När du köper en telefon, surfplatta eller bärbar dator i dessa dagar ser du mer marknadsföring ägnas åt gadgets chassimaterial än dess interna komponenter. Tyvärr, om du inte har gjort mycket forskning, kanske du inte vet vad konstiga ämnen som "7000-serien aluminium" eller "2,5D-glas" är och om de ger dig några verkliga fördelar.

Lyckligtvis behöver du inte en examen i materialvetenskap för att ta reda på det. Här är en ordlista över de mest populära materialen för att hjälpa dig att skilja kolfibervete från det billiga plastavfallet.

Material Ordlista

ABS-plast - Många enheter är tillverkade av akrylnitrilbutadienstyren, mer allmänt känd som ABS-plast. Det är relativt billigt och lätt, med en densitet på 1,08 gram per kubikcentimeter, men det är inte lika hållbart eller så bra att leda värme som metalllegeringar tillverkade av aluminium eller magnesium.

Aluminium - Många dyra prylar har aluminium i åtminstone en del av chassit. På bärbara datorer hittar du materialet i locket och, i mer avancerade produkter som MacBooks, i däcket, botten och sidorna. IPhone och iPad har aluminium runt.

Förutom att se och känna sig mer premium än plast är aluminium mer hållbart och bättre att leda värme, vilket är en blandad påse. När dess interna komponenter inte pressar mycket varm luft mot chassit känns aluminium svalt att röra vid. Men om insidan av en aluminiumanordning saknar rätt isolering eller luftflöde för att leda värmen bort från huden, känns utsidan mycket varmare än plast.

MER: De bästa datorerna som kan passa i din hand

Å andra sidan kan aluminium också leda bort värme från interna komponenter, så att de går bättre och snabbare. Vanligt aluminium har en densitet på 2,7 gram per kubikcentimeter, vilket är lite tyngre än magnesium (1,7 gram per cc) eller ABS-plast (1,08 gram per cc) i samma storlek.

Det är viktigt att notera att aluminium alltid är en del av en legering med andra metaller, även om tillverkare sällan avslöjar vad blandningen är.

Kolfiber - Lätt och flexibel kolfiber, ibland kallad "kolfiberhybrid", består av strängar som vävs genom en polymer (aka plast) matris som ofta är någon form av epoxiharts. Du hittar kolfiber på några av de dyraste lätta bärbara datorerna, inklusive Dell XPS 13 (bilden nedan), Lenovo ThinkPad X1 Carbon och HP Spectre.

"Kolfibern i sig är bokstavligen fiber", sa HPs produktchef John McCarthy. "Om du känner dig obegränsad kolfiber känns det nästan som tyg."

Fibern ger plast mycket styrka, väger väldigt lite och leder värmen dåligt, vilket gör att den känns relativt sval vid beröring, även när den placeras ovanför heta komponenter. Kolfiber har ofta, men inte alltid, en mjuk, vävd konsistens. Dells lock på XPS 13 och Chromebook 13 (bilden ovan) ger en mycket typisk kolfiberkänsla.

Magnesium - En annan populär metall som finns i många enheter, särskilt på bärbara datorns bottenyta, är magnesium ungefär lika hållbart och värmeledande som aluminium. Det är dock märkbart lättare än aluminium, med en densitet på 1,7 gram per cc kontra 2,7 gram per cc för aluminium. Tyvärr är det också dyrare än aluminium.

"Du föredrar att använda magnesium", säger Nikhil Gupta, en materialforskare och professor vid New York University's School of Engineering. "Men det finns två problem med magnesium. Den första är högre kostnad, och den andra är korrosionen. "

IPhone 6 hade problem med att böja eftersom den använder 6000-serien aluminium, men 6s och 6s plus använder 7000-serien.

Eftersom magnesium på egen hand korroderar för lätt, förklarade Gupta, måste tillverkarna antingen lägga till dyra beläggningar eller sätt magnesium i en legering med dyra, sällsynta jordartsmetaller såsom neodym, lantan, cerium och yttrium.

CNC aluminium (unibody) - Detta är aluminium som har kapats med hjälp av bearbetning av dator numerisk kontroll (CNC). En speciell CNC-maskin hugger chassit från ett gigantiskt aluminiumblock, en process som skapar en enda metallbit för chassit, snarare än att ha stansade bitar som sitter ovanpå en plast forma. HP använder CNC-aluminium på ett antal av sina premiumenheter, inklusive Spectre x360-bärbara datorer och Elite x2-surfplattor. Apple använder förmodligen en CNC-process för att skapa sina "unibody" MacBooks.

"Fördelen med en CNC-process är att du kan lämna material precis där du behöver det och att du kan klippa ut material precis där du behöver det", säger HP: s McCarthy. "Om det är ett stämplat eller stansat ark, kan du bara göra ett skal. Om du behöver lägga till en skruv [på den där huden] måste du limma en annan bit på. "

6000-serien aluminium - En vanligt använd aluminiumlegering, 6000-serien aluminium innehåller också magnesium och kisel. Det är ganska hållbart, men inte så starkt som aluminium i 7000-serien.

IPhone 6 med böjbar 6000-serie aluminium. Upphovsman: Unbox Therapy / YouTube
(Bildkredit: iPhone 6 med böjbar aluminium i 6000-serien. Upphovsman: Unbox Therapy / YouTube)

7000-serien aluminium - Tillverkad av aluminiumlegerat med zink, 7000-serien aluminium är betydligt starkare än 6000-serien. IPhone 6 hade problem med att böja eftersom den använder 6000-serien aluminium, men 6s och 6s plus använder 7000-serien. Ett antal testare, inklusive AppleInsider, fann att chassit i 7000-serien inte skulle böjas, inte ens under extrem stress.

Gorillaglas - Tillverkat av Corning-företaget är Gorilla Glass redan installerat på 4,5 miljarder enheter, inklusive de flesta smartphones och surfplattor. Det rep- och droppbeständiga glaset görs genom att bada materialet i ett 400 graders Celsius saltbad, vilket orsakar att de stora kaliumjonerna i lösningen ersätter glasets mindre natriumjoner, vilket leder till en hårdhet material.

Gorilla Glass är så tufft att det inte är begränsat till enhetsskärmar. Samsung använder materialet på baksidan av dess Galaxy S6-telefoner.

Det finns flera typer av Gorilla-glas, varav det senaste och tuffaste är Gorilla Glass 4. Det finns också den tidigare generationen Gorilla Glass 3, tillsammans med antimikrobiellt Gorilla Glass och Vibrant Gorilla Glass, vilket gör det möjligt för tillverkare att skriva ut bilder på det.

2,5D-glas - Även om det är "mellan 2 och 3D" är 2,5D-glas helt enkelt glas med böjda kanter. Du hittar 2,5D-glas på många smartphones, och inte bara uppenbara modeller som Galaxy S7 Edge (bilden ovan). Kurvan kan faktiskt ligga under ramen. Den enda fördelen med 2,5D-glas är estetisk, eftersom det är lika starkt eller lika svagt som tillverkningsprocessen. De flesta telefoner använder dock Gorilla Glass.

Vilket material är bäst?

De flesta gadgetchassier är gjorda av plast, aluminium, magnesium eller kolfiber. Plast är det billigaste och oftast minst attraktivt av dessa, men alla fyra materialen kan ge elegant utseende, hållbarhet och låg vikt, beroende på hur de används.

Om du är orolig för att få en enhet som håller sig cool vid beröring, bör plast och kolfiber vara bättre än metall, men det som verkligen räknas är hur gadgeten släpper ut värme. En bärbar aluminium i aluminium med ett bra internt kylsystem kommer att slå en kolfibermodell som har en gigantisk hotspot under däcket.

För skärmmaterial är Gorillaglas det mest hållbara ämnet vid vanlig användning. Bara för att vara säker på att få den senaste versionen, Gorilla Glass 4.

Om du verkligen vill veta hur bra en enhet kommer att överleva missbruk, titta på tillverkarens hållbarhetsanspråk snarare än namnet på materialet. Till exempel har en stark bärbar dator utformats för att klara MIL-SPEC 810G-hållbarhetstester för stötar, vibrationer och extrema temperaturer. Bara för att en enhet har aluminium eller magnesium betyder det inte att den är mycket stark.

Du måste också veta om den specifika legeringen för att förstå hur väl den ska motstå böjning och sprickbildning. Enhetsproducenter avslöjar dock sällan denna information. Om du vet att du får aluminium i 7000-serien kan du ha högre förväntningar. Inre strukturer som rullburar och förstärkta ramar har också en enorm inverkan på varje gadgets förmåga att överleva ett fall.

För skärmmaterial är Gorillaglas det mest hållbara ämnet vid vanligt bruk, men du kan dra nytta av att du får den senaste versionen (Gorilla Glass 4). Vissa tillverkare, som Motorola med Droid Turbo 2, använder också flera lager av glas och plast för att göra skärmarna ännu starkare. På surfplattor, telefoner och 2-i-1-enheter är skärmstyrkan viktig, men vi skulle inte alls oroa oss för det på en vanlig clamshell-bärbar dator.

Sammantaget är det bra att känna till materialen i en bärbar dator, telefon eller surfplatta, men du får inte all information du behöver från att titta på ett specifikationsblad som bara visar ämnets namn. Att läsa recensioner, titta på hållbarhetsanspråk (MIL-SPEC-testning) eller se en enhet personligen ger dig en bättre bild av hur attraktiv, stark och trevlig att ta på den gadgeten är.

  • De bästa billiga upplåsta smarttelefonerna
  • 5 sätt att förbättra din Android-telefons batteritid
  • En inblick i hur batterier fungerar