Förra året kom vi iväg mestadels imponerade av Blu R1 Plus, en $ 159 $ 5,5-tums telefon med utmärkt batterilivslängd och en ren Android-upplevelse som bara blev besviken av överväldigande prestanda.

Blu är tillbaka med en efterträdare, den lämpligt namngivna R2 Plus, som har en ny processor, förbättrade kameror, en fingeravtryckssensor och en lite uppdaterad design. Det är till och med lite billigare och går för bara $ 129 den här gången. Men Blu gjorde några uppoffringar för att nå det mer attraktiva priset, vilket gör att R2 Plus känns som ett steg bakåt.

Pris och tillgänglighet

Till $ 129 upplåst Amazon, Blu R2 Plus är en av de billigaste Android-telefonerna där ute. Den stöder GSM-nätverk inklusive AT&T, T-Mobile, MetroPCS och Cricket, vilket innebär att du enkelt kan ta det till en av dessa operatörer, sätta in lämpligt SIM-kort och njuta av tjänsten omedelbart.

Men eftersom R2 Plus inte kan skryta med CDMA-kompatibilitet kommer inte Verizon- och Sprint-prenumeranter att kunna använda den i dessa nätverk.

Specifikationer

Pris
$129
OS
Android 7.0 Nougat
Skärmstorlek (upplösning)
5,5 tum (1920 x 1080) LCD
CPU
Mediatek MT6753
Bagge
3 GB
Lagring
32 GB
microSD-kortplats?
Ja, upp till 64 GB
Backkamera
13-MP f / 2.0
Fram kamera
13-MP
Batterilivslängd (timmar: minuter)
7:56
Vattentålighet
Nej
Storlek
6,13 x 3,03 x 0,36 tum
Vikt
5,89 uns

Design: Tråkig men ändå knäpp

Du skulle inte kalla utsidan av R2 Plus vacker, även om den är knäpp. Enhetens framsida är mestadels saklös, förutom en centralt monterad framåtvänd kamera med ett vertikalt orienterat hörlurar som flankerar det till höger. Både formen och placeringen av detta hörsnäcka är konstigt, men lyckligtvis påverkar det inte användbarheten - så samtalen var fortfarande kristallklara.

Det andra udda designvalet gäller handenhetens Micro USB-port. Det är inte bara ena sidan, men det är placerat längst upp på telefonen mittemot hörlursuttaget. Detta lämnar R2 Plus-undersidan helt naken, en slående kontrast från nästan alla andra telefoner som finns på marknaden idag.

Ingen av dessa egenskaper är nödvändigtvis dåliga, men de sticker ut som en öm tumme på en enhet som annars är lika intetsägande som vilken budgetsmartphone som helst i det senaste minnet. Till Blu: s kredit får det avtagbara bakre aluminiumskyddet, som döljer micro-SD-kortplatsen och dubbla SIM-brickor, R2 Plus att känna sig något dyrare än vad priset skulle föreslå. Men det handlar om det bästa beröm du kan ge designen.

Jag var nöjd med lyhördheten hos den bakmonterade fingeravtryckssensorn, vilket var en överraskning att hitta på baksidan av R2 Plus med tanke på hur billig telefonen är. De med små händer önskar dock antagligen att Blu placerade sensorn ett hår lägre, eftersom det är lite för högt upp för att mitt pekfinger ska nå när jag balanserade enheten i ena handen.

MER: Bästa olåsta smartphones 2018

Display: Bland de bästa i klassen

Konventionella LCD-skärmar i smartphones har blivit så bra och så billiga att producera, du måste verkligen gå ut för att hitta en dålig. R2 Plus livfulla och exakta 5,5-tums 1080p-panel är ytterligare ett bevis på det.

Skärmen i Blu: s stora budgeterbjudande skårade en maximal ljusstyrka på hela skärmen på 481 nits, representerade 119,2 procent av sRGB-färgutrymmet och levererade en Delta-E-färgnoggrannhetspoäng på 0,38 när vi gjorde det genom vår runda tester. (För Delta-E är siffrorna närmare 0 bättre.) Dessa är bland de bästa siffrorna i budgetklassen, och ännu mer imponerande med tanke på hur lite R2 Plus kostar. De Moto E4 Plus, som kostar lite mer än Blu-enheten till $ 159, jämfört med ett lika brett färgspektrum, något dimmer toppljusstyrka vid 433 nit, och ett Delta-E-resultat som var märkbart bättre, vid 0,27.

Kamera: hit och miss

Kameror i budgettelefoner kan ibland ge solida resultat i perfekta inställningar, även om de tenderar att vackla i svagt ljus. Så är fallet här, eftersom R2 Plus 13-megapixel f / 2.0-bakre lins presterade fantastiskt i väl upplysta scenarier, men snubblades upp av skymningen nedan.

R2 Plus 'svaga återgivning av kvällsscenen i Bryant Park lerar för många detaljer och slutade till slut en suddig men kornig röra. För jämförelsens skull knäppte jag samma foto med en Moto G5 Plus, och fann att dess 12-MP f / 1.7-objektiv fångade mer ljus tack vare bredare bländare och dubbelpixelsensor. Moto's telefon var också snabbare att fokusera.

R2 Plus vände dock borden mot Motorolas populära flaggskeppsutmanare i detta ansikte mot inomhusbilder. Lägg märke till detaljerna i träbordets korn, de spekulära höjdpunkterna som faller på ytan och bladens skärpa på krukväxten. G5 Plus saknar alla dessa aspekter och producerade ett sämre foto på grund av det.

Slutligen hakade jag ett par selfies på vårt kontor, och R2 Plus upprepade sin starka visning i den tidigare jämförelsen med sin 13-MP framåtvända kamera. Återigen är det mycket skarpare än Motorolas försök, ett faktum som du kan se från designen av min skjorta såväl som mitt hår. Jag önskar att båda telefonerna uppvisade bättre kontrast, eftersom höger sida av båda ramarna är ganska mörk. Men detta är vanligt för enheter i denna prisklass.

MER: 11 billiga smartphones (under $ 200) rankade från bästa till sämsta

Prestanda: Gammalt chip, förutsägbara resultat

R2 Plus föregångare, R1 Plus, snubblade när vi testade den förra året - konsekvensen av en föråldrad processor. Även om R2 Plus förbättras med ett nyare MediaTek-system på chip, är det fortfarande bakom kurvan. R2 Plus MT6753-processor introducerades i början av 2015, vilket lika gärna kan göra den till en fossil i denna snabbt innovativa industri.

Det chipet är ihopkopplat med 3 GB RAM, vilket inte är ett obetydligt belopp för en $ 129-telefon. Blu R2 Plus känns dock fortfarande inte snyggt, och dess blygsamma hårdvara visade lika mycket vid testning.

Genom att sätta R2 Plus genom gantleten på Geekbench 4, levererade enheten en medelmåttig poäng på 2319. Det är definitivt en förbättring jämfört med R1 Plus 1583, men det är långt ifrån $ 229 Moto G5 Plus till 3746 och $ 139 ZTE Blade V8 Pro vid 3.018.

Du behöver inte spendera mycket för att få en bra batteritid. I fallet med R2 Plus måste du dock spendera mer än $ 129.

Grafikprestandan var också mellanliggande, och R2 Plus noterade ett resultat på 5 724 i 3DMarks Ice Storm Unlimited-test. De Honor 7X, en enhet som kostar $ 70 mer än Blu: s senaste, gjorde dubbelt så högt och G5 Plus nådde 13.862.

Under min tid med R2 Plus var det vanligt att vänta cirka 2 sekunder när jag öppnade en app - vare sig det var så enkelt som uppringaren eller så resurstungt som Google Play Butik. Att bläddra runt i Google Maps kändes lite slö, liksom att byta appar. Under tiden saktade superhjältefighter Injustice 2 ner R2 Plus till en ospelbart långsam bildhastighet.

Batteritid: Förvånansvärt kort

Dessa dagar kan du få ganska anmärkningsvärd batteritid från billiga telefoner. Till exempel Moto E4 Plus och den Asus ZenFone 4 Max, som normalt kostar $ 179 respektive $ 199, levererade båda cirka 15 timmar på en enda laddning i våra tester.

Så du behöver inte spendera mycket för att få en bra batteritid. När det gäller Blu R2 Plus måste du dock spendera mer än $ 129. Vår R2 Plus kallade det avslutas efter 7 timmar och 56 minuter med strömmande webbsidor på T-Mobile LTE. Det är nästan 2 timmar mindre än den genomsnittliga smarttelefonen.

Det är inte bara överväldigande utan överraskande, eftersom jag inte skulle klassificera R2 Plus 3000 mAh-batteriet som litet på något sätt. Det kändes verkligen inte litet när det var dags att ladda upp det igen, eftersom telefonen nådde bara 10 procent på 30 minuter ansluten till lagerväggadaptern och 31 procent på en timme.

MER: De bästa Android-telefonerna du kan köpa just nu

Programvara: Lager, men föråldrad

Budget smartphones missar ofta de senaste versionerna av Android, och du kan lägga till R2 Plus i den listan. Blu: s budgetutbud är utrustat med Android Nougat, och det är version 7.0 - inte ens 7.1-versionen som har svävat sedan slutet av 2016. Det är en mestadels lagerupplevelse, bortsett från några udda tweaks till texten som skalas runt gränssnittet.

R2 Plus 'saknar klockor och visselpipor angående exklusiva programvarufunktioner, även om det kommer med en hel del bloatware, inklusive Amazon, webbläsaren Opera, Yahoo Mail och Finance och en nyhetsapp som heter TopBuzz. I ett drag som säkert kommer att irritera användare, placerar TopBuzz sig automatiskt på din startskärm första gången du öppnar den. Åtminstone kan det avinstalleras.

Slutsats

De säger att du får vad du betalar för, och när det gäller Blu R2 Plus får du inte mycket. Fyndjägare kan flockas till telefonens låga prislapp, men även till $ 129 är det helt enkelt inte värt det, med tanke på batteriets livslängd under och genomsnittliga prestanda.

R2 Plus blir ännu svårare att motivera med tanke på något dyrare men mycket mer rundade alternativ. Spendera $ 50 mer och du kan häva en Moto E4 Plus, som känns lite snyggare trots dess liknande specifikationer och lätt kan hålla dig uppåt i två dagar mot en laddning. Släpp $ 70 till $ 100 mer, och några riktigt lockande alternativ blir tillgängliga, som Honor 7X med dess 18: 9-skärm, den dubbla kamerans toting ZTE Blade V8 Pro, eller den smart designade och nyligen Oreo-aktiverade Moto G5 Plus.

Om du letar efter en billig upplåst telefon, investera lite mer om möjligt - det finns alldeles för många starka alternativ på marknaden för att nöja sig med R2 Plus.

Upphovsman: Shaun Lucas / Tom's Guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.