Jag har varit AT & T-kund sedan jag registrerade mig för en av företagets obegränsade planer när jag köpte en iPhone 3G tillbaka 2008. Jag har haft den här planen nästan en fjärdedel av mitt liv, men nu när Ma Bell stöter upp priset med ytterligare 5 dollar i månaden är det allt. Jag är ute.

Under de senaste åren är frustrationerna och irritationerna som jag har utstått för att hålla denna plan helt enkelt inte värda det längre. Redan före den senaste prishöjningen vägde min räkning redan 102,98 dollar per månad tack vare en tidigare prishöjning på 5 dollar i februari 2016. (Det är en ökning på 10 USD per månad på mindre än ett år om du gör mål hemma.

Och jag har inte ens lagt till $ 8,18 per månad i tillägg och avgifter och $ 0,62 i skatt som dyker upp på min faktura. Detta resulterar i en total summa på 111,78 dollar per månad, räknat inte de 30,50 dollar jag betalar för min åldrande Samsung Galaxy S6 Edge.

MER: Bästa trådlösa bärare

Det är inte som att jag får någon söt rödmattstjänst för mina $ 112 heller. Jag är inte berättigad till Wi-Fi-internetdelning som är tillgänglig på vanliga planer; Jag måste fortfarande klara av AT & T: s oerhört prissatta internationella planer när jag reser utomlands; och även om min plan är obegränsad kan mina datahastigheter ändå strypas om jag använder mer än 25 GB data på en månad.

Det verkar som att denna prishöjning borde vara onödig. Planer som min har inte varit tillgängliga sedan 2011 för nya kunder, så det finns bara så många människor som fortfarande kan ha en. Varför bry sig om att höja priserna på vad som måste vara en liten andel kunder, särskilt långvariga?

Om du vill vara ekonomisk kan du inte lockas till självbelåtenhet.

Svaret är att AT&T föredrar att inte ha några kunder med obegränsad data alls, åtminstone inte om de inte också har sin DirecTV- eller U-Verse-tjänst med sina trådlösa planer. Och så är prishöjningarna avsedda att få kunder med planerade planer som min att byta till nivåer av dataplaner. Istället, genom att försöka få ut ytterligare 5 dollar från mig nu, kommer AT&T faktiskt att förlora 1200 dollar under nästa år. AT&T hoppas bättre att dess finansfolk gjorde sin matte rätt, för jag slår vad om att jag inte är den enda som känner så.

Vid den här tiden kan du argumentera för att jag borde ha bytt min plan för många år sedan; du har förmodligen rätt. Men tills nyligen gillade jag att veta att jag kunde använda 15 GB eller mer data på en månad utan att helt spränga min faktura. Jag vill inte riktigt veta hur mycket jag fortfarande är skyldig på min telefon, och jag föredrar verkligen inte att spendera den bättre delen av en helg i olika trådlösa butiker försöker stänga mitt konto och skapa ett nytt ett.

Det är en hård lektion att lära sig, men AT & T: s prisökning visar sig vara en bra påminnelse om hur man kan vara en smart konsument. Om du vill vara ekonomisk eller försöka påverka marknaden genom att rösta med din plånbok kan du inte lockas till självbelåtenhet. Att hitta erbjudanden tar lite ansträngning, men i slutändan är det värt det.

Välj en ny transportör

Så vart går jag vidare, särskilt eftersom jag inte har några planer på att nedgradera till en tiered datapaket med AT&T? Efter kontinuerliga prishöjningar utan tillägg av nya funktioner eller tjänster från AT&T, skulle jag hellre ge en ny operatör en chans.

Verizon är en uppenbar utmanare. Det får regelbundet toppbetyg för täckning, hastighet och tillförlitlighet. Men som AT&T är det också dyrt. Sammantaget har Big Red de dyraste telefonplanerna av de fyra stora operatörerna. Också som någon som är ständigt kolla in nya telefoner, Jag har inte råd att saddas med ett CDMA-nätverk som inte spelar bra med halva telefonerna som kommer in för granskning.

Sprint är ett annat alternativ, en som troligen är i många människors sinne på grund av företagets senaste reklamblitz som hävdar att dess tillförlitlighet närmar sig Verizons. Men vet du vad? Det är det, åtminstone inte i New York City-området. Sprint har definitivt gjort stora förbättringar i täckningen i datahastigheten här de senaste åren, men det ligger fortfarande på ett anständigt sätt bakom AT&T, Verizon och särskilt T-Mobile. Och som Verizon använder Sprint trådlösa CDMA-band, samtidigt som de har en betydligt mer begränsad telefonuppställning.
Det lämnar T-Mobile och dess nyligen renoverade T-Mobile En plan, som erbjuder obegränsad data för $ 70 per månad på en rad. (Det förutsätter en besparing på 5 USD per månad genom att registrera dig för automatiska betalningar, förresten.) Från och med 24 jan. T-Mobile kommer att bli av med tillägg och skatter och istället rulla allt till en lättförståelig $ 70-räkning, som verkar som något jag kan komma bakom.

MER: Vad du ska veta om T-Mobile One-planen

Utöver det använder T-Mobile ett GSM-nätverk, vilket innebär att dess SIM-kort är lätta att komma in i telefoner från Europa eller Asien. I New York har T-Mobile några av de bästa datahastigheterna jag har sett, och jag borde veta för jag testade det själv.

Ändå har jag vissa reservationer. Liksom min gamla obegränsade plan är T-Mobile One inte heller obegränsad. Efter att ha använt 28 GB data under en faktureringsperiod finns det en chans att T-Mobile kan störa datahastigheter, även om de i mindre trafikerade områden har mindre risk. Dessutom, medan T-Mobile lovar obegränsad data, såvida du inte betalar 15 USD extra för en månad för sin One + -plan, går videokvaliteten från dess Binge-on-funktion ut på 480p när du använder 4G LTE. Slutligen, medan T-Mobils One-plan inte inkluderar Wi-Fi-delning som standard, går maxdata ut med 3G-hastigheter såvida du inte skalar ut ytterligare $ 10 per månad för One + International (som också inkluderar obegränsat internationellt samtal i en handfull länder).

T-Mobile tappar avgifter och skatter, istället rullar allt till en lättförståelig räkning.

I slutändan, om jag väljer att gå med alla klockor och visselpipor med T-Mobile One, blir jag ungefär densamma mängden data som på min AT & T-plan, plus Wi-Fi-delning och högkvalitativ mobilvideo för 95 $ i månaden. Det är nästan $ 20 mindre än vad jag betalar just nu, men med fler funktioner. Och om jag bara håller med standardplanen One, kan jag skära min räkning med över 35 procent, en siffra som skulle göra även Geico avundsjuk. Jag får fortfarande mina 26 GB snabba data också.

Bortsett från de stora fyra är den enda andra operatören jag skulle tänka på Project Fi. Jag gillar verkligen Fis enkla faktureringssystem: Planerna börjar till $ 20 i månaden kostar extra linjer ytterligare $ 15, och sedan betalar du $ 10 i månaden för varje GB data du använder under dina första 2 GB tilldelning. Du får till och med en kredit tillbaka om du stannar om du har mindre än 2 GB per månad (något som T-Mobile nyligen har lagt till i sin One-plan).

Utöver det fungerar Project Fi automatiskt i mer än 135 olika länder. (T-Mobile lovar obegränsade samtal till mobillinjer i 30-länder, även om det stöder obegränsad textning och data 140). Det gör att du oroar dig för täckning utomlands med Project Fi ganska mycket ett problem. Egentligen är det enda som håller tillbaka mig att Project Fi bara fungerar med tre telefoner: Pixel (vanlig eller XL), Nexus 6P och Nexus 5X. Så även om alla tre är fantastiska telefoner, är denna försiktighet alldeles för begränsande för mina behov.

Det sista ordet

Så grattis, T-Mo, du ska snart få en ny kund, men det är med viss tvekan. Om jag inte kände att AT&T aktivt försökte skjuta mig ut genom dörren, kan jag ha fortsatt att betala för mycket för min trådlösa plan i ytterligare ett år. Men alla har sin brytpunkt, och det här är mitt.

  • De bästa och sämsta telefonbärarna
  • 5 lömska sätt som din trådlösa bärare sliter dig
  • Bästa mobiltelefonplaner