Tidigare har jag varit extremt svårt med Roku Express, Roku billigast streaming-spelare. Den har alltid fungerat mer eller mindre som utlovat, men det är en ful enhet som ofta lyfts upp av sin egen HDMI-kabel. Roku har tagit denna kritik till hjärtat och har kommit med en helt ny Roku Express-design för 2019 - liksom en kraftfullare uppdatering av sin förstklassiga Roku Ultra-spelare och billigare variationer på några av dess befintliga enheter.

roku 2019
(Bildkredit: Marshall Honorof / Future)

 Roku Express

Jag gick hands-on med nya Express och Ultra på en privat pressdemo i New York City, och Express ser mycket bättre ut än tidigare. (Ultra ser precis ut som tidigare, även om den nu går lite snabbare.) Expressen är fortfarande en liten, rundad rektangel, men nu har den en slags halvcirkelformad design, vilket ger den ett mer stabilt fotavtryck och lite mer visuellt stil. Den sitter platt i ett nöjescenter, även om den fortfarande har en självhäftande remsa för tittare som föredrar att fästa den på sidan av en TV. Det stöder dock inte längre analoga ingångar, som tidigare Express gjorde.

När det gäller prestanda verkar det snyggare än tidigare, men jag måste köra igenom några tester på kontoret för att vara säker. Utöver det liknar den den tidigare modellen, med 1080p videoupplösning, en fjärrkontroll och ett begärt pris på $ 30. Tittare som vill ha en röstfjärrkontroll kan plocka upp Walmart-exklusiva Roku Express + istället, vilket ger dem $ 40.

roku 2019
(Bildkredit: Marshall Honorof / Future)

Roku Ultra 

Därefter visade Roku upp den uppgraderade Roku Ultra. Detta är fortfarande Rokos premiumbox, med 4K HDR-stöd, en USB-port, en microSD-kortplats och en "find remote" -funktion. Det kostar fortfarande $ 100. Men nu har den en kraftfullare processor, som Roku hävdar kan starta kanaler i genomsnitt 17% snabbare.

Den större skillnaden är att Roku Ultra-fjärrkontrollen nu har två programmerbara genvägsknappar. Det här är en funktion som tittarna har begärt ett tag, eftersom Roku-fjärrkontrollers inbyggda genvägsknappar tenderar att gynna större streamingkanaler - inte nödvändigtvis en videofils favoritkanaler.

roku 2019
(Bildkredit: Marshall Honorof / Future)

Roku Streaming Stick + hörlursutgåva och Ultra LT 

Det finns två andra Roku-modeller som kommer att debutera senare i år: Roku Streaming Stick + Headphone Edition och Roku Ultra LT. Den förra är en Best Buy-exklusiv variant av Roku Streaming Stick +; den senare är en Walmart-exklusiv variant av Roku Ultra.

Roku Streaming Stick + Headphone Edition är exakt samma som den vanliga Streaming Stick +, förutom att den levereras med en privat fjärrkontroll och ett par öronproppar. Eftersom det kostar $ 60, samma som den vanliga Streaming Stick, är det bättre om du har en Best Buy någonstans i din närhet.

$ 80 Ultra LT är den mer intressanta varianten av de två, eftersom den ändrar Roku Ulras pris och tillbehör. Medan du inte får den snygga nya fjärrkontrollen med genvägar, eller den snabbare processorn, får du allt resten av Ultras funktioner, inklusive 4K HDR-streaming och en röstfjärrkontroll med privat lyssnande.

Nya Express och Ultra är tillgängliga för förbeställning just nu; resten av Rokos uppgraderade modeller bör börja slå hyllor i oktober.

roku 2019
(Bildkredit: Marshall Honorof / Future)

Roku OS 9.2

Roku OS kommer också att få en blygsam uppgradering under de närmaste veckorna i Roku OS 9.2. Denna uppdatering innehåller ett antal små funktioner, men de mest betydelsefulla är Roku Zones och filmcitat sökningar.

Roku Zones är ett sätt för fans att söka efter genre, snarare än bara filmens namn eller rollbesättning. Dessa zoner, som "Action" eller "Horror", sammanfogar populära filmer och TV-program från en viss genre och visar sedan tittarna på vilka plattformar de är tillgängliga. Det kommer till och med att finnas säsongszoner för helgdagar som Halloween, vilket kan raka mycket tid av heta diskussioner om vad man ska titta på.

Filmsoffertsökningen är en ny funktionalitet som också kan hjälpa filmfans att matcha sina favoritcitat med filmer. En Roku-rep visade det genom att be en streamingspelare att söka efter filmen med citatet "Visa mig pengarna!" Några sekunder senare dök Jerry Maguire upp på skärmen.

Artificiell intelligens verkar vara den drivande kraften som sammanställer dessa citat, så din favoritlinje kanske eller kanske inte finns där. (Jag är väldigt nyfiken på att ta reda på om den kommer att känna igen "Assimilera detta!") Men det är rättvist att säga det gamla standarder som "Jag kommer tillbaka" eller "Du kan inte hantera sanningen" kommer troligen att finnas och redovisas för.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.

Tack för att du registrerade dig i Toms guide. Du kommer att få ett verifieringsmeddelande inom kort.

Det var ett problem. Uppdatera sidan och försök igen.

Ingen skräppost, vi lovar. Du kan när som helst avsluta prenumerationen så kommer vi aldrig att dela dina uppgifter utan ditt tillstånd.