Att känna en produkt med ordet "Ultimate" känns alltid som ett frestande öde. När allt kommer omkring betyder "ultimat" tekniskt "sist". Betyder detta att företaget kommer att avstå från att klädda framtidsprodukter med samma namn? Och även om du tar "ultimat" i superlativ form, är det verkligen den absolut bästa versionen av en produkt som någonsin tänkt?

Jag lämnar dessa frågor till lingvister för att reda ut, men Razer Kraken Ultimate-headsetet ($ 130) ger åtminstone ett starkt argument för att ordet ingår. Det är ett utmärkt headset runt, med en bekväm passform, bra ljudkvalitet och en klar mikrofon. Det är lite dyrt för vad det gör, men inte oöverkomligt, och bristen på ett 3,5 millimeter ljudalternativ känns begränsande. Annars är Kraken Ultimate en av bästa spelheadset i sitt prisklass.

Design

Razer Kraken-designen har blivit bättre, långsamt men säkert, varje år. När jag först granskade ett Kraken-headset var öronkopparna nästan komiskt stora, med ett snyggt färgmönster och en billig, plastisk känsla. Men Kraken Ultimate känns som ett helt annat odjur. Medan öronkopparna fortfarande är stora känns de mycket mer anpassade till ett vanligt mänskligt huvud, med massor av plysch vaddering av andningsskum.

(Bildkredit: Razer)

Jag hade en chans att fråga Razer-reps varför Kraken-öronkopparna var så stora jämfört med de på konkurrerande headset. De svarade att Kraken alltid har varit ett PC-headset först och främst, så bärbarhet och offentligt utseende är inte riktigt oroande. Det är verkligen fallet med Kraken Ultimate, eftersom det strängt är ett USB-headset. Så även om du kan använda den med en PC eller kanske en PS4, om du har en stationär datorinställning, är det inte tillåtet för vardagsrumskonsoler, mobiltelefoner eller switchar i handhållet läge.

Naturligtvis kan jag inte fel på ett PC-headset för att vara optimerat för PC-spel. I det avseendet fyller Kraken Ultimate sin nisch mycket bra. Den är stor (7,7 x 6,9 x 3,9 tum) och lite tung (13,8 uns), men den satt fast på mitt huvud och vikten verkade jämnt fördelad. Det finns en lång, flätad USB-kabel för att ansluta headsetet till din dator.

Medan öronkopparna fortfarande är stora känns de mycket mer anpassade till ett vanligt mänskligt huvud, med massor av plysch vaddering av andningsskum.

Buttonwise håller Razer saker beundransvärt glesa. Det finns ett volymhjul och en rumslig växlingsknapp på vänster örakopp samt en infällbar mikrofon. Jag kunde inte hitta mikrofonens tystnadsknapp någonstans tills jag insåg att mikrofonens munstycke i sig är en knapp. Det här är en så otrolig platsbesparande teknik, jag kan inte tro att jag aldrig har sett den förut. Mikrofonen i sig har en liten LED-remsa som lyser rött om mikrofonen är avstängd, så det är lätt att se om dina lagkamrater kan höra dig. (Naturligtvis stängs mikrofonen av automatiskt om du drar tillbaka den.)

Jag har en liten gräl om mikrofonen, det vill säga att kroppen är extremt flexibel - så mycket att du inte bara kan trycka tillbaka den i sin plats med ett finger. Du måste ta tag i den med två fingrar och sedan trycka och dra lite. Detta är inte ett problem för videosamtal och röstchattar. Det är dock lite svårt att göra mitt i ett uppvärmt multiplayer-spel, om du är den typ av person som tycker att en mikrofon är distraherande under intensiva spelsektioner.

Bekvämlighet

Trots Kraken Ultimate-storleken tyckte jag att det var lätt att bära under långa perioder. Öronkopparna pressade inte ner på mina öron och det justerbara huvudbandet med numrerade skåror gjorde det enkelt att hitta och komma ihåg min perfekta passform. Mitt enda klagomål är att öronkopparna inte gjorde en perfekt tätning, även när jag förlängde dem till en bekväm omkrets, men de verkade inte blöda något ljud.

(Bildkredit: Razer)

Jag överlämnade Kraken till en medarbetare som hade en något blandad åsikt. Han sa att öronkoppens passform varierade mellan för hårt och för löst, beroende på hur han justerade pannbandet och att öronkopparnas stora storlek var till nackdel för dem. Sammantaget tyckte han dock att materialet var bekvämt.

Spelprestanda

Jag testade Kraken Ultimate med Overwatch, Age of Empires II: Definitive Edition, Thronebreaker: The Witcher Tales och Final Fantasy XIV, för att få en god känsla för hur den hanterade olika genrer. Jag använde THX Spatial Audio för Overwatch, där jag tyckte det var mycket användbart för att hitta fiendens fotspår och avlägsna skott, även om det gjorde lite eko till min karaktärs quips och ljudeffekter.

  • 12 billiga spelhörlurar (under $ 60) Rankade från bästa till sämsta

Resten av spelen lät bättre i en stereoinställning, där jag kunde höra varje stridslarm i Age of Empires, varje svärdkollision i Thronebreaker och varje levande orkesterlåt i FFXIV. Ljudlandskapet kändes nyanserat och balanserat, särskilt när jag kom ihåg att först ställa in utjämningsalternativen till "spel" -läge i Razer Synapse-programmet.

Funktioner

Kraken Ultimate körs på programvaran Razer Synapse, som det är rättvist att säga att jag har en blandad relation med. Men det här headsetet fungerar bra på Synapse och erbjuder många alternativ i enkla, lättanpassade konfigurationer.

(Bildkredit: Razer)

Först kan du använda Synapse för att aktivera eller avaktivera THX Spatial Audio. Kraken Ultimate är ett av de få headset som har denna speciella teknik, och det är en mycket imponerande teknik. THX Spatial Audio är en form av surroundljud, men enligt min erfarenhet är det mycket mer subtilt och exakt än traditionella 5.1- och 7.1-inställningar. I stället för att låta allt låta som om du befinner dig i ett stort, tomt utrymme, håller THX Spatial Audio ljudbilden nära och intim, men låter dig också veta exakt vilken riktning varje ljud kommer från. Tänk "biograf" snarare än "konserthus", och du har rätt idé.

THX Spatial Audio var användbart för att hitta fiendens fotspår och avlägsna skott i Overwatch, även om det tillförde lite eko till min karaktärs quips och ljudeffekter.

Den här funktionen är till nytta för en mängd olika spel, särskilt förstapersonsskjutare, där ljud kan hjälpa dig att hitta fiender långt innan du ser dem. Razer-representanter påpekade dock att de allra flesta saker som folk lyssnar på - musik, TV och de flesta videospel - fortfarande är inställda med en stereoprofil i åtanke. Det är därför Synapse gör det enkelt att ange vilka program som ska och inte ska använda det. Varje gång du startar ett nytt program med Synapse öppen kommer Synapse att lägga till programmet i en lista och du kan växla om du vill ha THX- eller stereoljud för varje applikation. Det är ett otroligt enkelt, enkelt sätt att hantera all din programvara.

Du kan också växla mellan ett antal EQ-profiler eller skapa dina egna. Synapse levereras med förinställningar för musik, filmer och spel, samt lägen för basförstärkning och röstklarhet. Standardljudbilden är lite för lätt på basen för min smak, men eftersom det är lätt att justera kunde jag hitta ett bekvämt sätt att lyssna på nästan allt jag testade. Du kan också länka profiler med enskilda programvaror så att du inte behöver byta EQ-profiler manuellt varje gång.

  • Bästa spelhörlurar - val för datorer, PS4, Xbox

Du kan också justera ett antal alternativ om mikrofonen, från bakgrundsbrusuppsamling till total volym. Men du behöver förmodligen inte, eftersom mikrofonen låter bra som standard. När jag spelade in min röst kom den tydligt och hörbart igenom och var varken för hög eller för mjuk. Ännu bättre: Även om jag hade medarbetare att skriva bort på vardera sidan om mig kunde jag inte höra tangentbordsljud i bakgrunden.

Mitt enda grepp om Kraken Ultimate's extra funktioner är dess RGB Razer-logotyper på öronkopparna. Jag har sagt det tidigare, och jag säger det igen: RGB-belysning på headset tjänar inget syfte, förutom att höja priset. Det är inte något du kan se, och som sådant är det inte något som faktiskt kan gynna dig på något sätt.

Musikföreställning

Jag lyssnade på låtar från Flogging Molly, Old Crow Medicine Show, The Rolling Stones och G.F. Handel med Kraken Ultimate. Även om ljudkvaliteten inte är helt vad du skulle få från ett par audiofila hörlurar, är det mer än tillräckligt bra för vardaglig lyssnande. Sången kom genom högt och tydligt i varje sång, medan instrumentbalansen lät precis rätt.

(Bildkredit: Razer)

Min enda viktiga varning är att du kanske vill aktivera basförstärkning om du planerar att lyssna på bastunga genrer (bluegrass och klassisk, enligt min erfarenhet). Min enda mindre varning skulle vara att du inte kan ta med dig dessa hörlurar för musik på språng, men det är helt enkelt så Kraken Ultimate är utformad. Headsetet skulle se ut lite på sin plats på en tunnelbana eller en buss, hur som helst.

Slutsats

På $ 130 kostar Kraken Ultimate lite mer än SteelSeries Arctis 5 ($ 100), och lite mindre än Astro A40 ($ 150), två jämförbara headset i samma prisklass. Både Arctis 5 och A40 låter dig ansluta till prylar via 3,5 mm-uttag (förutom USB, i fall av Arctis 5), men ingen har samma bredd av programvarualternativ som Kraken Slutlig. Och ingen har THX Spatial Audio.

Trots sitt namn är Kraken Ultimate inte riktigt det sista ordet i PC-spelheadset. Det är inte så mångsidigt som några av sina konkurrenter, och det kräver lite justering för att få ut det mesta av ljudbilden. Ändå satte Razer sig fram för att skapa ett utmärkt trådbundet USB-PC-headset, och det var precis vad det gjorde. Om du har en affinitet för Razer-utrustning är Kraken Ultimate en enkel rekommendation - och om du inte gör det kan det ändra dig.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.