Uppdatering 19 juli: Blizzard har officiellt meddelat att Overwatch League kommer att anta ett 2-2-2-rollås från och med steg 4. Det betyder att lag kommer att tvingas spela i en komposition med två tankar, två stöd och två hjältar som skadar skadan.

Jag kan inte tro att de drog av det. Den kämpande Los Angeles Valiant demonterade Vancouver Titans, de obestridda ligaledarna som hade varit obesegrade under ordinarie säsong fram till denna 23 juni-match. En seger motsvarande Cleveland Browns som krossade New England Patriots, detta var en upprördhet som inte ens de bästa analytikerna kunde ha förutsagt.

Det verkar finnas fler av dessa oförutsägbara stunder de senaste veckorna av Övervakning än under hela första halvan av säsongen. Tio dagar tidigare tog Houston Outlaws ner Stage 2-vinnarna i San Francisco Shock, som senare förlorade mot Chengdu Hunters i ett maraton med fem matcher.

Dessa osannolika triumfer är inte slumpmässiga. En grundläggande förändring i ligan hotar att bryta bojorna som har hållit tillbaka de senaste månaderna. Med en växande meta och växande paritet bland de 19 lagen är Overwatch League äntligen värt att titta igen och saker och ting börjar bara.

Den första säsongen av Overwatch League var en enorm framgång. Seership var bättre än väntat med en genomsnitt på mer än 144 000 tittare samtidigt under de första veckorna, och talangen som ställdes ut fick fansen att komma tillbaka för de episka ögonblicken som hände från spel till spel.

Dessutom var lagkompositionerna varierade och ständigt förändrade, vilket ledde till några minnesvärda stunder, som prickskyttedueller mellan London Spitfires Kim "fågelring" Ji-hyeok och Jae-hyeok "Carpe" Lee eller Joon-yeong "Profit" Park blinkar genom luften som Tracer och eliminerar sedan en fiende med ett enda klipp. Liga kändes fräsch, hela vägen upp till Grand Finals, ett spektakel fylld med allt vi älskar med sportturneringar: Cinderellas, nagelbitande action och fanatiska fans.

Men vid halvvägs av säsong 2 hade de saker som gjorde OWL så beroendeframkallande försvunnit. Jag fann mig mindre investerad i ordinarie säsongsspel och många av mina vänner hade slutat titta. Människor var utbrända. Inte för att spelet åldrades utan av hur det spelades på toppnivå.

Den nedgången kan spåras tillbaka till metan. Termen "meta" används i videospel för att beskriva en dominerande strategi som tros ge den högsta vinstsannolikheten. I Overwatch är meta synonymt med hjältekomposition, eller vilka sex karaktärslag valde att spela som.

(Bildkredit: Robert Paul / Blizzard)

Sedan början av säsong 2 har den dominerande metan varit det som ofta kallas getter, a strategi som involverar tre tankar, tre läkare och ingen skadeshantering (eller DPS, för "skada per andra ") hjältar. Nästan varje OWL-match som spelades under den första halvan av denna säsong utkämpades i en "spegel" -komposition mellan samma lineup av hjältar: D.Va, Reinhardt, Zarya, Brigitte, Lucio och Zenyatta.

Vad det innebar är att varje spel känns mer eller mindre detsamma. Lagen använde samma strategier och distribuerade samma ultimat i samma ordning och annullerade ofta varandra. Inte bara saknade dessa matcher variation, men karaktärerna var bara inte kul att titta på. Zaryas laserstråle kräver inte massor av skicklighet, D.Vas potentiellt förödande ultimata är bara brukade vara en överlevnadstaktik, och Brigittes värde kommer från att kasta ett pansarpaket på en skadad fiende.

Till och med några av spelarna blev uttråkade. Houston Outlaws supportspelare Rawkus erkände lika mycket för ESPN, "Jag tror att människor är sjuka med 3-3 och de vill hitta nya spelare, nya hjältar eller spela DPS-komp. Du måste ha kul i det här spelet, och jag tror att folk blir uttråkade av samma inaktuella sak. "

(Bildkredit: Tyler Demogenes / Blizzard)

Lyckligtvis har en långsam men omisskännlig förskjutning från metan uppstått under de senaste stegen. Och DPS-spelare är tillbaka i stil. Allt började med Sombra, de osynliga hackarna vars nästan försvarslösa EMP resulterar i omedelbara elimineringar. Detta skapade metan "Sombra GOATS", som ersatte Sombra med D.Va och öppnade dörren för Ana som den tredje supporthjälten.

Sombra GOATS-metan ledde till alla möjliga galna taktik när lag sökte efter en räknare mot den nya kompositionen Widowmaker, Hanzo och Pharah, några av de roligaste hjältar att titta på blir stamgäster på flera kartor, medan tidigare oanvända karaktärer i OWL, inklusive Ashe, Soldier 76, Reaper och Mcree, alla har gjort framträdanden.

De nya ansiktena gör ligan mycket roligare att titta på. Krypskyttar drar otroliga skott medan Pharah-spelare går obestridda och regnar ner missileld på fiender. Svaret på den framgången har varit lika fascinerande. Vissa lag håller sig envist med sin bekväma 3: 3-meta, bara för att bli krossad, medan andra gör snabba förändringar för att motverka de oväntade fienderna.

Alla dessa förändringar gör att Overwatch äntligen känns som det strategispel som det har strävat efter att vara sedan början.

Större paritet, större oförutsägbarhet

Under den första säsongen av Overwatch förlorade Shanghai Dragons 40 raka matcher och avslutade året utan en enda seger. Dragons-matcher var värda att titta på i de tidiga stadierna tills det blev uppenbart att en svårfångad första vinst aldrig kom. I år sitter Dragons klockan 11 och 8 och håller fast i en playoff-wildcard-plats.

(Bildkredit: Robert Paul / Blizzard)

Det finns en sådan paritet i ligan att vilket lag som helst kan vinna varje dag, oavsett vem de möter. Denna osäkerhet har fått mig att ställa in en match som kan verka som en utblåsning på papper.

Det betyder inte att dessa resultat är helt slumpmässiga. Liga har avgörande favoriter i Vancouver Titans, San Francisco Shock och New York Excelsior tillsammans med bottenbor, som Florida Mayhem och Washington Justice. Men även de kämpande sidorna är inte lika överträffade som Shanghai förra året.

Ta en närmare titt på mitten av den övergripande säsong 2-ställningen och du kommer att se ett trångt lopp om de sista slutspelet. Åtta lag är inom ett spel av varandra eftersom de tävlar om en automatisk slutspelsplats eller åtminstone en hög frö i uppspelningsfästet. På grund av detta påverkar nästan varje återstående OWL-match i etapp 4 vilka lag som får en chans till $ 1 miljonpriset.

En osäker framtid, blizzards nåd

En dag efter att jag började skriva detta kom rapporter om att Blizzard kommer att tvinga slutet på 3-3 GOATS-metan genom att "rolllåsa" team i två stöd, två tankar och två skadeshandlare.

(Bildkredit: Robert Paul / Blizzard)

Även om detta verkade som ett uppenbart drag för några månader sedan, har de organiska framsteg som ligan gjort nyligen gjort mig försiktig med den ryktade förändringen. Att begränsa lag till att bara spela som vissa karaktärer kan hindra kreativitet. Du måste också ifrågasätta tidpunkten. De bästa lagen har tillbringat otaliga timmar på att perfekta GOATS-metan, bara för att saker ska förändras strax före finalen.

Jag är också rädd för att regeländringen oundvikligen kommer att leda till spegelkompositioner när team förstår den nya metan men att det bara kommer att finnas så många variationer tillgängliga för att bryta det mönstret.

Det kan ta lite tid, så om Blizzard implementerar ändringarna före steg 4, kan vi vara med på en episk finalturnering.