Staples 'Connect Hub är en enhet som du ansluter till ditt hemnätverk för att förvandla din annars tråkiga bostad till nästa, fantastiska smarta hem. När den är kopplad till ett antal enheter - vare sig det är glödlampor, säkerhetskameror eller termostater - Connect Hub driven av Linksys ($ 79,99) låter dig styra dem alla via din Android- eller iOS-baserade smartphone. Du kan slå på och av alla kompatibla lampor i ditt hus utan att behöva vara i rummet. Du kan justera termostatens temperatur utan att lämna soffan. Du kan till och med låta dina häftklamrar göra saker åt dig - som att vända på lamporna när den upptäcker rörelse i ett rum - när du inte är i närheten av ditt hem. Som en bonus behöver du inte betala en extra månadsavgift för dessa funktioner (eller andra).

Design och installation

Liksom många smarta hubbhubbar innan det fungerar Staples Connect Hub bra med ett ganska brett utbud av produkter (som du kan köpa från Staples). Bland de kompatibla enheterna finns Lutron-omkopplare och fjärrkontroller, Bose SoundTouch-högtalare,

D-Link säkerhetskameror, Honeywell termostater och Philips Hue-lampor - för att nämna några. Det diskreta, vita $ 45-navet mäter 5,6 x 5,6 x 1,2 tum och levereras med en enda Ethernet-port och USB-port på baksidan.

Att installera Connect Hub är lika enkelt som att ansluta det och vänta lite för att se till att enheten har det automatiskt uppdaterat sig själv med den senaste programvaran från Staples - förutsatt att du har anslutit den via Ethernet till din hemnätverk. När navets tre bästa lampor är blåa, behöver du bara dra upp den gratis Staples Connect-appen på din telefon för att starta installationsprocessen.

Du matar in navets registreringsnummer (finns längst ner), ger det ett namn och anger ditt postnummer. Den här informationen kommer så småningom att knytas till ditt officiella Staples Connect-konto, som du också kan använda för att komma åt alla dina navs inställningar via Staples webbaserade system (om du föredrar).

Du kan byta nav till Wi-Fi om du inte vill ge upp en reservport på din router, men du måste vara ansluten via Ethernet först för att göra ändringen. Det är lite irriterande, men inte en deal-breaker.

Linksys-navet som vi testade är en av två som säljs av Staples. Den andra, D-Link Staples Connect Hub (DCH-G021; $ 80), stöder också ZigBee och Bluetooth.

Lägga till och organisera enheter

Det är enkelt att lägga till nya enheter som ska användas med Staples Connect-appen (och navet). Du börjar välja enhetens typ och tillverkare från två listor. Du får sedan bilder av varje objekt som kan gälla för dina filter, och du väljer din specifika enhet därifrån - cirka 120 totalt. Det låter som mycket, men det är inte helt ett tecken på navets flexibilitet, eftersom Staples Connect listar ett antal derivat av exakt samma produkt i appen (som, säg, sex olika färger av samma Jawbone UP24-kondition band).

Vissa enheter, som Jawbone UP24 fitnessband Jag testade med appen, kräver att du först ställer in dem i deras tillhörande iOS- eller Android-appar. Du parar sedan enhetens konto med din Staples Connect-app / -konto, vilket inte är särskilt svårt att göra alls. Andra enheter, som Lutron Caseta-ljusstyrenheten som jag testade, kräver att du trycker på en fysisk knapp på själva enheten (användbara instruktioner i Staples Connect-appen säkerställer att du inte hänger ihop med någon parning bearbeta).

Jag hade lite problem först när jag försökte få Lutron Caseta ansluten till appen. Appen kunde inte hitta enheten alls under parningsprocessen. Efter en snabb återställning av Staples Connect-navet fungerade allt dock perfekt.

Enheter kan grupperas efter de rum där de bor. Appen har förpopulerats med flera alternativ som påminner om ett spel Clue (vardagsrum, kök, studie etc.), men du kan också lägga till dina egna eller ändra namnen på allt som redan finns.

Det är en smutsig klumpig att byta en enhet till ett annat rum. Det gör du inte via själva rumsförteckningen. snarare använder du appens Device Assistant för att tilldela enheter till rum igen. När du väl har kategoriserat dina enheter i rum kan du inte bara vända på dem på en gång. Rum är bara ett snabbt och enkelt sätt att se vad du har, inte en universell ljusbrytare.

Lägen fungerar dock som ganska bra. När du byter till ett av de fyra lägena (Hemma, Borta, Sova och Semester) kan du ha det läget justera dina enheter automatiskt till en viss inställning - som, till exempel, att dimma alla dina lampor till en viss inställning nivå. Lägen kan också inaktivera och aktivera aktiviteter. Så om du är hemma vill du antagligen inte aktivera din automatiska aktivitet som tänder varje ljus i ditt hus om ytterdörren öppnas (ett användbart säkerhetstrick). Jag gillar den anpassningen.

Jag gillar också att jag kunde ställa utlösare för att vända specifika lägen till och från. Jag ställde in Connect Hub så att jag aktiverar viloläge på min Jawbone UP24 växlade Staples Connect i viloläge. Och en gång i viloläge kunde Hub sedan avfyra kommandon till ett antal andra anslutna enheter för vad jag ville att de skulle göra eller inte göra medan jag tappade.

Manuella och automatiska aktiviteter

Den officiella Staples Connect-appen är ganska lätt att navigera. Dess stora ikoner är ordnade i ett rutnät, med de viktigaste du mest sannolikt kommer att trycka på nära toppen. Appens kärna är centrerad kring två typer av utlösare som du kan skapa: manuella utlösare, som kräver att du aktiverar dem genom att trycka på dem i själva appen eller automatiska utlösare, som är beroende av någon typ av inmatning från enheter som du har parat ihop med Staples Connect nav.

Att ställa in dessa olika logikbitar var en enklare process än vad du hittar på ett antal konkurrerande smarta hemplattformar. Appen i sig var väldigt lyhörd på min iPhone 6 Plus. Menyer dök upp snabbt, och jag kände aldrig att appen (eller navet) väntade på att räkna ut saker. Appen ger dig också beskrivningar när du ställer in automatiska och manuella aktiviteter, bara om du har glömt vad dessa fraser betyder exakt.

Förutom det får du en hel del grundläggande anpassningar för dina aktiviteter. För automatiska aktiviteter kan du välja vilken tid du vill att de ska köras varje dag (eller dagar) i veckan. Du kan också välja en mer generisk soluppgång / solnedgångstid, som naturligtvis ändras varje dag. Du väljer de enheter som du vill göra något, anger parametrarna för deras handlingar (som att vända av alla dina lampor) och välj sedan ett läge som du vill att den totala aktiviteten ska köras i (till exempel bara när du inte är det) Hem)

Varje aktivitet du skapar kommer också med valfria meddelanden. Staples Connect kan maila specifika personer när en aktivitet utlöses. Du kan också få push-aviseringar på din mobila enhet (och till och med anpassa det exakta meddelandet du får också).

Gränssnitt

Jag gillar att Staples Connect-appen gick igenom de exakta stegen jag behövde ta för att konfigurera någon av plattformens enheter som stöds. Jag önskar dock att häftklamrar var lite mindre detaljerade på appens huvudskärm. Appen är full av ikoner, även för kategorier av enheter som du inte äger. Om du trycker på en får du en knapp för att köpa dem från Staples-butiken.

Det bättre, mindre röriga alternativet? Visa bara inte rutorna. Jag föredrar också om appen bara drog rutan "Utforska" som erbjuder lite mer än en länk till Staples och Staples butikswebbplatser. Mindre gräl, visst, men ett rent gränssnitt är ett lyckligt gränssnitt.

Prestanda

Som nämnts ovan kändes Staples Connect-appen snabbt och lyhörd. Jag kände mig inte som om jag var tvungen att vänta medan jag flyttade igenom de olika delarna av appen och anslutna enheter svarade på mina modifieringar i appen utan dröjsmål.

Det kan vara några sekunders fördröjning mellan att utlösa en åtgärd på en enhet - som att ställa en Jawbone UP24 i viloläge - och motsvarande aktivitet du har mappat till den åtgärden. Det är bara vad som händer när olika appar och enheter alla måste kommunicera med varandra. Fördröjningen, även om den är lite irriterande, är fortfarande acceptabel med tanke på de tekniska frågorna.

Staples Connect vs. tävlingen

Staples Connect är en öppen plattform. Medan du kan få grundläggande kontroller över alla Z-Wave-enheter som du parar ihop med Staples Connect Hub fungerar appen bäst med enheter som redan har välsignats av Staples.

Även om jag inte kände det som om några större kategorier inte är här, finns det några märkbara skillnader från de tävlande Quirky Wink smart home-plattform. Quirky Wink innehåller några större enheter som Staples Connect inte stöder nativt - en bevattningsregulator för din trädgård, en luftkonditionering, en varmvattenberedare och, ja, till och med en spargris. Quirky stöder också några fler av de populära smarta hemapparaterna där ute: Nests rökdetektor, Dropcams och Chamberlain garageportkontroller / -öppnare.

Medan de två plattformarna är ganska jämförbara för de flesta små saker (sensorer, dörrlås, strömbrytare och eluttag), Staples Connect går inte utöver mer esoteriska kategorier. Det fungerar inte heller med IFTTT, ett internetbaserat program som låter dig automatisera vissa aktiviteter. Så till exempel kan du inte låta navet automatiskt aktivera hemläget om det upptäcker att du återvänder till ditt hus.

Som alltid vill du dock kolla vad varje plattform arbetar med för att säkerställa att den passar de typer av enheter du äger (eller planerar att köpa).

Jag gillar att Staples erbjuder en webbaserad app för att styra din Staples Connect-infrastruktur - främst för att det är gratis att komma åt, men också för att det är en bra kopia av alla funktioner du kan hitta i sin mobilapp. Jag uppskattar också att Staples erbjuder alla funktioner gratis. Du behöver inte betala extra för att få åtkomst till viktiga funktioner som plattformens logik eller meddelanden. Det är en mycket bättre installation än system som Lowe's Iris, som debiterar dig en $ 10 månadsavgift för att komma åt kritiska delar av plattformen.

Visserligen känns den logik du kan bygga fortfarande lite enkel - perfekt för neofyter som bara vill slå på och av apparater med sina telefoner, men det saknar lite för kraftanvändare. Staples Connect vinner bonuspoäng för att ha logiska funktioner som fungerar perfekt med våra Philips Hue-lampor; Quirky Wink gjorde det inte.

Slutsats

Staples Connect är ett gratis och enkelt sätt att lägga till automatisering och logik i ditt (annars) dumma hem. Det är inte den mest robusta smarta hemplattformen, men det kostar inte heller något att använda efter ditt första köp. Dess logik är super enkel att ställa in, och det är lika enkelt att lägga till nya enheter.

Bland smarta hubbhubbar älskar vi Quirky Winks mer diskreta gränssnitt och enheter som stöds, medan Staples Connect har bättre logik - men en irriterande fördröjning när du utlöser en aktivitet för en enhet från en annan enhet.

Vårt råd? Kolla vilken plattform som har de produkter du äger (eller är mer benägna att köpa) och tänk på hur mycket du verkligen behöver enheterna för att prata med varandra. Om du vill ha ett enkelt sätt att styra dina enheter med lite mindre logik över flera enheter, men ett bättre användargränssnitt, prova Quirky Wink. Om du verkligen vill göra enheterna i ditt hus smarta, skulle vi ge Staples Connect nicket.

David Murphy är en bidragande författare till Tom's Guide. Han skriver också för The Wirecutter, förutom ett antal andra webbplatser och tidskrifter med PC-tema. Följ honom @thedavidmurphy och igen Facebook. Följ oss @TomsGuide, på Facebook och igen Google+.

Få omedelbar tillgång till nyheter, de hetaste recensionerna, bra erbjudanden och hjälpsamma tips.