De som hatar hacket kanske bara älskar Mi Mix 2S, den senaste premiumsmartphonen från Kinas Xiaomi. Även om det namnet kanske inte är känt för de flesta i USA, har Xiaomi fått ett globalt rykte de senaste åren för innovativ design, kraftfull hårdvara och låga priser, även om huvuddelen av företagets produkter aldrig gör det Asien. Och det finns inget bättre exempel på dessa egenskaper i företagets portfölj än Mi Mix-serien, som hanterar en mestadels utan ram utan att förlita sig på en ful hak.

Liksom alla Xiaomis varor är Mi Mix 2S tekniskt otillgänglig på våra stränder. Men medan de flesta av Xiaomis andra telefoner saknar stöd för västerländska nätverk, är Mi Mix 2S en verkligen global enhet, med stöd för GSM-nät överallt, inklusive AT&T och T-Mobile i USA

Men här är den verkliga frågan: Nu när amerikanska kunder äntligen kan använda en av Kinas hetaste telefoner, bör de gå igenom besväret och kostnaden för att importera den här enheten? Unikt men Mi Mix 2S är otvivelaktigt, det gör för många kompromisser för oss att placera den bland elitnivån för Android-pilar, som t.ex.

Galaxy S9 och Pixel 2.

Pris och tillgänglighet

Xiaomi Mi Mix 2S börjar vid 3 299 yuan, vilket motsvarar lite mindre än 530 dollar. För det får du en enhet med 64 GB lagringsutrymme och 6 GB RAM. Dessutom finns det ett 128 GB-alternativ med samma mängd RAM, samt en 256 GB-modell ihop med 8 GB RAM som levereras med en trådlös laddare, som vi har testat här.

I sanning är $ 530 inte dåligt, men du kommer förmodligen att betala lite mer beroende på vilken leverantör du väljer för att importera telefonen. Och där ligger det största problemet med Mi Mix 2S ägande i staterna: Det finns inget tydligt uttag som vi eller Xiaomi kan rikta dig till att köpa den här enheten.

Det här är inte en Huawei P20 situation där telefonen säljs i praktiskt taget alla andra länder. Vägen till att köpa den telefonen är lika enkel som att gå till lämplig region i Amazonas och markera rutan för internationell frakt. Mi Mix 2S erbjuds för närvarande endast i Asien, med begränsad försäljning i vissa europeiska territorier för att följa vid ett senare tillfälle. Om du vill ha en av dessa enheter är det bästa att besöka en av de många återförsäljare som specialiserar sig på att importera sådana produkter, som Flipkart eller HonorBuy, och prova lyckan där.

Xiaomi Mi Mix 2S Specifikationer

Pris 3299 yuan (527 $)
OS Android 8.0 Oreo med MIUI 9.5
Skärmstorlek (upplösning) 6-tums LCD-skärm (2160 x 1080)
CPU Qualcomm Snapdragon 845
Bagge 6 GB / 8 GB
Lagring 64 GB / 128 GB / 256 GB
microSD-kortplats Nej
Backkamera Dubbel: 12 MP f / 1,8; 12 MP f / 2.4 tele
Fram kamera 5 MP f / 2.0
Batteristorlek 3.400 mAh
Batterilivslängd (timmar: minuter) 10:15
Vattentålighet Nej
Storlek 5,94 x 2,95 x 0,32 tum

Design: Vem behöver ett hack?

Även om det knappast är den enda spelaren längre, är Xiaomi en av upphovsmännen till den ramlösa designtrenden som svepte smarttelefonindustrin under det senaste året.

Den första Mi Mix, som släpptes i november 2016, hade tunna kanter runt enhetens tre sidor, med en ganska stor haka i botten som rymde den framåtvända kameran. Den andra generationen upprepar samma allmänna estetik, med lite mer rundade hörn, vilket gör det hela lite bekvämare att hålla.

Baksidan av telefonen ser ut som om den har doppats i en pool av mörkt silver, och effekten är mer lik den av fina smycken snarare än din mobiltelefon.

Som du förväntar dig påverkar du tvingar kameran ner i källaren väldigt mycket hur du tar selfies - men vi kommer att utveckla det senare. När det gäller designen tillåter den okonventionella kameraplaceringen Mi Mix 2S att klara sig med en mycket minimal toppram. Det finns precis tillräckligt med utrymme för hörsnäckan som sträcker sig över sömmen mellan glasfronten och aluminiumramen, och det låter förvånansvärt bra i telefonsamtal.

Runt baksidan av denna enhet skiljer sig Xiaomi från konkurrensen genom användning av keramik. Baksidan av telefonen ser ut som om den har doppats i en pool av mörkt silver, och effekten är mer lik den av fina smycken snarare än din mobiltelefon. Allt är igång med ett streck av guldkanter som smakfullt appliceras på iPhone X-liknande vertikal kamerastack och fingeravtryckssensor. Det eleganta märket "Mi Mix Designed by Xiaomi" kompletterar utseendet.

Sammantaget har Mi Mix 2S mer än en passande likhet med en av våra favorit-exklusiva telefoner, Viktig telefon - om än lite mjukare och mindre monolitisk. Det är smickrande att befinna sig i ett sådant företag, Xiaomi.

Men trots all den stilen saknar Mi Mix 2S varelser som du kan förvänta dig av en telefon till det här priset. Det finns inget hörlursuttag. För att göra saken värre, även om ljudet rörs från både den nedre högtalaren och hörsnäckan, låter den senare anmärkningsvärt tunn när du spelar media. Mi Mix 2S är inte vattentålig, och även om den tekniskt har NFC, uppfyllde vår enhet inte Google Pays säkerhetsstandarder - vilket gör kran-och-betala-transaktioner till en icke-startande.

MER: Vanliga frågor om Xiaomi: Vad du behöver veta innan du köper

När vi kollade med Xiaomi upptäckte vi att problemet orsakades av en olåst startladdare på vår vår granskningsenhet, vilket vi får veta att inte dessa enheter ska levereras till kunder.

Display: Inget speciellt

I en annan likhet med Essential Phone valde Xiaomi att inte inkludera en OLED-skärm, som du hittar i iPhone X, Galaxy S9 och till och med de utgått 499 $ OnePlus 5T. Istället har Mi Mix 2S en 6-tums LCD-panel med full HD + -upplösning, som liknar LG G7s skärm.

Som med så många LCD-touting-telefoner finns det inget som är strängt fel med Mi Mix 2S-skärmen. Det är tillräckligt skarpt och noggrant med förmågan att reproducera ett acceptabelt utbud av färger. Men det saknar stans och perfekta svarta på Samsungs gränsöverskridande AMOLED-skärmar, för att inte tala om den iögonfallande ljusstyrkan du får från Sony och Motorolas LCD-drivna erbjudanden.

Staplat sida vid sida med en Galaxy S9 + medan du spelar trailern för Avengers: Infinity War, Mi Mix 2S överväldigad, med dämpade nyanser och lite sämre synlighet i mörkare scener. Titta noga, och du kommer att se lite lätt stippling som växer upp i solida färger orsakade av skärmens pixelmatris. Fina detaljer, som texturen i Black Panthers kostym, var inte lika skarpa på Mi Mix 2S.

Mi Mix 2S-skärmen saknar stans och perfekta svarta av Samsungs gränsöverskridande AMOLED visar, för att inte tala om den iögonfallande ljusstyrkan du får från Sony och Motorolas LCD-drivna erbjudanden.

När det gäller antal var Xiaomis flaggskepp återigen solid men inget att utmana för status quo. Mi Mix 2S toppade med en ljusstyrka på hela skärmen på 441 nits. Färgerna var korrekta och registrerade en Delta-E-poäng på 0,28 (siffror närmare 0 är bättre), men mättnad och temperatur kan justeras efter smak på menyn Inställningar. Telefonen reproducerade 124,4 procent av sRGB-färgutrymmet, vilket också är tillfredsställande för en LCD-panel. Som jämförelse nådde Galaxy S9 630 nits och en 231-procents skala, vilket är ungefär lika bra som det blir bland moderna telefoner.

Kamera: Fast i solljus

"S" i namnet Mi Mix 2S står för några extra som inte finns i den vanliga Mi Mix 2: en uppdaterad processor, trådlös laddning och, kanske viktigast, ett par dubbla kameror. (Tidigare fanns det bara en.) Du hittar två 12-megapixelskyttar på baksidan av Xiaomis flaggskepp: ett huvud med en bländare f / 1,8 och en sekundär tele vid f / 2,4.

Men det är inte allt, för som så många telefoner som marknadsförs på grund av deras fotograferingsförmåga är Mi Mix 2S-kamerorna smarta. Xiaomi har följt Huawei och LGs fotspår med sin nya AI-kamerafunktion som gör att enheten kan känna igen scener och justera inställningar på rätt sätt.

För att se vad Mi Mix 2: s nya linsduo kunde göra, tog jag den tillsammans med dual-lens Galaxy S9 + ut i naturen. Trots den mulna himlen imponerade både Xiaomi och Samsungs telefoner att fånga denna lugna scen i en Pennsylvania-park.

Mi Mix 2 visar kraftigare färger och mer realistisk kontrast jämfört med de tvättade nyanser som produceras av Galaxy S9 +. Men sedan spikar den skarpare S9 + de finare detaljerna, som krusningar av vatten nerför bäcken och sedimentet längs bäcken. De två telefonerna utmärker sig inom olika områden, så det är svårt att välja en vinnare.

Dessa porträtt berättar om en liknande historia. Båda enheterna väljer tydligt olika stilar; Galaxy är mer dramatisk, med djupare skuggor jämfört med Mi Mix 2S 'mer naturliga, dämpade exponering. Återigen finns det denna lilla oklarhet vid Xiaomis återgivning, tydligast när du zoomar in på modellens jeansjacka. Men det här är ett annat fall där valet av en vinnare helt enkelt är en fråga om preferens.

Men det förändrades när eftermiddagen gick vidare. Dessa närbilder av mossa på sidan av ett träd som tas med varje enhets teleobjektiv gynnar Galaxy S9 + på ett stort sätt. Medan Mi Mix 2S drog ut sitt lövfilter för att pumpa upp mättnaden här, skulle jag inte säga att resultatet fungerade till Xiaomis fördel. Mossan borde ha varit en frodig blandning av gröna och gula, inte rakt upp smaragd. Mi Mix 2S tar saknar nyans, djup och detaljer. Det kunde också ha använt en del av suddigheten som Galaxy S9 + sakkunnigt tillämpat på förgrunden.

Mi Mix 2S sparade den överlägset sämsta prestationen för rundan med svagt ljus. Xiaomis enhet levererade en lerig röra av ett skott tillbaka på vårt kontor. Bilden liknade något du skulle få ut av en förbetald budget för fem år sedan snarare än arbetet med ett uppenbarligen toppmodernt flaggskepp. Mi Mix 2S var ingen konkurrens för Galaxy S9 +, som fångade den lilla anläggningen med anmärkningsvärd klarhet och inget buller i sikte.

Vad sägs om den 8-MP framåtvända kameran? Jag vet - det ser hemskt ut, inte till skillnad från "näskamerorna" som pryder många bärbara datorer de senaste åren. Tack och lov, men eftersom Mi Mix 2S är en telefon och inte en dator, är den här kameraplaceringen inte så dålig. Vänd bara upp och ner på enheten innan du tar en selfie och skärmen vänder också. Det är inte perfekt men långt ifrån det värsta fallet.

Selfie-kamerans position längst ner är inte så stor en affär som du kanske tror.

När det gäller bilderna som den främre kameran producerar är det en annan historia. Mi Mix 2S framåtvända kamera kunde inte förena den grå himlen, vilket ledde till ett tråkigt porträtt och väldigt utblåsta moln. Galaxy S9 + led av ett liknande problem, men den extra färgen i mitt ansikte och bakgrunden lyfter ramen på ett välbehövligt sätt.

Prestanda: Den snabbaste (för tillfället)

Vi slår dab i mitten av smarttelefonsäsongen, vilket innebär att du kan förvänta dig att nya enheter kommer att gå upp för prestanda fram till slutet av året. För tillfället kan dock Xiaomi hävda titeln som den mest kraftfulla Android-handenheten i världen.

Det är mest tack vare Snapdragon 845-chipset inuti, som i sig själv redan är en mycket kapabel kiselbit. Men Mi Mix 2S är en av de första 845-drivna produkterna som också har en valfri 8 GB RAM, snarare än 4 GB eller 6 GB, som i Galaxy S9 respektive S9 +. Och det gör skillnaden mellan en snabb telefon och en riktigt snabb telefon.

MER: Marknadens bästa smartphones nu

Vår 8GB Mi Mix 2S kantade ut Galaxy S9 + i Geekbench 4, ett riktmärke som mäter den totala prestandan. Där fick Xiaomis enhet 8377 poäng jämfört med Samsungs 8,295. Det är en liten men anmärkningsvärd skillnad, eftersom extra RAM betyder att Mi Mix 2S kan jonglera fler appar som körs samtidigt utan att uppleva avmattning.

Överraskande övergick dock Mi Mix 2S starka visning inte till 3DMarks Sling Shot Extreme-grafiktest. Telefonen lyckades endast 3 248 i OpenGL ES 3.1-delen av riktmärket, medan Galaxy S9 + noterade 4.617.

Det är svårt att säga varför Mi Mix 2S underpresterade i 3DMark, eftersom den här telefonen har samma Adreno 630 GPU som finns i Samsungs flaggskepp. Vad som är ännu konstigare, PlayerUnknown's Battlegrounds Mobile sprang lika smidigt på Mi Mix 2S som på Galaxy S9 +. Hur som helst, efter att ha spelat med telefonen, tror vi inte att siffrorna är värda att svettas; Mi Mix 2S är en toppartist.

Batterilivslängd: Precis över genomsnittet

3.400 mAh-batteriet inuti Mi Mix 2S varade i 10 timmar och 15 minuter efter strömmande webbsidor på T-Mobile LTE. Det är strax över genomsnittet 9:50 för smartphones.

Det är ett bra resultat, men inte riktigt lika bra som från andra topplinjeenheter, som 11-timmars Galaxy S9 +, 12-timmars Google Pixel 2 XL eller den förvånansvärt långvariga Huawei Mate 10 Pro, som kallade det avslutas efter 14 timmar och 39 minuter.

Medan vi inte hade Mi Mix 2S lageradapter till hands för att utföra ett laddningshastighetstest, gjorde Xiaomi det förse Toms guide med ett av företagets egna trådlösa laddningsplattor, som levereras med 256 GB modell. Klädd i vitt silikon med ett minimalistiskt utseende tar Xiaomis 7.5A-pad Mi Mix 2S från tom till full på cirka 3 timmar. Det är knappast en nypa, men då är dynan ganska billig och kostar motsvarande $ 15 när den köps ensam.

Eftersom både Mi Mix 2S och den trådlösa laddaren fungerar på Qi-standarden (samma som används på Apples senaste iPhones) kan du använda vilken Qi-pad som helst i stället för Xiaomi. Vissa av dem är kraftfullare än Xiaomis lagerplatta och kommer att fylla på telefonen snabbare. Här är några av våra favoriter.

Programvara: En ovanlig uppfattning om Android

Välkommen till Android som du aldrig har sett det förut. Även om Mi Mix 2S är utrustad med Android 8.0 Oreo, Googles operativsystem ser ut och körs helt annorlunda här än på andra telefoner, och det beror på Xiaomis MIUI-gränssnitt.

MIUI har faktiskt funnits under mycket lång tid - faktiskt sju år, vilket innebär att det föregår Xiaomis egna telefoner. Då slogs MIUI upp som ett alternativ till Android-lager som gav enheter som den ursprungliga Motorola Droid en användarupplevelse som liknar iOS. MIUI stödde inte ens Google Play-butiken, då känd som Android Market.

Xiaomis MIUI-gränssnitt känns sammanhängande på ett sätt som de flesta anpassade Android-skinn inte gör.

Snabbspolning fram till 2018, och MIUI lanseras nu på all Xiaomis hårdvara. Designen - som en gång var starkt inspirerad av Apples känsla för skeuomorfism, realistiska texturer och 3D-knappar - är plattare och mer minimalistisk för att efterlikna dagens iOS. Ännu viktigare är att Play Store är ombord.

Jag måste lämna den till Xiaomi för att uppnå något som jag länge har tänkt omöjligt: ​​skapa en Android-hud som jag faktiskt inte hatar att använda. Många av samma funktioner som erbjuds av andra tillverkare, som möjligheten att duplicera appar och skapa "hemliga" alternativa användarprofiler, visas också i MIUI. Men Xiaomis gränssnitt känns sammanhängande på ett sätt som de flesta anpassade på Android inte gör.

För det första är den extra funktionaliteten vanligtvis användbar och känns aldrig tacklad. Jag gillar iPhone-gester som Xiaomi erbjuder som ett alternativ till Androids traditionella navigeringsfält. Jag gillar också väderwidgeten som eftertänksamt ingår ovanför de snabba växlarna i meddelandeskuggan.

MER: Android-tips för att låsa upp din telefons fulla potential

Det här är den typ av små förbättringar av livskvaliteten som MIUI erbjuder, och de passar in i det förenklade, luftiga och rena estetiska Xiaomi som är etablerat för den här telefonen. Det är inte för Android-purister, inte heller föredrar jag det framför Pixel 2s programvara. MIUI är emellertid en elegant avvikelse från tradition som borde väcka användare som söker efter något som inte känns helt som Android eller iOS.

För uppdateringar tar Xiaomi ett annat tillvägagångssätt än andra tillverkare. Företaget berättar för oss att dess kinesiska kunder är mer intresserade av att få den senaste utgåvan av MIUI, snarare än Android-uppdateringar. Av den anledningen får Xiaomi-telefoner vanligtvis bara en större Android-versionuppgradering under enheternas livslängd, medan de får upp till fem eller sex år med ny MIUI-programvara. Men med Google som effektiviserar Android-uppdateringsprocessen genom Project Treble säger Xiaomi att det för närvarande omprövar sina metoder.

Slutsats

Det finns mycket att tycka om Mi Mix 2S. Medan de största hjärnorna hos andra telefontillverkare är upptagna med att ta bort iPhone X: s hack, sätter Xiaomi sin egen väg. Detta är en av de vackraste telefonerna hittills och kommer sannolikt att förbli i det samtalet till slutet av 2018.

När det gäller prestanda är Mi Mix 2S på samma sätt beundransvärd. Men just nu drar Xiaomis sortimentstoppare mest av Samsungs exklusiva grepp om Snapdragon 845-chip här i USA När det avtar, som det kommer att göra under de kommande veckorna telefoner som Sony Xperia XZ2 och Asus ZenFone 5Z, Xiaomis fördel kommer säkert att urholka.

Det lämnar oss med en vacker telefon med utmärkt prestanda som amerikanska köpare snart kommer att bli kunna komma någon annanstans, vars andra egenskaper inte nödvändigtvis slår emot det men inte imponerar, antingen. IPhone X och Pixel 2 XL överträffar Mi Mix 2S 'hit-or-miss dubbla kameror, medan Galaxy S9-duon erbjuder långt bättre skärmar och en mer omfattande funktionsuppsättning, med vattenmotstånd, en microSD-kortplats och blomstrande stereo högtalare. De OnePlus 6 - som inte har tillkännagivits ännu - kommer också att ge Snapdragon 845 kraft och kommer sannolikt att jämföra positivt när det gäller pris om historien är en bra förutsägare.

En dag kan Mi Mix 2S säljas i dessa delar. Xiaomi har redan en liten närvaro i USA och säljer diverse tekniska produkter på Amazon och VD Lei Jun har gått på rekord och sagt att han vill lägga till telefoner i listan i slutet av detta år eller tidigt Nästa. Om den planen går ut, skulle Mi Mix 2S göra en ganska premiär, särskilt om Xiaomi kan hålla priset nere.

Men det är inte verkligheten. Mi Mix 2S tävlar inte med de bästa enheterna i sin klass, och potentiella köpare måste hoppa genom för många ringar bara för att få tag på en. Det är intressant, men helt enkelt för obekvämt att rekommendera.

Krediter: Shaun Lucas / Tom's Guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.