Om du vill skydda din iOS 7-enhet från nyfikna ögon är ett av de enklaste sätten att göra det att aktivera ett PIN-lås eller ett längre lösenord. Att skydda din enhet med ett lösenord eller en PIN-kod, som Apple gemensamt hänvisar till som ett "lösenord", tar bara några minuter och placerar dig långt före de flesta som inte använder någon låsskärm alls.

Det första steget mot att aktivera en iOS 7 lösenordslås är att se till att din enhet kör iOS 7. Om du har en iPhone 4 eller 5 av något slag, en iPad mini, en andra generationens iPad eller bättre, eller en 5: e generationens iPod Touch, du kan köra iOS 7, även om äldre modeller kan drabbas av deras prestanda om du gör så.

För att uppdatera din enhet, klicka på Inställningar, Allmänt och Programuppdatering. Om din enhet upptäcker ny tillgänglig programvara kan du ladda ner och installera den. Om inte, är du bra att gå.

Om du inte vill eller inte kan uppgradera till iOS 7 gäller följande instruktioner fortfarande.

MER: 13 Tips för säkerhet och integritet för den riktigt paranoida

Klicka på Inställningar, Allmänt och Lösenordslås (du kan behöva bläddra neråt). Detta tar dig till menyn Lösenkodslås, men om du redan har en PIN-kod eller ett lösenord måste du mata in det först.

(För iPhone 5s-användare som vill aktivera Touch ID-fingeravtrycksläsaren tvingar iPhone dig att aktivera ett lösenord som säkerhetskopia.)

Slå på lösenord är det första och mest frestande alternativet här, men klicka inte på det ännu. Först måste du fatta ett beslut: Vill du ha en fyrsiffrig PIN-kod eller ett mer komplext alfanumeriskt lösenord? Om fyra siffror passar dig bra, se till att Simple Password är aktiverat. Om inte, lämna det.

Även om en PIN-kod har färre tecken än ett lösenord, är det i allmänhet lika svårt för en avslappnad tjuv att gissa, förutsatt att du välj inte något förutsägbart, som en födelsedag eller gatuadress.

Medan en fyrsiffrig PIN-kod endast har 10 000 möjliga kombinationer, ett långt alfanumeriskt lösenord på 10 eller fler siffror som innehåller stora och små bokstäver, siffror och skiljetecken kommer att ha biljoner.

Ditt beslut mellan en PIN-kod och ett lösenord beror på det du lättare kommer att komma ihåg och vilken potentiell tjuv som har svårare att räkna ut.

I båda fallen skyddar du huvudsakligen personuppgifterna på enheten, inte själva enheten. En professionell iPhone-tjuv kommer inte att försöka knäcka en PIN-kod eller ett lösenord, utan istället försöka att fabriksåterställa telefonen så att den säljs till en ny ägare.

När du har fattat ditt beslut klickar du på Slå på lösenord. Ange och ange önskad PIN-kod eller lösenord igen så är du klar.

Nu kan du ställa in hur ofta din enhet kommer att be om ditt lösenord. "Omedelbart" betyder att du måste ange det igen varje gång du stänger av och på enhetens skärm igen. andra intervall innebär att den förblir olåst tills den tiden går.

Från samma meny kan du också ändra ditt lösenord, stänga av det och aktivera eller inaktivera åtkomst till Siri medan telefonen eller surfplattan är låst. (Det är bäst att inaktivera Siri, för annars kan röstkommando-appen användas av vem som helst.)

Om du är orolig för stöld kan du också ställa in att enheten automatiskt raderar all personlig information efter 10 misslyckade inloggningsförsök.

Tillbaka på menyn Allmänt finns det ännu fler sätt att använda ett lösenord. Auto-Lock ställer in hur ofta enheten låses av sig själv, Restriktioner avgör vilka appar som kräver en lösenord (användbart om du har barn eller nyfikna vänner) och Lås / Lås upp styr om enheten låses när den stängs ett lock.

Att aktivera ett lösenordslås är inte ett universalmedel för alla säkerhetshot för din iOS 7-enhet, men det är ett bra ställe att börja.

Följ Marshall Honorof @marshallhonorofoch igen Google+. Följ oss @tomsguide, på Facebook och igen Google+.

  • 15 bästa iOS 7-appar
  • Handbok för mobil säkerhet: Allt du behöver veta
  • 2013 Bästa Smartphone recensioner och jämförelser

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.