Harts 3D-utskrift brukade vara bevarandet för de rika och väl resurserna. Denna typ av 3D-skrivare använder ett fotopolymer-harts utskriftsmaterial, som stelnar när det utsätts för ultraviolett ljus, en process som kallas stereolitografi (SLA). Det här utskriften erbjuder finare detaljer än smältfilamentstrategin för smält depositionstillverkare (FDM) -skrivare som LulzBot Mini 2.

Eftersom SLA-utskrift är en ganska komplex process som ofta involverar lasrar och exakt mekanik, var skrivarna mycket sofistikerade och dyra. Eller åtminstone brukade de vara: Nu, skrivare som $ 599 MP Mini Deluxe tar med sig denna process till hemanvändaren.

Du kommer dock att göra några avvägningar för att få det lägre priset. Utskriftsprocessen är fortfarande komplex och rörig, och MP Mini Deluxe har några allvarliga brister som kan avskräcka alla utom de mest dedikerade användarna.

  • Bästa 3D-skrivare

Design: Utility

MP Mini Deluxe kostar så lite, delvis för att det tar ett annat tillvägagångssätt än andra SLA-skrivare. Dyrare modeller, som

Peopoly Moai eller den Form 2 använd en ultraviolett (UV) laser, som studsar av rörliga speglar i den transparenta botten av en behållare för att bilda trycket. MP Mini Deluxe ersätter lasern och speglarna med UV-lysdioder och en LCD-skärm under botten av utskriftsfacket.

(Bildkredit: Monoprice)

Denna LCD-skärm släpper selektivt UV-ljuset igenom. Om skärmen är klar släpper den igenom ljuset och hartset stelnar. Om skärmen är ogenomskinlig blockerar den UV och hartset förblir flytande. Skrivaren sänker ut skrivbädden i hartset och skapar ett tunt lager som exponeras för ljuset. Genom att upprepade gånger höja och sänka skrivhuvudet bildar Mini Deluxe utskriften, lager för lager.

Du kan göra utskrifter bara så stora som MP Mini Deluxes 4,8 x 2,7-tums LCD-skärm, och den här mindre storleken är begränsande.

Nackdelen med denna process är att du kan göra utskrifter bara så stora som LCD-skärmen, som i fallet med MP Mini Deluxe är ungefär 4,8 x 2,7 tum. Tänk äldre iPhone-storlek snarare än storleken på iPhone XS. Denna ganska lilla bredd är begränsande; vi kunde inte skriva ut testmodeller i sin vanliga storlek, eftersom de bara inte passade in i utskriftsområdet.

Upphovsman: Monoprice
(Bildkredit: Monoprice)

Mini Deluxe: s utskriftsområde definieras av storleken på tryckbehållaren, facket som innehåller flytande harts. Basen på detta kärl består av ett ark transparent FEP-plast som släpper igenom UV-ljuset. Denna bas måste bytas ut var 10 till 20 utskrifter; nya ark av FEP-plast kostar $ 4. Processen med att byta ut dessa är dock ganska involverad, eftersom du måste ta bort 18 skruvar som håller hållarringen som håller FEP-arket på plats, sätt sedan tillbaka dessa skruvar i en viss ordning för att hålla FEP-arket tätt sträckt. Den dåligt skrivna manualen som följer med skrivaren beskriver inte denna process.

Upphovsman: Monoprice
(Bildkredit: Monoprice)

Handboken verkar också slängas ganska snabbt och innehåller fel information. Till exempel beskriver den hur man ansluter MP Mini Deluxe till en dator via en USB-kabel - förutom att den här skrivaren inte inkluderar USB-porten som detta skulle kräva. (Den har bara ett USB-uttag för att ansluta USB-minne som skrivaren läser utskriftsfiler från.)

MER: Bästa hem-3D-skrivare - Recensioner för nybörjare och entusiaster

Medan den är solid byggd har MP Mini Deluxe några grova kanter. Skrivaren levereras med en stor huva som täcker utskriftsområdet när den används, men plastkanten på detta var löst på vår granskningsmodell. Den stora LCD-skärmen på skrivarens framsida är lätt att se och använda för det mesta, men det är lite svårt att se från en vinkel. Om skrivaren sitter på ett bord kan skärmen vara svårläst om du står över den.

Material: Monoprice rekommenderas, krävs inte

MP Mini är utformad för att fungera med harts från Monoprice, men skrivaren kontrollerar eller klagar inte om du använder andra typer. Monoprice varnar dock för att göra detta kan ogiltigförklara garantin. så, om ett harts från tredje part läcker och fyller din skrivare med dyster goo, kommer företaget inte att ersätta din enhet.

Monoprices harts är ganska prisvärt; en 250 ml behållare kommer kostar dig cirka $ 17, eller $ 50 för en liter. Den finns i åtta olika färger, inklusive rygg, klar och en attraktiv röd som vi använde i några av våra tester. Det priset jämförs bra med hartser för andra SLA-skrivare; Formlabs Form 2: s harts, till exempel, kostnader 149,99 dollar per liter.

Kontroller: LCD och programvara

Du styr MP Mini på ett av två sätt: genom Creation Workshop-programvaran som förbereds din fil för utskrift eller via LCD-pekskärmen på skrivarkroppen som styr utskriften bearbeta.

Upphovsman: Monoprice
(Bildkredit: Monoprice)

Programvaran Creation Workshop laddar din 3D-modell och konverterar den till en utskrivbar fil. Monoprice erbjuder en version endast för Windows. Du kan använda andra program, till exempel Cura, men de kräver mycket anpassning för att arbeta med den här 3D-skrivaren.

Creation Workshop är oftast lätt att använda, så att du kan ladda modeller på olika sätt, sedan snurra, skala, flytta och duplicera dem efter behov. Du skapar sedan stöd, antingen automatiskt eller manuellt, som håller utskriften på plats under utskriften. Slutligen skär programvaran modellen och skapar de enskilda lagren som kommer att skrivas ut.

Skrivarens programvara för skapande verkstad är idiosynkratisk och buggig, och detta leder ibland till misslyckade utskrifter.

Programmet är idiosynkratiskt och buggy, vilket ibland leder till misslyckade utskrifter. Ett exempel: När du först vill skära en modell för utskrift frågar programmet dig att spara scenfilen, som innehåller modellen och utskriftsinformationen. Rimligt nog. Men när du har sparat scenfilen på hårddisken och skivat den, sparar du scenfilen igen på din USB-enhet så att den är redo att skrivas ut. Förutom när du försöker skriva ut den här filen fungerar den inte, eftersom den andra sparade filen inte innehåller all information den behöver för att skriva ut; skärningsinformationen sparas inte andra gången. Istället måste du spara filen direkt på din USB-enhet och sedan skära den och skriva ut nödvändiga data till filen. Eller så kan du manuellt kopiera rätt fil till USB-enheten som ansluts till skrivarens baksida.

MER: 3D-utskrift: Vad du ska göra när du har köpt din skrivare

Det är bara ett av de många problemen med Creation Workshop, som bara känns dåligt utformad och konstruerad. Vi stötte också på slumpmässiga kraschar; ohjälpsamma felmeddelanden; och till synes slumpmässiga tillfällen då programmet bara tog i flera sekunder och började sedan arbeta igen utan förklaring.

Utskriftsprocess: Tyst

När utskriftsfilen är klar på en USB-enhet kan du vara benägen att sätta in enheten i skrivaren och starta skrivaren. Innan du kan göra det måste du dock fylla utskriftsbehållaren med flytande harts och sänka skrivhuvudet i utgångsläget.

Den här skrivaren varnar dig inte för något av dessa steg; glöm dem, och skrivaren kommer att försöka skriva ut ändå, men utskriften fungerar inte. Eftersom MP Minis lock helt täcker utskriftsområdet, kommer du inte att se något problem förrän i slutet eller förrän du lyfter omslaget och tar en titt under utskriften. Även då, eftersom utskriftsplattformen är dold av väggarna i tryckbehållaren, kommer du förmodligen inte att kunna se om det finns ett problem förrän utskriften är nästan klar.

Skrivaren är tyst när den är igång. Det högsta ljudet är den tysta vridningen från fläkten som kyler UV-lysdioderna på baksidan av fodralet. Hartset är också lite stinkande, med en lätt bitter kemisk lukt. Detta material håller fast vid händerna också, så du bör använda handskar när du hanterar hartset eller det färdiga trycket.

MER: 10 saker du aldrig visste att din 3D-skrivare skulle kunna producera

Vi hade fler fel med MP Mini än vad vi anser vara normalt. Många tryck misslyckades med att hålla fast vid tryckbädden, med stickningen upphörde halvvägs genom tryckprocessen eller utskrifterna kom felaktigt ut, med bitar som saknades. Även om dessa fel blev mindre vanliga när jag blev mer bekant med skrivaren, fanns det fortfarande ett betydande antal fel.

Utskriftshastighet: Långsam

Vi testar vanligtvis en 3D-skrivares hastighet genom att skapa en 4-tums hög utskrift av "The Thinker" -modellen. Vi kunde dock inte skriva ut detta på MP Mini, eftersom den här modellen inte passar in i det lilla utrymmet som finns tillgängligt. Av den anledningen kan vi inte jämföra MP Minis hastighet direkt med andra skrivares, men vi kan säga att detta inte är en särskilt snabb skrivare. Det största trycket av "The Thinker" -modellen som vi kunde producera (cirka 3 tum högt) tog lite mer än 8 timmar att producera. För sammanhanget tar 4-tumsversionen av den siffran var som helst från cirka 7 timmar till 11 timmar på Form 2.

När utskriften är klar tar du bort den från MP Minis skrivbädd och sköljer den i isopropylalkohol (IPA) för att ta bort eventuellt ofixerat tryckharts. Återigen är detta ett ganska stinkande jobb som kräver handskar. Det sköljda trycket bör också fixeras med UV-ljus för att se till att hartset är fast hela tiden; några timmar i solljus eller under UV-lysdioder gör tricket.

Utskriftskvalitet: Bra, när det fungerar

För de utskrifter som kom ut korrekt fann vi att kvaliteten på det slutliga utskriften som producerades av MP Mini var bra, med fina detaljer och rena, skarpa kanter. Vår testmodell för geometrisk skulptur kom bra ut med skarpa punkter och rena, släta kanter.

Vi upptäckte att kvaliteten på den slutliga utskriften från MP Mini Deluxe var bra, med fina detaljer och rena, skarpa kanter.

Vi tyckte dock att hartset var för mjukt för att vårt testavtryck av en uppsättning planetväxlar skulle fungera korrekt. Med det här lätt böjliga hartset passade inte kugghjulen bra ihop. Så den här kombinationen av harts och skrivare är inte riktigt lämplig för teknik eller andra typer av utskrifter som behöver delar som rör sig mot varandra. Monoprice erbjuder inte en mer stel typ av harts, men andra tillverkare gör.

Slutsats

MP Mini Deluxe är den billigaste hartsskrivaren vi har testat, men det känns som ett missat tillfälle. Det är en mycket noga skrivare som kräver mycket justering och konfiguration för att använda, och utskrift är mycket hit och miss. Ofarna användare skulle förmodligen prova ett par utskrifter och sedan ge upp i avsky på grund av dålig programvara, dålig manuell, misslyckad utskrift och allmänna komplikationer av skrivaren.

Monoprices skrivare kan tilltala en 3D-utskriftsentusiast som har begränsade medel och inte har något emot att lägga in arbetet för att ta reda på hur man får bästa möjliga kvalitet. De flesta användare som vill ha problemfri utskrift är bättre att spendera mer på en SLA-skrivare som är bättre utformad och konstruerad som Peopoly Moai. Eller de borde bara hålla fast vid en billigare FDM-skrivare som är mer pålitlig, som XYZprinting Da Vinci Mini.

Upphovsman: Richard Baguley / Tom's Guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.