Mitt hemunderhållningssystem består av en förstärkare, en kabelbox, en HDTV, en skivspelare och två högtalare jag förmodligen betalat för mycket för - och som låter fantastiskt - men som jag inte använder när jag lyssnar på musik. Varför? Eftersom jag, som många andra, använder streamingtjänster som Spotify, men min stereo är inte ansluten till internet.

Ange Amazon Echo Input ($ 35), vilket ger Alexa smart till din hemstereo. Det är inte utan problem, men det kommer att uppskattas mycket av dem som inte vill investera i ett smart högtalare när de redan har ett sätt att spela musik.

Design

Echo Input ser ut som om Amazon tog en hockeypuck och slog den till hälften av sin tjocklek. Med en diameter på 3,1 tum är den större än en Chromecast enheten, men en halv tum lång, har den en låg profil, vilket bör få den att försvinna bland din stereoutrustning. Överst på ingången har två knappar, en åtgärdsknapp och en knapp för att stänga av enhetens fyra mikrofoner.

Sidan har en mikro-USB-port för att leverera ström och ett 3,5 mm-uttag för att leverera ljud till ditt system (du kan också ansluta ingången via Bluetooth). Jag vet att Amazon försökte hålla priset och storleken på ingången nere, men optiskt ljud eller RCA-utdata skulle ha varit välkomna. Dessutom levereras ingången med bara en 3,5 mm-kabel, så jag var tvungen att gräva upp en 3,5 mm-till-RCA-adapter eller använda en adapter med min mottagares hörlursuttag. Bra att jag har en enorm låda med slumpmässiga ledningar.

Åtminstone kan ingången ansluta till 5 GHz Wi-Fi-routrar, för strömmar med högre kvalitet.

Prestanda

Jag kopplade ingången till mitt stereoanläggning, startade Amazons enhet och ställde sedan in den i Alexa-appen. Efter det var det bara att fråga Alexa vad jag ville höra. Enheten kan strömma musik från Amazon, Spotify, Audible, Pandora, SiriusXM och nu Apple Music.

Ingången är en Alexa-enhet, jag kan också fråga den vad jag kan av någon annan Alexa-enhet, som inkluderar nyheter, väder, sport och mer än 50000 färdigheter, tillsammans med kontroll över smarta hemmets prylar.

Input kunde höra mig från 12 fot bort, även när jag talade med låg röst.

Jag tyckte att de fyra fjärrfältsmikrofonerna på ingången var mycket känsliga. med musik som spelades genom min stereo, kunde ingången höra mig från 12 meter bort, även när jag talade lågt.

MER: Bästa Amazon Alexa-färdigheter

Det enda problemet med att använda Input snarare än en dedikerad Alexa-aktiverad högtalare är att jag var tvungen att komma ihåg att vända min mottagare till rätt ingång, annars hörde jag ingenting. Du kan be Alexa att höja och sänka volymen, men jag tyckte att det var lättare att programmera min Harmony-fjärrkontroll för det ändamålet.

Slutsats

Amazons Echo och Echo Dot och alla andra smarta högtalare med Alexa inbyggd är bra för dem som vill ha en allt-i-ett-ljudunderhållningsenhet. Men tänk om du redan har ett stereoanlägg som låter mycket bättre? Chromecast Audio fyller en liknande nisch för musik, men den enheten saknar en inbyggd röstassistent. Echo Input är en enhet som jag och jag misstänker att många andra har väntat på.

Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.