Jag poppar in och ut ur skydd och plockar upp en armé av snygga monster med en löjlig motorsågspistol. Jag studsar från vägg till vägg och hoppas överraska min online-motståndare med ett hagelgevär till huvudet. Jag skriker glatt till mina fyra lagkamrater när vi försöker överleva en till synes omöjlig chef och skrattar när vi snabbt klipps ner. Japp, Gears of War är definitivt tillbaka.

Att spela Gears of War 4 (nu för Xbox One och Windows 10) är som att komma ikapp med en gammal vän från college. Du delar fortfarande samma dumma skämt, men du har också båda mogit lite. Gears 4 är ofta en underbar nostalgi-resa för fans av Microsofts köttiga tredje person shooter-serie, men dess minnesvärda nya gjutna och färska stridsmekaniker gör tillräckligt för att det ska kännas som ett spännande nytt kapitel snarare än en lat största hits album.

If It Ain't Broke ...

Gears of War 4 rör inte för mycket med seriens underskrift av tredje person, och varför ska det? Gears uppfann i huvudsak den moderna täckskytten som vi känner den och att studsa mellan väggar och barrikader medan man klipper ner klämiga fiender känns fortfarande fantastisk.

Som sagt, det finns några nya stridsmekaniker som gör att Gears 4 känns fräsch. Du kan nu välva över hinder medan du springer, och att hoppa in och ut ur skyddet känns snyggare än någonsin. Men ingenting fick mig att le ganska som att ropa ut fiender ur omslaget och omedelbart avrätta dem -
 en sekvens som kärleksfullt kallas Yank och Shank.

Du kan nu bedöva dina motståndare genom att antingen slänga dem eller sparka dem medan du valver och lämna dem öppna för en brutal avrättning - om din motståndare inte gör åtminstone. Dessa mini-utbyten lägger till ett visceralt nära kvarts-stridselement till Gears of War, och framgångsrikt att landa en Yank och Shank är en av de mest tillfredsställande känslorna jag fått från ett actionspel nyligen. Det är riskabelt att åka dödsfall, men de är så jävla roliga att jag försökte dem vid varje tillfälle.

Att ta motorsåg till ett slimigt humanoidmonster är fortfarande en av de mest tillfredsställande sakerna du kan göra i ett videospel.

Att skiva upp monster med ditt motorsågmonterade Lancer-gevär är fortfarande en explosion, liksom att vända din motståndares huvud till en röd goop med Gnasher hagelgevär. Men några av mina favoritvapen i Gears 4 är de nya, inklusive den tillfredsställande kulsprutan Enforcer laddningsbart Embar-prickskyttegevär och Dropshot, ett unikt tag på granatkastaren som låter dig regna dödspinnar från ovan.

The New Crew

Precis som sin gameplay har Gears of War berättande vuxit upp lite medan den hänger på den campiga naturen som har gjort franchisen så förtjusande. Det börjar till och med med en lysande prolog som ger nya spelare fart medan de kanaliserar allvarlig nostalgi för gamla fans. De tråkiga (men älskvärda) bro-soldaterna i den ursprungliga trilogin har ersatts av JD Fenix ​​(son till originalpersonen) Marcus Fenix), Kait Diaz och Del Walker - som alla ser mindre ut som tecknade militära karikatyrer och mer som vanliga mänskliga varelser.

MER: Vilken Big Fall Shooter är för dig?

Som med den ursprungliga trilogin är det dynamiken mellan dessa karaktärer som höll mig investerad. JD och Del skämtar omkring som de barndomsvänner de är, medan Kaits sarkasm och trötthet återspeglar hennes grova uppväxt utanför säkra stadsmurar. Gears 4 spelar upp det ansträngda förhållandet mellan JD och hans pappa, samtidigt som han tillåter en gammal, skäggig och grym Marcus att ha några av de mest lustiga one-liners i spelet.

Gears 4: s grundläggande förutsättningar är centrerade kring en mystisk ny fiende som heter Swarm som börjar rycka upp folk från bråkiga byar och pansar militära baser. Detta sätter scenen för en av de roligaste och mest framgångsrika Gears-kampanjerna hittills, med massor av enorma filmuppställningar som balanseras av tysta, roliga och direkt kusliga stunder

Du går från massiva täckstrider och spännande motorcykeljakter till läskiga krypningar genom underjordiska grottor, och ingen handling överskridar sitt välkomnande. Spelets dödliga DeeBee-robotar och squishy Swarm-monster är båda roliga att slåss, och en handfull vågbaserade överlevnadsavsnitt gör ett smidigt jobb som förbereder dig för flerspelarläget Horde. Från sina uppfriskande färgglada stadsområden till sina smala, svärminfekterade katakomber, spelet ser fantastiskt ut på Xbox One och kommer sannolikt att se ännu bättre ut om du har en tillräckligt kraftfull dator.

Bättre tillsammans

Som med solokampanjen träffar Gears 4: s multiplayer en sweet spot mellan bekant och fräsch. Häftningslägen som Team Deathmatch och King of the Hill är fortfarande mycket roliga, liksom nya som Dodgeball, som låter dig återuppliva döda lagkamrater genom att få dödar, och Arms Race, vilket är en glädjande race för att få dödar med varje vapen i spel. Det finns ett robust rankningssystem för konkurrenskraftiga spelare, samt ett alternativ mot samarbete som gör det du kämpar mot robotar utan rädsla för att rivas av en grupp tonåringar som stöttas på rött Tjur.

MER: 9 tips för att dominera Gears of War 4 multiplayer

Men Gears 4: s verkliga försäljningsargument kan bara vara Horde 3.0, en förfinad uppfattning om seriens patenterade vågbaserade överlevnadsläge. Målet är fortfarande att befästa din bas och överleva 50 vågor av obevekliga fiender och stora chefer, men nu det finns ett klasssystem som tvingar dig att specialisera dig i en roll och kommunicera ännu närmare med din lagkamrater.

Detta läge markerar något av det roligaste jag har skrek till mina vänner via Xbox Live, även när vi dog om och om igen. Ännu bättre, det är en utmärkt utställning av Microsofts nya Play Anywhere-program - jag spelade Horde 3.0 med en vän som var på Xbox One och två andra som var på Windows 10, och att ställa in det hela var helt sömlös. Nästan alla Gears 4: s flerspelarlägen är plattformar, förutom rankad kontra - för varför ska en Xbox One-spelare drabbas av en mus-och-tangentbordskrypskytt?

Det finns ett alternativ mot samarbete som låter dig slåss mot robotar utan rädsla för att rivas av en grupp tonåringar som stöttas på Red Bull.

Om det finns ett grepp jag har med Gears 4, är det med upplåsningssystemet. Lånande från andra moderna skjutare låter spelet dig nu köpa "Gear Packs" full av slumpmässig byte via antingen spelvaluta eller riktiga pengar. Så spännande som det är att få ett coolt nytt vapen eller karaktärsskinn, jag saknar typ hur tidigare Gears-spel låter dig låsa upp karaktärer och objekt genom att fylla i specifika bedrifter. Trots en ny patch som låter dig tjäna poäng snabbare, känns det ofta som en grind att arbeta mot Gear Packs.

Brothers 'Till the End

Gears of War 4 är inte genrevolutionen som den ursprungliga Gears var, men genom att smart bygga på en utmärkt formel behöver den inte vara. Karaktärerna är minnesvärda, miljöerna är fantastiska och de nya vapnen och mekaniken känns otroligt tankeväckande. Och ja, att ta en motorsåg till ett slimigt humanoidmonster är fortfarande en av de mest tillfredsställande sakerna du kan göra i ett videospel.

Nykomlingutvecklaren The Coalition har skapat ett spännande nytt grepp om Gears of War som väcker mycket nostalgi samtidigt som de fortfarande skapar en ny status quo för serien. Det räcker med en triumf att Gears of War 4 helt enkelt är ett annat fantastiskt Gears-spel - det faktum att serien får växa upp lite gör det mycket bättre.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.