Först ditt hem, och nu din pendling, ditt träningspass och någon annanstans som inte är ditt hus: Amazon tar officiellt sitt Alexa visa på vägen via dina öron. Företaget är det senaste som går in i den riktigt trådlösa öronproppsarenan med Echo Buds. Priset till ett konkurrenskraftigt $ 129 erbjuder Echo Buds solid ljudkvalitet och upp till 5 timmars batteritid. Amazon gick till och med ihop med Bose för att ge lyssnare en viss kvalitet brusreduceringsteknik (ANR).

Det finns fortfarande några knep att träna, som att skapa en bekvämare passform, perfekta ANR och lägga till mer funktionalitet i gestkontrollerna. Ändå är detta en imponerande nybörjarinträde i en mycket konkurrenskraftig sektor som Alexa-fans bör lyssna på eller två. Det här är nu AirPods-mördare, men Echo Buds gör vårt bästa trådlösa öronsnäckorna för värde.

Amazon Echo Buds design

De är inte de stänkbara öronsnäckorna jag någonsin har sett, men Echo Buds har en obestridlig lockelse. Jag ville omedelbart smeka de glansiga kepsarna, vilket är bra, för det är där mycket av öronsnäckarnas funktionalitet ligger (mer om det senare). Den blanka plasten är en fingeravtrycksmagnet, men den sticker ut mot ringen av matt svart plast som utgör mitten av knopparna innan den övergår till högglansplast. Det är ett mycket rent och storstadsutseende i linje med Amazons andra Echo-produkter.

(Bildkredit: Toms guide)

Echo Buds är IPX4-klassade för motståndskraft mot svett och lätta vätskesprut som liknar Apple AirPods Pro. Det betyder att du kan använda Echo Buds i gymmet utan att oroa dig för att de ska gå på fritz på grund av att du tränar bra. Knopparna är dock inte lika hållbara som Jabra Elite Active 65t, som har IPX56-klassning och erbjuder damm- och vattenskydd.

(Bildkredit: Toms guide)

Vid 0,3 uns, 0,9 x 0,9 x 0,9 tum är Echo Buds något mindre än Jabra Elite Active 65t (0,22 uns, 1,2 x 0,8 x 1,2 tum) och AirPods Pro (0,19 uns, 1,2 x 0,9 x 0,9 tum).

Echo Buds medföljer laddningsfodralet är ganska stort på 2,5 uns, 3 x 2,2 x 0,9 tum. Amazons snygga glänsande smirk stämplad på det annars tråkiga svarta mattplastfodralet kompenserar nästan för storleken. Men bara för att hålla saker i perspektiv är Active 65t (2,4 ounces, 2,8 x 2,1 x 1 tum) och AirPods Pro (1,6 ounces, 2,4 x 1,7 x 0,9 tum) fodral lättare och mindre.

(Bildkredit: Toms guide)

Förutom laddningsfodralet levereras Amazon Echo Buds med tre par öronsnäckor och vingtoppar och en mikro-USB-laddningskabel. Även om det gör mig ont att Amazon fortfarande använder mikro-USB under 2019 när USB Type-C existerar.

Amazon Echo Buds komfort

Som jag har sagt i andra recensioner har jag små öron, som nästan onormalt små. Så de flesta öronproppar ger mig inte en bekväm passform. Echo Buds tår den linjen. Jag bar dem i en timme innan jag kände något obekvämt tryck. Och det är med det största paret av öronspetsar och inga vingtoppar. Att lägga vingspetsarna till blandningen pressade knopparna ordentligt över den obekväma linjen, oavsett storlek. Jag föredrog definitivt AirPods Pro, eftersom de levererade den mest bekväma och säkra passformen totalt.

(Bildkredit: Toms guide)

På tal om AirPods Pro, Echo Buds har ett öronproppstest som liknar Apples. Det finns i Alexa-appen och spelar en serie toner som den inre mikrofonen lyssnar på för att kartlägga din innerörans form. När testet är klart får du ett meddelande för varje öra som berättar om du har en bra passform eller behöver byta öronspetsar.

Amazon Echo Buds-installation

Det tar inte mycket att para Echo Buds till din mobila enhet. Det är så enkelt som att öppna laddningsfodralet och hålla ned parningsknappen i flera sekunder. När indikatorlampan på fodralet blinkar blått är det dags att gå in på enhetens Bluetooth-meny och välja Echo Buds. Processen tog ungefär 5 sekunder på min Samsung Galaxy Note 8.

(Bildkredit: Toms guide)

Men för att dra full nytta av knopparna vill du ha Alexa-appen förinstallerat. Starta appen, det tog bara cirka 10 sekunder att lägga till Buds i appen. Därifrån tittade jag på handledningsvideon och var redo att rocka.

Amazon Echo Buds kontroller

Varje Echo Bud har en blank pekskärm som bara väntar på att du ska engagera dig. Utanför lådan växlar båda knopparna mellan aktivt brusreducering (ANR) och genomströmningslägen med ett dubbeltryck. Om du håller ned panelen kommer Alexa att kallas. Du kan ändra funktionaliteten i Alexa-appen. Du kan tilldela en annan röstassistent, stänga av mikrofoner, spela / pausa eller hoppa över spår. På tal om assistenter är Echo Buds kompatibla med Google Assistant, Siri och, naturligtvis, Alexa.

Jag önskar att Amazon inkluderade lite svepfunktionalitet för att hoppa över spår och justera volymen istället för att få mig att välja vilka funktioner som är kvar på skärrumsgolvet. Just nu har jag Play / Pause mappat för att trycka och hålla ner höger knopp, med Next Track mappad till dubbeltrycket. Eftersom jag ville hålla ANR / Passthrough och Google Assistant på vänster knopp, betyder det att jag måste använda röstkontroller eller min Not 8 för alla andra funktioner. Det är bra, för det kommer att finnas tillfällen då jag inte kan nå min telefon direkt och jag vill hellre inte ringa Alexa offentligt. Men det är bara jag. Att knacka på panelerna skjuter också knopparna mot mitt öra, vilket kan vara obehagligt.

Alexa kommer till öronproppar på riktigt

Detta är inte Alexas första rodeo med hörlurar. Vi har sett den digitala assistenten i liknande Onvocal OV-hörlurar, den Bose QuietComfort 35 II och även Jabra Elite Active 65t (Kolla in vår Bästa Alexa-hörlurar och öronsnäckor sida för mer info). Men det här är den bästa integrationen av Alexa hittills i hörlurar.

Alla funktioner du kan förvänta dig via Alexa-appen fungerar med appen, inklusive att skapa påminnelser, larm och rutiner. Och om du känner dig uppe med det kan du spela spelet Common Knowledge, värd Joey Fatone. Och, naturligtvis, du har otaliga Alexa färdigheter att dra ut från, till exempel att starta din favoritnyhets- eller musikströmningstjänst eller beställa en bil med bil.

(Bildkredit: Toms guide)

Men stjärnan i denna show är handsfree Alexa. Liknar 2: a generationens AirPods och den kommande AirPod Pro kan du nu kalla till Amazons egenutvecklade digitala assistent genom att säga "Hej Alexa." Det är som att ha en Echo Dot eller Visa i örat och erbjuder nästan alla funktioner. Jag blev lite vänd och resade till ett evenemang och använde Alexa's tur-för-sväng-vägbeskrivning via Echo Buds. Alexa's trevliga röst hjälpte mig att navigera genom de konstiga små korsgatorna i Manhattans finansdistrikt och fick mig till Stone Street utan alltför mycket krångel.

Amazon Echo Buds Alexa-app

Förutom att ändra pekkontroller på Buds, erbjuder den kostnadsfria Alexa (Android, iOS) -appen en överraskande mängd funktioner. Det är här du justerar volymen i Passthrough-läge eller inaktiverar / aktiverar ANR. Appen är också där du aktiverar / inaktiverar Alexa Hands-Free, Mute Microphones och får åtkomst till Sidetone, som låter du justerar hur mycket av din röst du kan höra under ett telefonsamtal, en funktion som liknar Elite Active 65t.

(Bildkredit: Toms guide)

Och till skillnad från de flesta trådlösa öronsnäckorna får du en enkel equalizer som låter dig justera bas, mellanrum och diskant efter din smak. Jag skulle ha velat ha alternativet för anpassade förinställningar som du får med Jabra, men det är bättre än ingenting.

Amazon Echo Buds aktiv brusreducering

Det säger sig självt att Bose är bäst när det gäller att tysta kakofoniska situationer. I stället för att Amazon försökte skapa sin egen version av brusreducerande teknik och potentiellt skämma bort den, gick företaget till Bose för en tystnadslösning, och det besviker inte.

ANR använder sig av var och en av de tre integrerade mikrofonerna i knopparna (två externa, en intern), och ANR arbetar för att sätta en betydande dämpare på omgivande ljud. Tekniken ger dig inte fullständig tystnad, men det kommer att reducera pratningen till en mumling. Medan Echo Buds inte kunde blockera allt buller på en upptagen tunnelbana utan musik, tappade ANR volymen på ett efterföljande argument i andra änden av bilen från 100% till cirka 55%, vilket inte är för sjaskig. Och i Tom's Guide-kontor reducerades slumpmässigt prat om kommande helgaktiviteter till en murmur.

MER: Bästa trådlösa öronproppar 2019

I ett tyst rum i mitten steg jag volymen till 65% för att drunkna mina medarbetare när jag gick ner för att slå ut den här recensionen. AirPods Pro var något bättre på 60%, medan WF-1000XM3s var bra på 45%. När jag slog på knopparna under tunnelbaneargumentet, vände jag upp volymen till 75%, medan AirPod Pros och Sonys höll yttre buller i schack på 70 respektive 55%.

Även om ANR är utformat för att göra saker tysta (er) betyder det inte att själva tekniken är tyst. Tvärtom, utan att spela musik kunde jag höra det vita bruset som kommer från brusreducerande mikrofoner som blockerar omgivande ljud med ett negativt ljudfält. Det är inte dåligt, men det märks. Jag föredrar ANC på antingen Sony WF-1000XM3 eller AirPod-proffsen, eftersom det vita bullret nästan inte finns.

Amazon Echo Buds Passthrough-läge

Eftersom jag är nyfiken började jag avlyssna en uppvärmd konversation i C-tåget (det lät som ett uppbrott; döm mig inte.) Jag gjorde det med Passthrough-läget. Med ett diskret dubbeltryck på Echo Buds hörde jag de ganska saftiga detaljerna i någons sextingvanor liksom Wales "Förväntningar." När "diskussionen" blev lite för kryddig introducerade ytterligare en dubbeltryck ANR, och det var bara jag och Wale en gång Mer.

Jag var mindre snobb på kontoret och använde Passthrough för att prata med mina medarbetare om kommande embargon och uppdrag när du lyssnar på Estelles "Queen". När jag var klar var det tillbaka till jobbet och min musik.

Förutom att lyssna på andras samtal är det bästa med Passthrough att det är justerbart. Med appen kan du ändra volymen på omgivningsbuller. Så när jag ville fokusera på mina medarbetare, skruvade jag upp volymen från 3 till 5. När jag bara ville hålla mig à jour med kontoret tappade jag ner det till 2.

Genomgången på Echo Buds är bra, men WF-1000XM3 är knopparna att slå. Companion-appen ger mycket bättre volym för omgivande buller, vilket gör att pågående konversationer kan ta centrum i stället för musiken.

Amazon Echo Buds ljudkvalitet

Amazon kan vara bra på att göra högtalare, men företagets kommer att behöva gå tillbaka till labbet på Echo Buds. Det är inte att säga att de är dåliga; de är helt enkelt inte tillräckligt bra för att tävla med genrens tunga hitters. En skillnad jag märkte mellan Echo Buds och Sony WF-1000XM3 var volym. Jämfört med den senare är Amazons trådlösa öronproppar mycket tystare, inte till skillnad från tidiga Bose-hörlurar med sin ganska höga ANC.

Den coola presentationen kvarstod när jag lyssnade på Raheem Devaughns "Guess Who Loves You More" på Echo Buds. Jag hälsades av en boomig bas som bara var ett hår från att störa resten av spåret. Det distraheras definitivt från de finare punkterna i låten, särskilt noterna från tangentbordet.

MER: Bästa billiga trådlösa hörlurar 2019 (under $ 100)

Echo Buds presterar bäst på spår utan tunga nedgångar. På Evanescences "My Immortal" hörde jag varje stycke av spåret, inklusive Amy Lees tysta bakgrundssång och fiolerna när de ebbade och flödade. Sonys öronproppar levererade ändå en varmare och mer intim prestanda. Fiolerna lät lite sötare och det kändes som att jag var närmare musiken. AirPods Pro-knopparna delade upp barnet och producerade ljusa toppar, vilket gynnade fiolerna, men mids och nedgångar var bara en liten bit platt.

På Da Babys "Ponny" var Echo Buds lite tyst upplopp, men i det här fallet var det bra. Baslinjen på den här låten har potential att drunkna resten av spåret. På Echo Buds hörde jag inspelaren och trummaskinen under botten och Da Babys böljande flöde. Nedgångarna på AirPods Pro var mycket kontrollerade, vilket innebar att ljudet från inspelaren, kastanjetten och piano var snygga och rena. Men i slutändan, för något med en så bultande baslinje, är WF-1000XM3 det enda valet. Nedgångarna var aggressiva, men gav fortfarande utrymme för de andra viktiga komponenterna i banan.

Amazon Echo Buds batteritid och Bluetooth

Amazon hävdar uppskattningsvis 5 timmars batteritid med Echo Buds med ANR och handsfree Alexa aktiverat. Det är i nivå med båda generationerna av AirPods Pro och Elite Active 65t. WF-1000XM3s och Samsung Galaxy Buds är båda klassade i 6 timmar.

Efter att ha använt öronsnäckorna under en helg, inklusive en 1,5 timmars resa till New Jersey, 2 timmars hus städning och 1,2 timmar på tunnelbanan, jag har två avgifter kvar på laddningsfodralet, som erbjuder upp till 15 timmar kraft. För att ge lite perspektiv började jag använda Echo Buds vid middagstid på jobbet, och klockan 3:13 hade knopparna 60% av batteriets livslängd kvar. Jag blev positivt överraskad att se att knopparna var fulladdade ur lådan medan laddningsfodralet hade 50% batteritid ännu.

(Bildkredit: Toms guide)

Amazon säger att du får upp till 2 timmars ström från en 15-minuters laddningsinställning. Jämför det med AirPods Pro, som erbjuder 1 timme på bara 5 minuters laddning tillsammans med Jabras, 1,5 timmar och Galaxy Buds, 1,7 timmar på 15 minuter. Under tiden ger Sony dig 1,5 timmar på 10 minuter.

Echo Buds använder Bluetooth 5.0 för att ansluta till andra enheter med snabbare, mer stabila anslutningar än tidigare iterationer. Det kan också anslutas till flera enheter. När det gäller räckvidd har Bluetooth 5.0 en teoretisk räckvidd på 800 fot. Det innebar att jag kunde gå till andra sidan kontoret och fortfarande höra min musik, eller när jag var hemma kunde jag gå till mitt källarkontor medan jag lämnade min anteckning 8 på matsalsbordet på första våningen.

Amazon Echo Buds samtalskvalitet

Brusreducering har fortfarande vägar att gå när det kommer till hörlurar. Jag ringde till min medarbetare från en upptagen gata i New York City, och medan jag hörde honom ganska tydligt på Echo Buds, lät han lite nedsänkt. Han tog samma kritik mot mig, men noterade att han med undantag för en buss som passerade inte kunde höra något bakgrundsbrus.

Jag bytte knoppar och ringde från WF-1000XM3 och fick ett liknande resultat. Min testuppringare var tydlig, men det var lite dämpning i hans ände. Men jag blev förvånad när han påpekade att han kunde höra statiskt i slutet, tillsammans med en ambulans. Vi föredrog båda AirPods Pro, som gjorde ett bra jobb med att stänga ut det mesta av NYCs liv och rörelse medan vi levererade högt och rent ljud.

Sammantaget sa han att ingen av knopparna gav en felfri prestanda, men AirPods Pro var den tydliga vinnaren, med Echo Buds nära bakom.

Slutsats

För $ 129 har Amazon skapat ett kapabelt par trådlösa öronproppar som låter dig ta Alexa på vägen med stor effekt. Att ha Alexa när jag gick över New York City var bekvämt och mycket mer användbart än Siri någonsin kunde vara (kan Siri beställa 4 pund strip biff från Amazon Prime? Jag tror inte det!).

Men som ett par öronsnäckor har Amazon lite arbete att göra. Beslutet att gå ihop med Bose är ett smart beslut, men ANR kom definitivt i vägen för musiken i många fall. Och jag önskar att knopparna bara var lite mindre så att du kunde få en bekvämare passform. Jag skulle också uppskatta några fler gestkontroller.

Om du vill ha sant brusreducering i öronsnäckform, föreslår jag antingen Sony WF-1000XM3 ($ 228) eller Apple AirPods Pro ($ 249), som båda är särskilt dyrare. Men om du vill ha en uppsättning knoppar som låter dig ta Alexa överallt medan du levererar ett lugn och ro till ett rimligt pris, är Amazon Echo Buds den enda showen i stan.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.