Behövde världen verkligen en annan streamingtjänst för musik? Musikproducenten Jimmy Iovine och hip-hop-legenden Dr. Dre tror det. De två grundade Beats Music, en lyssningsplattform byggd för att ta emot Spotify och Rhapsody. Folket bakom Beats går in på en fullsatt marknad, men med musikförsäljningen minskande till förmån för online-lyssnande är det en het.

Från och med $ 9,99 per månad syftar Beats Music till att sticka ut från förpackningen med en rad personaliseringsfunktioner och en mängd samlade spellistor från proffs runt om i musikbranschen. Om du är AT & T-kund kan du och fyra andra användare dela ett konto för 14,99 USD per månad. Men utan något gratis alternativ, kan den här tjänsten hitta en publik i en värld som styrs av Spotify?

Uppstart

Medan tjänster som Spotify driver dig direkt in i låtarna, gillar Beats Music att ta lite tid att lära känna dig först. När du har skapat ett konto eller loggat in via Facebook eller Twitter hälsas du av en serie flytande röda och lila cirklar som innehåller genrer och artistnamn. Älskar du Foo Fighters? Dubbeltryck på ikonen för att låta Beats veta. Hatar du Taylor Swift? Håll ner bubblan och hennes namn försvinner från förslagslistan. Detta är Beats Musics iögonfallande sätt att lära sig vad du gillar att lyssna på.

Gränssnitt och funktioner

Ett par Beats-hörlurar är lika mycket ett modeuttalande som det är ett ljudtillbehör, så det är lämpligt att Beats Music har en snygg och sexig design. Varje huvudskärm består av djärva vita teckensnitt, svarta bakgrunder och enstaka användning av de röda och lila nyanser som finns i företagets logotyp.

På startskärmen finns flera flikar, som börjar med Just for You, som rekommenderar spellistor och album baserat på din smak och lyssningsvanor. Fliken Höjdpunkter består av rekommendationer från sådana som Pitchfork och Beats personal, medan Hitta det ger användarna tillgång till en mängd kuraterade spellistor som filtreras efter genre, humör eller kurator.

MER: Bästa hörlurar

Slutligen erbjuder en flik som heter The Sentence en av Beats coolaste funktioner. Detta läge använder en fyrdelad mall där du väljer en plats, hur du känner, vem du är med och vilken genre du vill höra. Du väljer från Beats förinställda listor för varje kategori, med platser som sträcker sig från "arbete" till "på en båt" och aktiviteter som "träning" och "romantik" i mixen. Beats tar sedan din mening och bygger en spellista runt den.

Som ett exempel på hur detta fungerar skrev vi in ​​en testmening som lyder: "Jag är på tunnelbanan och känner för att rädda världen med min älskare till 90-talets poprock"Detta gav oss låten" Born of Frustration "av det brittiska bandet James. The Sentence kanske inte är revolutionerande, men det är en rolig personaliseringsfunktion som skiljer Beats från andra tjänster.

De färdiga spellistorna i Beats Music är byggda för alla typer av ljudfiler; du kan lyssna på en spellista fokuserad på Dr. Dres bästa produktionsarbete eller skjuta upp en av appens många "Intro till ..." spellistor som sätter en konstnärs topplåtar framför och i centrum. Lite mer omsorg och forskning verkar ha gått in i dessa spellistor än Spotifys mer stämningsbaserade listor, och ljudmissbrukare kan njuta av en minihistoriklektion inom många av dem.

Naturligtvis, om du föredrar fullständig kontroll över din lyssningssession kan du söka i hela Beats Music-biblioteket och lyssna på hela album. Vår enda grepp om Beats Music UI är att sökfältet för musik känns lite begravt under alla de flashiga rekommendationssidorna; du måste trycka på huvudmenyikonen innan du kan söka efter något.

När en låt spelas upp tar skivbilden upp mitten av skärmen, med låtinformationen ovanför. Medan de flesta musikappar använder en horisontell stapel för att scrobbling (hoppa över till en viss del av en låt), har Beats ett unikt cirkulärt framstegshjul som fyller skärmen med varumärkets varumärkesfärger när låten spelas på. Knappen Spela / Paus sitter inne i framstegscirkeln, medan ikonerna Tillbaka, Nästa, Blanda och Upprepa hittar du nedan.

Om du vill ta dina låtar under jorden eller på ett flyg, låter Beats dig ladda ner ett obegränsat antal spår för offline-lyssnande.

Musikbibliotek

Beats ankomst gjorde streamingtjänstmarknaden ännu mer trångt. Så Beats musikbibliotek måste möta konkurrensen om att tjänsten ska lyckas. Vi kunde lyssna på ett brett utbud av artister under vår tid med Beats Music, inklusive tunga hitters som Eminem och The Rolling Stones, och mindre handlingar som The Wonder Years och A Moment's Värde.

Enligt Beats är tjänsten för närvarande värd för över 20 miljoner låtar, vilket är ungefär samma belopp som Spotify, Rhapsody och Rdio påstår sig ha.

Prestanda

Beats Audio-tillbehör hyllas för sin skarpa musikaliska produktion, och Beats Music-appen behåller samma engagemang för högkvalitativt ljud. Webbspelaren strömmar det mesta av Beats-biblioteket med 320 kbps i CD-kvalitet, med ett litet urval av låtar som strömmar vid 256 kbps.

I mobilappen kan du välja mellan HE-AAC 64Kbps i standardkvalitet och 320Kbps i hög kvalitet i inställningsmenyn. Du kan också ställa in appen för att bara strömma musik av hög kvalitet på Wi-Fi, vilket förhindrar att Beats tuggar upp all din mobildata.

Som jämförelse är Spotifys högkvalitativa bithastighet på skrivbordsspelaren 320 Kbps, med standardkvaliteten inställd på 160 Kbps. På mobilen är normal kvalitet 96 Kbps, hög kvalitet är 160 Kbps och extrem kvalitet är 320 Kbps, vilket är samma maximum som på Beats.

Vi spelade Childish Gambinos "Telegraph Ave." på Beats Music, lyssna offline på 320 Kbps med en iPhone 5s, och den djupa basen och virvlande syntherna lät kraftfull och klar. Weezers "Buddy Holly" var lika tydlig på samma inställningar, eftersom sångens ljusa kraftackord blandades fint med Rivers Cuomos sång.

De två låtarna lät nästan identiska på Spotify under samma förhållanden, och vi märkte en mycket minimal minskad kvalitet när vi strömmade låtarna online och sänkte kvaliteten till 96 kbps på Spotify och 64 kbps på Takter.

Som det är fallet med många nya appar stötte vi på några buggar när vi stötte till Beats. Ibland tog det flera försök att ansluta till Beats-servern i iOS-appen och appen bad oss ​​ibland om våra favoritgenrer och artister när vi startade, som om vi aldrig hade gått in dem tidigare. Beats har noterat dessa frågor och har som svar förlängt den kostnadsfria provperioden från sju till 14 dagar för dem som anmäler sig snart.

Trots dessa tidiga hicka var Beats mycket lyhörd under daglig användning, eftersom vi kunde spela, pausa och hoppa över låtar på iOS-appen utan att missa ett steg. Vi märkte omedelbara laddningstider och sömlösa övergångar när vi lyssnade på hela album, och appens stora scrobbling-hjul gjorde det enkelt att hitta specifika delar av ett spår.

Sociala funktioner

Som med Spotify gör Beats Music det enkelt att visa upp vad du lyssnar på på sociala medier. Dela-knappen på musikspelarens skärm låter dig omedelbart skicka din nuvarande låt eller spellista till Facebook eller Twitter, med hashtaggen #HitPlay som standard i textrutan.

Till skillnad från Spotify presenterar dock Beats för närvarande inte ett tydligt sätt att skicka en låt till en viss Facebook-vän. Möjligheten att skicka ett album eller en låt som ett Facebook-meddelande är en av Spotifys starkare funktioner, och Beats skulle göra det bra att patcha in något liknande.

Prissättning och plattformar

När din kostnadsfria provperiod (normalt sju dagar, förlängd till 14 under en begränsad tid på grund av buggar) är slut, kostar en Beats Music-prenumeration dig 9,99 dollar per månad eller 119,88 dollar per år. Beats saknar den alltid fria radiolyssningen som finns i Spotify och Rdio, men AT & T-användare kan få 30 dagars tjänst gratis med en berättigad telefon.

Familjen Beats Music är också exklusiv för AT&T-kunder, där upp till fem användare kan dela ett konto för $ 14,99 per månad, med de första tre månaderna gratis för berättigade AT & T-abonnenter. Denna plan skiljer sig från allt som de flesta konkurrenter erbjuder, även om Rdio har ett abonnemang på flera lyssnare som kostar mer för färre användare.

Premiumprenumerationer på Spotify, Rdio och Rhapsody har alla samma pris på $ 9,99 per månad som Beats Music. Rdio har ett alternativ för endast 4,99 USD på webben, medan familjeplanen börjar på 17,99 USD per månad för två användare.

När du har en Beats-prenumeration kan du använda tjänsten via en app för iOS, Android eller Windows Phone. Du kan också använda den på webben, även om den här appen inte fungerade för oss när detta skrivs. Det finns för närvarande ingen Blackberry eller nedladdningsbar skrivbordsversion av tjänsten. Beats iPad-appen kommer dock snart.

Beats Music kan också användas med Sonos-högtalare, som stöder en mängd streamingtjänster som Spotify, Last.fm, iHeart Radio och Rhapsody.

Beats Music vs. Spotify

Efter att ha tillbringat några minuter med Beats är jämförelserna mellan Spotify oundvikliga. Båda tjänsterna ger obegränsad tillgång till miljontals låtar, men det finns några unika särdrag till hur varje plattform levererar sina låtar.

Beats Music betonar personalisering och curation, vilket exemplifieras av detaljerade sökfunktioner som The Sentence samt dess massor av spellistor som serverar små bitar av musikhistoria. Som med det större Beats-varumärket som helhet verkar Beats Music lika engagerat för den visuella upplevelsen, med ett livfullt och elegant gränssnitt som stod ut för oss direkt. Med tanke på avsaknaden av en stationär version och med tanke på att webbappen inte fungerar när detta skrivs kan du inte uppleva Beats på så många plattformar som du kan med Spotify.

MER: Spotify för Android Review

Beats är också byggt för användaren som vill ha att betala för musik, eftersom det inte finns någon begränsad eller annonsstödd gratisversion. Å andra sidan stöder Beats $ 14,99 per månad familjeplan fem användare för bara fem dollar mer än ett enda Spotify Premium-konto. Spotify har ingen plan för flera medlemmar och kommer att stoppa uppspelningen på en enhet om du försöker använda tjänsten på en annan.

Spotify är fortfarande den regerande kungen tack vare dess användarvänlighet och integrering av sociala medier. Att använda Spotify på skrivbordet känns lite som att använda iTunes, och du kan hoppa direkt in på skrivbordet eller mobilversionen gratis om du är villig att tolerera annonser. Det är lätt att hålla koll på vad dina kompisar lyssnar på i tjänsten, och Spotify har byggt upp ett hälsosamt ekosystem av interna appar från märken som Reddit, Billboard och Rolling Stone magazine som hjälper lyssnare i upptäckten bearbeta.

Spotify finns också överallt, oavsett om du använder webben, iOS, Android, Kindle, Windows Phone, Blackberry, Windows XP och senare eller Mac. Tjänsten finns också på högtalarsystem av märken som Sonos, Bang & Olufsen och Onkyo, samt TV-plattformar som Roku och en mängd smarta TV-apparater från Samsung, LG och Vizio.

Dom

Beats Music har samma pris och funktion som sina musikstreaming-rivaler, men dess unika personaliseringsfunktioner gör det värt att prova. Sentence-funktionen ger ett roligt sätt att ta reda på vad man ska lyssna på i extremt specifika situationer och de friska mängden curated spellistor från branschpersonal gör det enkelt att upptäcka nya artister och dyka in i lite musikhistoria.

Beats Music ($ 9,99 per månad) är ett bättre värde för vissa användare än för andra. AT & T-kunder kan dra nytta av en familjeplan med fem användare som få andra tjänster erbjuder, men det finns inget gratis radioalternativ när din testperiod är torr. Ändå kan Beats sexiga gränssnitt, stora musikbibliotek och kreativa musikupptäckningsverktyg vara tillräckligt för att du ska byta från Spotify eller Rhapsody.

Följ Mike Andronico @MikeAndronico och igen Google+. Följ oss @TomsGuide, på Facebook och igen Google+.

  • 30 gratis Android-appar för nya användare
  • 15 bästa iOS 7-appar
  • 25 bästa Windows 8-appar

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.