Det är lätt att göra narr av BlackBerrys omfamning av Android i ett försök att återuppliva sin verksamhet. Den senaste telefonen, DTek50, visar dock att genom att lägga till vad BlackBerry är känt för - legendarisk säkerhet - kan den framgångsrikt skilja sig från andra smartphones. Medan 299 $ DTek50 kunde förbättras på några få områden, är det en bra mall för BlackBerrys framtida framgång.

Bekant men vänlig design

Om du tror att du har sett DTek50 tidigare är det förmodligen för att du har gjort det. BlackBerrys senaste smartphone är i princip densamma som Alcatel Idol 4. Båda har 5,2-tums skärmar, en aluminiumram med avfasade kanter, två högtalare och en 8-megapixelkamera på framsidan och en 13-MP-kamera med en tvåfärgad blixt i det övre vänstra hörnet på baksidan. Och de har båda en rund knapp på höger sida vars åtgärd kan anpassas.

(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Ändå gillar jag den lätta designen på den här telefonen. På 5,8 x 2,85 x 0,29 tum passade det bekvämt i min hand och jag kunde lätt nå min tumme hela vägen över skärmen. Dess vikt på 4,76 uns kändes också lätt utan att vara tunn.

Den enda verkliga skillnaden mellan Idol 4 och DTek50 är att BlackBerry har en texturerad soft-touch-finish på baksidan som inte bara är bekväm utan fick telefonen att känna sig säker i min hand.

MER: Marknadens bästa smartphones nu

Överlägsen säkerhet

DTek50 har samma säkerhetsåtgärder som på premium Priv, som är utformade för att skydda alla aspekter av telefonen. Det mest märkbara och användbara är DTek by BlackBerry-appen, som inte bara ger dig en ögonblicksbild på den övergripande skyddsnivån på din telefon utan låter dig vidta åtgärder för att säkra den bättre.

Kredit: Jeremy Lips / Tom's Guide
(Bildkredit: Jeremy Lips / Tom's Guide)

Högst upp visar en urtavla en överblick över din säkerhetsstatus. Nedan visas föremål som anges i rött om det behövs åtgärder, gult för försiktighet och grönt om allt är OK. Den kanske mest användbara delen är avsnittet "Appar och behörigheter", där du kan gå igenom vilka behörigheter varje installerad app har beviljats ​​och när dessa behörigheter har använts.

MapMyRun-appen får till exempel tillstånd att använda inte bara plats utan även din kamera och videor. DTek visade mig när den använde min platsinformation och hur länge. Om du är obekväm med en app som använder din kamera, låter DTek dig blockera den behörigheten. Ganska snyggt.

Du kan också sortera listan efter behörigheter så att du till exempel kan se vilka appar som vill använda din mikrofon.

Dteks säkerhet sträcker sig också till startskärmen. I stället för att låta widgets dyka upp - och eventuellt visa privat information för alla som tittar över axeln - måste du dra upp appens ikon för att dess widget ska visas. (Om en app har en widget kommer tre små vita prickar under ikonen). Mer än någonting hittade jag den här sparade fastigheten på skärmen.

En annan användbar app är Password Keeper, som krypterar och lagrar alla dina lösenord på en plats. Bakom kulisserna har BlackBerry härdat Android-kärnan och planerar att släppa OS-säkerhetsuppdateringar varje månad.

MER: Handbok för mobil säkerhet: Allt du behöver veta

Den enda säkerhetsfunktionen som inte finns på DTek50 är en fingeravtrycksläsare; en BlackBerry-representant sa att detta berodde på att det försökte hålla telefonen till ett visst pris. Representanten sa att de företag de pratade med och som troligtvis skulle distribuera DTek50 hade massor inte hittat ett effektivt sätt att hantera fingeravtrycksläsare över sina organisationer.

Även BlackBerrys säkerhetsfunktioner omfattar inte skanning av appar eller e-post efter skadlig kod. du måste lita på programvara från tredje part för det.

Produktivitetsfokuserat gränssnitt

Eftersom den säljs olåst kör DTek50 en ganska ren version av Android 6.0 Marshmallow. Det finns några BlackBerry-förbättringar som går långt för att göra telefonen mer funktionell utan att vara irriterande.

Som nämnts tidigare indikerar tre punkter under en ikon att den har en widget; svepning uppåt på ikonen avslöjar widgeten. En liten röd asterisk längst upp till vänster på en ikon betyder att det finns något nytt, till exempel ett inkommande e-postmeddelande.

Längs skärmens högra sida finns en liten vit skiva; att svepa över det drar upp fliken Produktivitet, en skärm som med en blick visar kalenderhändelser, att-göra-listor, kontakter och din e-post. Det är ännu en praktisk genväg.

BlackBerry Hub har blivit en ikonisk del av sin smartphone-upplevelse. Hub samlar meddelanden från varje konto på telefonen - vare sig det är e-post, text, Facebook och så vidare - och placerar dem alla på ett ställe. Dra ner på skärmen och kommande kalenderhändelser visas högst upp.

MER: Bästa billiga olåsta smartphones

En ihållande blå cirkel längst ner på skärmen låter dig skapa ett meddelande för något av de länkade kontona och föreslår till och med kontakter baserat på de som du senast har korresponderat med.

Ett mycket bra tangentbord

Vad är det här, en BlackBerry utan ett riktigt tangentbord? Kätteri! Lyckligtvis investerade BlackBerry lika mycket tid och tanke på tangentbordet på skärmen som dess maskinvaruekvivalent. Dess bästa funktion är att den föreslår ord när du skriver; ett enkelt tryck uppåt skriver in det ordet i vad du än skriver. Det lärde sig snabbt mina mönster och föreslog det rätta ordet efter att jag skrivit några få meningar.

Svep nedåt och du kan gå från bokstäver till siffror; och svepa åt vänster på tangentbordet raderar det sista ordet du angav ─ båda är sparare i realtid.

Jag var aldrig en stor anhängare av BlackBerrys fysiska tangentbord, utan efter att ha använt ett antal av dem under åren tyckte jag att Privs tangentbord var lite för smalt för den riktiga BlackBerry-typningen erfarenhet. Så om du inte har något emot det övergripande passet är DTek50: s skärm en bra kompromiss.

Ljus skärm, starkt ljud

Med en upplösning på 1920 x 1080 är DTek50s 5,2-tumsskärm inte den skarpaste i landet, men den är i nivå med OnePlus 3, Moto G4 och Alcatel Idol 4. Dess ljusstyrka på 532 nits placerar den långt över smarttelefonens genomsnitt (441 nits) och är lika med Huawei Honor 5X (529 nits).

Det är också en mycket exakt skärm som registrerar en Delta-E-poäng på 0,57 (siffror närmare 0 är bättre). Det är betydligt mer exakt än Honor 5X (3.5), Idol 4S (2.68) och OnePlus 3 (2.9).

Det enda området där DTeks skärm underpresterade var inom det färgområde som det kunde visa, och kunde bara producera 96 ​​procent av sRGB-spektrumet. Även om det inte är dåligt i sig, är det fortfarande mindre än den genomsnittliga smarttelefonen (137 procent).

Kommer du att bry dig? Inte nödvändigtvis. Röda och guld Starfleet-uniformer dök upp i trailern för Star Trek Beyond, och Gal Gadot hoppade praktiskt taget av skärmen när jag såg Wonder Woman-förhandsvisningen. Skärmen var tillräckligt skarp för att jag kunde ta reda på alla repor i hennes rustning, liksom de fina detaljerna i hennes sköld.

MER: En guide till inga kontrakt och förbetalda telefonplaner

Även om BlackBerry inte visar DTek50: s dubbla framåtvända högtalare lika mycket som Alcatel gjorde med Idol 4, är de fortfarande ganska starka och svänger högt, om lite tunt, ljud.

Med WavesMaxxAudio-appen kan du justera equalizerinställningarna, men mestadels till negativ effekt. När jag skruvade upp ratten på low-end boost fick det allt att låta som om det var under vattnet.

Perky (men inte flammande) prestanda

Mellanklass Qualcomm Snapdragon 617 Octa-core-processor i DTek50 förstärks med 3 GB RAM-minne och 16 GB flashminne, vilket ger en perky upplevelse. Jag hade inga problem med att piska min bil längs banan i Asfalt 8, till exempel, och kameraappen öppnade snabbt.

Vi kunde inte köra Geekbench 3 på DTek 50, men på vårt Vidtrim-test tog telefonen 8 minuter och 53 sekunder att konvertera en 204MB, 1080p-video till 480p. Det är ungefär en och en halv minut längre än den genomsnittliga smarttelefonen, liksom Honor 5X (7:41). Idol 4S var mycket snabbare 3:14, liksom OnePlus 3 (3:28).

På den grafikintensiva 3DMark Ice Storm Unlimited blev DTek50 också besviken med en poäng på 8,368, där den genomsnittliga smarttelefonen ligger på 14 394. Ändå var Huawei en ännu lägre 7792. Idol 4S fick mycket högre 17.985, liksom OnePlus 3 (30.491).

Meh-kamera

Den bakre 13MP-kameran på DTek 50 var rättvis. Inomhus var färgerna på ett foto av en katt som satt bredvid en pappersutskärning av en katt platta och många detaljer i pälsen gick förlorade.

Upphovsman: Mike Prospero / Tom's Guide
(Bildkredit: Mike Prospero / Tom's Guide)

Utomhus, även på en mulen dag, blödde det lite ljus när jag vinklade linsen för nära solen, som du kan se på det här fotot av en fontän.

Upphovsman: Mike Prospero / Tom's Guide
(Bildkredit: Mike Prospero / Tom's Guide)

En rosa blomma var dock väldefinierad, eftersom jag kunde se venerna i dess rosa kronblad.

Upphovsman: Mike Prospero / Tom's Guide
(Bildkredit: Mike Prospero / Tom's Guide)

Och när jag kom riktigt nära en annan blomma tog DTek50s kamera en väldigt detaljerad bild med stort skärpedjup.

Upphovsman: Mike Prospero / Tom's Guide
(Bildkredit: Mike Prospero / Tom's Guide)

Jag upptäckte också att linsen smetade lätt; Jag var tvungen att fortsätta att torka ner det för att förhindra att mina bilder ser ut som något ur en intervju med Barbara Walters.

Med tanke på alla fel när du tar foton är kamerans manuella läge väl genomtänkt: Längst ner finns alternativ för slutartid, ISO, autofokus, vitbalans och exponering; välj ett objekt genom att dubbelklicka på det och ett skjutreglage visas på höger sida av skärmen. Jag gillar att du kan ta full manuell kontroll eller välja att justera en inställning i taget. Och du får en liveförhandsgranskning.

Andra kameralternativ inkluderar HDR, färgfilter och möjligheten att justera videoupplösning och bildhastigheter.

Appar

När du ställer in telefonen frågar den dig om du vill installera någon av följande appar: Yahoo Finance, WatchDox, BlackBerry Password Keeper, Google Sheets, Google Slides och Google Docs. Även om den här olåsta telefonen nästan inte har någon uppblåsning, är det trevligt att ha den här typen av val.

Enterprise-appar inkluderar BlackBerry Messenger, WatchDox (en säker fildelningsapp) och SecuSUITE for Enterprise, som skyddar röstkommunikation från avlyssnare.

Kort batteritid

På bara 7 timmar och 31 minuter på Tom's Guide Battery Test (webbsurfning på AT & T: s LTE-nätverk) var DTek 50: s uthållighet mer än en timme under smarttelefonens genomsnitt 8:46. Honor 5X varade 9:22, Idol 4S 9:09 och OnePlus 3 varade 8:33.

När telefonen laddas visas ett animerat fält kort längs ytterkanten och växer i längd och ändrar färg från rött till gult till grönt när batteriet fylls på igen. Det är en liten men rolig liten animation.

MER: Smartphones med den längsta batteritiden

DTek50 stöder Quick Charge 2.0, vilket innebär att den kan laddas 50 procent på 51 minuter. Synd att den snabbladdare som behövs för detta säljs separat.

Slutsats

Säkerhetsmedvetna Android-ägare kommer att gilla de funktioner som BlackBerry ger till sin Android-telefon. Möjligheten att aktivt övervaka vilka appar som använder din kamera eller mikrofon och vidta åtgärder för att ändra det skiljer DTek 50 ifrån varandra. Plus, den andra BlackBerry-specialsåsen - Messenger, Hub, till och med skärmtangentbordet - gör detta till ett bra produktivitetsverktyg. Men dess prestanda är överväldigande, liksom dess batteritid och kamera, även för en $ 299 smartphone.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.