När det gäller kabelmodem har du två val: Betala upp varje månad för att hyra en slagen, gammal modell från din internetleverantör eller köp din egen helt nya enhet för en bråkdel av kostnaden tid. Det är inte ett särskilt svårt beslut.

Vad som är tuffare är dock att välja bästa kabelmodemet. För ett och ett halvt år sedan köpte jag ett nytt kabelmodem (ett Netgear CM700-100NAS, vilket är helt anständigt, om än något dyrt), och jag insåg att modemtillverkare ofta lyfter fram fantastiska funktioner - 32 x 8! DOCSIS 3.1! Gigabit-hastigheter! - utan att någonsin förklara vad dessa funktioner betyder, eller varför de kan vara till nytta för din heminställning.

Med det i åtanke är här en uppdaterad guide som (förhoppningsvis) kan avmystifiera modemspecifikationer. Jag kan inte berätta vilket modem som passar ditt hem, eftersom det beror på din kabelleverantör, ditt internetpaket och din budget. Men när du förstår vad all den mystiska terminologin betyder, kommer du att upptäcka att det förmodligen finns en handfull, snarare än dussintals, val värt att överväga.

Modem eller modem / router?

Första saker först: Hur nöjd är du med din router? Om du uppgraderade din router nyligen men köpte ditt modem någon gång runt undertecknandet av självständighetsförklaringen behöver du förmodligen bara ett fristående kabelmodem. Moderna routrar är kompatibla med nästan alla modem på marknaden, så se bara till att din firmware uppgraderas, och du är redo.

Upphovsman: TP-Link
(Bildkredit: TP-Link)

(Om du fortfarande använder en router som tillhandahålls av ditt kabelföretag, ska du skicka tillbaka den och köp en ny router omedelbart. Som med modem tar kabelföretag vanligtvis orimliga hyresavgifter för sub-routrar, och det tar mindre än ett år för en ny router att betala för sig själv.)

MER: Bästa tillgängliga routrar just nu

Om din router också ser lite lång ut i den digitala tanden är dock ett kabelmodem / routerkombination - även kallat en gateway - ett möjligt sätt att gå. Dessa enheter är precis som de låter som: digitala mottagare som kan plocka upp en signal via en koaxialkabel och sedan sända den trådlösa signalen över ett helt hus.

För små hem och lägenheter kan de få jobbet gjort, även om Toms guide rekommenderar vanligtvis inte modem-router hybrider. Om något går fel skjuts hela din internetinstallation och det är lättare - och billigare - att uppgradera modem och routrar separat.

DOCSIS-protokoll

När du köper ett modem ser du en akronym som är mycket framträdande: DOCSIS. De flesta moderna modem använder antingen DOCSIS 3.0 eller 3.1-protokollet, men varken tillverkare eller återförsäljare förklarar någonsin riktigt vad detta betyder eller varför skillnaden är viktig.

Kredit: Netgear
(Bildkredit: Netgear)

DOCSIS står för "Data Over Cable Service Interface Specification." Det är protokollet som låter en ISP tillhandahålla internettjänst via en koaxialkabel. Det betyder bara att ditt modem kan erbjuda bredbandsanslutning till internet.

DOCSIS 3.0 och 3.1 är bara versionsnummer. De exakta skillnaderna mellan dem kokar i princip ner till hastighet och antalet samtidiga kanaler. Slutsatsen är att om din ISP erbjuder internethastigheter på mer än 1 gigabit (1000 Mbps eller megabit per sekund) är en DOCSIS 3.1-router en bättre investering. Men eftersom den genomsnittliga bredbandshastigheten i USA ligger någonstans i närheten av endast 66 Mbps, kommer DOCSIS 3.0 att vara bra för de allra flesta användare.

Naturligtvis kan detta förändras i framtiden, men då kommer DOCSIS 3.1-modem förmodligen att vara billigare. Ett anständigt DOCSIS 3.0-modem varierar från $ 50 till $ 80; DOCSIS 3.1-modem brukar börja på $ 150.

Uppströms och nedströms kanaler

När du tittar på ett modem ser du ofta ett nummer någonstans i beskrivningen, som kan vara allt från 8 x 4 till 32 x 8. Det är inte klart vad den genomsnittliga användaren ska hämta från detta. Den goda nyheten är att det helt enkelt är en beskrivning av hur många nedströms och uppströms kanaler ett modem har.

MER: Bästa kabelmodem - Comcast, Spectrum & Cox Modem Recensioner

Numret före "x" representerar hur många nedströms kanaler modemet har. Grovt sett korrelerar det med hur mycket nedladdningsdata din ISP kan ge vid en given tidpunkt. Nästan alla modem har många fler nedströms kanaler än uppströms, eftersom ISP: er och slutanvändare är mer intresserade av att ladda ner innehåll än att ladda upp det.

Svett inte den här delen för mycket, om du inte vill ha de absoluta toppnivåpaketen som ditt kabelföretag kan erbjuda. Kom bara ihåg att alla andra saker är lika, högre siffror är bättre. Alla nya modem du köper bör ha minst 16 nedströms kanaler; något mindre är antagligen antingen gammalt eller underdrivet.

Överförings- och nedladdningshastigheter

Några av de viktigaste sakerna du kan lära dig om ett modem är dess uppladdnings- och nedladdningshastigheter - och ändå, på något sätt, kommer dessa alltid att skjutas ungefär halvvägs ner på sidan hos en återförsäljare eller tillverkare hemsida. Du ser beskrivningar som "upp till 600 Mbit / s" helt saknar sammanhang.

För det första är vad du ser annonserad alltid en nedladdningshastighet, aldrig en uppladdningshastighet. Så om ett modem annonserar en hastighet på 1 gigabit betyder det att det kan dra upp till 1000 Mbps från din ISP. Uppladdningshastigheter brukar vara mycket långsammare - någonstans i närheten av en fjärdedel av nedladdningshastigheten. (Kom ihåg diskussionen tidigare om nedströms kontra uppströms kanaler.)

Alla höga hastigheter kan verka frestande, men kom ihåg: Du kan inte rita mer data än du betalar för från din ISP. Om ditt modem kan dra 1,4 gigabit men du prenumererar på en plan som täcker din hastighet med 25 Mbps, kommer du att få 25 Mbps. Att köpa ett extremt snabbt modem handlar mer om framtidssäkerhet av din installation än att driva den till dess gränser, såvida du inte är villig att spendera en enorm summa pengar på en månadsplan.

Kom också ihåg att "Mbps" betyder "megabit per sekund", inte "megabyte per sekund." (Åtta bitar gör en byte.) Om du prenumerera på en 50 Mbps-plan kommer din maximala nedladdningshastighet att ligga någonstans i närheten av 7 megabyte per andra. Det är snabbt, men du kommer inte att få ett 50-gigabyte-spel eller en enorm cache med foton på bara några minuter.

ISP-kompatibilitet

Det sista du måste kontrollera är om ditt modem är kompatibelt med din ISP. De flesta modem är kompatibla med alla kabelföretag, men vissa är det inte. Stora företag som Comcast och Cox stöder nästan vad som helst, men mindre nätverk kanske inte. Det finns ingen svår och snabb anledning till detta; det är precis som det är. Kabelföretag driver enorma nätverk och de vill vara 100 procent säkra på att en produkt är kompatibel innan de godkänner den för användning. Företaget måste också vara villigt att regelbundet driva ut firmwareuppdateringar, vilket är lättare för vissa modem än för andra.

Det finns tre metoder för att kontrollera om ett modem är kompatibelt med din ISP, även om bara en av dem är idiotsäker. Det första och enklaste är att bara googla "[ISP] -kompatibla modem." Se vad din sökning visar. Det finns antagligen en officiell lista någonstans på ISP: s egen webbplats, även om den kanske inte är aktuell.

ISP-modemkompatibilitetssidor

Comcast-kompatibla modem
Spektrumkompatibla modem
Cox-kompatibla modem

Den andra metoden är att kontrollera Godkända modem webbplats, som existerar just för detta ändamål. Några av sidorna har inte uppdaterats på ett tag, men det är ett bra ställe att börja.

Slutligen kan du alltid bara ringa din ISP. Du kanske måste vänta ett tag, men det är det enda sättet att få ett 100 procent definitivt svar på om ett modem du vill köpa stöds. (Om din ISP inte kan ge dig ett definitivt svar, be om att prata med en chef eller en specialist eller överväga att få en ny ISP; det här borde inte vara en svåra svår fråga.)

När du väl har fått ditt nya modem hem måste du antagligen ringa upp din ISP och ange enhetens MAC-adress. Detta skrivs vanligtvis ut på modemets undersida, men om inte, kan du komma åt modemets IP-adress efter att du har anslutit den via Ethernet. (Google "(märkesnamn) IP-adress för modem" på din telefon eller i ett annat nätverk, om instruktionerna inte innehåller den.) Vissa Internetleverantörer erbjuder en automatiserad process för att göra detta via en webbläsare, men det varierar beroende på leverantör och modell.

Vad sägs om säkerhet?

Till skillnad från routrar, som har inställningar du kan justera för att göra dem säkrare, det finns inte många säkerhetshänsyn att tänka på när du handlar efter en router. Som sagt, enstaka säkerhetsproblem dyker upp. Till exempel, en programvarusårbarhet i modem som använder Broadcoms system-on-a-chip kan tillåta en hackare att ta kontroll över modemet och betjäna skadliga webbplatser. Broadcom säger att det har utfärdats en fix, så du kan alltid kontrollera med din ISP för att se till att ditt modem är säkert. (Du är beroende av din ISP för att utfärda dessa firmwareuppdateringar, och de kommer inte alltid ut i rätt tid.) Investera i en av bästa antivirusprogrammet program erbjuder också en del, men inte total, skydd.

Slutsats

Det är verkligen allt du behöver veta för att köpa ett modem: design, DOCSIS, kanaler, hastighet och kompatibilitet. Med dessa specifikationer i åtanke är allt du behöver göra att välja en budget och ett varumärke, och du kommer att kunna hitta åtminstone några modeller som matchar dina specifikationer.