Jag växte upp i ett Sega-hushåll. Det betyder inte att vi bara hade en konsol som växte upp; min familj hade det bra och mina bröder var mycket äldre och arbetade, så vi ägde alla tre stora plattformar i slutet av 90-talet. Men Sega var alltid vår favorit.

Så när boutiquemaskinvarutillverkaren Analogue släppte Super Nt förra året - en HD-kompatibel, helt ombyggd Super Nintendo för den moderna eran - var jag nöjd med resultatet men avundsjuk. De flesta av Nintendos bästa titlar har redan distribuerats på många andra plattformar, otaliga gånger. Idag kan du enkelt gå in i någon stor lådahandlare och hämta en miniatyriserad NES eller SNES, fylld med ett samlat urval av några av de finaste spelen som någonsin gjorts, för långt under $ 100. Nintendo gör det väldigt enkelt att vara nostalgisk.

Segas bidrag till mediet har omvänt aldrig firats med samma omsorg eller entusiasm. Tills nu.

Analogos Mega Sg är en Sega Genesis / Mega Drive på $ 189 som kan spela alla systemets originalpatroner i full HD-upplösning. Den stöder samma styrenheter, har en slående likhet med originalboxen, men är ändå mycket mindre och snyggare. Och det kommer till och med att fungera med en Sega-CD om du råkar ha en av dem som ligger kvar (och den har inte gått sönder med tiden).

Mega Sg är det finaste och bekvämaste sättet att spela Sega Genesis på en modern TV.

Kort sagt är Mega Sg till Genesis vad Analog Super Nt var för SNES. Bara det betyder mycket mer, för det har aldrig funnits ett bättre sätt att se över Segas 16-bitars mästerverk.

Vuxit upp, krympt ner

Sega producerade flera versioner av Genesis-hårdvaran under 90-talet, och Mega Sg ser skarpare ut än nästan alla.

Visst, det är inte en helt rättvis jämförelse att göra nästan tre decennier efter systemets lansering. Men Model 1 Genesis hade alltid en cool men snygg 90-talets futurism om det, och Mega Sg repurposes de daterade designkoderna till en minimalistisk, elegant kil som fansen är stolta över att visa, antingen under a TV eller på ett skrivbord.

Med 6,6 tum bred och 5,4 tum lång är Mega Sg ganska stor än Nintendos SNES Classic. Ändå, medan SNES Classic mestadels är ett tomt (men ändå förtjusande noggrant) skal av en konsol fylld med ett kretskort och en hel del luft, har Mega Sg ett lyft till det som utstrålar kvalitet.

Mega Sg återinför Genesis-designens ledtrådar till en minimalistisk, elegant kil.

Plasten är i toppklass, patroner glider in med lämplig kraft för en solid, tät passform och kraft-LED - infälld i en blank svart ring med markeringar som inte liknar den dumma High Definition Graphics-etikett på originalet Genesis - kan till och med justeras för att växla genom RGB-spektrumet eller efterlikna färgen på mittpixeln för vilket spel du än spelar.

Det är uppenbart att mycket uppmärksamhet ägnas åt Mega Sgs industriella design, inklusive dess färgvägar. Köpare har fyra alternativ att välja mellan, varav tre är främst svarta men efterliknar Genesis-trimmen i var och en av de regioner där den såldes. USA-varianten blandar rött och grått, EU-versionen väljer ett monokromt utseende och JPN går för det grundligt 90-talets röda och lila motiv som Mega Drive antog på sin hemmamarknad. Det finns också ett helt vitt alternativ, och Analoges tillbehörspartner 8BitDo erbjuder en vit version av sin trådlösa M30-pad för att komplettera utseendet.

Purister kommer att uppskatta Analogos införande av ett hörlursuttag på framsidan av Mega Sg - en funktion som den nya konsolen delar med den som inspirerade den. Det finns också en dörr på nedre högra sidan som döljer Sega CD-kontakten. Mega Sg är kompatibel med både den nedre laddningen, första generationens skivenhet och den andra generationens design i sidovagnen.

Bättre nostalgi genom teknik

Öppna Mega Sg och Super Nt sida vid sida, och du kan förmodligen inte skilja dem ifrån varandra. Det beror på att Mega Sg använder samma Altera Cyclone V fältprogrammerbara grindmatris (FPGA) som Analogs sista system, bara den här har omarbetats för att fungera som Genesis Motorola 68000 CPU, Zilog Z80 coprocessor och Yamaha YM2612-ljud chip.

Om du inte känner till hur en FPGA fungerar är det i grunden ett kretskort som kan konfigureras på den lägsta nivån för att efterlikna in- och utgångarna på något annat kretskort. Detta skiljer sig från den metod som används av de flesta retro-hårdvarutillverkare, som använder allmänt ändamål processorer - inte till skillnad från vad du hittar i en smartphone eller surfplatta - och förlitar sig på emuleringsprogramvara som en mellanhand.

Problemet med emulering är att det kan ge inkonsekventa resultat från spel till spel, och upplevelsen kan vara eländig om programvaran inte är upp till uppgiften. Du behöver inte titta längre än Nintendos och Sonys respektive retrokonsoler för exempel på emulering gjort ordentligt (SNES Classic) och dåligt (PlayStation Classic). Och alla återutgivningar från tredje part av Sega's 16-bitars hårdvara hittills, som har släppts av den ökända AtGames-etiketten, har varit några av de värsta gärningsmännen på marknaden.

Mega Sgs verkliga fördel ligger i dess mångsidighet - den har full, konsekvent kompatibilitet med hela Genesis-biblioteket.

Ingen av dessa farhågor gäller dock Mega Sg. Eftersom den analoga FPGA var utformad för att fungera som en spottande bild av Segas komponent, kör Mega Sg Genesis-titlar med oöverträffad noggrannhet. Teoretiskt sett är det den mest trogna upplevelsen du kan spela Genesis-spel idag - förstås inte med den ursprungliga hårdvaran.

MER: De 20 bästa Sega-spelen genom tiderna

Hardcore retroentusiaster har redan romantiserat konsekvenserna av FPGA-metoden med avseende på sekvens-perfekta klockcykler, eliminering av fördröjning och autentisk ljudåtergivning. Men för de flesta ligger Mega Sgs verkliga fördel i dess mångsidighet. Analog's box har full, konsekvent kompatibilitet med hela Genesis- och Mega Drive-biblioteken och låter dig köra dessa spel i upp till 1080p-upplösning på en modern TV.

Mega Sg spelar också bra med import och stöder hela sortimentet av Segas konstiga, engångspatroner som materialiserades under Genesisens långa livslängd. Jag kunde återuppleva Lock-On Technologys glansdagar med Sonic 3 & Knuckles - och visa att min behärskning av Blue Sphere inte hade bleknat under processen. Till och med SVP-chipstödd port av Virtua Racing, med sin dubbla långa patron, fungerar perfekt i Mega Sg. Det var ett hemskt sätt att spela Virtua Racing för ett kvarts sekel sedan, och du kommer vara glad att veta att den är lika janky på Mega Sg.

Det finns dock några försiktigheter värda att notera. Segas Menacer-ljuspistol fungerar inte över Mega SG: s HDMI-anslutning - ljuspistoler kräver CRT-skärmar. Även om Mega Sg fungerar med Sega CD och kan köra Master System-spel med användning av en medföljande adapter, är Sega's 32X-tillägget är inte kompatibelt med Analogos konsol av olika komplexa tekniska skäl som vi inte kommer att spåra med här. (Det kan förändras om Analogue bestämmer sig för att släppa ett 32X FPGA-tillägg - en idé som företaget har öppnat offentligt tidigare - men det finns ingen garanti för att det kommer att ske.)

Gränslösa alternativ (och en förlorad pärla)

Om Analogue hade släppt en högupplöst Genesis med en HDMI-utgång och slutat där hade de flesta kunder troligen varit nöjda. Men Mega Sg går längre, med menyer på menyer med justerbara inställningar, specialeffekter som får dina gamla favoriter att se bättre ut än de någonsin har, och ja - till och med ett spel som inte släppts.

Det spelet heter Ultracore. Utvecklad av Digital Illusions och redo att pressas 1994, var skytten skjutit på i sista minuten av utgivaren Psygnosis av rädsla att det skulle misslyckas på en marknad som är redo att gå vidare polygoner.

Om det låter bekant är det i princip samma förhållanden som dömde 1995-utgåvan av Star Fox 2, som äntligen dök upp på SNES Classic 22 år senare. På samma sätt kommer Ultracore förladdad på varje Mega Sg, och det råkar vara en överraskande polerad och flytande animerad, kontrastil odyssey.

MER: Nintendo Switch vs. PS4 vs. Xbox One: Vilken konsol ska du få?

Mega SG: s systemgränssnitt avviker väldigt lite från Super Nt. Det är dock en bra sak, tack vare Analoges beslut att ge Fez-designern Phil Fish uppgiften att gå uppåt på Super NTs snygga grafiska estetik. Inom dessa menyer hittar du en rad alternativ för upplösning och bildhastighet, varav den senare kommer säkert att vara användbart för att spela 50-Hz PAL-titlar på moderna apparater, som körs med snabbare uppdatering priser.

Ultracore är en överraskande polerad och flytande animerad kontrastilysutrymme.

Analog låter dig bli så speciell som du vill med inställningarna, från skanningsavstånd till omfattningen av systemets ljudfunktioner. Som standard spelar det upp ljud på ett rikare djup än det ursprungliga Genesis kunde hantera, men om du vill begränsa dina öron till begränsningarna från 1991, ger hårdvaran dig det privilegiet. (Men det borde du verkligen inte - du är skyldig dig själv att höra Chemical Plant Zone i sin fulla och mest detaljerade form.)

En av mina favoritfunktioner på Mega Sg är undangömd i systemets avancerade skärminställningar. Kallas dither-blandning, det mjukar schackrutmönsterpixlar som CRT-tv-apparater, för att skapa jämnare övertoningar och transparenseffekter utan en betydande träff för den totala skärpan. Jag tyckte att det definitivt hjälpte mig att övervinna ögonbelastningen "rena" pixlar ger mig i vissa titlar, och jag rekommenderar starkt att kolla in det tillsammans med scan-line-funktionen för full retro-effekt.

De enda grepp jag har med Mega Sg överförs verkligen från Super Nt innan den. I linje med Analogs förkärlek för äkthet tillåter Mega Sg inte spara stater. Som någon som ofta använde funktionen på SNES Classic för att komma igenom några av plattformens notoriskt tuffa sidrullare, förlorade jag verkligen inte denna frånvaro.

MER: 19 spel som vi inte kan vänta med att spela 2019

Mega Sg gör inte heller några bestämmelser för att spela spel digitalt. Även om det finns en SD-kortplats på sidan av maskinen är den endast avsedd för tillämpning av firmwareuppdateringar. Det finns metoder för tvivelaktig laglighet för att komma runt detta, naturligtvis, med skräddarsydda patroner som i huvudsak fungerar som externa enheter. I slutändan är inget av detta Analogos problem, men faktum är att retrospel är på modet nu och kopior av klassiska spel - oavsett sällsynthet - ger högre priser än de någonsin har i över. Om priset på Mega Sg är lite skakat, vänta bara tills du försöker få tag på en äkta kopia av Castlevania Bloodlines.

En bra kontroller (mot en avgift)

Tyvärr packar inte Analog a kontroller i lådan med Mega Sg. Det är synd, både för att systemet redan kostar $ 189, och för att kontrollenheten Analog rekommenderar - 8BitDo M30 - är riktigt, riktigt trevlig.

M30 liknar den klassiska Genesis-pad med sex knappar som släpptes senare i systemets liv, förutom att den har vänster och höger axelknappar som inte fanns på originalet samt tre extra knappar under Start-knappen för saker som turbo funktionalitet. Det är en vacker, robust och grundligt bekväm pad - kanske det bästa som 8BitDo's någonsin har gjort - och det kommer i både Bluetooth och 2,4 GHz-smaker.

MER: De bästa Bluetooth-kontrollerna för mobil, PC och konsoler

2,4 GHz M30 levereras med en dongel som ansluts till en av Mega Sgs styrportar, vilket är samma portar som Genesis använde. Vid 24,99 dollar är det ett mycket mer rimligt pris än den kombinerade 39,99 dollar-parningen av Super NTs SN30 Bluetooth-pad och mottagare. Alternativt kan du bara använda en verklig Genesis-controller eller en motsvarighet från tredje part, som Retro-Bit's just lanserade, Sega-backade officiella reproduktioner.

Analoga planer på att utöka Mega Sgs kapacitet senare under året med patronadaptrar som kommer att göra det låta den spela titlar från Segas andra 8- och 16-bitars system, inklusive Sega Mark III, Game Gear och SG-1000. Företaget säger att dessa kommer att kosta $ 10 per pop, vilket är mycket rimligt, med tanke på att många av Segas andra 2D-plattformar antingen aldrig fångats utanför Japan eller inte erbjuds i väst alls.

Slutsats

Det finns billigare och mer tillgängliga vägar för att återuppleva Sagas 16-bitars ära än Mega Sg. Men då är det inte riktigt syftet med Analoges system.

Snarare ger Mega Sg Genesis den högkvalitativa motsvarighet som den alltid förtjänade. Om du är trött på knockoff-plug-and-play-konsoler av mystiskt ursprung, eller till och med Segas medelmåttiga Genesis Classics-samlingar, är Analogos box något för dig. Retro-entusiaster kommer att älska den häpnadsväckande noggrannheten det uppnår, men oavsett vem du är är resultatet samma: Mega Sg är det finaste och bekvämaste sättet att spela Sega Genesis på en modern TV.

Det privilegiet kommer visserligen med en rejäl prislapp. 189 $ är mycket mer än de flesta skulle vara villiga att spendera på en låda för att spela 30-åriga spel, särskilt när några av dessa titlar släpps på nytt för att dra nytta av modern hårdvara, a la Sega Ages serier. Lägg till det frustrationen över stigande begagnade spelpriser och den oundvikliga nedbrytningen av fysiska medier och Analoga prestationer här - imponerande men de är - tyvärr döljs något av omständigheter utanför företagets kontrollera.

Ändå, om du är en av de lyckliga få som aldrig skilde sig från dina dammiga gamla patroner eller bygger en samling nu, kommer Mega Sg att belöna dig med en enastående upplevelse. Och om du anser att du är ett Sega-fan, har din retrorenässans äntligen kommit.

Kredit: Toms guide

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.