Assassin's Creed brukade vara synonymt med "årliga utgåvor", men efter några samma-y-spel bestämde Ubisoft sig att ta ett ledigt år och omarbeta några av franchisens stickpunkter. Assassin's Creed Origins ($ 60; PC, PS4, Xbox One) är på vissa sätt ett mycket nytt tag på franchisen. Bekämpa är bättre än någonsin tidigare, meningslöst upptagen arbete är på ett minimum och anpassningsalternativ är genom taket.

Å andra sidan går Origins grundformel hela vägen tillbaka till den allra första Assassin's Creed, för 10 år sedan. Du kommer fortfarande att hoppa från höga platser, ta itu med dussintals sidouppdrag och smyga dig förbi dina fiender - sedan bungla smygande och sluta döda alla i panik. Om Assassin's Creed Origins har en stor överraskning, är det precis hur nära det har huggt till några av de tidigare spelen i serien.

Och ändå är det knappast en dålig sak. Assassin's Creed Origins påminner spelare varför de blev kär i serien i första hand. Det är massivt i omfång, vilket ger spelarna en turné på marknivå i antika Egypten, en älskvärd karaktär och en plot som äntligen svarar på några av franchisens långvariga frågor. Även om Origins knappast återuppfinner vagnhjulet är det ett tvångsmässigt spelbart äventyr som är lätt att gå vilse i och svårt att lägga ner.

Spel

I Assassin's Creed Origins går du in i de väl slitna stövlarna från Bayek of Siwa: en Medjay i Ptolemaic Egypten. En Medjay (uttalad nästan, men inte riktigt, som "magi") var en slags forntida egyptisk patrullman, som skyddade områden av speciell betydelse för faraon, eller kanske till och med faraon själv. Naturligtvis går saker spektakulärt fel för Bayek tidigt och placerar honom i en strävan efter hämnd som tar honom till slutet av Egypten och tillbaka igen.

Assassin's Creed har alltid haft tre huvudpelare i spelet: smyg, utforskning och strid. Vissa spel har gynnat det ena tillvägagångssättet framför det andra: Originalet handlade om att smyga runt, Black Flag handlade om att söka efter nytt territorium och Syndicate lutade kraftigt på strider. Medan Origins låter dig förbättra dina favoritfärdigheter måste du göra alla tre innan spelet är klart.

Stealth liknar det som det alltid har varit: Crouch och smyga runt i skydd, tyst skickar fiender när du går. Omslagsalternativen här känns faktiskt inte lika robusta som de gjorde Enhet eller Syndikat; det är inte alltid lätt att berätta om en fiende kan se dig, eller vad den perfekta positionen för ett mördande kommer att vara.

Å andra sidan är stealth inte lika viktigt som det har varit tidigare. Medan Assassin's Creed-spel från Brotherhood och framåt ofta straffade dig för att ha brutit ditt skydd, särskilt i plotuppdrag, återvänder Origins till det allra första spelet. Stealth är allt bra och dandy, men om och när saker går fel kan du kämpa dig ut utan straff utöver din sårade stolthet.

Faktum är att en av de bästa sakerna med Assassin's Creed Origins är att det tillåter dig att göra misstag. Det finns inga valfria mål; du misslyckas inte med ett morduppdrag om du varnar ditt mål. Vissa situationer är väldigt svåra att ta itu med med ett frontalt angrepp eller en hit-and-run-attack, sant, men spelet ger dig åtminstone en chans: Det har en känsla av frihet och experiment som vi inte har sett i serien på nästan ett decennium, och jag insåg inte hur mycket jag saknade Det.

Som det passar Assassin's Creed-serien är arkitekturen i Origins fantastisk.

Combat har sett den mest betydande översynen från tidigare spel. Istället för att vänta på ett lämpligt ögonblick för motattack måste du ständigt flytta runt och undvika dina motståndares slag, antingen bryta sköldarna eller försöka attackera dem bakifrån. Med attackknappar bundna till höger utlöser och vikten av att glida in under en fiendes vakt delar striden mer än en passande likhet med Dark Souls - men det är inte alls lika svårt, krävande eller exakt som dess FromSoftware inspiration. Hur som helst är det mycket mer dynamiskt än tidigare, även om det inte är tillräckligt tätt för att vara ett av de stora stridsystemen i öppen värld.

Utforskning är också betydligt bättre än tidigare - om än betydligt mer tidskrävande, så var redo att sjunka bra 25 till 50 timmar i det här spelet, beroende på hur mycket du vill hitta. Medan spel som Enhet och Syndikat fyllde varje tum skärmutrymme med sidouppdrag, skatt, synpunkter, samlarobjekt och landmärken, har Origins färre saker att hitta, med mycket mer avstånd mellan dem. Sidouppdrag är längre och mer involverade; samlarobjekt har en mycket mer omedelbar utdelning (vapen du kan utrusta direkt, smarta gåtor för ytterligare belöningar och så vidare).

MER: PS4-spel: våra personals favoriter

Blir starkare

Till och med spelets allmänna utveckling tar de flesta av dess signaler från den allra första Assassin's Creed. Du vågar in i en ny region i Egypten, där en vänlig karaktär ger dig instruktioner att mörda ett nytt mål på hög nivå. Du kommer (förmodligen) inte att vara tillräckligt stark för att ta itu med fienden direkt, så du kommer att slutföra de varierande, intressanta sidouppdragen i området, fylla i din karta och samla doodads när du går. När du är redo kan du ta ut ditt mål på vilket sätt du vill: en detaljerad fälla, en en-hit-död och en gigantisk melee är alla genomförbara alternativ.

Vad som skiljer Origins från tidigare spel är dess utarbetade nivå-up-system. Medan tidigare spel har låtit dig förbättra dina färdigheter genom enkla utrustningsuppgraderingar eller skicklighetsträd, har Origins alla saker som finns i ett rollspel. Uppdrag ger erfarenhetspoäng, och utjämning gör dig starkare och mer hållbar. Du får också skicklighetspoäng, som du kan tilldela efter eget gottfinnande för att förbättra dina färdigheter för strid, smyg och utforskning. Eftersom Bayek har en basfärdighet i alla färdigheter och varje nivå-up gör dig mer kraftfullt totalt sett, är i stort sett alla karaktärsbyggnader livskraftiga, beroende på din spelstil.

Den verkliga anledningen att fortsätta spela är Bayeks personliga berättelse.

Du kan också samla en mängd olika närstridsvapen, sköldar och bågar, och inga två vapen är helt lika. Du måste välja mellan rå attackkraft, hastighet, räckvidd och speciella färdigheter. Varje vapen gör något lite annorlunda när din adrenalinmätare laddas, och dessa är kraftfulla attacker kan göra eller bryta slagsmål med svåra fiender, som starkt pansrade hundfäder eller enorma Nilen krokodiler.

Eftersom Assassin's Creed Origins inte är ett rollspel i någon meningsfull mening av ordet känns det lite skakande att lägga till ett RPG-progressionssystem. Det är inte klart varför Bayek blir starkare och mer skicklig när spelet fortsätter, eftersom han teoretiskt sett redan var en kraftfull krigare till att börja med. Ur mekanisk synvinkel är systemet dock mycket roligt, så att du kan spela efter dina styrkor och mildra dina svagheter. Om det finns ett uppdrag som ger dig mycket sorg kan du alltid komma tillbaka efter några nivå- och vapenuppgraderingar och erövra det lätt.

MER: De bästa PC-spelen att spela just nu

Berättelse

Året är 48 f.Kr. och tre styrkor tävlar om makt och inflytande i Egypten. De etniska egyptierna och deras distinkta kultur har funnits där sedan urminnes tider; de härskande grekerna har konstruerat arkitektoniska underverk och installerat sina egna härskare i de faraoniska dynastierna; de inkräktande romarna vill utnyttja sin växande militära styrka för att kontrollera en av historiens största civilisationer. Om det finns en mer spännande period i historien har Assassin's Creed inte täckt den ännu.

Bayek of Siwa är en av Egyptens sista Medjays, som tjänar den ineffektiva farao Ptolemaios XIII. Efter att ett hemligt samhälle kidnappat och mördat Bayeks son, Khemu, svär krigaren hämnd på alla inblandade - potentiellt till och med Ptolemaios själv. När Bayek jagar konspiratörerna en efter en får han reda på deras koppling till en mycket äldre och farligare grupp, liksom en potentiell långsiktig plan för att begränsa deras inflytande.

Utan att ge för mycket bort kommer Assassin's Creed Origins verkligen att svara på dina kvardröjande frågor om seriens grundpelare som det dolda bladet, Pieces of Eden och Assassin Brotherhood själv. Den verkliga anledningen att fortsätta spela är dock Bayeks personliga berättelse.

Vi har sett berättelser om "medelålders man på hämnd" i spel hundra gånger tidigare, men Bayeks resa känns lite annorlunda. För det första komplicerar metoden med vilken Khemu dör lite - du ser om du spelar genom den första timmen i spelet. Ännu viktigare är att Bayek är en nyanserad, tredimensionell karaktär, och karaktärerna som går med honom längs vägen är ofta vänliga, uppriktiga och ärliga.

Spelet har en känsla av frihet och experiment som vi inte har sett i serien på nästan ett decennium, och jag insåg inte hur mycket jag saknade det.

Som Bayek som väger sina offers gärningar mot en fjäder (detta är en verklig del av forntida egyptisk tro), Assassin's Creed Origins väger förlusten mot ett nätverk av vänner och familj som har Bayeks rygg. Särskilt anmärkningsvärt är hans fru, Aya, som är en lika partner i Bayeks strävan efter hämnd. Aya lever inte bara bra och har en aktiv roll i berättelsen. Assassin's Creed har alltid känt sig lite sexlös som för alla sina välvilliga inlägg i renässans Italien en serie, och Bayek och Ayas förhållande handlar om det bästa som serien någonsin har skildrat romantisk kärlek.

Det finns också en modern komponent där du spelar som en Templar-forskare som heter Layla - men om det finns någon där ute som spelar Assassin's Creed-serien för sin metastoria, jag har inte träffat honom eller henne ännu.

MER: Rösta nu! Bästa Tech Value Awards - spel

Grafik och ljud

Assassin's Creed Origins är kompatibel med både PS4 Pro och (eventuella) Xbox One X, så att spelare kan dra full nytta av 4K-upplösningar och HDR-färgpalett. (PC-spelare kan naturligtvis också göra det.) PS4-korrigeringen var dock inte tillgänglig förlansering, så jag upplevde spelet vid 1080p och 30 fps. Bildhastigheten är en besvikelse, men kanske nödvändig, med tanke på den stora mängden människor, djur och byggnader som helst på skärmen.

Som det passar Assassin's Creed-serien är arkitekturen i Origins fantastisk. Från de vita marmorfyrarna och biblioteken i Alexandria till de utsmyckade templen i Memphis ser varje stad både distinkt och imponerande ut. Det finns inte mycket kvar av Egyptens antika städer i verkligheten, vilket innebär att Ubisoft var tvungen att rekonstruera många av dem från kontextuella ledtrådar och fantasi. Resultatet är spektakulärt och gör varje plats levande med både grekiska och egyptiska invånare, fordon och byggnader. Vibrerande greener, blues, röda och lila gör Assassin's Creed Origins till ett av de mest behagligt färgglada spelen på marknaden just nu.

Öknarna mellan städerna är lite mindre imponerande och förlitar sig på mycket röda stenar och sand. Tyvärr måste du spendera mycket tid på att korsa någon mycket monoton öken för att hitta några av spelets mer intressanta sidouppdrag (pyramider, dolda gravar och så vidare). Det är åtminstone realistiskt.

Det enda stora problemet med spelet är att det fryser och stammar med viss regelbundenhet, särskilt i stora städer. Minst en gång per spelsession skulle jag åka på min kamel och tänka på mitt eget företag när världen plötsligt stannade runt mig - ibland i 15 till 30 sekunder. Då skulle det återupptas, men fortsätta att vackla tills jag hittade ett mindre befolkat område. Till sitt försvar kraschade spelet aldrig, men som den tredje Assassin's Creed-titeln på den nuvarande konsolgenerationen borde Origins inte ha dessa problem alls.

Musiken får också en vacker balans mellan grekiska och egyptiska stilar, komplett med massor av strängar, Dorian-lägen och diskret slagverk. Tyvärr har spelet inte någon av de taverna-stil folklåtar som gjorde Black Flag, Unity och Syndikera så mycket roligt, men med tanke på hur lite musik som har överlevt från det ptolemaiska Egypten är det rättvist uteslutning.

Röstspel är också upp till vanliga seriestandarder, med Abubakar Salim (Black Mirror) som ger en nyanserad, hjärtlig föreställning som Bayek. Han fångar karaktärens obeskrivliga sorg, liksom hans allmänt hjälpsamma natur och krångliga humor. Alix Wilton Regan (The Amazing World of Gumball) visar sig i en lika livlig föreställning som Aya.

Slutsats

Efter att ha tagit ett år för att ompröva kan fans ha förväntat sig en helt annan typ av Assassin's Creed. Men även om striden ser väldigt annorlunda ut än tidigare, är Origins det mest traditionella Assassin's Creed-inträde på flera år. Det finns parkour, det finns en historia om hämnd, det finns en massa historiska städer återskapade med noggranna detaljer, och Det finns en ordentlig anständig smyg som du kan ignorera helt för att brutalisera varje beväpnad vakt som passerar din väg.

Och ändå ger de små justeringarna i Assassin's Creed Origins en mycket mer fokuserad upplevelse än tidigare. Med mindre onödiga "grejer" som är fyllda av kartskärmen kan du ta dig tid att njuta av det underbara landskapet, den raffinerade striden och den tillfredsställande historien. Bortsett från uppmärksamheten på historiska detaljer finns det inget som tänker på spelet - men detsamma kan sägas om den första Assassin's Creed.

I slutändan behövde fans förmodligen en paus från Assassin's Creed, men Origins visar att serier kan fortfarande leverera stora, djupa, historiska äventyr med hög koncept med en jämn grad av kvalitet.

Åh, och det har faktiskt några kopplingar till det sooporiska Assassin's Creed-film. Vilket fortfarande inte gör filmen värt din tid. Rättvis varning.

Upphovsman: Ubisoft

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.