I sig själv är AirTV Player från Dish ($ 100) en kompetent Android TV-strömmande låda med ett invecklat gränssnitt och en del användbar funktionalitet för Sling TV-användare. Men dess användbarhet ökar avsevärt när du tar hänsyn till AirTV-adaptern ($ 40). Den här USB-dongeln är enkelt den mest innovativa funktionen i AirTV och låter dig ansluta en HD-antenn och dirigera alla dina lokala kanaler genom din AirTV-box. Långt ifrån att vara en valfri gimmick, är antennintegrationen både underbar och användbar, även om den verkligen borde ha inkluderats i kärnprodukten.

I slutändan är AirTV en bra - men inte bra - streamingbox, men det tar lite tid att bevisa sig.

Design: Olika

Om inget annat förtjänar AirTV lite kredit för att inte vara en stor svart låda. I stället antar periferin en mycket, väl, luftigare palett: vit på toppen och himmelblå på botten. Det finns också en röd strömindikator på framsidan. Enheten har en bra storlek: inte liten, men inte heller motbjudande stor. Mätning ca 5 tum över och 1 tum hög, det är större än

Apple TV och den Amazon Fire TV, och ungefär samma storlek som Roku Ultra.

Baksidan innehåller ett antal portar. Förutom två USB-portar och en digital ljudport kan användare ansluta en Ethernet-kabel (krävs inte; enheten har också Wi-Fi) och en HDMI-kabel. Jag var dock lite besviken över att upptäcka att det inte fanns något utbyggbart minne och rent av frustrerad när jag fick veta att AirTV har en relativt liten 6 GB tillgängligt lagringsutrymme.

Gränssnitt: Sling TV först

Låt mig uttrycka det så enkelt som möjligt: ​​Om du inte är en Sling TV-abonnent finns det nästan ingen anledning att du vill ha en AirTV. Sling TV är inte bara en app bland många; det är grunden för hela gränssnittet. Från det ögonblick du slutför AirTV: s enkla installationsprocess, måste du återvända till en Sling TV app gång på gång, oavsett om du vill titta på Netflix, spela ett spel eller fitta med systemet inställningar. Å ena sidan är det bekvämt om du vill ha en streamingbox främst som en Sling TV-spelare; å andra sidan är det onödigt komplicerat att göra någonting annat.

AirTV har inte riktigt en hemskärm, som andra Android TV-enheter gör. Istället finns det en speciell sida i Sling TV-appen som innehåller dina favoritkanaler och ditt bokmärkta innehåll. Sedan, längst ner på sidan, nästan som en eftertanke, finns det en rad rekommenderat innehåll från Netflix och en bar som låter dig komma åt andra appar. Det är här du ska gå till Hulu, Spotify, Plex, Final Fantasy III eller någon annan Android TV-app.

För användare som har provat Amazons Fire TV produkter kommer den onödiga betoningen på Sling TV att vara bekant. När allt kommer omkring är AirTV en skålprodukt; varför inte markera dess signaturapp? Å andra sidan, medan Fire TV inte sätter Amazon-innehåll först och främst, är det fortfarande relativt enkelt att komma till appar och spel som inte är Amazon. Så är inte fallet med AirTV, som förflyttar ett helt operativsystem till en enda knapp, gömd längst ner på en startskärm som egentligen inte är en hemskärm.

Att komma runt Sling TV är åtminstone enkelt. En stapel längst upp på skärmen låter dig navigera bland alla dina olika Sling Orange, Blue och valfria paketkanaler, plus vad du än får från din HD-antenn (mer om det senare).

Även om det inte är en direkt kritik av AirTV, behöver Sling TV desperat en bättre kanalguide. Det är ganska enkelt att se vad som finns på en viss kanal och vad som kom före och efter det aktuella programmet. Det finns dock inget sätt att ta fram en omfattande guide och se vad som spelas på 10 eller 20 kanaler samtidigt, som traditionell kabel och PlayStation Vue erbjudande. Att hitta ett program kan vara tråkigt, oavsett om du gör det via sökning eller kanalsurfing.

Utöver Sling TV-appen har AirTV ett traditionellt Android TV-gränssnitt - det vill säga det är funktionellt men inte särskilt bra. Att hitta appar är enkelt nog om du utnyttjar Googles utmärkta sökprotokoll. det finns en Google-knapp och fjärrkontrollen har röstsökning.

Annars kan du förvänta dig att bläddra bland massor av konstigt organiserade appar innan du hittar det du letar efter. Om du vill organisera dina otaliga appar efter att du laddat ner dem har du tur. Jag respekterar att Android TV är ett rent och mångsidigt gränssnitt, men nu borde det verkligen vara mer anpassningsbart.

Fjärrkontroll: Chintzy

AirTV-fjärrkontrollen ser ut och känns som en leksak. Den är gjord av blå och vit plast med en matt känsla, är mycket bredare än en Roku-fjärrkontroll och använder sitt tillgängliga utrymme mycket mindre effektivt. Den blå remsan till vänster på fjärrkontrollen innehåller en strömknapp, en röstsökningsaktivator, en volymknapp, en avstängningsknapp och en diamantknapp som tar dig till Android TV-startskärmen. (Den här enhetens funktion är inte omedelbar och AirTV levereras inte med någon bruksanvisning. Det finns några guider tillgängliga online, dock.)

Den högra sidan av enheten är mycket trångare. Överst på fjärrkontrollen har fyra knappar dedikerade till Sling TV: en Sling-knapp som tar upp appen; Info; ett hjärta (för favoritinnehåll); och guide. Under det finns fyra riktningsknappar med en OK-knapp i mitten, och sedan Bakåt, Spela / Pausa och återkalla (som tar dig tillbaka till en tidigare kanal) under det. Det finns också små, cirkulära knappar för Netflix och Google-sökning.

Det är en udda broderi av traditionella TV- och streaming-enhetskommandon. Fjärrkontrollen kan inte riktigt avgöra om den är där för att hjälpa dig att navigera i kanaler eller hjälpa dig att navigera i ett streamingbox-operativsystem, och som sådan lyckas den inte helt i någon av uppgifterna. Det finns inget enkelt sätt att komma till dina Android TV-appar, vilket än en gång gör allt utom Sling TV som en eftertanke.

Innehåll och appar: Bättre för video än spel

Som diskuterats ovan är Sling TV stjärnattraktionen på AirTV. Om du använder den mycket kommer du helt enkelt inte att hitta en strömmande ruta som utnyttjar dess funktioner bättre. Några av dessa funktioner, som Guide, behöver fortfarande arbete, men när det gäller navigerbara, attraktiva gränssnitt är det ungefär så bra som det blir.

Annars kan du komma åt vad du vill från Android TV-butiken, förutsatt att det kräver mindre än 6 GB lagringsutrymme. Netflix, Hulu, YouTube, Pandora, Spotify, Google Play Filmer och musik, Plex, Crackle, VLC Media Player och andra populära medieappar är alla närvarande. Även om det är svårt att nå apparna från AirTV: s startskärm, är det enkelt att installera och använda dem (Android TV har inte heller tillgång till Amazon Video, men det är inte ett problem med AirTV specifikt.)

Spel, å andra sidan, är lite av ett problem. Android TV har ett underbart urval av spel som passar alla smaker, från klassiska rollspel till avslappnade pusseltitlar. Tyvärr, även om AirTV erbjuder åtkomst till nästan alla spel i Android TV-biblioteket, kommer inte alla att fungera. De flesta av dem kommer, men kom ihåg: Enheten har bara 6 GB lagringsutrymme.

Det finns en sak som AirTV gör bättre än någon av konkurrenterna: HD-antennintegration.

Som sådan kommer du inte att kunna spela stora, komplexa spel som kräver mycket installationsutrymme. Eftersom det inte finns några microSD-kortplatser och du inte kan använda USB-lagring som utbyggbart minne finns det en handfull spel som du inte kan spela. (Final Fantasy IX är den jag stötte på problem med; om det finns en annan titel du har koll på, kontrollera utrymmeskraven innan du köper den.) Detta är inte ett stort eller utbrett problem, men det är ytterligare ett exempel på hur varje Android TV-funktion tar baksätet till Sling TV.

Antenn: Star of the show

Det finns en sak som AirTV gör bättre än någon av konkurrenterna: HD-antennintegration. För att vara helt ärlig, innan jag kopplade in min antenn i AirTV, var jag redo att skriva av den som bara en annan tillräckligt bra, mig-för-streaming-låda - och en som praktiskt taget inte hade någon överklagande utanför Sling-kunder, vid den. Att se det vackra sättet att hantera sändningskanaler ändrade mig.

För det första, för att ansluta din HD-antenn till AirTV behöver du en adapter på 40 USD (tillval). Om du köper både lådan och adaptern tillsammans kan du betala $ 130 totalt istället för $ 140, men ändå borde adaptern ha följt med lådan. Det är den enda unika försäljningsargumenten för AirTV, och det finns inte mycket poäng i att få en utan den andra.

Adaptern är plug-and-play. Så snart jag anslutit adaptern och min antenn kände AirTV automatiskt igen dem och frågade om jag ville köra installationsproceduren - ingen omstart, ingen manuell muggning i menyer. Att hitta de 70 udda kanalerna i mitt område tog bara några minuter, även om det kan variera beroende på vilken typ av antenn du har och hur långt du bor från sändningskällan.

När installationen är klar blir dina antennkanaler en del av din vanliga Sling TV-upplevelse. Det finns ingen speciell flik "antennkanaler"; du rullar bara rätt förbi dina orange och blå markeringar, och där är de. Nästan varje kanal har en ikon, ett namn och en komplett guide som täcker sitt schema för hela dagen. Jag har haft en HD-antenn i flera månader, och AirTV lärde mig äntligen kanalnamn och programmering som jag aldrig tidigare känt till.

Det finns några avvägningar för att ansluta antennen till en AirTV snarare än en TV. Du kan inte bara kanalisera; du måste välja kanaler högst upp på skärmen, som med alla andra Sling-stationer. Dessutom tar varje kanal några sekunder att ladda, snarare än att visas omedelbart som de gör på en vanlig TV. Fördelarna är fortfarande mer än värda besväret.

Prestanda

AirTV kan hantera 4K-programmering (men inte HDR), vilket gör det ungefär lika med Amazon Fire TV, den Google Chromecast Ultra och några av de avancerade Roku-rutorna. Navigering är inte så snygg som den kunde vara, men det tog vanligtvis inte för lång tid för mig att ladda appar, navigera bland skärmar och hoppa mellan Sling TV-kanaler. Medan enheten har några problem med att köra avancerade spel (se avsnittet Innehåll och appar), går enklare titlar vackert, och du är mer än välkommen att ansluta någon Bluetooth-kontroller.

Slutsats

Som en fristående streamingbox är AirTV en kompetent men inte särskilt spännande enhet med en distraherande fixering av Sling TV-innehåll. Tillsammans med sin HD-antennadapter är det dock något unikt. Även om andra strömmande enheter, inklusive Nvidia Shield TV och Xbox One, kan hantera HD-antennkanaler, integrerar ingen annan enhet den så vackert i sitt befintliga operativsystem.

Men AirTV: s smarta HD-antennintegration ensam räcker inte för att ursäkta några av dess mer uppenbara fel. Navigationen känns bruten, Android TV-elementen är underspelade och fjärrkontrollen är inte särskilt hjälpsam. Ändå, om du är en Sling TV-fan (eller vill bli en) och vill kombinera den upplevelsen med en komplett serie sändningskanaler, är det svårt att tänka på ett bekvämare sätt att göra det.

Fotokredit: maträtt

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.