Tills nyligen, om du ville ha kraften och mångsidigheten hos ett skrivbord, var du tvungen att rensa gott om utrymme på golvet eller ett bord för ett torn. Idag gör mini-datorer som Intels NUC-serie (Next Unit of Computing) ultraportabla bärbara datorer ser stora ut. Snabbt nog för att vara din primära dator men tillräckligt liten för att passa var som helst, 2015 års NUC har Intel 5: e generationens Broadwell-processorer, 802.11ac Wi-Fi och stöd för höghastighetståg PCIe SSD-enheter. Ännu bättre, det finns en Core i7-driven konfiguration, NUC5i7RYH, som fungerar vid 3,1 GHz. Om du är bekväm att köpa och installera ditt eget RAM-minne, lagrings- och operativsystem - vilket ökade priset på våra Core i5- och Core i7-drivna testenheter upp till $ 670 respektive $ 770 - Intels mini-PC har mycket att göra erbjudande.

Använd fodral

Core i5-drivna NUC5i5RYK ($ 369) är utan tvekan tillräckligt snabb för att vara en primär dator för studenter, affärsanvändare och produktivitetsinriktade konsumenter. Genom att para ihop NUC med en högupplöst bildskärm (eller två) kan du få alla platsbesparande fördelar med en allt-i-ett-dator, men med möjligheten att behålla dina skärmar efter nästa uppgradering. Core i7-drivna NUC5i7RYH ($ 486), som vi också testade, är tillräckligt snabba för att göra hårdporrproduktivitetsarbete, redigera stora videor eller till och med göra lätt spel.


Med en högkapacitetsenhet inuti eller ansluten via USB kan antingen NUC också fungera som en mycket stark hemmabio-dator. Återförsäljare med rymdproblem kan använda NUC i försäljningssystem eller kiosker.

Design

Med 4,5 x 4,4 x 1,3 tum och bara 1 pund (med lagring och RAM installerat) är NUC5i5RYK ungefär storleken och formen på en jordnötssmör och gelésmörgås. NUC5i7RYH och några av de andra NUC-modellerna är 0,6 tum högre, så att de kan innehålla ett 2,5-tums enhetsfack utöver M.2-kortplatsen (för SSD-enheter) på moderkortet. På båda höjderna är NUC liten nog att glida in i det minsta underhållningscentret, sitta bredvid tangentbordet på skrivbordet eller remmen på baksidan av en bildskärm med hjälp av den medföljande VESA-monteringsfästet.

Till och med NUC: s nätadapter är ganska liten och diskret, eftersom den mäter bara 1,75 x 3,25 x 0,9 tum och väger en blygsam 6,5 uns. Gigabyte Brix GB-BXi7H-5500 är nästan identisk i storlek och form med NUC5i5RYK, med 4,2 x 4,5 x 1,3 tum. De flesta mini-PC-konkurrenter är dock betydligt större, inklusive Apple Mac mini (7,7 x 7,7 x 1,4 tum, 2,6 pund), Lenovo ThinkCentre M83 Tiny PC (7 x 7,2 x 1,35 tum, 2,9 pund) och HP Stream 200-010 Mini (5,73 x 5,7 x 2,1 tum, 1,4 pund).
Även om du enkelt kan dölja NUC i ett skåp eller bakom en bildskärm, gör den snygga och sexiga designen det till ett utmärkt ställe för ditt kontor eller vardagsrum. NUC: s chassi består främst av matt-silver aluminium, med ett glänsande, svart plastlock och en matt, svart plastbotten. Sidorna och baksidan är prickade med små ventilationsöppningar som gör att enheten ser ut som ett modell rymdskepp, medan en silver strömbrytare lägger till en touch av klass till toppen.
Det övre locket är enkelt att ta bort, eftersom vi kunde bända av det utan att använda några verktyg. Intel säljer inte ersättningslock på egen hand. Företaget har dock gjort specifikationerna tillgängliga, så alla företag eller individer kan skapa ett anpassat lock med en design på det, eller till och med med extra funktionalitet. Vid CES 2015 visade företaget några prototyplock, inklusive en med en TV-tuner och en annan med NFC. Vid presstid fanns inga lock från tredje part till salu, men företagsamma konsumenter kan 3D-skriva ut sina egna.

Portar och anslutningar

För en liten dator så packar NUC många portar. Den främre ytan har ett 3,5 mm hörlursuttag, en infraröd mottagare och två USB 3.0-portar, varav en förblir på för laddningsenheter medan systemet sover. Baksidan har strömuttaget, en gigabit Ethernet-port, både mini HDMI- och mini DisplayPort-kontakter och ytterligare två USB 3.0-portar, för totalt fyra av dessa portar. En Kensington-låsplats sitter på höger sida.

Om du vill titta på ultra-HD-innehåll kan NUC matas ut till en bildskärm i full HD. Med en kombination av dess videoportar kan Intels mini-dator också stödja upp till tre skärmar samtidigt. DisplayPort stöder DisplayPort 1.2-protokollet och kan köra tre olika 1.920 x 1.200 skärmar genom en splitter eller genom daisy chaining. Det enklaste sättet att använda flera skärmar är dock att ansluta en bildskärm till varje port, förutsatt att du har både mini HDMI och mini DisplayPort-kablar.
Om du inte använder trådbundet Ethernet för att komma online kan du ansluta med NUC: s Intel 7265-kort, vilket tillhandahåller 802.11ac Wi-Fi och Bluetooth 4.0. Kortet kan också stråla video till din digitalbox med Intels WiDi standard.

Nödvändiga delar och deras kostnader

Intel säljer NUC endast som en bar-PC, vilket innebär att den levereras utan RAM, en lagringsenhet eller ett operativsystem. Så förbered dig på att spendera minst 250 $ och några minuter av din tid för att få systemet igång.
Systemet har två DIMM-kortplatser, som accepterar 1,35-volts DDR3L SODIMMS. Du kan fylla antingen en eller båda med totalt upp till 16 GB. Det kostar cirka $ 55 för 8 GB av denna typ av RAM, även om kostnadsmedvetna konsumenter kan spara med ett mindre än optimalt 4 GB-minne för bara $ 28.

MER: Bästa Wi-Fi-routrar

NUC: s M.2-kortplats kräver 22 x 42, 22 x 60 eller 22 x 80 M.2 SSD-enheter med en typ M eller B + M-tangent. Moderkortet stöder M.2 SSD-enheter som använder SATA-bussen eller PCIe x1, x2 eller x4. Översättning: NUC fungerar med nästan vilken M.2 SSD som helst på marknaden. De flesta av dessa SSD-enheter är SATA, som har en övre gräns på cirka 540 MBps. Du kan köpa en 250 GB-enhet för cirka $ 120, med 120 GB-alternativ tillgängliga för mindre än $ 100.
Även om de är dyrare, kan PCIe x4-enheter ha mer än dubbelt så snabba hastigheter som SATA. För våra tester använde vi en 256 GB Samsung XP941, som använder PCIe x4 och kostar cirka $ 250 men erbjuder läshastigheter på mer än 1000 MBps och skrivhastigheter på mer än 800 MBps.
Om du vill installera Windows kostar en originalutrustningstillverkare (icke-uppgradering) cirka $ 99. Olika versioner av Linux, som Ubuntu, är tillgängliga gratis.

Installation och installation

Att lägga till RAM och SSD tar mindre än 5 minuter. För att komma in i systemet vrider du bara NUC och skruvar loss bottenpanelen, som är fäst med fyra Philips-skruvar i standardstorlek. Därefter tar det bara några ögonblick att komma in i RAM-minnet, skjuta SSD-enheten i M.2-kortplatsen och dra åt skruven som håller enheten på plats.

Installera Windows tar 10 till 20 minuter. Se bara till att du har installationsprogrammet på en startbar USB-nyckel och att du har laddat ner de senaste drivrutinerna från Intels webbplats.

Prestanda

Med sin 1,6 GHz Intel 5: e generationens Broadwell Core i5-5250U-processor, som kan turbo upp till 2,7 GHz, är Intel NUC5i5RYK mer än tillräckligt snabbt för allvarliga produktivitetsuppgifter som att knäcka kalkylark, surfa på nätet, titta på 4K-videor eller till och med redigera videoklipp.
Under testet tog det Core i5-drivna NUC bara 1 minut och 8 sekunder att koda en 2:30 filmtrailer från 1080p till 720p med Windows Movie Maker medan en 4K-video spelades i ett annat fönster. Dess Core i7-drivna syskon var bara lite snabbare och slutade på 1 minut och 3 sekunder.
Eftersom de båda använder mobila processorer är NUC: s riktmärkesresultat mer i nivå med dem för ultraportabla bärbara datorer än de på stationära datorer, som använder mer ström, har fyra kärnor och går ofta högre klockhastigheter. Att ha en mobil CPU har dock sina fördelar på ett skrivbord. Under våra tester förblev NUC5i5RK cool vid beröring, och även om den har en fläkt var den också extremt tyst. NUC5i7RYH gjorde dock något hörbart fläktbrus under komprimering av en video.

MER: Bästa spelbord

Våra Core i5- och Core i7-testenheter, som båda hade 8 GB RAM-minne och en blixtsnabb Samsung XP941 SSD, fick 5 611 respektive 7420 på Geekbench 3, ett syntetiskt test som mäter totalt prestanda. Core i5-modellens poäng är lite lägre än allt-i-ett-skrivbordskategorin i genomsnitt på 7,013 men bekvämt före 4037 ultrabärbara bärbara datorer och Core i5-drivna Mac mini (5443), medan storebror överträffar en typisk allt i ett. Core i7-drivna Gigabyte Brix GB-GXi7H-5500 var inte riktigt lika snabba som Core i7-drivna NUC och gav en poäng på 6.425.


Båda NUC: erna visade att de är mer än kapabla att hantera seriöst kontorsarbete och slutföra vårt kalkylarkets prestandatest (matchning) 20 000 namn med adresser i OpenOffice) på bara 5 minuter och 2 sekunder för Core i5-modellen och jämna 4 minuter för Core i7 enhet. Båda minidatorerna är mer än dubbelt så snabba som det ultraportabla bärbara datorkategoriets genomsnitt (10:17) och också snabbare än det 7-minuters allt-i-ett-kategori-genomsnittet. Brixs tid 4:31 faller mellan NUC, medan Mac mini (6:17) spårar fältet.

Med sina superspeedy PCIe x4 SSD-enheter slutförde NUC5i5RYK och NUC5i7RYH vårt filöverföringstest, som innebär att man kopierar 4,97 GB filer på bara 16 respektive 14 sekunder för hastigheter på 308,8 MBps och 363,5 MBps. Det här är två av de snabbaste priserna vi har sett på vilken dator som helst, och mil före det genomsnittliga kategorin allt-i-ett (58 MBps) och det ultrabärbara bärbara genomsnittet (120,5 MBps).

Grafikprestanda

Core i5-driven NUC5i5RYK drivs av en Intel HD Graphics 6000 GPU, medan Core i7-aktiverad NUC5i7RYH har snabbare HD Graphics 6100 "Iris" -grafik. Båda GPU: erna är mer än tillräckliga för att titta på 4K-videor, men endast Core i7-modellen rekommenderas för att spela vissa vanliga spel.
På 3DMark Ice Strom Unlimited Strike, ett syntetiskt riktmärke som mäter den övergripande grafikförmågan, fick NUC 41 369 respektive 77 084. Det är mycket bättre än det ultraportabla genomsnittet (38 251), men Brix (61 718) gjorde det lite bättre än Core i5 NUC.

När vi spelade World of Warcraft vid autodetekteringsinställningar och 1366 x 768 upplösning lyckades Core i5 NUC en spelbar bildhastighet på 37 fps, men det antalet sjönk till mediokra 26 fps vid 1080p. Core i7 NUC levererade mycket starkare hastigheter på 65 och 41,5 fps - mycket bättre än de ultraportabla medelvärdena på 33,7 och 31,5 fps. Gigabyte Brix lyckades 61,7 och 39 fps. När vi ändrade inställningarna till ultra, erbjöd Intels minidatorer bildspel med 16 och 18,7 fps-hastigheter vid 1080p.

Konfigurationsalternativ

Intel säljer flera versioner av 2015 NUC, var och en med lite olika alternativ. Basmodellen kostar 295 $ och har en 2,1 GHz Core i3-5010U CPU. En version som bara är 0,6 tum högre och har en 2,5-tums enhetsfack kostar bara $ 5 mer. Vårt Core i5-drivna testsystem säljs för $ 369, men det finns också en version med en 2,5-tums enhetsfack, NUC5i7RYH, som kostar $ 379.
Core i7-drivna NUC5i7RYH finns för $ 486 och levereras endast i 1,9 tum lång storlek. Det finns också affärsvänliga versioner av varje konfiguration som har Intels vPro-hanteringsteknik och två mini DisplayPorts istället för mini HDMI + mini DisplayPort.
Vi rekommenderar starkt att du får en NUC med 2,5-tums enhetsfacket, eftersom det ger dig två lagringsenheter: en rymlig mekanisk hårddisk och en snabb M.2 SSD.

Core i5 vs. Core i7

Ungefär $ 100 står mellan Core i5-drivna NUC5i5RYK ($ 369) och Core i7-drivna NUC5i7RYH ($ 486). Om du planerar att använda enheten för vanligt arbete eller inne i en kiosk eller skylt, borde Core i5-modellen ge mer än tillräcklig prestanda samtidigt som det genererar mindre fläktbrus än syskonet. Men om du vill göra processorkrävande uppgifter, som att redigera stora mediefiler eller knäcka gigantiska kalkylblad, är den extra prestandan från Core i7 CPU värt pengarna.

Värde

Om du köper en standard NUC med en 256 GB SATA M.2 SSD, 8 GB RAM och en OEM-kopia av Windows kostar din $ 390 Core i5-drivna NUC faktiskt cirka 670 $ och Core i7-modellen kostar 100 $ mer. Att gå med 4 GB RAM, en 128 GB SSD och ett gratis operativsystem sänker de totala priserna till $ 490 respektive $ 590 för Core i5 respektive Core i7-systemen.
Vad du betalar för med NUC är kombinationen av liten storlek och stor prestanda, särskilt om du använder PCIe x4 SSD. Om du vill ha en färdig minidator med alla dess delar och programvara installerad ur lådan kan du hitta billigare system med mycket långsammare processorer och ingen SSD. HP Stream 200-010 mini kostar till exempel $ 179 men är ett halvt kilo tyngre och mer än en tum större på varje sida och använder en långsam Intel Celeron-processor, 2 GB RAM och en 32 GB lagringsenhet.
För företag är Lenovos ThinkCentre M83 Tiny Desktop nästan dubbelt så stor som tre gånger vikten av NUC, men den kommer med alla dess installerade delar och börjar på $ 483 för en Intel 4: e generationens Core i3-modell med en 500 GB hård kör. En Core i5-modell med SSD och 8 GB kostar mer än $ 1 000. Mac mini ser också stor ut bredvid NUC och börjar på $ 499 för en Core i5-modell med en hårddisk; en SSD-version börjar på $ 699.

Slutsats

Du kommer för den lilla, attraktiva designen, men du kommer att stanna för den starka prestandan. De som inte vill gå igenom besväret med att installera eget RAM, lagring och operativsystem kanske föredrar en större och dyrare mini-dator som Mac mini eller ThinkCentre M83. Allvarliga spelare vill ha ett större skrivbord eller en bärbar dator med diskret grafik. Men om du är villig att lägga i lite armbågsfett och du behöver ett litet skrivbord för att använda som din primära dator eller för din hemmabio, är Intels Broadwell-driven NUC det bästa alternativet hittills.

  • Bästa allt-i-ett-datorer
  • Laptop interaktiv köpguide
  • Topp 10 Windows 10-funktioner

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.