Föreställ dig följande scenario: Det är fredag ​​kväll. Du har fått en lång vecka på jobbet och kylen är tom. Tänker du gå till livsmedelsbutiken, köpa tusen ingredienser och förbereda dig en biffmiddag med ett extra stopp vid vinbutiken för en perfekt parning? Eller ska du använda de sista resterna av din viljestyrka för att dra dig från soffan och in i baren runt hörnet för en hamburgare och en öl?

Om du skulle ta det sistnämnda alternativet kommer du förmodligen att gilla Tales of Berseria ($ 60, PS4; $ 50, Steam). Detta japanska rollspel är ren komfortmat, men som alla trötta arbetare kan intyga är komfortmat ibland värt alla fina fixingar i världen. Om du vill ha en svepande historia om en grupp knäppa, attraktiva unga människor som räddar världen genom vänskapskraften, har du kommit till rätt ställe.

Och ändå är förtrogenhet inte det enda som Tales of Berseria har för det. Stridsystemet är snabbt och roligt, historien är mycket mörkare och mer oförutsägbar än vanligt, och den förbättrade grafiken gör en påtaglig skillnad för spelet. Medan Tales of Berseria inte är lika bra som serien blir, är det svårt att sätta ner när det här spelet får sina demoniska klor i dig.

Spel: Daemonisk besittning

Tales of Berseria spelar Velvet Crowe, en ung kvinna som vill hämnas mot sin medföljande svåger. Genom en komplicerad serie händelser förlorar Velvet sin vänstra arm och får en demonisk i stället. Beväpnad med mörkrets krafter och ett parti fullt av likasinnade missanpassningar har Velvet mycket utforskning, strid och partiledning mellan sig och sitt mål.

Som med de flesta japanska rollspel delar du din tid ganska jämnt mellan att utforska världen, engagera fiender i strid och förbättra dina karaktärers statistik och utrustning. Det finns inte så mycket att säga om utforskning. Velvet och hennes besättning utforskar det vanliga utbudet av städer, fält och fängelsehålor. Världen känns tillräckligt stor och packad med saker att samla in, från pengar till läkande föremål till sidodragande doodads som ger dig kosmetiska föremål.

Teckenhantering är också ganska enkelt. När du besegrar fiender och får erfarenhet kommer dina karaktärer att nivåera sig, förbättra deras statistik och lägga till nya tekniker till deras arsenaler. Du kan också förvärva passiva förmågor om du håller vapen och rustningar utrustade tillräckligt länge. Tales of Zestiria (den tidigare delen i Tales-serien) använde ett liknande system, men detta mekanikern är mycket mindre central för Berserias spel och känns som ett resultat mer som en bonus än en Syssla.

MER: PS4-spel: våra personals favoriter

Stridsystemet är där saker och ting blir intressanta för både nya och återkommande fans. Även spelare med ett passande intresse för Tales-serien vet förmodligen att det har strid i realtid som låter karaktärer röra sig fritt runt slagfältet, till skillnad från vad som händer i traditionella, turbaserade JRPG. Att springa mellan fiender, landa strejker, bygga kombinationer och låta dina tre AI-kontrollerade partimedlemmar backa upp är alla bekanta, men det totala flödet av strid känns. ny.

Stridsystem: Håller dig upptagen

Till skillnad från tidigare Tales-spel har karaktärer i Berseria inget standard "attack" -kommando. Istället kan de skapa fyra olika kombinationer av kombinationer och välja bland olika Artes. Dessa tekniker sträcker sig från höga sparkar till destruktiva trollformler. Det finns ingen gräns för hur många gånger du kan använda magiska tekniker, men det tar mycket längre tid att casta än deras fysiska motsvarigheter. Vissa attacker är förödande för mänskliga fiender, medan andra attacker riktar sig speciellt mot djur.

Lägg till attacker baserat på höjd, effektområde och kombinationsbyggnadspotential, och stridsystemet har gott om flexibilitet, även om du inte behöver noggrant utformade kombinationer för att lyckas, åtminstone på lägre svårighetsgrader. Tales-serien har aldrig varit särskilt straffande, men det är svårt att verkligen röra i Berseria så länge du har några läkande saker till hands.

Velvet's demoniska arm ger en extra rynka för att bekämpa, och den är välkommen. Snarare än att bara attackera och försvara på obestämd tid kan karaktärer ha var som helst från en till fem "själar" som representerar karaktärens uthållighet. När Velvet aktiverar armens speciella krafter kan hon offra en själ för att få bonusar från fiender, till exempel bättre försvar eller snabbare rörelsehastighet, förutom en kraftfull specialattack.

Att besegra fiender ger ytterligare själar, så själar är ganska lätta att hantera i vanliga strider. Boss-strider, å andra sidan, blir en känslig balanshandling: Kommer du att riskera Velvets överlevnadsförmåga för en maktutbrott eller spela det långa spelet? Kombinerat med det snabba stridssystemet hjälper dessa split-second-beslut att göra Tales of Berseria tvångsmässigt spelbar, även om spelet inte förändras väsentligt från din första strid till din sista.

Berättelse: En maträtt som bäst serveras kall

För många år sedan förlorade Velvet sin syster Celica när demoner angrep syskonens stad. Därefter plockade Velvet bitarna tillsammans med sin yngre bror, Laphicet och Celicas man, Artorius, och huggade ut ett bekvämt lantligt liv för sig själv - eller så trodde hon. Artorius förråder henne och mördar Laphicet för att lugna daemonhordorna och kastar sedan Sammet, nu besatt av en demon i hennes vänstra arm, i fängelse, där hon stannar för följande tre år.

Vad som händer härnäst tar lite från "Greven av Monte Cristo" och lite från andra Tales-spel. En mycket mer olycksbådande sammet flyr från fängelset och rekryterar ett ragtagband av demoner, sprit, häxor och utstötningar, allt av vilka har sina egna vendettas mot Artorius, som sedan har blivit en av de mäktigaste männen i landet Midgand.

Offbeat karaktärerna är lätt den bästa delen av spelet. Från den vänliga samurajen Rokurou, till den motstridiga riddaren Eleanor, till den häxiga häxan Magilou (vars kostym verkar finnas som ett "jag vågar dig" för cosplayers överallt), har varje partimedlem något att lägga till berättelse. Ännu bättre, snarare än att bestå av den traditionella Tales-blandningen av fräscha do-gooders, har varje partimedlem den här gången en mörk agenda och relativt få moraliska skrupler. Som sådant ligger allt från stöld till mördande på bordet och att se varje karaktär balansera en önskan att göra bra med en avgång att göra det som måste göras skapar ett fascinerande drama, både internt och interpersonellt.

Den ultimata bågen av Tales of Berseria skiljer sig inte radikalt från de spel som föregick den. Men spelare har inte riktigt haft chansen att se den här historien genom linsen hos några moraliskt komplicerade huvudpersoner innan nu.

MER: Mest förväntade spel

Det är också värt att påpeka att Velvet är den första kvinnliga huvudpersonen i serien (räknas inte Milla från Tales of Xillia, som bara var ett av två möjliga val). Hon är en väl avrundad karaktär med en trovärdig historia. Det här är bra, men inte särskilt förvånande, eftersom Tales-serien har haft många fantastiska kvinnliga partimedlemmar genom åren. Det är dock trevligt att se en äntligen ta centrum.

Grafik och ljud: En snabbare bildhastighet

Tales of Berseria är inte det första Tales-spelet på PS4, men det är det första som är utformat för att dra full nytta av kraftfullare PS4- och PC-hårdvara. Spelet körs med hela 1080p och 60 bilder per sekund, och det gör stor skillnad, särskilt under strid. Det finns aldrig någon form av avmattning, och att se alla karaktärer utföra komplexa, partikeleffektbelagda akrobatik dussintals gånger i varje kamp blir aldrig gammal.

Utöver det är grafiken inte så annorlunda än de i spelen som föregick den här. Tales of Berseria använder en cel-skuggad, anime-inspirerad estetik med en robust färgpalett och extremt minnesvärd karaktärsdesign. Några av dräkterna (som Magilou och Velvet) är helt enkelt löjliga, men jag kan inte glömma dem när som helst snart; andra, som Rokurous och Eleanors kläder, är eleganta och coola.

Musiken är standard Tales-pris, vilket betyder att den är perfekt trevlig just nu och inte för minnesvärd efteråt. Röstskådespelet är dock som vanligt en behandling. Cristina Valenzuela som Velvet visar ett imponerande utbud och skildrar både en glad bybor i början och en ärrad mördare som är ute efter hämnd senare. Erica Lindbeck som Magilou är också en framstående. Jag skulle riskera att hennes oförutsägbara uppförande och humoristiska sans för humor kommer att göra henne till den här karaktären i denna speciella del.

Slutsats: Gå tillbaka till formuläret

Tales of Zestiria var inte dåligt i sig, men det kände mig uttråkad. Jag var orolig för att serien skulle bli gammal, nöjd med att leverera samma sak om och om igen utan någon verklig innovation. Även om det kan vara en sträcka att kalla Tales of Berseria "uppfinningsrik", är det rättvist att säga att spelet är polerat och roligt och tar en hel del risker med en sliten formel. Det är precis vad ett nytt Tales-spel ska vara.

Medan ett spel som Final Fantasy XV lyckades genom att skaka upp en formel och ge fansen något helt nytt, skulle det tillvägagångssättet ha känt sig felaktigt i Tales-serien. Vad spelare fick istället är kanske inte så minnesvärd som FFXV, men det är precis vad JRPG-fans behöver varje gång ett tag. Tales of Berseria kan bara vara pubgrub på spelets stora smorgasbord, men det vackra med pubgrub är att du alltid kommer tillbaka i sekunder.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.