Redaktörens anmärkning:Amazon tillkännagav just Fire TV Stick Lite, som liknar den vanliga Fire TV Stick, men $ 10 mindre,

När 4K HDR-enheter går, har $ 50 Fire TV Stick 4K förmodligen den bästa balansen mellan funktionalitet, pris och prestanda. Även om det inte är den mest omfattande enheten på marknaden, eller den billigaste eller mest kraftfulla, om du är villig att stå ut med några av de vanliga frustrationerna, du kan få en rock-solid streaming-spelare för bara $ 10 mer än Amazon brukade ta betalt för sin överväldigande förfader.

Jag var inte så imponerad av Amazon Fire TV Stick när den kom ut 2014. Jag trodde att enheten var underdriven, ofokuserad och förlitade sig för mycket på Amazonas ekosystem. I en tid av 4K HDR-strömmande enheter från Roku och Google var Fire TV Stick ett stort behov av en uppdatering.

Fire TV Stick 4K-specifikationer

Hamnar: microUSB (ström), HDMI (video ut)
Upplösning: Upp till 2160p
Wi-Fi: 802.11ac (2,4 GHz / 5 GHz)
Mått: 3,9 x 1,2 x 0,6 tum
Vikt: 1,9 oz
Lagring: 8 GB

  • 61 bästa Netflix-showen och TV-serier
  • The Boys säsong 2: Allt att veta

Och det är precis vad vi ser i denna Fire TV Stick 4K-recension. Den här nya versionen av Fire TV Stick är en överraskande stor svart dongel, som ansluts till din TV och ger 4K HDR-streaminginnehåll (och främjar Amazons egen programmering).

Medan enheten fortfarande allt men kräver att du har en Amazon Prime står för full funktionalitet (och en Echo-högtalare skadar inte heller) har den uppdaterade Stick mycket mer att erbjuda än sin föregångare.

Fire TV Stick 4K recension: Pris och tillgänglighet

Fire TV Stick 4K säljs ofta och säljs vanligtvis 50 $ och säljs i praktiskt taget alla elektronikbutiker, både online och mursten.

Vi har inte hört några tecken på en ny Fire TV Stick, och även om 8K-TV-apparater kan vara en stor sak i vinter, verkar det inte finnas mycket 8K-innehåll du kan strömma just nu.

Fire TV Stick 4K recension: Design

Fire TV Stick 4K kvalificerar sig som en dongel, men bara knappt; vid 4,0 x 1,2 tum är den svarta rektangulära lådan verkligen den största jag någonsin sett. Det passar bra i vår kontors test-TV, och det finns en flexibel HDMI-adapter i lådan om din installation inte är lika stor.

Men jag undrar om det kommer att sticka ut förbi sidorna på några äldre TV-apparater. Den enda porten är en mikro-USB-ingång för ström.

Ändå tar jag en stor dongel över en besvärlig låda eller a obefintlig, liten fäste. Mitt enda riktiga klagomål är att Fire TV Stick 4K inte tar itu med ett av de största problemen med den ursprungliga Fire TV Stick; det drar inte tillräckligt med ström från en USB-USB-port för att fungera.

Istället måste du hålla den ansluten till ett vägguttag. Jag är inte säker på varför Amazon insisterar på denna besvärliga inställning när produkter som Roku Streaming Stick + har eliminerat behovet av en separat adapter.

Fire TV Stick 4K recension: Gränssnitt

Från det ögonblick som du startar upp det är det klart att Fire TV Stick 4K är en Amazon-enhet. Du loggar in på ditt Amazon-konto för att använda det, varefter en användbar animerad video förklarar att du behöver Amazon Prime för att få mest av din gadget - och visste du att Amazon Prime också kunde få dig gratis två dagars frakt, bättre priser och din egen enhörning?

Därifrån deponerar Fire TV Stick dig på hemskärmen, där de första sakerna du ser är rekommenderade Amazon-TV-program och rekommenderade Amazon-filmer. Fire TV Stick 4K är inte subtil om dess troskap. Kolla in vår installations- och behärskarguide för att lära dig hur man använder Fire Stick.

Precis som med Amazons andra streaming-prylar, placerar nästan varje skärm Amazon-innehåll framför och i centrum - och om du inte har en Amazon Prime-konto måste du antingen investera i ett eller bli mycket bra på att ignorera ungefär tre fjärdedelar av vad du ser på menyer.

Det finns också sponsrade annonser på alla skärmar, vilket alltid gnuggar mig på fel sätt - till och med att betala $ 50 för en streaming-spelare och $ 100 per år för en Prime-prenumeration räcker inte för att tjäna dig lite lugnt online Plats.

Du navigerar i enheten med sex flikar högst upp. För att vara rättvis ger startskärmen dig två hela rader av dina egna appar innan det börjar driva Amazon-innehåll. Dina videor kan också ha innehåll som du har köpt någon annanstans om du konsoliderar ditt Filmer överallt konto. Därifrån visar filmer och TV-program ett brett utbud av både Prime och à la carte Amazon-innehåll. Apps hjälper dig att hitta nya program och Inställningar är självförklarande.

MER: Amazon Echo Show (2: a generationen) recension: Bättre på alla sätt

Det överväldigande fokuset på Amazon-innehåll har den sekundära effekten att många av dessa flikar känns överflödiga. Om du helt enkelt bläddrar ner på din startskärm hittar du många av samma rekommendationer som om du skulle gå över till filmer eller TV-program. Det finns också sponsrade annonser på alla skärmar, vilket alltid gnuggar mig på fel sätt - till och med att betala $ 50 för en streaming-spelare och $ 119 per år för en Prime-prenumeration räcker inte för att du ska få lite annonsfri online Plats.

Fire TV Stick 4K recension: Sök

Amazon trålar mer än 100 olika tjänster när du söker (antingen genom att skriva in text från en fjärrkontroll eller med din röst). Intressant nog fungerar det bara med appar du har installerat. Vanligtvis prioriterar Amazon innehåll från sin egen butik och ger dig alternativ som Netflix, Hulu och CBS All Access när du väljer "fler sätt att titta på." 

Det är en anständig nog process om du redan har många appar installerade. Men om du letar efter det bästa stället att titta på en film eller TV-show och inte vill ladda ner en ny app, kan Amazons sökfunktioner känna sig förvånansvärt begränsade.

Å andra sidan är röstsökningen bra för att analysera vad du säger - om du inte ber om 4K-innehåll. Jag letade efter shower som Star Trek och skådespelare som Patrick Stewart med ganska bra resultat totalt sett. Men så snart jag frågade efter "4K-filmer" sökte Fire TV Stick 4K efter filmer med "Four K." i titeln. Uppenbarligen finns det fortfarande något utrymme för förbättringar här.

Fire TV Stick 4K recension: Fjärrkontroll

Om Amazons sökning fortfarande har vägar att gå är dess fjärrkontroll bättre än någonsin. Som tidigare får du en liten, elegant svart rektangel med en d-pad, en massa navigeringsknappar och en röstsökningsmikrofon. Men den här gången får du också knappar som styr TV: n själv, till exempel ström, volymkontroll och tystnad.

Detta gör att du kan manipulera din Fire TV Stick 4K utan att behöva hämta en andra fjärrkontroll. Installationen är också trivial; rikta bara din Fire TV Stick-fjärrkontroll mot TV: n och den synkroniseras på egen hand.

Amazon har gjort mycket av det faktum att fjärrkontrollen är Alexa-aktiverad, vilket innebär att du kan använda Amazonas röstdrivna digitala assistent med den. Du kan fråga din Fire TV Stick 4K om sport, väder, trafik, smart-home-enheter eller till och med matleverans, och den svarar precis som en Alexa-aktiverad Echo-högtalare skulle. Det är dock värt att notera att alla andra Amazon Fire-enheter har samma Alexa-funktionalitet.

Vad som är relativt nytt är dock att du nu kan styra vissa appar med Alexa röstkommandon. Inte alla appar tillåter detta, men tunga hitters som Netflix, Hulu och HBO gör det - liksom Amazon Video och Amazon Music, naturligtvis. Jag är inte säker på att det är lättare att berätta för Alexa att spela eller pausa en show eller hoppa framåt med två minuter än att bara trycka på en knapp - speciellt eftersom du måste trycka på mikrofonknappen ändå, om du inte har systemet kopplat till en Echo-högtalare - men alternativet är trevligt att ha.

  • Den 30 bästa Amazon Alexa-färdigheter

Fire TV Stick 4K recension: Innehåll och appar

Amazon-streaming-prylar har funnits på marknaden i ett par år nu; kan du berätta från dess massiva appbibliotek. Medan Amazon inte ger en exakt siffra finns det mer än 5000 tillgängliga.

Råa siffror berättar inte alltid mycket, men du kommer att kunna få nästan alla appar du vill ha. Naturligtvis finns Amazon Video där, men du hittar även Netflix, Hulu, Vudu, Sling TV, Spotify, Pandora, Plex, CBS All Access och nästan alla fristående kabel- eller nätverksappar du kan tänka dig.

Förutom naturligtvis de två senaste streamingtjänsterna: HBO Max och Påfågel-TV. Som Fire TV-användare kommer ihåg från när Googles och Amazons spats höll sina streamingappar från varandras enheter, slutar dessa olyckliga situationer - där alla förlorar - så småningom. Det stinker just nu.

En attraktiv sak med Fire TV Stick 4K för Amazon-entusiaster är att allt ditt Amazon-innehåll kommer med på resan. Du kan titta på alla dina köpta filmer och TV-program, lyssna på Amazon Music, styra dina smart-home-enheter via Alexa och till och med låta systemet läsa upp Kindle-böcker. (Det är lite läskigt att ha en TV som läser berättelser om sänggåendet, men jag antar att det inte är värre än text-till-tal-funktionen på Kindle själv.)

MER: Våra favorit 4K (Ultra HD) TV-apparater tillgängliga nu

Ett område där Fire TV Stick 4K fortfarande faller ner är dock i spel. Tillbaka när Fire TV debuterade var spel ett av systemets stora fokus. Sedan dess har dock få stora studior brytt sig om det och lämnat dörrarna öppna för mycket direkt spadware och andra klassens free-to-play-titlar som kändes daterade på iOS- och Android-enheter för flera år sedan. Som sagt, om du aldrig har spelat Shovel Knight, borde du absolut plocka upp den.

Fire TV Stick 4K recension: Prestanda

I slutändan är Fire TV Stick 4K inte här för att se snygg ut eller vinna en UI-designtävling; det finns att strömma 4K HDR-innehåll. Och det gör det helt vackert.

Testa 4K HDR-innehåll från både Amazon Video och YouTube, Fire TV Stick 4K nås rutinmässigt fullständiga UHD-upplösningar inom 30 sekunder - och ibland visas videor i 4K HDR direkt från från början. För tjänster som inte erbjuder 4K-innehåll kan Fire TV Stick 4K nå upplösningar på 1080p på bara några sekunder.

Fire TV Stick 4K strömmar 4K HDR-innehåll helt vackert.

Som alltid vill jag varna läsarna att detta ofta beror på din trådlösa hastighet och inställning. Vårt Wi-Fi-kontor är teoretiskt mycket snabbt - mer än 100 Mbps ner - men spelar inte snyggt med strömmande prylar på grund av vår brandvägg. Om du har trådlösa hastigheter som överstiger 25 Mbps, bör du dock teoretiskt få liknande resultat som våra.

Navigera i menyer var också snabb och snabb på Amazons uppdaterade streaming-stick - en trevlig kontrast till den ursprungliga Fire TV Stick.

Fire TV Stick 4K recension: Bottom line

Några av mina minst favorit saker om Fire TV Stick finns fortfarande i Fire TV Stick 4K. Det kräver en separat strömkabel; dess sökning kunde vara bättre; och det driver Amazon-innehållet alldeles för hårt.

Men Amazon har också korrigerat många av de största stickpunkterna med den ursprungliga Fire TV Stick. Navigationen är snabb och luftig; Alexa-integrering är bättre än någonsin; och, viktigast av allt, enheten spelar 4K HDR-innehåll för $ 20 mindre än Google Chromecast Ultra, $ 10 mindre än Roku Streaming Stick +, och bara $ 10 mer än det ryggvärda Roku Premiär.

Fire TV Stick 4K är en lätt rekommendation med mycket innehåll att spela och mer än tillräckligt med kraft för att bearbeta höga upplösningar och breda färgomfång. Det är inte lika bra som Roku Streaming Stick +, som har en bättre appuppställning och ett mer intuitivt gränssnitt - men för färgade Amazon-fans som fullt ut har omfamnat Amazon Prime-livsstilen är avvägningarna troligen värt.

Kredit: Amazon

  • Amazon Fire TV Cube vs. Fire TV Stick vs. Fire TV Stick 4K: Vad ska du köpa?

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.