När det gäller bästa smarta högtalare, går axiomet: ju större högtalare, desto större ljud. Och ju större prislapp. JBL: s $ 400 Link 500 går med i en klass av stora smarta högtalare, till exempel $ 399 Google Home Max, som syftar till att vara mittpunkten i ditt ljudsystem. Dessa högtalare har fler (och större) drivrutiner för att skapa ett fylligare ljud; de smarta funktionerna från Google Assistant fungerar som sås på toppen. Link 500 är definitivt stor, men är det värt kostnaden?

Design

Tillgänglig i svart eller vitt, 14,6 x 7,9 x 6,2-tums Link 500 dominerar utrymmet där du placerar den. Den är större än 13,2 x 7,4 x 6,0 tum Google Home Max och liknar 14,3 x 8 x 6 tum Sonos Play: 5. Inslagen i nät och täckt med hård plast på toppen och botten, passar det visuellt med andra modeller i JBLs Link-linje.

Inuti har enheten två 3,5-tums bashögtalare och två 0,8-tums diskanthögtalare - du får i princip två JBL Link 300 högtalare i en enhet. Enhetens storlek och form hjälper till att sprida ljud bredt.

JBL lade till två mikrofoner på toppen så att Google Assistant kan höra dina kommandon tydligt, samt kontroller för volym, uppspelning / paus, avstängning av mikrofonen och parning med andra enheter via Bluetooth. På framsidan blinkar fyra lysdioder när Google Assistant lyssnar; lamporna visar också volymen när du ändrar den.

Link 500 saknar kabelansluten ingång, till exempel en 3,5 mm extra anslutning - något som både Google Home Max och Sonos Play: 5 erbjuder.

Google Assistant

Google Assistant var lyhörd för kommandon från hela rummet och lika snabb att agera som på en Google-högtalare. Jag kollade vädret, slog på en Wemo Switch, lyssnade på en station på TuneIn och använde min röst för att spela YouTube-videor på en Chromecast.

MER: 32 bästa saker Google Assistant kan göra

Du kan dock inte ringa; Google säger att den här funktionen kommer att komma till tredje parts högtalare i framtiden.

Ljudprestanda

Link 500 levererar fulla, välbalanserade bas-, diskant- och mellantoner - så länge du lyssnar på musik som är tillräckligt hög. Vid låga volymer saknar enheten rik bas; det sparkar inte riktigt in förrän du når ungefär 50 procent volym, vilket kan vara högre än du vill för avslappnad lyssnande.

Tyvärr finns det inget sätt att justera basnivåerna, och enheten saknar automatiserad rumskorrigering, som den Sonos One och Google Home Max-erbjudandet.

När den spelas tillräckligt högt gör Link 500 ett bättre jobb än Link 300 när det gäller att balansera dunkande bas samtidigt som man levererar tydlig sång på låtar som The Weeknds "Pray for Me" och Tank and the Bangas ' "Rök. Netflix. Chill. "De förvrängda gitarrerna på Courtney Barnett's" City Looks Pretty "hade utmärkta detaljer, och den virvlande blandningen visade enhetens separata vänstra och högra kanaler. Link 500: s skarpa diskant stod ut när de spelade akustiska gitarrer på Big Star's "Thirteen" medan Miles Davis 'horn på "Summertime" lät skarpt, även om den akustiska basen - även vid hög volym - var mindre framträdande än på en Sonos Play: 5.

MER: Bästa Bluetooth-högtalare för hemma eller på språng

Överraskande nog blir Link 500 inte lika högt som Link 300. Link 500 maxade med 94 decibel, medan Link 300 skjuter gränserna för säker lyssnande vid 100 decibel. Men även med 94 decibel har Link 500 massor av kraft för att fylla ett stort rum.

Trådlöst och inställning

För att ställa in högtalaren använder du Google Home-appen. Det går igenom installationen, som inkluderar anslutning till ditt Wi-Fi-nätverk med antingen 2,4 eller 5 GHz. Du kan också anslut till enheter via Bluetooth, om du vill strömma ljud från källor som Google Assistant inte stöder, till exempel Apple Musik.

Slutsats

Med sin storlek och stereoutgång kan JBL Link 500 $ vara mittpunkten för ditt smarta högtalarsystem. Google Assistant fungerar bra, och vid rätt volym ger Link 500 mycket bra ljud.

Men till det priset kan du också få två Link 300s - eller ännu bättre, två Sonos Ones - och ha mer flexibilitet i ditt högtalararrangemang. Om du vill ha en enda enhet, Google Home Max och den Sonos Play: 5 båda erbjuder något som Link 500 inte gör: en kabelansluten ingång, som kan användas för att lägga till en skivspelare, en CD-spelare, en TV eller annan ljudkälla. Link 500 är en bra, stor smart högtalare, men det kan vara bättre.

Upphovsman: JBL

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.