Med så många kringutrustning för PC-spel på marknaden har en tillverkare bara två lönsamma alternativ: Var utmärkt eller vara billig. Lenovo Y Mechanical Gaming Keyboard ($ 120) är inte heller, och även om detta knappast är det värsta tillbehöret där ute, är det svårt att tänka på en tvingande anledning att plocka upp en. Tillräckligt bra mekaniska tangenter och förvånansvärt anständiga makrofunktioner ökar tangentbordet, men meningslösa belysningsalternativ, begränsad mjukvara och en missvisande design drar den rätt ner igen. Som ett inbyggt tangentbord är Lenovo Y tillräckligt bra; som ett fristående tillbehör är det inte värt det.

Design

Inte alla tangentbord måste spela enligt reglerna, men om du ska bryta dem, bryt dem av en anledning. Lenovo Y har en bisarr triangulär design som slösar mycket utrymme. Tangentbordet är inte bara oattraktivt och kan ta upp mycket utrymme på skrivbordet, utan det går inte att använda designen för något innovativt. Alla knappar finns på de vanliga platserna och handledsstödet är valfritt.

Med 20,8 x 1,5 x 7,5 tum är tangentbordet mycket större än vanliga konkurrenter i full storlek Corsair, rakblad och Logitech, som tenderar mot 17- eller 18-tumsprofiler. I linje med Lenovo Y: s sortiment av spelutrustning har alla nycklar motbjudande röda bakgrundsbelysning. Om resten av din spelinstallation är röd, bra; om inte, är det nog bättre att bara stänga av dessa lampor. Så mycket som jag gillar rött är det inte den mest neutrala färgen att para ihop med många spelstationer.

För att ge kredit där det beror på tyckte jag dock om Lenovo Y: s texturerade mellanslag. För en nyckel som används så mycket, går lite pizzazz långt.

MER: Bästa speltangentbord

Nycklar

Mekaniska nycklar är nästan alltid att föredra framför membrannycklar, och det gäller för Lenovo Y. Systemet använder röda switchar från Kailh-märket, som efterliknar industristandard Cherry MX-nycklar på ett sätt som är tillräckligt bra för regeringen. Jag har ingen större invändning mot Kailh-omkopplarna, som är tysta och inte alltför motståndskraftiga. De känns lite styvare än autentiska körsbärsnycklar, och det finns inga alternativ för brunt eller blått, men dessa nycklar är långt ifrån de värsta imitationerna där ute.

De passar också perfekt för att skriva. När jag slog ut ett urval av "Aesop's Fables" på TypingTest.com, fick jag 118 ord per minut med sju fel på en Logitech G810 Orion Spectrum, mot 117 ord per minut med åtta fel på Lenovo Y. Detta är en försumbar skillnad, särskilt eftersom jag använt Lenovo Y i några timmar och Logitech i flera månader.

Lenovo Y har en bisarr triangulär design som slösar mycket utrymme

Lenovo Y har också ett generöst sortiment av extra nycklar. Det finns diskreta mediekontroller uppe till höger, även om det här bara är standardrutor snarare än de innovativa cirklar och rockers som Corsair och Logitech använder. Överst till vänster finns en knapp för inspelning av makron, samt tre olika profiler som du kan växla mellan efter eget val, märkt M1 till M3. Längst till vänster finns det sex knappar för makron eller vad du än vill programmera där.

Funktioner

Långt borta är Lenovo Y: s bästa funktion dess förmåga att spela in makron i farten. Att göra det är extremt enkelt: Tryck bara på inspelningsknappen, tilldela en makroknapp, spela in din sekvens och tryck på makroknappen en gång till. Detta gör det extremt enkelt att programmera makron under det aktuella spelet utan att behöva förlita sig på kombinationer av arcane knappar eller påträngande programvara. Vissa Logitech- och Corsair-tangentbord erbjuder också denna funktionalitet, men det är inte ett universellt drag.

Utöver det finns det inte mycket intresse för denna kringutrustning. Du kan ladda ner mjukvara för Lenovo Y, men allt det gör är att du kan redigera makron eller tilldela makrotangenterna, samt justera belysningen på Y-symbolen mitt på tangentbordet. (I grund och botten kan det pulsera eller inte pulsera - ta ditt val.) Du kan inte synkronisera med andra Lenovo Y-kringutrustning, tilldela nycklar eller länka profiler med enskilda spel eller ljusalternativ.

Prestanda

Åtminstone levererar Lenovo Y för spel. Jag testade tangentbordet med Star Wars: Battlefront, StarCraft II: Legacy of the Void, Rise of the Tomb Raider och Star Wars: The Old Republic, och det fungerade bra över hela linjen, till stor del på grund av dess anständiga mekaniska omkopplare.

MER: Hur man köper ett speltangentbord

Långt borta är Lenovo Y: s bästa funktion dess förmåga att spela in makron i farten

Jag hade inga problem med att kontrollera Lara Croft när hon utforskade forntida syriska gravar eller vägledde Protoss-krigare Zeratul genom ett Zerg-infekterat tempel. Tangentbordet fungerade särskilt bra med The Old Republic, eftersom jag kunde spela in makron för min Jedi-riddare i farten, låter en knapp utföra komplexa sekvenser som en gång krävde otaliga, rasande tryck för att perfekta.

Slutsats

Lenovo Y är inte ett oåterkalleligt tangentbord på något sätt. Det är bekvämt för både att skriva och spela, och jag har stött på mycket sämre makrofunktionalitet i mycket bättre tangentbord. Men det förändrar inte att det är ful och extremt begränsat jämfört med andra tangentbord i samma prisklass. De Logitech Orion G610 ($ 120) och Corsair Strafe ($ 100) har riktiga Cherry MX-nycklar; de Razer BlackWidow ($ 120) har mycket mer robust programvara. Nästan vad som helst skulle se mer hemma ut på ditt skrivbord.

Om din Lenovo kom med Y som ett paket finns det ingen anledning att sluta köpa något annat, såvida inte du behöver något väldigt specifikt för eSports, eller om det stora tangentbordet helt enkelt inte passar i ditt spel skrymsle. Å andra sidan, om du bara är ute efter ett nytt tangentbord och kan välja vad du vill, borde du nog välja något annat.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.