en Live Tile-app, men utelämnar funktionen för restaurangförslag. Sense TV fungerar som en charm och låter One M8 fungera som en universell fjärrkontroll.

MER: 20 gratis Android-appar för nya användare 

Verizon inkluderar också sin vanliga svit med appar, som NFL Mobile, VZ Navigator och Verizon Messages. De enda två tredjepartsapparna som är förinstallerade är Facebook och Slacker Radio.

Windows App Store

De flesta av de stora namnen som Netflix, Spotify, Uber och WhatsApp finns i Windows Store, men Det finns fortfarande märkbara utelämnanden som Seamless, HBO GO och alla Google Apps (som YouTube, Gmail och Hangouts). Tack och lov förbättras urvalet varje dag, även om Windows Stores 300 000 appar totalt förblir dvärgade av de miljoner tillgängliga på Android eller iOS.

Prestanda

HTC One M8 för Windows 2,3 GHz Qualcomm Snapdragon 801-processor och 2 GB RAM-minne gav jämn prestanda oavsett om jag spelade eller bara svepte genom gränssnittet. Att spela Asphalt 8: Airborne var en spännande upplevelse när jag njöt av den underbara grafiken och den rockstabila bildhastigheten.

På WP Bench-testet, som mäter den totala prestandan, fick One M8 535,59, mycket högre än den 2,2 GHz Snapdragon 801-drivna Nokia Lumia Icon (464.18). One M8 bäst också Nokia Lumia-ikonen i SunSpider JavaScript-testet och slutade på 527,9 millisekunder jämfört med Lumia Icons 542,8 ms.

4G LTE-prestanda

Testhastigheter vid vårt kontor i New York Citys Flatiron District gav resultat snabbare än de flesta trådbundna hemanslutningar. På Verizon var One M8 för Windows i genomsnitt snabb 57,8 Mbps ner och 14,16 Mbps upp.

Kameror

One M8 har inte en, inte två, men tre kameror: en 5-MP webbkamera, tillsammans med en 4-MP "Ultrapixel" -kamera och en djupgivare på baksidan. HTC använder termen Ultrapixel för att visa sina kamerors överlägsna prestanda i svagt ljus, och medan bilder med den bakre kameran imponerar är de inte lika bra som de från en iPhone 6 Plus.

MER: Android 5.0 Toppfunktioner

Vår bild med den bakre kameran visar fina detaljer i kläder med små prickar och tygstrukturer, även i en svagt upplyst bar. Ett annat foto av blommor som tagits på en närliggande monter har rika livfulla färger i kontrasterande gula och rosa buketter, även under lysrörsbelysning.

Självporträtt som vi sköt med den främre kameran visade sig bra även under svåra ljusförhållanden. På ett foto som tagits av en annan författare av Toms guide kan du se läderkornet på accenterna i hennes klänning och de fina detaljerna i tegelbyggnaden i bakgrunden.

Videokvaliteten är lika stark, som vi såg när vi använde One M8 för Windows för att skjuta ett 1080p-klipp av trafik som rör sig ner på en upptagen NYC-gata. Den enda funktionen jag önskar att HTC inkluderade var någon form av optisk stabilisering, eftersom videor kan vara lite vacklande.

Duo-kamera

De två bakre kamerorna på One M8 ger en mängd specialfunktioner. Dimension Plus använder de två kamerorna för att lägga till en subtil 3D-effekt på dina foton och ge dem en känsla av rörelse med Parallax-liknande rörelse. Detta fungerade bra på ett foto av några medarbetare vid ett middagsevenemang, även om det gjorde att deras ansikten förvrängdes något. Tyvärr kan dessa bilder inte delas eller skickas till andra, du kan bara se frukten av ditt arbete på One M8-skärmen.

UFocus-funktionen liknar Galaxy S5s selektiva fokus, så att du kan prioritera förgrunden och bakgrunden efter behag. På ett foto med en glödande lykta framåt gjorde knackningen på lyktan bakgrunden mjuk och suddig, och när man valde en byggnad i ryggen blev lyktan mindre skarp när den flyttade ut den fokus.

Foregrounder lägger till Instagramliknande filter som Sketch, Cartoon och Colorize i bakgrunden utan att röra med motiv i fronten. Konstigt nog saknar One M8 förmågan att skjuta ZOE-medieklipp, en egen form av kort video som visas på andra HTC-telefoner.

Batteri-liv

En av fördelarna med att byta till en Windows Phone från en Android är ökad batteritid. Med 10 timmars och 28 minuters batteritid på Tom's Guide batteritest (surfar över 4G), One M8 för Windows klarar inte bara iPhone 6 (7:40) och Galaxy S5 (9:42) utan även Android HTC One M8 (9:52).

Slutsats

Om du letar efter en telefon som kör Microsofts mobila operativsystem är HTC One M8 för Windows de telefon att köpa. Och även om dina preferenser avviker från andra operativsystem förtjänar One M8 fortfarande en seriös övervägande (det finns också en Android-version). Windows Phone-fans som inte är på Verizon kanske vill överväga Nokia Lumia Icon 1520 och dess jätte 6-tums skärm, eller de överkomliga $ 65 Lumia 635, men båda är utrustade med senaste generationens komponenter och saknar kombinationen av snabb prestanda och stora funktioner av One M8. För $ 99 kostar One M8 för Windows mindre än iPhone 6 samtidigt som den erbjuder en större 5-tums skärm, mer än tio timmars batteritid och konkurrenskrossande BoomSound-högtalare. Windows Phone-användare gläder sig, det här är den telefon du har väntat på.

  • Guide för köp av smartphones
  • 10 fantastiska iPhone-alternativ
  • 10 bästa yogaprogram

Sam Rutherford är Staff Writer på Tom's Guide. Följ honom @SamRutherford Twitter och Google+. Följ oss @ Tom's GuideFacebook och Google+.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.