Nemesis-systemet i Middle-earth: Shadow of Mordor var utan tvekan spelets största prestation, vilket förde procedurspel till en karaktärsdriven historia. Orc-krigsherrar var inte bara generiska onda; de var unika karaktärer, komplett med namn, motivationer, speciella förmågor och minns möten med Talion, huvudpersonen.

Shadow of War, det senaste spelet i serien, tar konceptet till en helt ny nivå, vilket möjliggör orkiska allierade som kan fungera som spioner, belägrade fästningar och till och med rädda ditt liv.

Jag såg en utökad demo för Shadow of War ($ 60; PS4, PC, Xbox One; Augusti 22) vid GDC 2017. Spelet ser otroligt ambitiöst ut - så mycket att jag inte kan låta bli att undra hur mycket av det som var representativt för det slutliga spelet, och hur mycket manus bara för presentationen. Ändå hade jag samma oro för Shadow of Mordor när jag först såg det, och Nemesis-systemet var lika innovativt som utlovat.

MER: Mest förväntade spel

Spelets utvecklare började med att lägga grunden för historien. Efter det grundligt, otroligt och otroligt nedslående slut på Shadow of Mordor har Talion the Ranger sina synpunkter på det omöjliga: att störta Dark Lord Sauron. För att få tillräckligt med kraft för att göra det, skapar han och Celebrimbor (förfalskaren av de tre Elven Rings of Power, nu bundna till Talions kropp som en omslag - rulla bara med den) sin egen ring för att konkurrera med Saurons.

Det handlar inte så mycket om att förbli trogen mot den ursprungliga Ringenes myter; det handlar mer om att skapa en installation för att undergräva den på smarta sätt.

Nu måste en bemyndigad Talion upprätthålla den orkiska ordningen i Mordor, kräva sina land för sig själv och använda Saurons tidigare tjänare för att föra krig mot Necromancer (Sauron, Gorthaur, Annatar, vad du än vill kalla honom).

Som ett hängivet fan av allt som Tolkien är berättelsen välgörande aggressivt icke-kanonisk. Men som med Shadow of Mordor handlar det inte så mycket om att förbli trogen mot den ursprungliga Lord of the Rings mythos; det handlar mer om att skapa en installation för att undergräva den på smarta sätt. I originalböckerna var till exempel orcher och troll alltid Saurons tjänare, utan en försonande funktion som delades av en hel armé av dem. I Shadow of War kan de bli allierade och kanske till och med vänner.

Demon visade Talion, utrustad med en mängd Ranger- och Wraith-förmågor, på väg att belägra en fästning. Till skillnad från Shadow of Mordor, som satte Ranger mot en krigsherre åt gången (för det mesta), kommer att fånga och uppgradera fästningar en integrerad del av hans uppdrag. Som sådan måste han ta ner stora strukturer, packade till gälarna med hantlangare, mindre krigsherrar och stora tillsynsmän.

Innan han började belägringen kunde Talion välja några allierade att ta i strid med honom. Den ena var en trolllöjtnant som agerade som en levande slagram mot fortets ytterdörrar. Talion uppmanade också en ork som hade agerat som spion inom murarna för att vända tidvattnet och leda sina styrkor mot den regerande krigsherren: ett troll som var immun mot brandskador.

MER: Bästa speldatorer

Nemesis-systemet är i full gång igen, som den första orklöjtnanten inom fästningen kom ihåg Talion från ett tidigare möte, och ändå förbittrade sig Ranger för att ha besegrat honom men sparat hans liv. Talion besegrade honom en gång på vägen in - sedan igen mot slutet av belägringen, eftersom en av hans signaturförmågor var "Cheat Death."

När striden utvecklades bröt Talions soldater igenom olika delar av fästningen och gjorde dem öppna för olika angreppsvinklar. Miljöerna verkar inte vara 100 procent förstörbara, men du kan definitivt riva ner dörrar och väggar på väg till fiendens inre helgedom.

I slutet av spelet kan du ha ett helt nätverk av håll över Mordor, vilket ger dig bättre utrustning, fler allierade och andra användbara förmåner.

Kanske den mest intressanta delen av demon inträffade när Talion gick tå-till-tå med trollkrigsherren i kvarterets centrum. Striden startade bra, med Talion som demonstrerade sina färdigheter med svärdet och pil och båge. Krigsherren tog dock inte mycket skada och hade snart Talion på repen. Det var då Talions orkiska spion sprang in och levererade dödsslaget till krigsherren, räddade Talions liv och lyckades fullborda uppdraget. Enligt utvecklarna är berättelser om lojalitet och hjältemod som detta inte ovanliga.

Därefter anförtrådde Talion den orkiska löjtnanten fästningens förvaring och fick spelfördelar i processen. I slutet av spelet kan du ha ett helt nätverk av håll över Mordor, vilket ger dig bättre utrustning, fler allierade och andra användbara förmåner.

Eftersom det inte är klart hur mycket av demon som skripts för GDC och hur mycket som var framväxande spel, är det svårt att säga hur stort ett språng Shadow of War kommer att vara över sin föregångare. Men åtminstone verkar det som ett större, mer ambitiöst spel, med en berättelse som avsiktligt avviker ännu mer från Tolkiens kanon. Spelet kommer ut augusti. 22 för PC, PS4 och Xbox One och kostar $ 60.

  • Bästa speldatorer
  • Mest förväntade spel
  • Toppval för spelmöss