Lyckligtvis är $ 449 Cat S41 här för att fylla tomrummet. En annan smartphone från den berömda tillverkaren av byggmaskiner, S41, produceras faktiskt av Bullitt Group, samma företag som designade Kodak Ektra. Om du befinner dig i en särskilt krävande arbetsgrupp eller behöver en telefon som tål naturens hårdaste element, kommer S41 inte att svika dig. Använd det bara inte för att dela bilder av din nästa semester.

Pris och tillgänglighet

Cat S41 kostar $ 449 och har 32 GB internt lagringsutrymme, parat med 3 GB RAM. Telefonen säljs endast olåst, men du kan fortfarande ta den till GSM-nätverk som AT&T och T-Mobile; CDMA-nätverk, som Verizon och Sprint, är inte kompatibla. Du kan förbeställa det nu från Cats webbplats, med leverans planerad till november. 16, eller plocka upp det från liknande som Best Buy och Amazon.

Specifikationer

Pris
$449
Skärmstorlek (upplösning)
5 tum (1920 x 1080)
Storlek
6 x 3 x 0,51 tum
Vikt
7,7 uns
CPU
MediaTek Helio P20
Bagge
3 GB
Lagring
32 GB
MicroSD?
Ja
NFC?
Ja
Backkamera
13 MP
Fram kamera
8 MP
Batteritid (Hr: Min)
15:19

Design: Byggd för att slå

Det finns tuffa telefoner, och sedan finns det Cat S41. Klädd i hårdplast och ett strukturerat gummerat material runt sidorna och baksidan försöker S41 inte spela ner sina robusta rötter som Galaxy S8 Active gör. Det är inte särskilt elegant, men då är det inte poängen.

S41 väger nästan 8 uns och är rejäl, även om den bara har en 5-tums skärm. Det är också ganska tjockt och mäter en halv tum. Detta kan göra telefonen svår att förstå för de med små händer, även om det gripande materialet mildrar något otrevligt. Det är som att ha ett tungt fodral på din telefon hela tiden.

Gorilla Glass 5 gör skärmen nästan lika stark som resten av telefonen, även om skärmen lockar fingeravtryck som ingen verksamhet. Lyckligtvis tillhandahåller CAT ett skärmskydd i lådan för extra sinnesstämning. Alla telefonens portar (inklusive 3,5 millimeter hörlursuttag) får skyddsklaffar för att säkerställa vattentålighet, vilket är en viktig aspekt av designen.

Den bästa vattentätningen som de flesta telefoner kan hoppas uppnå är IP68 - bra för nedsänkning i 5 meter i 30 minuter. Detta är vad du får från både LG X-satsningen och Galaxy S8 Active. S41 går dock lite bättre. Tack vare dessa klaffar kan CAT-handenheten överleva under 6,5 fot vatten i en timme.

Det kan också ta ett fall. S41 följer militärens MIL-STD-810-standard för hållbarhet och är byggd för att borsta bort 6 fot höga droppar på betong. En tumla på trottoaren lämnade bara vår enhet med skrapor i hörnen; skärmen förblev felfri och telefonen fungerade perfekt efteråt.

S41 försöker inte spela ner sina robusta rötter som Galaxy S8 Active. Det är inte särskilt elegant, men då är det inte poängen.

De som ofta använder handskar kommer att uppskatta CAT: s beslut att gå med tjocka fysiska navigeringsknappar under skärmen, samt en programmerbar multifunktionsknapp på vänster sida. Till skillnad från Bixby-knappen i Galaxy S8-serien kan den här guldnyckeln anpassas för att starta specifika appar och funktioner, som ficklampan och svara på samtal.

Tyvärr finns det dock inget fingeravtryckssensor mitt i sortimentet av knappar. Du kan argumentera för att Kats målgrupp kanske inte har utsatta fingeravtryck att ge, men både X-satsningen och S8 Active har sensorer, vilket sätter S41 i en nackdel.

Batteri: extra kraft

Förutom att lägga till skyddskåpa, rymmer S41: s skrymmelighet också ett nötköttbatteri på 5 000 mAh, vilket ger tillräckligt med juice för att göra detta till en av de längsta smartphones vi någonsin testat. Cat S41 varade i 15 timmar och 19 minuter i vårt Tom's Guide Battery Test, som bestod av kontinuerlig webbplatsströmning över AT&T LTE.

Cat S41s batteri klarar dock mer än bara. Cat innehåller en Battery Share-funktion som effektivt förvandlar telefonen till ett externt nätaggregat. För att få det att fungera måste du använda Battery Share-dongeln som medföljer telefonen och anslut den dongeln till S41, snarare än den enhet du laddar. Strömmen kommer från telefonen till den andra enheten, och du kan till och med ställa in en miniminivå på S41 så att du inte kör handenhetens batteri helt torrt.

S41 saknar trådlös laddning, men den stöder snabb laddning med den medföljande Pump Express 2.0-väggadaptern. Pump Express är MediaTeks motsvarighet till Qualcomms Quick Charge-teknik, men 2.0 är faktiskt en föråldrad standard - nyare enheter har Pump Express 3.0. Ändå hjälper det S41 att fylla 45 procent snabbare än vad det skulle göra utan snabb laddning.

Display: Överraskande skarp

S41: s 5-tums LCD-skärm i full HD är förvånansvärt ganska trevlig, även om den är en del av en hållbarhet-första handenhet. Det första du märker är hur ljus skärmen är - 595 nits när den vrids hela vägen upp, vilket blåser bort 433-nit smartphone-genomsnittet och till och med överträffar Moto G5 Plus vid 591 nits.

Sida vid sida med den just släppta $ 399 Moto X4, som också har en liknande storlek 1080p LCD-panel, avbildade S41 något mer mättade färger under visning av den senaste Justice League-trailern, men sämre vitbalans och mer dämpad kontrast lämnade utrymme för förbättring.

S41: s skjutspel är så dålig att det gör att de flesta mediokra budgettelefoner ser ut som iPhones och pixlar i jämförelse.

Vid testning reproducerade S41 116,6 procent av sRGB-spektrumet och gav en Delta-E-färgnoggrannhetspoäng på 1,46 (siffror närmare 0 är bättre). Inget av dessa är nödvändigtvis klassledande resultat, men S41-skärmen håller sig mestadels mot de bästa LCD-skärmarna vid denna prispunkt - en välkommen överraskning.

Kamera: Där den här telefonen misslyckas

Det finns inget sådant som en riktigt bra kamera i en $ 400-smartphone. Med detta sagt är S41: s 13-megapixelspelare så dålig att det gör att de flesta mediokra budgettelefoner ser ut som iPhones och pixlar som jämförelse.

Vi stack upp S41 mot LG: s X-satsning, en inte riktigt robust, men ändå ganska robust $ 329-enhet exklusiv för AT&T. X-satsningen på 16 MP-kameran krossade CATs bästa ansträngningar, särskilt med ett överlägset HDR-läge.

Som tumregel ska du aldrig använda HDR på S41, annars får du resultat som du ser ovan. S41: s exponering är helt dimmig, tvättad och helt saknad av korrekt kontrast. Det misslyckas med att tygla in höjdpunkterna - särskilt det ljus som plockas upp av blommorna - och saknar den subtila bakgrundssuddigheten på LG-telefonens skott.

S41 vet inte vad man ska göra med koncentrerade ljuskällor, men tack och lov går det lite bättre när du lämnar skuggorna. Dessa scener från en vacker dag i New York dyker absolut upp på X-satsningen, med bättre vitbalans, mer levande nyanser, väl upplysta skuggor och övergripande skarpare detaljer. S41: s försök är märkbart mer tråkigt, men med HDR avstängd är det åtminstone inte en blekt röra.

Prestanda: Middling, men inte galen

Att köra S41 är MediaTeks Helio P20, en chipset som är ungefär lika med Qualcomms Snapdragon 625; telefonen har också 3 GB RAM. Det är en solid kombination för en mellanregistertelefon, även om jag stötte på några små problemområden i den dagliga användningen.

MER: Marknadens bästa smartphones nu

S41 tar ett hår längre än det borde starta upp, men när det är klart, fungerar det fantastiskt för det mesta. Jonglering av appar, bläddring i Chrome, snappning av foton och streaming av YouTube-videor ställde aldrig några problem, men navigering på Google Maps var inte lika smidig som på andra enheter med liknande specifikation. Spelar first-person-shooter N.O.V.A. Legacy och arkadklassiker Crazy Taxi var inga problem, så du kan förvänta dig att S41 hanterar lite lätta spel eller uppgifter som på samma sätt beskattar CPU: n.

Om du vill ha en robust telefon som inte offrar i hastighet och kraft, titta istället på Samsungs Galaxy S Active-linje.

På Geekbench 4, som testar den övergripande prestandan, lyckades S41 få en poäng på 3,221 - långt ifrån Moto X4: s 4,122, men mycket bättre än LG X-företagets måttliga 2,613. S41 uppgick också till 12 892 på 3DMarks Ice Storm Unlimited-grafiktest och placerade den igen mellan Moto X4 och LG X på 16 815 respektive 8290. Fortfarande, om du vill ha en robust telefon som inte ger uppoffringar i hastighet och kraft, se till Samsungs Galaxy S8 Active istället, som kapitaliserade på sin Snapdragon 835-processor för att röka S41 på båda tester.

Programvara: Ren Android-upplevelse

Så upptagen som dess exteriör är S41s användarupplevelse anmärkningsvärt spartansk. Telefonen kör Android 7.1 Nougat, och det är det; det finns ingen onödig tillverkarskinn och nästan ingen uppblåsning. De enda appar som inte finns i lager är OfficeSuite, Battery Share och Cat's App Toolbox - den senare erbjuder ett samlat urval av robust programvara, från den populära navigationsappen Waze till mer specialiserade verktyg som en elektrisk kalkylator och en app för att hjälpa boskap uppfödare.

Vi gillar att Cat höll det enkelt, snarare än att krångla med Android. Och de funktioner som S41 lägger till, som undervattensläge och de programmerbara nyckelfunktionerna, borde vara användbara för exakt de typer av köpare som företaget uppmuntrar. Vi kontaktade företaget för att avgöra om en uppdatering till Android 8.0 Oreo väntar i vingarna, och vi kommer att uppdatera den här recensionen så snart vi vet mer.

Slutsats

Få smarttelefoner är byggda för att drabbas av den typ av missbruk som S41 kan hantera och fortfarande når en rimlig prispunkt. CAT har gjort ett prisvärt jobb med att föra den hållbarheten till mellanklassmarknaden utan att göra för många uppoffringar. Detta är en anständigt fungerande telefon med nästan ojämförlig batteritid, och för rätt kund passar den definitivt ett behov.

Men om du inte spenderar mycket tid på en byggarbetsplats eller i det oförlåtliga utomhus, bort från ett vägguttag, är S41 inte mycket meningsfullt. Ett antal konkurrenter, från Moto E4 Plus och G5 Plus till ZTE: s Blade V8 Proger snabbare prestanda - och särskilt - bättre kameror för hundratals mindre. CAT: s erbjudande är överraskande väl avrundat jämfört med andra tuffa telefoner, som Kyoceras mindre kraftfulla men dyrare DuraForce Pro, men det är fortfarande inte för alla.

Upphovsman: Shaun Lucas / Tom's Guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.