Att sitta framför TV: n är lika populärt som det någonsin varit, men nätverks- och kabel-TV har inte samma grepp om tittarna som de en gång gjorde. Oavsett om du "skär av sladden" eller inte, strömmar du innehåll till din TV-skärm från tjänster som Netflix, Youtube och Sling-TV är ett av de bästa sätten att komma åt dina favoritprogram och filmer. Det finns många sätt att få onlinevideor på din vardagsrumsskärm. Här är dina alternativ:

Smart-TV: Behöver du en streamingspelare?

Första saker först: Om du har en smart-TV behöver du kanske inte en separat streaming-enhet. Smart-TV-apparater kan köra dussintals strömmande appar, inklusive sådana fleråriga favoriter som Amazon Video, Hulu och Netflix, vilket kan göra en separat streaming-enhet överflödig.

För dem som är på marknaden för att köpa en ny TV-apparat, kolla in Tom's Guide-primer på smarta TV-apparater. Den artikeln förklarar vad dessa enheter gör och hur man väljer det bästa för ditt hem.

Den största nackdelen med smarta TV-apparater (förutom de som körs på Roku OS) är att deras kanalval vanligtvis är ganska begränsat. Du kommer att kunna komma åt några dussin appar, snarare än några tusen, och nya appar dyker inte upp direkt. Äldre modeller kommer också att sluta sluta ta emot uppdateringar, och en TV är mycket dyrare att byta ut än en streamingspelare.

4K HDR Streaming-spelare

Guldstandarden för strömmande enheter, 4K HDR-strömmande mediaspelare finns i två smaker: digitalboxar och donglar. Oavsett utseende ansluter streamingspelare till din TV: s HDMI-port och ger dig då tillgång till hundratals, om inte tusentals appar. De flesta kanaler fokuserar på TV, filmer eller musik, men de flesta plattformar erbjuder också vissa applikationer för produktivitet och spel.

Medurs från vänster: Roku Ultra, Google Chromecast Ultra, Amazon Fire TV, Apple TV 4K, Nvidia Shield
Medurs från vänster: Roku Ultra, Google Chromecast Ultra, Amazon Fire TV, Apple TV 4K, Nvidia Shield

Set-box-boxar: Set-top-boxar är i allmänhet de mest kraftfulla och robusta streamingspelarna, eftersom deras storlek möjliggör kraftfullare hårdvara. De mest framstående digitalboxarna på marknaden är Roku Ultra ($ 100), den Apple TV 4K ($ 180) och Nvidia Shield ($180). Var och en av dessa enheter ger dig tillgång till 4K HDR-video, liksom tusentals nischappar.

Roku UltraVisa erbjudande

Roku och Shield låter dig ta med ditt eget innehåll via USB eller microSD; Apple TV ger dig tillgång till hela iTunes-biblioteket. Dessutom ger både Shield och Apple TV ett robust urval av spel, både casual och hard-core.

Streaming pinnar: Sedan finns det 4K-streaming-pinnar, som erbjuder 4K HDR-programmering, men utan klockor och visselpipor från en dedikerad låda. Donglarna är inte lika kraftfulla, och du måste strömma ditt eget innehåll med en mediaserver, men du får en ganska betydande minskning av priset i gengäld. Dessa enheter inkluderar Roku Streaming Stick + ($ 70), den Google Chromecast Ultra ($ 70) och Amazon Fire TV ($70).

(Fire TV är inte en pinne eller en dongel i termens strängaste mening, men den har mer gemensamt med dem än med lådor i full storlek.)

Google Chromecast Ultra
Google Chromecast Ultra

Exakta funktioner varierar beroende på enhet, men varje streamingspelare kör appar som ger tillgång till dussintals video- och musikkanaler, som Amazon Video, Hulu, Netflix, Pandora, Plex och Spotify. Naturligtvis erbjuder inte alla appar 4K HDR-innehåll, men spelarna är vanligtvis ganska bra på att peka ut var du kan hitta den. Amazon Video, iTunes, Netflix och Vudu erbjuder alla 4K HDR-programmering, och några mindre kanaler kommer också in på lagen.

Roku Streaming Stick PlusVisa erbjudande

För att lära dig om varje lådas styrkor och svagheter, läs vår lista av de bästa strömmande enheter.

Full HD-streamingspelare

Streaming-spelare är särskilt användbara för tittare som fortfarande har 1080p-tv. När allt kommer omkring är en 4K-uppsättning nästan garanterat att vara en smart TV, men många 1080p-apparater föregår integrerade appar - eller helt enkelt erbjuder dem inte, för att behålla priserna nere.

Om du inte köper en äldre enhet (vilket inte är den värsta idén i världen; äldre streamingspelare är billiga och har fortfarande tillgång till tusentals kanaler), kommer du förmodligen att titta på tre donglar. De Amazon Fire TV Stick ($40), Google Chromecast ($ 35) och Roku Streaming Stick ($ 50) ger nästan varje streamingfilm, TV och musikapp du kan tänka dig, men max ut med 1080p upplösning.

Amazon Fire TV Stick, Google Chromecast och Roku Streaming Stick (vänster till höger)
Amazon Fire TV Stick, Google Chromecast och Roku Streaming Stick (vänster till höger)

Vid $ 30, den Roku Express är tekniskt sett det billigaste 1080p-strömmande enheten, men dess oattraktiva design och underdrivna tarmar gör det till en tuff försäljning över de tre pinnar som nämns ovan.

Chromecast 2Visa erbjudande

Medan 4K HDR-pinnar fungerar bra med 1080p-tv och tvärtom, representerar ingen av idéerna en bra investering. Det finns inget behov av att betala ett premiumpris för 4K HDR-stöd om din TV inte klarar det; På samma sätt finns det ingen anledning att missa den högsta bildkvaliteten bara för att spara några dollar.

Spel konsoler

Alla tre stora konsolerna stöder strömmande appar, i viss utsträckning. De Xbox ett ($ 250) har mer än 60 streamingmediaappar; de Playstation 4 ($ 300) har cirka 50; de Nintendo Switch ($ 300) har för närvarande bara en (Hulu, om du är nyfiken). Xbox One och PS4 låter dig också strömma innehåll från din dator eller mobila enhet trådlöst via DLNA-medieserverteknik.

Även om PS4 och Xbox One ger dig tillgång till de flesta av de stora videoapparna (Netflix, Hulu, Amazon Prime, Vudu, Youtube, etc.), deras val är fortfarande lite mer slumpmässigt än en dedikerad streaming spelarens. Detta gäller särskilt när det gäller kabelbyte: PS4 erbjuder PlayStation Vue, medan Xbox One är värd för Sling TV.

Sling TV på PS4 Pro
Sling TV på PS4 Pro

Det är värt att notera att för att kunna se UHD-innehåll på ett PS4-system måste du investera i en PS4 Pro, som stöder 4K och HDR för både spel och videoinnehåll. Både Xbox One S och Xbox One X stöder 4K HDR-video, även om endast Xbox One X stöder 4K HDR-spel också.

Det är inte värt att köpa en spelkonsol bara för att titta på Netflix, men om du också vill spela de senaste spelen och titta på Blu-rays är en spelkonsol förmodligen rätt investering. (Xbox One S och Xbox One X har 4K Blu-ray-spelare; inget PS4-system gör.) Kolla in Toms guide jämförelse mellan Xbox One och PS4 för att se om någon av dem ska vara din streaminglösning.

Andra lösningar: Blu-ray, datorer, DIY-lådor

Det finns andra sätt att få strömmande media på din TV. Många Blu-ray-spelare levereras med inbyggda streamingappar. Men som smarta TV-apparater får dessa system inte uppdateringar så ofta, och urvalet är ganska begränsat. Det är värt att undersöka om du är ute efter vissa fysiska medier.

Att ansluta en dator till din TV är vanligtvis också ett alternativ, förutsatt att du har en modell som stöder HDMI-utgång. Datorer är de mest mångsidiga strömmande enheterna, och om du har en trådlös mus och ett tangentbord kan du titta på nästan vad du än kan tänka dig i ditt vardagsrum.

Kodi
Kodi

Om du är villig att göra lite programmering själv kan du se bortom de traditionella strömmande lådorna till en värld av DIY-teknik. A Raspberry Pi system, eller en billig Android-låda, kan köra allt från Netflix till Kodi, och allt utan besväret med att bli låst i ett stort märkes ekosystem.

I slutändan finns det många sätt att få streaminginnehåll på den lilla skärmen. De enda frågorna är hur mycket innehåll du behöver och hur mycket du är villig att spendera.

Kredit: Toms guide

Relaterade köpguider:
Bästa strömmande mediaspelare
Amazon Fire Stick vs. Roku Stick vs. Chromecast: Face-Off!
Bästa streamingvideotjänster