Samtidigt som det rullar ut det nya Galaxy Note 9 smartphone igår (aug. 9), retade Samsung också en ny smart-home-högtalare - den första med Bixby, företagets hemtrevna röstassistent. Men bortsett från att avslöja några funktioner, till exempel antalet mikrofoner som den har, reserverar Samsung detaljerna i sin Galaxy Home-högtalare fram till företagets utvecklarkonferens i november.

Om det verkar som om Samsung spelar inhämtning här, beror det på att det är det. När företaget förhandsgranskade Galaxy Home-högtalaren den här veckan finns liknande produkter från Amazon, Google och Apple redan i butikshyllorna - och har varit det under en tid.

"Samsung är, förståeligt nog, orolig för att det går miste om en produktkategori som kombinerar konsumentelektronik, AI och hemautomation - alla områden där Samsung gör stora investeringar, säger Avi Greengart, forskningsdirektör för konsumentplattformar och enheter på GlobalData.

Vi har pitted Alexa, Google Assistant och Siri mot varandra vid några tillfällen och nedan har vi listat några av de saker vi letar efter när vi utvärderar dessa talare. När Galaxy Home äntligen anländer, skulle det bättre ha dessa funktioner om det vill bli nästa Amazon Echo snarare än nästa

Harmon Kardon åberopa.

Fantastisk ljudkvalitet

Baserat på dess design skulle jag säkert anta att Galaxy Home kommer att säljas som en premiumhögtalare, närmare priset till $ 349 Apple HomePod än till $ 99 Amazon Echo. För detta ändamål skulle det bättre låta minst lika bra som $ 199 Sonos One. Ändå gör det till en dyrare enhet att begränsa dess antagande.

"De flesta konsumenter använder smarta högtalare för att kontrollera väder och nyheter eller ställa en fråga", säger Blake Kozak, huvudanalytiker för smart hem och säkerhetsteknik för IHS Markit. "Även om att lyssna på musik också är ett stort användningsfall, kommer konsumenter som är nya inom segmentet som inte är audiofiler sannolikt nöjda med ett billigt Echo Dot eller Google Mini."

Underhållningskotletter

Baserat på Samsungs demonstration den här veckan, som innehöll dussintals högtalare som spelade i konsert, ingår förmodligen hela hemmaljudet. Vi vet också att Spotify samarbetar med Samsung så att du kan styra den streamingtjänsten med din röst. Men du borde också kunna ringa upp podcasts, styra din TV och mer med ingenting annat än din röst.

Smart-hubbnav

Samsung integrerade klokt sitt SmartThings-nav i Galaxy Home. Även om jag har upptäckt att SmartThings-navet är mer för kraftanvändare, är det en bra fördel för dem som vill integrera alla slags smart-home-enheter. Medan både Amazon Echo Plus och Apple HomePod också fungerar som smart-hubb, Amazons Alexa-rutiner--automatiserade smarta hemfunktioner - är mycket mer grundläggande än Samsungs, och Apples HomeKit fungerar med mycket färre enheter.

"Samsung kommer att ha svårt att tävla med Amazon eller Google om AI-funktioner, och Apple och Sonos jockar redan om positionen som det främsta ljudvalet." Avi Greengart, GlobalData

"SmartThings har varit ett av de mest framgångsrika DIY-naven för det smarta hemmet, vilket representerar en stor del av den nästan 6,5 miljoner installerade basen i Amerika-regionen 2017", sa Kozak. "Med Samsung solnedgången till den ursprungliga SmartThings-appen för en mer integrerad Samsung-app som inkluderar helheten Samsungs universum av anslutna produkter, Samsung kan ha en unik och proprietär fördel för sitt ekosystem. ”

Allmän intelligens

Jag har inte använt Bixby så mycket, men det skulle bättre kunna svara på någon form av slumpmässiga triviafrågor som jag kastar på den. Vem spelade tredje bas för Pittsburgh 1960? Vad är Harry Trumans mellannamn? När kommer Halleys komet nästa gång?

Anpassning

Samsung antydde också detta, men Bixby behöver inte bara veta vem jag är utan också om jag behöver ta ett paraply till jobbet, hur länge min pendling kommer att vara och om jag har några möten för dagen. Alexa, Google Assistant och Siri kan göra alla dessa saker, i varierande grad.

Telefonsamtal och meddelanden

"Bixby, ring mamma." Det är bättre att enkelt ringa ett samtal med Galaxy Home. Jag borde också kunna ringa upp alla företag också. Detta verkade vara ett inslag i Bixby på not 9; en presentatör vid Samsungs Unpacked-evenemang letade upp en restaurang och bokade med assistenten.

Recept

En funktion som alla smarta högtalare visar är möjligheten att slå upp recept och sedan ge steg-för-steg-instruktioner. Förhoppningsvis kommer Bixby att visa sig vara lika bra för en souskock som Google Assistant.

Timers

Detta kan verka som en grundläggande funktion, men det är en som till och med Apples HomePod misslyckades när den lanserades. Du borde kunna inte bara ställa in flera timers med Galaxy Home utan också namnge dem.

Bixbys roll i hemmet

Utöver dessa funktioner kommer Bixby inte att lyckas förrän Samsung tydligare definierar den roll den vill att röstassistenten ska spela i hemmet. Företaget verkar ta ett liknande tillvägagångssätt med Bixby som Apple är med Siri: att sätta det på smartphones och några premiumprodukter (som Apple TV och Samsung smart-TV).

Både Google och Amazon har tagit ett annat slag, vilket gör det möjligt för tredje parter att integrera Google Assistant och Alexa i inte bara högtalare, men bärbara datorer, stationära datorer, termostater, ljusbrytare och till och med rökdetektorer, så deras assistenter finns överallt ditt hem. Det senare tillvägagångssättet är det klokare valet; För att göra konsumenter beroende av något måste du göra det enkelt för dem att använda. Om jag måste gå in i ett annat rum för att fråga Bixby om vädret är det inte längre lika bekvämt som att öppna en app på min telefon.

Syn

Även om Samsung Galaxy Home får alla dessa funktioner och mer, står den fortfarande inför en tuff uppgift att bryta in i en kategori som domineras av Amazon och Google.

"Även om att lyssna på musik är ett stort användningsfall, kommer konsumenter som är nya inom segmentet som inte är audiofiler sannolikt nöjda med en billig Echo Dot eller Google Mini." - Blake Kozak, IHS Markit

"Som ett resultat av en sen start kommer det att bli svårt för Samsung att konkurrera med Amazon och Google på kort sikt," sa Kozak. "Globalt kommer Amazon och Google att ha en kombinerad smart högtalarinstallerad bas som överstiger 75 miljoner 2018, vilket ger Samsung Bixby en svår position att vinna marknadsandelar."

För att lyckas måste Galaxy Home och Bixby göra åtminstone en sak som ingen av de andra smarta högtalarna kan. För närvarande ser det inbyggda SmartThings-navet ut att vara det, men det räcker inte för att få folk upphetsade.

"Samsung kommer att ha svårt att tävla med Amazon eller Google om AI-funktioner; konsumenterna förstår inte helt värdet av SmartThings, och Apple och Sonos är redan jockeying för position som det bästa ljudvalet, säger Greengart.

Galaxy Home har ett stort behov av en mördarfunktion som skiljer den från andra smarta högtalare. Jag är bara inte säker på vad det är än.