En av de coolaste nätverksdesignerna på planeten, den fyrkantiga vita Asus Blue Cave AC2600 Dual-Band Router ($ 179) kan vara mittpunkten i ett vardagsrum, matsal eller kök.
Det är en av de mest anpassningsbara routrarna på marknaden, innehåller två nivåer av säkerhetsprogramvara och sjunger på långa avstånd. Synd att det är off-key på korta avstånd.

Design

Glöm tråkig svart eller grå nätverksutrustning med antenner här och där som du vill dölja; Asus Blue Cave AC2600 Dual-Band, Wireless Router for Smart Homes är en router att visa upp. Liten, fyrkantig och med en cylinder huggen ur sitt centrum, är Blue Caves effekt visuellt uppseendeväckande, vilket gör den mindre som en bit nätverksutrustning och mer som ett försök till modern konst.

Blue Cave-routern lever upp till sitt namn; de blå lamporna i dess ihåliga centrum visar att systemet är anslutet. Lamporna blinkar när routern startar och slår sig ner till en fast blå när allt fungerar som det ska. Tyvärr ändras inte det fasta ljuset om internetanslutningen bryts. du måste konsultera webbläsarens gränssnitt för informationen.

Vid 6,3 x 6,3 x 3,2 tum är Blue Cave enormt jämfört med de eero- och SmartThings-diskformade nätverksenheterna, men är en tredjedel mindre än TP-Link Archer C5400X. Den kan sitta på ett bord eller en bokhylla och fungerar till och med som en bokstöd; det finns ingen möjlighet för väggmontering.

Liten, fyrkantig och med en cylinder huggen ur sitt centrum, är Blue Caves effekt visuellt uppseendeväckande, vilket gör den mindre som en bit nätverksutrustning och mer som ett försök till modern konst.

Blue Cave handlar skrymmande externa antenner för fyra interna: tre vertikala antenner och en horisontell antenn är vinkelrätt mot varandra för att öka mottagningen och minska interferens. till skillnad från Netgear Orbi Enhetsfamilj förstärks inte antennerna för att öka svaga signalnivåer.

Drivs av Intels WAV500-serie Wi-Fi-chips, Blue Cave är en dual-band 802.11AC-router som kan ställa in fyra oberoende datatrafikfält. Den har en 800MHz dual-core processor, 512MB RAM och 128MB lagring för dess inställningar och firmware. Kan flytta 800 Mbps i 2,4 GHz-läge och leverera upp till 1734 Mbps i 5 GHz-läge, den har en teoretisk toppgenomströmning på 2,534 Gbps.

Förutom ett par stora kylflänsar inuti har Blue Cave en rad kylhål på baksidan som ser ut som designarna använde den för hagelgevärspraxis. Ändå är de effektiva för att hålla routern överhettad.

För fyndjägare är den medföljande Trend Micro-säkerhetsprogramvaran värd $ 140 på egen hand, nästan kostnaden för routern.

Baksidan har en ingång WAN-port och fyra nedströms Ethernet-anslutningar för trådbundna anslutningar till skrivare, åtkomstpunkter och nätverksenheter; alla är klassade med gigabit per sekund. Om du vill dela en skrivare i ditt nätverk har Blue Cave en USB 3.0-port bredvid en strömport. Det finns knappar för att sätta på och stänga av routern, återställa den och använda Wi-Fi Protected Setup (WPS).

Förutom föräldrakontroll för att hålla barnen på internet rak och smal använder routern artificiell intelligens för att förbättra nätverksskyddet genom att snabbt undersöka och försvara sig mot potential hot. Som Norton Core, detta försvar kompletteras med säkerhetsprogramvara på enhetsnivå.
Blue Cave levereras med årslånga licenser för Trend Micros Antivirus + Security för två datorer och Mobile Security för upp till två mobila enheter. Det finns appar för iPhones, iPads och Android-telefoner och surfplattor, men inget för ett Mac-system. För fyndjägare är den medföljande Trend Micro-säkerhetsprogramvaran värd $ 140 på egen hand, nästan kostnaden för routern.

Asus Blue Cave Key Specifikationer

Wi-Fi Spec
AC2600
Antal antenner / avtagbar
4 / Nej
Hamnar
1 WAN / 4 LAN gigabit per sekund, USB 3.0
Processor / minne / lagring
Intel dual-core 800MHz / 512MB / 128MB
WiFi-chip
Intel WAV514
Topp 802.11ac-prestanda
439,1 Mbps (vid 5 fot)
Räckvidd
125 fot
Storlek
6,3 x 6,3 x 3,2 tum

Prestanda

Inuti har Blue Cave Intels WAV514 Wi-Fi-chip använder MU-MIMO för att tillfredsställa flera enheter och avancerad strålformning för att anpassa signalen efter varje mottagares behov. Den kan hantera upp till 128 enskilda klienter samtidigt och använder dynamisk bandbreddskontroll.

Blue Cave är den långväga löparen för hem-Wi-Fi-routrar.

Med hjälp av Ixias IxChariot benchmarking-programvara i vårt Utah-laboratorium visade sig Blue Cave vara en medelmåttig artist på kort räckvidd, men fick styrka på längre räckvidd. Det betyder att i den verkliga världen, där routern och klienterna ofta är långt ifrån varandra, utmärker det sig när andra peter ut.

Den blå grottan toppade med att leverera 439,1 Mbps 5 fot från routern, mindre än hälften av utdata TP-Link Archer C2300 (963,6 Mbps). Blue Caves tillgängliga bandbredd minskade med 15 fot, 50 fot och 100 fot till 425,6 Mbps, 376,7 Mbps respektive 398,8 Mbps. Detta släpade TP-Link Archer C2300: s 682,3 Mbps, 913,8 Mbps och 613,2 Mbps och Norton Core's 654,7 Mbps, 601,2 Mbps och 483,8 Mbps genomströmning på samma avstånd.

Vid 150 fot kom Blue Cave till sin rätt, med en genomströmning på 437,1 Mbps, vilket enkelt slog Norton Core's 384,1 Mbps och TP-Link Archer C2300s 342,5 Mbps. Det är uppenbart att Blue Cave är den långväga löparen av Wi-Fi-routrar för hemmet.

Å andra sidan skakade det när det kom till vår testning med verkliga byggmaterial. Till exempel samlade Blue Cave 488,9 Mbps tillgänglig bandbredd på andra sidan en metallvägg, 28 procent under Norton Core (662,6 Mbps). På samma sätt lyckades Blue Cave trycka 468,5 Mbit / s genom en soundboard-täckt vägg, mot TP-Link Archer C2300 (921,7 Mbps) och Norton Core (700,0 Mbps).

MER: Bästa trådlösa routern - Routrar för starkt långväga Wi-Fi

Men det var på testet där routerns signal måste resa uppför trappan som Blue Cave kom till kort. När det krävdes att hoppa över golv kunde Blue Cave bara distribuera 132,3 Mbps på andra våningen, en fjärdedel av de 629,8 Mbps som TP-Link Archer C2300 flyttade. Med andra ord kan Blue Cave vara bättre i ranch-stil hus än mer vertikalt orienterade hem.

Blå grottans sortiment föll också kort i mitt hem på 3 500 kvadratmeter och lämnade flera platser där Wi-Fi inte nådde. Det kunde hålla kontakten med min iPad Pro för 125 fot.

Routern klarade sig bra på vårt informella mättnadstest där jag lyssnade på internetradio på en Surface Pro 3 medan du tittar på videor på en Macbook Air och iPad Pro som en Samsung Tab Pro S flyttade data till och från ett nätverkslagringssystem. Ljudet och videon sprang överhoppningsfritt och routern sprang i en vecka utan problem.

Längs vägen använde den 12,7 watt energi, vilket gav en årlig elräkning på cirka 14,50 dollar om du betalar det nationella genomsnittet på 13 cent per kilowattimme el.

Blue Cave kan vara bättre i hus i ranchstil än mer vertikalt orienterade hem.

Uppstart

När du ställer in Blue Cave, ger Asus valet att använda en traditionell webbläsaranslutning eller dess Asus Router-telefon eller surfplatta-app; det finns versioner för iOS och Android. När jag väl anslutit en dator till routern med hjälp av dess osäkra fabriksinställda Wi-Fi-nätverksnamn skrev jag "router.asus.com" i webbläsarens adressfönster och Quick Setup (QIS) -rutinen tog över och vägledde mig genom proceduren.

Efter att ha angett ett nytt nätverksnamn och lösenord var jag glad att se att routern uppmanade mig att ersätta enhetens osäkra standardnamn och lösenord med något säkrare. Efter att ha uppdaterat Blue Caves firmware, visade installationsprogramvaran en sammanfattning av inställningarna. Sammantaget tog det 10 minuter att skapa ett Blue Cave-baserat LAN. Jag kunde ansluta till en mängd olika enheter vid första försöket.

Liksom flera andra enheter från företaget kan Blue Cave använda Asus Ai Mesh för att skapa ett nätverk med andra Asus-nätverksutrustning. Den kan automatiskt skicka data över den mest effektiva vägen, den fungerar med 11 Asus-nätverksprodukter, men var redo att göra en firmwareuppgradering för att få den att fungera.

Konfiguration

Till skillnad från mycket av konkurrensen är Blue Cave en ymnighetshorn av anpassning, vilket ger den mycket flexibilitet. Ändringarna kan göras via appen eller webbläsaranslutningen.

När det gäller appen gillade jag särskilt möjligheten att svepa på skärmen för att flytta mellan CPU och RAM användning, antalet anslutna nätverksenheter, trafik, anslutna enheter och en länk till systemets Wi-Fi inställningar. Alla ger mer detaljer en nivå nedan. Längst ner finns ett mer traditionellt gränssnitt för enheter, Insight Security-programvara, familjeföräldrakontroll och allt från en bandbreddsbegränsare till att köra Asus Eco-energisparläge.

Med möjligheten att visa sin bredbandsanslutning och IP-adress kan Blue Caves webbläsargränssnitt utnyttja också vad som är anslutet, vilken typ av kryptering som används och om något är anslutet till USB hamn. Det finns allmänna kategorier för gästnätverket, skyddet, Traffic Manager and Analyzer, USB (datalagring och utskrift) och AiCloud (för datalagring online).

Blue Cave kan fungera som en router, åtkomstpunkt eller trådlös repeater, och jag kunde vända stäng av radion, justera LED-belysningen eller ställa in en QR-kod som kan användas för att ansluta till nätverk. Avsnittet Avancerat gjorde det möjligt för mig att ändra inställningen till inledningen och justera kanalens bandbredd.

Det finns två sidor som kan hjälpa till att få ut det mesta av ett trångt nätverk: Traffic Analyzer och Traffic Manager. Medan routerns Traffic Analyzer kan visa vem som konsumerar större delen av bandbredden, lät Traffic Manager mig justera QOS-programvaran (Quality of Service) inbyggd i routern för att ställa in prioriteringar bland anslutna kunder.

Säkerheten mot skadlig kod är bland de bästa med Asus Ai Protection molnbaserade artificiella intelligens. Det kan sniffa ut hot och avväpna dem, blockera skadliga webbplatser, hindra infektiösa filer från att laddas ner och kan hålla hackare borta. Om något skulle smyga igenom bör den medföljande Trend Micro Antivirus Plus (PC) och Mobile Security (iPhones, iPads och Android-system) vara ett bra andra försvar.

MER: Vad är en Mesh Wi-Fi-router och behöver du en?

Asus står vid Blue Cave-routern med två års garanti och support, vilket motsvarar TP-Links täckning och mycket bättre än Netgears 90-dagars supportpolicy. Webbplatsen har en massa vanliga frågor och nedladdningar av firmware och routerns omfattande manual. Det saknar dock den visuella effekten av inställnings- och konfigurationsvideor.

Slutsats

En snabb konversationsstart i ditt vardagsrum, Asus Blue Cave kompenserar för trög kort räckvidd med utmärkt kapacitet för lång räckvidd, vilket ökar hastigheten när andra ebba ut. Den kan konfigureras exakt som du vill ha den med antingen Asus router-app eller en ansluten webbläsare och ger utmärkt säkerhet förbättringar för att skydda en familj från hackare och virus och samtidigt hålla påstötligt material borta från de mer intryckbara medlemmarna i familj.

Prisvärt mellan budgetroutrar och högpresterande spelenheter, $ 179 Blue Cave kan inte hoppas för att tävla på pris eller genomströmning med TP-Links $ 120 Archer C2300 eller Netgear's $ 300 Nighthawk Pro Gaming XR500. Det är ändå ett mycket säkert sätt att fylla ett hem med Wi-Fi.

Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till senaste nyheterna, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.