En port till virtuell verklighet

Med sitt konsolliknande utseende och relativt överkomliga pris har Alienware X51 länge varit en välkomnande port till PC-spel. Nu är det också en port till virtuell verklighet. Nya X51 R3 (från $ 1 199 på Dell.com, ungefär $ 1.499 som testat) är optimerad för Oculus Rift, med en Intel Core i5-processor och en Nvidia GTX 970 GPU utformad för att hantera VR-spel utan svett. Alienwares snygga dator är ett utmärkt paket för dem som går in i PC-spel, men människor som söker de bästa grafikalternativen bör leta någon annanstans.

Design

Alienware X51-designen har inte förändrats för sin senaste, VR-färdiga konfiguration, och jag klagar inte. X51 fortsätter att vara en av de sexigaste speldatorerna på marknaden, med triangulära LED-lampor och ett kurvigt, tunt chassi som ser mer ut som en spelkonsol än en Windows-dator.

På 13,5 x 12,5 x 3,74 tum ser X51 smidig ut oavsett om du står lodrätt eller skjuter den horisontellt under din TV - du kan till och med rotera främlingshuvudet på datorns framsida för att passa din orientering. Alienwares skrivbord har samma storlek som

Microsofts Xbox One (13,1 x 10,5 x 3,25 tum) men inte riktigt lika snygg som Sonys PlayStation (12 x 10,8 x 2 tum). Ändå är X51 märkbart smalare än andra vardagsrumsvänliga datorer, som t.ex. Maingear Drift och den Ursprung Chronos.

Portar och uppgraderbarhet

I enlighet med sin konsolliknande design har X51 två USB 3.0-portar samt hörlurs- och mikrofonuttag på framsidan för enkel plug-and-play. På baksidan hittar du två USB 2.0-portar, två USB 3.0-portar, två extra snabba USB 3.1-anslutningar, ett Gigabit Ethernet-uttag och en egen port för Alienwares grafikförstärkare.

PC: n har fram-, sido- och subwooferingångar för ljud, medan dess Nvidia GeForce GTX 970-grafikkort har en HDMI-port, två mini DisplayPorts och en DVI-port för vilken kombination av bildskärmar du än kan använda sig av.

Alienware Command Center

Som med alla Alienware-maskiner kan du övervaka X51s prestanda och ställa in alla typer av galna ljusmönster med Alienwares robusta, ganska användbara Command Center-app.

Med AlienFX-delen av appen kan du anpassa färgerna på de två LED-remsorna på vardera sidopanelen såväl som det glödande främmande huvudet i mitten. Du kan justera varje ljus individuellt, oavsett om du vill att hela datorn ska lysa blått eller programmera en fiesta av olika nyanser över maskinens tre zoner. Du kan också få vissa färgmönster att visas under specifika händelser, till exempel när du får ett e-postmeddelande.

X51 fortsätter att vara en av de sexigaste speldatorerna på marknaden.

När du är klar med att ställa in den perfekta ljusshowen kan du använda Command Center för att se temperaturen på datorns komponenter och justera fläkthastigheterna om det blir för varmt. Du kan också ställa in olika sömn- och väckningsalternativ, samt lura med datorns överklockningskontroller om du vill ha extra hastighet.

MER: Våra favorittangentbord

Om du har en Alienware Graphics Amp inkopplad kan du hantera den här. Du kan också ställa in specifika spellägen som till exempel kan utlösa anpassade belysningsinställningar och öppna en specifik webbsida varje gång du startar din favorittitel.

Spelprestanda

Beväpnad med ett Nvidia GTX 970-grafikkort med 4 GB VRAM, packar X51 avancerad spelprestanda i sin kompakta ram. Denna smala rigg hanterade Rise of the Tomb Raiders underbara belysning, detaljerade karaktärsmodeller och intensiv film utan problem, behandlar mig till 50 spel per sekund spel med grafiken vevs upp till 2560 x 1440.

På spelets riktmärke slog X51 ut en jämn 58,8 fps vid 1080p med max grafik. Datorn samlade till och med en del respektabel 4K-prestanda vid 35,6 fps på låg grafik men krypte till ospelbara 19,9 fps vid mycket höga grafikinställningar.

Alienware X51 tuggade genom den taktiska skjutningen av Rainbow Six Siege och körde spelets riktmärke vid 107 fps vid 1080p med grafiken svängd hela vägen upp. När vi höjde spelets grafik till 4K publicerade X51 perfekt spelbara bildhastigheter på 60 fps vid låga inställningar och 34,2 fps på high.

Alienwares dator fick 2 900 på 3DMark Fire Strike Ultra Test och släpade efter GTX 970-drivna iBuyPower Revolt 2 (2 695) och Origin Chronos (2 900).

VR-beredskap

Alienware lovar att dess VR-färdiga datorer redan har testats med Rift, men bara för att vara säkra sätter jag datorn igenom några riktmärken. Som förväntat kontrollerade X51 de nödvändiga rutorna på Rift Compatibility Tool, som skannar ditt system för att säkerställa att du har rätt CPU-, GPU-, RAM- och USB-portar för virtuell verklighetsspel.

X51 fick också tummen upp på Valves mer intensiva SteamVR Performance Test, som kör en portaltema och betygsätter datorer som inte redo (röd), kapabel (gul) eller klar (grön). X51 landade i det gröna fästet, med en genomsnittlig kvalitet på 6,2 (som Valve anser vara hög) och noll fall under 90 fps.

Prestanda

X51 har en Intel Core i5-6600K-processor med 16 GB RAM-minne och har massor av multitasking-muskler för att säkerhetskopiera sin spelförmåga. Skrivbordet vacklade aldrig under mängden uppgifter jag kastade vägen, även när jag tittade på fem Twitch-strömmar, arbetade lite i Google Docs, laddade ner ett spel på Steam och körde en systemskanning på en gång.

X51 fick 12,526 på Geekbench 3-övergripande prestandatest och följde Core i7-6700K-driven Revolt 2 (15 883) och Chronos (18 557).

Trots att ha fallit bakom konkurrensen i grundläggande CPU-prestanda, publicerade X51 starka filöverföringshastigheter, tack vare sin zippy 256 GB SSD-enhet. Datorn kopierade 4,97 GB blandat media med snabba 279,34 MBps, vilket överträffade Revolt 2: s 240 GB SSD (146 MB / s) samt Chronos 250 GB SSD (171,38 MB / s).

Konfigurationer och grafikförstärkare

Alienware erbjuder två nyckelkonfigurationer av sin Rift-färdiga Alienware X51. Ditt billigaste alternativ börjar på $ 1 199, vilket ger dig en Intel Core i5-6400-processor; 8 GB RAM-minne; en 1 TB, 7 200 rpm hårddisk och ett Nvidia GTX 970-grafikkort. En dyrare $ 1 499-konfiguration ökar RAM-minnet till 16 GB och byter den tidigare modellens hårddisk mot en 256 GB SSD.

Du kan få hela datorn att lysa blått eller programmera en fiesta av olika nyanser över maskinens tre zoner.

Om du vill få allt du behöver för VR i ett enda paket, kan du få båda versionerna av X51 med Oculus Rift för $ 1,599 respektive $ 1,999. Alternativt kan du få en kupong på $ 200 mot X51 om du köper $ 599 Oculus Rift separat.

Vi testade en anpassad version av $ 1 499-konfigurationen, som innehåller en Intel Core i5-6600K-processor och både en 1 TB hårddisk samt en 256 GB SSD.

Medan båda X51-konfigurationerna är VR-redo, är det inget alternativ att konfigurera någon av dem med ett GTX 980- eller 980 Ti-kort om du vill ha extra stark spelprestanda.

MER: De bästa speldatorerna som finns tillgängliga nu

Du kan dock stöta på X51s grafikeffekt med den valfria Alienware Graphics Amp, en extern enhet som rymmer upp till en Nvidia GTX Titan X eller en AMD R9 Nano. Förstärkaren kostar $ 200, vilket inte inkluderar kostnaden för vilket grafikkort du väljer att sätta i den.

Slutsats

Alienware X51 fortsätter att vara en utmärkt ingång till PC-spel, oavsett om du vill bli VR-redo utan krångel eller bara vill dike din konsol. Maskinens GTX 970-grafikkort kan kryssa genom moderna spel med ganska höga inställningar, och dess smala ram och anpassningsbara lampor gör det värt ditt underhållningscenter.

Även om det fungerar bra ur lådan, kan denna speciella Alienware X51 inte konfigureras med en GTX 980 eller 980 Ti, vilket begränsar dess potential för dem som söker bästa möjliga grafikkvalitet. Om du letar efter fler alternativ, överväga Ursprung Chronos (från $ 1 799), som erbjuder en mängd estetiska och komponentval vid inköpsstället. Fortfarande ser Alienwares dator lite snyggare ut på din hylla och om du kommer ifrån PlayStation eller Xbox, det kan göra skillnad.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.