Den nedslående debut av Googles första hörlurar någonsin, Pixel knoppar, lät många undra om Android-jätten skulle fortsätta sitt tryck på hörlurar marknaden. Ett år senare är företaget tillbaka med ett billigare par knoppar som lanserades tillsammans med Pixel 3 och Pixel 3 XL, kallas helt enkelt Pixel USB-C öronsnäckor.

Låna samma siluett och Google Assistant smarta som Pixel Buds, dessa trådbundna öronproppar sticker ut som ett billigt alternativ för Android-användare med USB Type-C-telefoner som vill ha ljud- och röstkommando av hög kvalitet, allt i ett paket. Tyvärr saknar Pixel USB-C-öronsnäckorna många av samma märken som sin trådlösa föregångare.

Design

Spara för färg, storlek och beröringsfunktionalitet, Pixel USB-C-öronproppar är i princip Pixel knoppar i trådform. Det har ett rent, enkelt utseende som kan vara för vanilj för vissa människors stil, men kompletterande för andra.

För $ 30 är dessa öronproppar byggda bättre än de flesta modeller i sin kategori och prisklass. Polykarbonat och termoplastisk polyuretan utgör hela konstruktionen, vilket känns väldigt robust. Det matta yttre ger en fin glans i ljusa miljöer som gör "G" -logotypen på varje hörsnäcka synlig.

Google håller den justerbara loopdesignen intakt men byter ut nylonkabeln mot en gummibelagd sladd. Jag var ett fan av nylondesignen och tyckte att det gav Pixel Buds lite karaktär, så att se det M.I.A. den här gången är en besvikelse. Sans nylon, den justerbara öglan är en av två slående komponenter på öronsnäckorna, tillsammans med den svarta knappen på fjärrkontrollen.

Hörlurarna levereras faktiskt gratis med Google Pixel 3 och Pixel 3 XL. De som köper dem separat får bara en snabbstartsguide och säkerhets- / garantihäfte. Inga in-ear-tips eller en resepåse för att förvara dem, vilket lämnar dem efter din ryggsäck eller väska.

Komfort och passform

Liksom på Apple Airpods, att hitta rätt komfort och passform på Pixel USB-C-öronproppar är ett chansspel. Allt beror på din örons form och i vissa fall din smärtgräns.

Den platta formen och plastkanterna på dessa öron gjorde det svårt att bära efter en timme. Jag kände att knopparna pressade, eftersom spetsarna prickade i hörselgångarna. Min flickvän, vars öron har en plattare profil, led inte av samma värk som jag, men hon upplevde fortfarande obehag. Att inkludera några mjuka öronspetsar kan ha gjort skillnad.

Liksom på Apple Airpods, att hitta rätt komfort och passform på Pixel USB-C-öronproppar är ett chansspel.

Pixel USB-C-öronsnäckorna levererade dock en bra passform eftersom den slingade kabeln gjorde ett bra jobb med att låsa in i öratbågen. Kabelsystemet var effektivt och stödde olika längder som passar de flesta öron. Det tog lite att vänja sig, men när det väl vant var det enkelt att använda. Att dra den uppåt eller nedåt ställer in rätt längd. Jag bar dem under ett löpband och öronsnäckorna förblev på plats hela tiden.

MER: Bästa hörlurar och öronsnäckor för att njuta av musik

Som en fristående enhet är Pixel USB-C-öronsnäckorna generöst lätta på 0,52 uns. Det är bara lite tyngre än konkurrerande modeller som OnePlus Type-C-kulor (0,56 uns). Tänk på att den nödvändiga kabelanslutningen till en ljudkälla lägger till extra vikt i ekvationen.

Kontroller och inställningar

Utanför röstkommandon tilldelas alla Pixel USB-C-hörsnäcksfunktioner till en inbyggd tre-knapps fjärrkontroll. Volymknapparna är plana och flankerar den cirkulära multifunktionsknappen i mitten. Genom att trycka på MF-knappen besvaras / avslutas ett samtal eller spelas / pausas musik. Ett dubbelt tryck hoppar till nästa spår. En trippeltryck startar antingen om ett spår eller spelar upp det föregående. Alla tre knapparna har en solid känsla och ger stor taktilitet.

Efter att ha anslutit USB-C-kabeln till en kompatibel Android-telefon, Google Assistant installationsskärmen visas, så att du kan anpassa digital assistent för personligt bruk. Märkligt nog märkte jag en dunk när jag tryckte på mina Pixel 2 XL och Pixel 3 XL pekskärmar, men installerade det senaste Android 9.0 uppdatering löste problemet.

Ljudprestanda

Google har behärskat smartphones och tjänster, men det har en lång väg att gå med ljud. Dessa öronproppar delar en liknande ljudbild som Pixel Buds, vilket är besvärat av brist på räckvidd och rörig bas.

Hip-hop och rock skivor kämpade mest med tydlighet och frekvensbalans. Red Hot Chili Peppers "Give it Away" var ett av de sällsynta fall där basen inte var överväldigande, och virveltrummorna och gitarrerna bar en livlig närvaro. Vokalprojektion var inte lika imponerande; sångaren Anthony Kiedis eldiga leverans verkade nedtonad.

När man utnyttjade monoinspelningar som Wu-Tang Clans "Bring the Ruckus" slöjdes de flesta medlemmarnas sång bakom de blomstrande kick-trummorna. Jag tyckte att Type-C-kulorna producerade bättre bottennivåer och gav mids mer utrymme att andas.

Hip-hop och rock skivor kämpade med tydlighet och frekvensbalans.

För att rädda ljudutgången var jag tvungen att röra mig med EQ-inställningarna på mina musikströmningstjänster: Google Play Musik och Spotify. Att göra det komprometterade fortfarande vissa delar av ljudbilden. Tydligare sång innebar vanligtvis mindre bas och vice versa. Prince's "1999", en skiva med unika ljudeffekter, lät mycket bättre när man bytte ljudprofil från Flat till FX Booster, men inte så mycket. Du vill ändå göra den här inställningen som standard för automatiskt inställda, synthtunga skivor. Jag uppmanar dig starkt att skapa en användarljudprofil och ställa in ljudet efter eget tycke.

MER: 14 billiga hörlurar rankade från bästa till sämsta

Med en öppen örondesign kommer lite bullerläckage. Att lyssna på en måttlig volym kommer inte att ge dig ut på kontoret eller på en fullsatt tågbil, men om du höjer den till maxnivå får ljudet att blöda. Det är fortfarande inte så illa som AirPods.

Bullerisolering

En bra passform ger inte alltid en tät tätning, vilket resulterar i dålig ljudisolering. De som hoppas kunna blockera omvärlden och fördjupa sig i spellistor måste leta någon annanstans.

Jag gick genom mitt grannskap med Pixel USB-C-öronsnäckor och avbröts av olika ljud från ambulanssirener till bulldozrar. Och jag gick inte bra med att köra på tåget heller, eftersom jag hörde konversationer som ägde rum bredvid mig. Att höja volymen var min enda lösning, men det försämrade bara ljudet. Type-C-kulorna var mycket överlägsna i denna kategori.

Google Assistant

Vi ser massor av trådbundna och trådlösa hörlurar träffa hyllorna med stöd för Google Assistant, men Pixel USB-C-öronproppar är programmerade för att använda den virtuella assistenten mycket smidigare.

Om du håller ned MF-knappen aktiveras Google Assistant. Därifrån hör du en klocka som indikerar att den är redo att ta emot röstkommandon via mikrofon. Jag hade inga problem med att ringa programvaran för att ge kalender- och väderuppdateringar, eller låta den öppna musikprogram för mig när min telefon var långt ifrån räckhåll.

Talade aviseringar är en snygg funktion som läser upp varningar för vilka appar du har aktiverat i inställningarna. Hörlurarna skjuter ut de senaste uppdateringarna när de kommer. Om du håller ned volym upp-knappen delas också aktuella meddelanden. Hur ofta du använder det beror verkligen på hur mycket du litar på telefonuppdateringar.

Till skillnad från Pixel Buds tillåter dessa inte att du svarar på aviseringar via röstkommando.

Realtidsöversättning

En av de enorma försäljningsställena för dessa smarta trådbundna öronsnäckor är funktionen Language Translation, som ger tillgång till mer än 40 språk i realtid. Obs! Det krävs nedladdning av Google Translate från Google Play-butiken för att fungera. Även om det verkligen är ett måste när du reser utomlands till länder med språkbarriärer, är programmets översättningsmöjligheter imponerande men kan ändå använda lite polering.

Translate fungerar tillsammans med Google Assistant. Du håller ned MF-knappen och ber "hjälp mig att översätta [språk]", som skickar dig direkt till Google Translate-appen. Ett snabbare sätt att få resultat är att be Google Assistant att "översätta [talade ord eller fraser] på [språk]", men det är inte lika exakt som Google Translate.

Är resultaten 100 procent korrekta? Inte alltid, men programmet är pålitligt för kommunikation med utlänningar. När hon pratade med min mamma, som talar flytande spanska, märkte hon några felaktigheter med några ord och fraser, men ingenting som gjorde det omöjligt att förstå vad jag sa.

MER: Bästa sporthörlurar - Vatten- och svettbeständiga öronsnäckor

Det är också fantastiskt att Translate fungerar offline - du måste bara öppna menyn för offlineöversättning och ladda ner de språk du behöver mest när mobilanslutning och Wi-Fi inte är alternativ. Varje nedladdning tar upp cirka 40 MB minne på din telefon.

Samtalskvalitet

Som ett samtalheadset är Pixel USB-C-öronsnäckorna anständiga. Uppringare hörde min röst högt och tydligt, men majoriteten av dem lät lågt och dämpat i min ände. Mikrofonerna var känsliga för miljöfraser och upptäckte de minsta ljud. Min flickvän märkte omedelbart att jag var på hörlurar och hörde mig skriva på min MacBook, tillsammans med vår katt som mjökade i bakgrunden. Vi lyckades kommunicera bättre i tysta inställningar.

Slutsats

För $ 30 är Googles Pixel USB-C-öronproppar ett fynd för konsumenter som vill ha ett intuitivt, anständigt par öronsnäckor till det billigaste för sin Android-telefon.

Den enda verkliga anledningen att plocka upp dem är dock för Google Assistant-funktionen. Det är sant att du bara kan dra upp AI-botten direkt på din telefon, men dessa öronproppar gör det bekvämare. Unika funktioner som loop-ear-design och realtidsöversättning ger dem också lite tilltal.

Tyvärr överför de många av samma problem som plågade Pixel Buds. Ljudprestandan är svag, och även om du leker med olika EQ-inställningar på din musikspelare, fungerar den fortfarande underpresterande. De är också väldigt obekväma och blöder ljud.

I slutändan kan du få bra ljud, bättre komfort och Google Assistant-integration från $ 20 Type-C-kulor.

Kredit: Google

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.