Medan andra företag har gett upp den modulära smarttelefondrömmen, förblir Motorola engagerad. Med Moto Z3 Play har vi nått tredje generationen av Moto Mods - en plattform som har gett upphov till en mängd olika snap-on-tillbehör som fungerar med alla modeller i Moto Z-familjen, till och med från den ursprungliga telefonen som släpptes 2016.

För $ 499 erbjuder Z3 Play en relativt billig startpunkt för det ekosystem av tillägg, som har vuxit långsamt men stadigt under de senaste två åren. Z3 Play erbjuds också till ett bra pris för en telefon med en AMOLED-skärm och en supertunn design i aluminium och glas. Men ingen av dessa fördelar ursäkta helt Z3 Play brister, som hindrar den från att vara på vår lista över de bästa smartphonesna - även om det blir väldigt nära.

Pris och tillgänglighet

Moto Z3 Play $ 499 sitter bekvämt i den mellanliggande nischen på marknaden som är upptagen av $ 529 OnePlus 6, $499 Honor View 10 och $ 499 Viktig telefon. Till skillnad från enheterna från OnePlus och Honor är dock Z3 ​​Play trådbunden för att fungera på alla större operatörer. Det är en enorm välsignelse för en

upplåst telefon, som vanligtvis saknar kompatibilitet med CDMA-nätverk som Verizon, Sprint och Boost Mobile.

Z3 Play levereras med 64 GB lagringsutrymme och 4 GB RAM. Du kan lägga till upp till ett 2 TB microSD-kort om du behöver ännu mer utrymme för media och appar.

Om du köper Z3 Play through Motorola eller en tredje part, som Bästa köp eller Amazon, får du också ett Power Pack-batteri Moto Mod. Power Pack lägger till 2200 mAh batterikapacitet till Z3 Play inbyggda 3000 mAh cell och kostar normalt $ 49 för sig själv.

Amazon Prime-medlemmar kan dock göra ännu bättre än så. Z3 Play är en del av Amazons Prime Exclusive-program, som rabatterar telefonen med $ 50. Dessutom kastar Amazon under en begränsad tid ett Alexa Smart Speaker Mod gratis för Prime-medlemmar; vanligtvis kostar det tillägget cirka 100 dollar.

MER: Och det bästa mobilnätet (4G) i USA är ...

Sprint och den regionala operatören U.S. Cellular kommer så småningom att erbjuda sina egna versioner av Z3 Play låsta till sina respektive nätverk. Motorola berättar att dessa varianter inte kommer med Power Pack, men de kan också vara billigare som ett resultat.

Design: Svelte och havsblå

Effekten av Moto Mods kan kännas, även om du inte har anslutit en till Z3 Play, helt enkelt på grund av hur Motorola var tvungen att designa sina telefoner för att rymma dem.

För att säkerställa kompatibilitet med tidigare mod, måste fotavtrycket för Z3 Play förbli exakt detsamma som sin föregångares (även om ramen är en hårtjockare). Så gjorde också den platta ryggen, som fortfarande gräver sina halvskarpa kanter i dina handflator när du använder Z3 Play. Det är inte en affärsbrytare på något sätt, men det ger en ovanlig känsla som inte finns i mer kurviga telefoner.

Z3 Play ser väldigt bekant ut, ända ner till sin stora kamerapump - en annan kö som återvänder från Motorolas tidigare modulära telefoner. Men vänd plattan så märker du några viktiga förändringar.

Den första är AMOLED-skärmen. Vid 6 tum är den mycket större än Z2 Play 5,5-tums panel, och med ett bildförhållande på 18: 9, täcker Z3 Play-skärmen mycket mer av framsidan också. Sedan finns det fingeravtryckssensorn - en olycka med de nedklippta ramarna. Det är nu på enhetens högra kant, en plats som vissa känner igen från tidigare Sony-smartphones.

Problemet med detta tillvägagångssätt är att det aldrig är så naturligt som man tror. Det handlar om att krångla tummen för att möta fingeravtryckssensorn på rätt plats. Åtminstone är skannern lätt att lokalisera, med uttalade kanter på vardera sidan, och i praktiken var den lika exakt som alla konventionellt placerade. I en idealisk värld skulle sensorn ha fördubblats när Z3 Play-strömbrytaren, som märkligt har migrerat till vänster sida av enheten.

Baksidan av Z3 Play är klädd i glas snarare än metall, men det ser så bra ut att du inte kommer att bry dig.

Ovanligt sett är Z3 Play ändå attraktiv, robust och lätt. Telefonen kommer bara i en färg - Deep Indigo - även om det är en elegant nyans av grumlig blågrön som klassificerar produkten. (För att inte tala om, nyansen kompletterar de exponerade mässingsstift som används för att ansluta Mods riktigt snyggt.) Telefonens baksida är nu klädd i glas snarare än metall, men det ser så bra ut i sin speglade yta att du inte troligtvis kommer att göra det vård.

MER: 5 sätt att förbättra din Android-telefons batteritid

Liksom tidigare Moto Z-telefoner är Z3 Play inte IP-klassad för vattenmotstånd - förmodligen en konsekvens av Mod-systemet - men ännu en gång säger företaget att det åtminstone borde stå emot stänk och spill, tack vare en hydrofob nanocoating. Vi kan leva med det, även om utelämnandet av Z2 Play hörlursuttag - även om den nya modellen är tjockare - är svårare att motivera.

Display: Inte dåligt, bara svagt

Z3 Play råkar vara den billigaste telefonen på marknaden idag med en AMOLED-skärm. Det är en anmärkningsvärd fjäder i Motorolas lock, med tanke på att nästa billigaste AMOLED-baserade telefon är 529 $ OnePlus 6. Utöver det, många flaggskepp i $ 600 och uppåt, från iPhone 8 och iPhone 8 Plus, till det nya HTC U12 +, Sony Xperia XZ2 och LG G7 ThinQ, alla har mindre färgglada LCD-paneler.

Tyvärr är det inte tillräckligt att AMOLED ensam för att göra Z3 Play-skärmen den bästa i sin kategori, och ljusstyrka - eller brist på - är anledningen. Vid en topp på 411 nits är Z3 Play 6-tums, 2160 x 1080-skärm långt under 466-nit-genomsnittet för telefoner. Och det är ännu längre bort från OnePlus 6, som nådde hela 603 nits.

Problemet med ljusstyrka är synd, för Z3 Play har en annars fin skärm, med utmärkt färgåtergivning och ett urval av realistiska och levande skärmprofiler. Trailern för den kommande Predator-filmen gav en utmärkt utställning för AMOLED-teknikens förmåga att göra grumliga, djupa svarta och saftiga röda. Bortsett från ljusstyrkan var tittarupplevelsen lika uppfriskande som vad jag såg på OnePlus 6s skärm.

MER: Hur man minskar dataanvändningen på din smartphone

I sitt standardvisningsläge uppnådde Z3 Play en Delta-E-poäng på 0,22, vilket indikerar exakta färger. (Siffror närmare noll är bättre.) Panelen täckte också 140 procent av sRGB-spektrumet, vilket är på plats för realistisk färgjustering. IPhone X uppnådde 0,21 respektive 128 procent, vilket betyder att Z3 Play är i gott sällskap. Förvänta dig inte att vara mycket bekväm med Z3 Play i direkt solljus.

Kamera: Svagt ljus saknas

En 12 megapixel f / 1.7 huvudkamera i kombination med en 5-MP sekundärlins möjliggör bokeh-effektporträtt på Z3 Play, tillsammans med delvis färgade bilder och filmstycken. Runt framsidan hanterar en 8-MP, f / 2.0-skjutare självuppgifter.

Intressant är att Motorola hänvisar till den bakre skytten på 5 MP som en "djupsensor" och inte en kamera i sig. Detta objektiv kan inte ta bilder, vilket betyder att du inte får den 2x optiska funktionen som du hittar från de flesta dubbla kamerainställningar som iPhone 8 eller Samsung Galaxy S9 +.

Det är lite nedslående, men när Z3 Play två linser fungerar tillsammans, ger de fortfarande anständiga resultat. Utomhus höll Z3 Play upp med OnePlus 6 - en av våra favorittelefoner för fotografering på 500 $ -nivån.

Motorolas telefon gav ett porträtt lika skarpt som OnePlus, om än med starkare kontrast och mer levande färg. Tyvärr gjorde den djupgivaren ett otillräckligt jobb med att skilja förgrunden från bakgrunden, vilket resulterar i konstiga fickor med fokus isär med rörigt suddighet runt modellens axlar och hår.

Ett foto som bara använde Z3 Play huvudsakliga 12-MP-objektiv gav mer konsekventa resultat. Z3 Play kunde inte fånga samma gradering av lila nyanser som OnePlus 6 gav, och kantarna på förgrunden uppvisade en viss oklarhet - ett vanligt fel för alla utom de allra bästa telefonkamerorna. Ändå gjorde Z3 Play ett försök som är bättre än vad vi vanligtvis ser från Motorolas telefoner, som Moto X4 Android One.

Inomhus var Z3 Play's bullriga och kantiga gråskala försök med svagt ljus världar borta från vad OnePlus 6 uppnådde. Det är egentligen ingen tävling; Motorolas ansträngning är vagt otydlig, med betydligt mörkare skuggor som helt döljer den vänstra halvan av ramen och väldigt lite färg. Detta är ett område som företaget verkligen borde arbeta med.

Jag kom bort lite mer imponerad av resultaten från Z3 Play 8-MP främre kamera. Du får lite av den målarfärgade känslan som tenderar att drabba kameror med låg upplösning på telefoner, även om OnePlus 6-versionen är alltför mjuk, vilket inte heller hjälper.

Moto Z3 Play-skytten är inte den typ av kamera du kan lita på för att ständigt slå över dess vikt.

I bästa fall, som när man tar grunda, skärpedjupsporträtt utanför, konkurrerar Z3 Play med ledare som OnePlus 6. I värsta fall, som när man tar stilla stillbilder inomhus, finns det absolut ingen tävling. Motorolas senaste telefon är inte motbjudande för enstaka blinkar av glans, men det är inte den typ av kamera du kan lita på att konsekvent slå över dess vikt.

Batterilivslängd: Power Pack ingår

Z3 Play har samma 3000 mAh-batteri som sin föregångare använde, men denna iteration verkar vara lite mer effektiv på en laddning. Vår enhet surfade på webbplatser på T-Mobils LTE-nätverk i 10 timmar och 3 minuter, bra för en halvtimmes förbättring jämfört med Z2 Play och något bättre än genomsnittet 9:48 för smartphones.

Z3 Play kanske inte kan matcha den långa batteritiden för originalet Z Play, men Motorola ser ut som det är dämpa klagomålet genom att inkludera en Power Pack-mod när du köper enheten från att delta återförsäljare.

Power Pack tillför 2200 mAh laddning till befintliga 3000 mAh, vilket ger imponerande totalt 5 200 mAh när båda batterierna fylls på. Det är ännu mer än Moto E4 Plus och Asus ZenFone 3 Zoom - de långvariga telefonerna med högsta kapacitet vi har stött på sedan början av 2017. Att använda ett mod är inte nödvändigtvis en ersättning för ett långvarigt, inbyggt batteri, men att kasta in ett mod som ett paket är något Motorola förmodligen borde ha gjort förra året. Dessutom bör nästan alla som köper en Z3 Play hitta en användning för den extra batterilivslängden vid ett tillfälle.

Det extra Power Pack dämpar Moto Z3 Play-batteriets livslängd berör lite, men då skulle ett större batteri till att börja med ha gjort detsamma.

Motorolas snabbladdningsteknologi Turbopower återkommer med Z3 Play och återigen garanterar den en halv dags kraft på en halvtimme. Det motsvarar ungefär 60 procent på 30 minuter när den är ansluten till väggen, även om vår enhet bara underskred det vid testning och bara slog 53 procent under den tiden.

Prestanda: Fin nog

Jag reserverade blygsamma förväntningar för Snapdragons 636-processor och 4 GB RAM. Medan denna parning är tillräcklig för de flesta användare och skulle vara en stjäl för mindre än $ 400, är ​​det på 499 $ bara genomsnittligt, jämfört med vad du får från andra telefoner i Z3 Play's prisklass.

Z3 Play rör sig snabbt när du ber det. Kameran startar utan att tveka, och i allmänhet har jag aldrig upplevt några hicka som jag annars inte skulle förvänta mig av en Pixel 2. Faktum är att Z3 Play's Geekbench 4-poäng på 4 982 ligger halvvägs mellan den ursprungliga Pixel (4 176) och Pixel 2 (6 282).

Det är uppmuntrande, men Z3 Play är fortfarande inte en telefon för ivrig spelare. Enheten kunde inte ens bryta ut ur de tredubbla siffrorna i 3DMarks Sling Shot Extreme OpenGL ES 3.1-grafiktest och lämnade bara 953 poäng. Under tiden blev $ 499 Honor View 10 så högt som 29958, och OnePlus 6 slog till och med 5000.

MER: De bästa telefonerna för spel

Så det är inte särskilt förvånande att spela high-end-spel är en överväldigande affär på Z3 Play. Motorolas midranger är som standard Medium-grafik och bildhastighet på PUBG Mobile. Du kan höja det till Högt om du vill, men förvänta dig inte att vara konkurrenskraftig när spelet fryser mitt i en slagsmål.

Moto Z3 Play Specifikationer

Pris $499
OS Android 8.1 Oreo
Skärmstorlek (upplösning) 6-tums LCD-skärm (2160 x 1080)
CPU Qualcomm Snapdragon 636
Bagge 4 GB
Lagring 64 GB
microSD-kortplats Ja, upp till 2 TB
Backkamera Dubbel: 12 MP (f / 1.7); 5 MP (endast djup)
Fram kamera 8 MP
Batteristorlek 3000 mAh
Vattentålighet Nej
Storlek 6,16 x 3,01 x 0,27 tum

Dessa dagar verkar det som om alla större telefontillverkare utvecklar sitt eget navigationssystem. Tack och lov är Motorolas lika intuitiva som de kommer. Hemknappen har ersatts av en lång stapel som svarar på samma sätt på kranar och håll. Att svepa åt vänster i fältet flyttar dig bakåt och sveper åt höger tar dig till nyligen använda appar.

Motorolas tillvägagångssätt är mycket enklare än Googles, som blandar knappar som ibland visas med gester och tar upp lika mycket utrymme som det gamla tre-knapparsystemet alltid gjorde. Z3 Play enkla smala knapp ger lite mer utrymme för innehåll på skärmen, men det är inte helt osynligt, som navigering på OnePlus 6.

Det är knappast Motorolas fel, men antalet olika kontrollscheman bland Android-enheter idag är oroande. Egentligen är det direkt fientligt mot användare som förmodligen föredrar att inte behöva begå nya gester i minnet varje gång de köper en ny telefon. Bristen på standardisering kan också orsaka problem för utvecklare. Till exempel har jag stött på flera appar på Z3 Play som inte spelar snyggt med One Button Nav-läge: De tilldela för mycket dött utrymme till den tunna knappen, som om knapparna på baksidan, hemmet och de senaste apparna var där istället.

MER: OnePlus 6 Få gester så här för att påskynda saker

Z3 Play interagerar med Moto Mods så sömlöst som du förväntar dig, men du kan stöta på det udda problemet, beroende på mod. Till exempel kände vår enhet igen Alexa Smart Speaker när den anslöts, men förklarade aldrig att ett SIM-kort krävdes för att använda det, och det gav inte heller någon länk att ladda ner Moto Alexa-appen från Google Play Butik - lämnar oss med en ganska dyr Alexa-märkt tegelsten som är fäst vid vår Z3 Play tills vi insåg vad som gick fel. Motorolas egna stereohögtalarmod fungerade dock som designat från början.

Slutsats

Z3 Play slår en bekant trumma. Återigen har Motorola producerat en mellanregisterlåda som inte nödvändigtvis utmärker sig i någon kategori, men låser upp ett ekosystem med potentiellt intressanta tillbehör.

Det kan låta som svagt beröm, men gör inget misstag, Z3 Play är ett solidt alternativ. Det ser ut som ett dagens flaggskepp, med prestanda som ett flaggskepp från för ett år sedan. AMOLED-skärmen är lite svag, men den imponerar fortfarande och kameran får jobbet gjort. Med andra ord är det typ av vad du kan förvänta dig att få för cirka 200 dollar mindre än en modern iPhone, Galaxy eller Pixel.

Frågan som Z3 Play står inför innebär tävlingen. För några år sedan skulle alla dessa Z3 Play-charm ha räckt till 499 $. Men då, OnePlus och Ära anlände och höjde insatserna, med högsta prestanda och mycket få eftergifter. Naturligtvis har Z3 Play sina mods, men de är knappast en ersättning för en ljusare skärm, bättre foton i svagt ljus eller en snabbare processor.

Fortfarande kan utsikterna till en modulär telefon väcka dig, och Motorolas plattform är den enda som någonsin har haft långvarigt stöd. Om det är en värld du vill leva i, kommer Z3 Play att ta dig dit billigt utan att offra det snygga utseendet.

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.